기숙 학교 아이들 라임 청소년 문학 55
브리기테 블로벨 지음, 전은경 옮김 / 라임 / 2022년 1월
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표지 속에서 나를 쳐다보고 있는 여자 아이는 실타래로 얽혀있는 휴대폰을 들고 의자에 앉아 있다. 책을 다 읽고 표지를 다시 보니 아이가 얼마나 힘들었을까 하는 안쓰러운 마음이 든다. 점점 갈수록 학교폭력의 정도가 심해지고, 교묘해진다고 한다. 학교에서 아이들이 지내다보면 마음이 안맞기도 하고, 때로는 다투기도 한다. 하지만 특별한 이유없는 괴롭힘은 당사자에게는 정말 고통이다. 사이버 공간에서 대면하지 않고 이루어지는 따돌림과 괴롭힘은 익명성 뒤에 숨어서 더 치밀하고 조직적으로 괴롭힌다. 사이버 공간에서의 집단 따돌림을 사이버 불링이라고 한다. <기숙학교 아이들>은 독일 명문학교에서 일어난 사이버 불링에 대한 이야기이다.

에를렌호프 김나지움에 재학중인 15살 스베트라나 올가 아이트마토바가 철로에 반듯이 누워 있다가 우연히 철둑에서 아들의 가방을 찾던 남자에게 발견되어 목숨을 구했다는 <철로에서 일어난 기적> 신문기사로 이야기는 시작된다. 삼년 전에 우크라이나에서 독일로 이주해 온 스베트라나는 기차에서 태어나고 그때 출산을 도왔던 여자들의 이름을 따러 스베트라나 올가라는 이름을 갖게 된다. 엄마는 흑해 독일인으로 스탈린이 시베리아로 추방했던 사람들이다. 공산주의가 싫었던 엄마는 우크라이나에서는 학교 선생님이었고, 지금은 가공육 판매원이 되었지만 독일에서의 삶에 만족한다. 스베트라나는 김나지움에 가게 되어 무척 기뻐한다. 러시아에서 이주해온 사람들에 대한 편견을 가진 독일의 분위기는 그들이 러시아에서 왔다고 선뜻 말하기 어렵게 한다. 전학간 학급의 분위기도 비슷했다. 전학온 아이에게 모두 관심을 보이고, 많은 질문도 하였지만 그렇게 호의적인 느낌은 아니었다. 성적이 뛰어나서 에를렌호프 김나지움에 장학생으로 간 것은 기쁜 일이지만 형편이 어려운 스베트라나가 잘 사는 학급 친구들과 지내는 것은 쉽지 않을 것이다.

전학간 아이들은 누구나 적응하는데 어려움을 겪는다. 이미 친해져 있는 친구들 사이에 들어가기가 쉽지 않다. 스베트라나는 마르시아의 생일에 초대받지 못하고 따돌림 당한다. 엄마가 학교의 청소부로 일하게 되고, 그 사실을 알게 된 날부터 아이들은 스베트라나를 더 멀리한다. 그녀가 우크라이나에서 온 통학생이고, 친구들보다 더 똑똑하다는 사실은 결코 괴롭힐 이유가 될 수 없는데 자신들과 다르다는 이유로 철저히 소외시켰다. 그래도 라비가 있어서 견딜 수 있었다. 인터넷 비밀 카페에 스베트라나의 사진을 올리고, 문자메시지를 보내며 괴롭힌다. 라비가 말해준다. 그것은 사이버 불링이고, 네가 신고해야한다고. 라비 덕분에 선생님들의 도움을 받게 되지만, 이미 상처받은 마음은 회복되기 어렵다. "인생은 앞으로만 살 수 있는 것"이라는 상담 선생님이 말했다. 스베트라나가 엄마, 아빠의 사랑으로 용기를 내었으면 좋겠다. 마음이 먹먹해지는 이야기인데 어쩌면 우리 주변에서 일어날지도 모르는 일이라고 생각하니 무섭고, 가슴이 아프다.

* 출판사로부터 책을 제공받아 개인의 생각을 쓴 글입니다.

 



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기괴한 레스토랑 3 - 결전의 날
김민정 지음 / 팩토리나인 / 2022년 2월
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기괴한 레스토랑 3권이다. 청소년부터 재미있게 읽을 수 있는 한국형 판타지이다. 407쪽의 꽤 두꺼운 분량이라 언제 다 읽을까 했는데 한 장씩 넘기다 보니 어느새 <기괴한 레스토랑 3권> 끝. 이라는 글자가 나온다. 김민정 작가님이 6년에 걸쳐 썼다고 하는데 엄청난 상상력에 감탄했다. 거미줄을 잡아당기면 요리실에서 음식이 내려오는 기괴한 요괴 레스토랑에서 주인공 시아가 일한다.

"32. 아카시아 양의 새로운 시작"으로 3권은 시작된다. 무대 위에서 화려하게 춤을 추며 많은 사람들의 박수와 환호를 받던 아카시아 양은 발이 잘리고 절망에 빠진다. 거미발이 되어 버린 자신의 모습을 보면 끔찍하다. 무용수들이 자신을 조롱하는 모습에 아카시아 양은 소리친다. 결국 무용단에서 쫓겨난 뒤 자신이 스스로를 가둔 하얀 감옥에서 지내던 아카시아 양은 과거의 자신의 모습을 회상하며 그리움과 절망감에 빠진다. 사람들의 주목을 받는 화려한 삶을 잃어버리고 난 뒤에 허망함은 어떻게 극복할 수 있을까. 그것을 극복하는 힘은 결국 그녀가 좋아하고 잘하던 춤이었다. 그녀는 좌절하지 않고 천천히 천천히 자신의 일상을 되찾아간다. 점토로 만들어진 톰은 무엇이든 될 수 있다. 톰의 존재는 아카시아 양에게 어떤 의미일까? "당신이 갈망할 수 있는 존재가 되려고 십 년이 넘도록 노력했어. 내 삶의 모든 순간을 당신을 위해 살았어."

시아는 큰 위기에 처한다. 요괴가 주문한 와인이 저장고에 없어서 걱정하는 시아를 보고 쥬드가 와인을 구해오겠다고 한다. 쥬드가 다시 위험을 겪을까봐 걱정했지만 부탁했다. 역시 모든 것이 이상함을 직감한 시아가 쥬드를 찾으러 갔지만 이미 하츠가 찾아왔다. 자신을 도와주려고 한 것 뿐인데 자신 때문에 친구가 위험에 빠지다니...하츠가 찾아와서 와인통을 하나하나 열어보는 장면에서는 내가 시아가 된듯 정말 긴장됐다. 해돈의 병을 고치기 위해 브리초를 구하러 가는 시아는 브리초와 마녀, 왕이 되고 싶어하는 여자에 얽힌 이야기를 듣는다. 두 여자의 사랑에 얽힌 이야기가 참 재미있다. 전설처럼... 먹으면 젊어지는 브리초 이야기는 라푼젤이 떠오른다. 개성 강한 등장인물과 영화로 만들면 참 재미있을 것 같다.

"자신을 위해 다른 사람을 버리는 거, 그게 잔인한 일이라면 너는 다른 사람 대신 너 스스로를 포기할 수 있겠어?"

*출판사로부터 책을 제공받아 개인의 견해를 쓴 글입니다.



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생각은 어떻게 행동이 되는가 - 목표를 세우고 성취하는 인지조절의 뇌과학
데이비드 바드르 지음, 김한영 옮김 / 해나무 / 2022년 2월
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<생각은 어떻게 행동이 되는가>는 목표를 세우고 성취하는 인지조절의 뇌과학에 관한 책이다. 우리 뇌의 가장 고등한 부분인 대뇌에서 무슨 일이 벌어지고 있는지 궁금하다면 이 책을 읽으라는 정재승님의 추천글처럼 우리의 행동을 명령하는 뇌가 어떻게 우리가 여러 가지 일을 수행하고, 행동을 정교하게 만든느지를 아주 자세히 알려준다. 뇌과학과 관련된 전문 용어가 많이 나오고, 과학적으로 생각이 행동이 되는 과정을 설명하기 때문에 다 읽고 나니 꽤 뇌과학 전문가가 된 듯한 기분이 든다.

나이듦에 따라 몸이 늙는 것보다 뇌가 나이 들고 있음이 느껴질 때 더 슬프다. 할일을 척척 해내고, 잘 기억하고, 어려운 글도 읽고 잘 이해했는데 복잡한 일이 생기면 점점 머리가 아프고, 깜빡하는 일의 빈도가 늘어난다. 요즘 엄마는 직업을 가지고 일을 하면서 집안일을 하고, 육아를 한다. 아이의 정서에 엄마와 함께 하는 시간이 중요하다니 아이와 놀아주고, 이야기를 들어주면서 공부도 신경 써야한다. 시간은 정해져 있고 몸은 하나이니 동시에 여러 가지 일을 할 수 밖에 없다. 그런데 우리의 뇌는 멀티태스킹에 적합하지 않다고 한다. 적합하지 않지만 멀티태스킹할 수 밖에 없으니 가끔 뇌가 찌릿찌릿 과부하에 걸린 것 같다. 뇌의 인지 조절 체계가 손상되면 일을 효율적이로 깔끔하게 해내는 능력이 부족해진다. 두 가지 일을 동시에 하기 때문에 우리는 멀티태스킹이 더 효율적이라고 생각하지만 둘을 동시에 하면 시간도 더 오래 걸리고 실수도 더 많이 나온다. 그럼에도 내가 멀티태스킹을 하는 이유는 무엇이 더 효율적인지 고려하지 않았기 때문일 것이다.

우리가 시간이 촉박한 상황에서 어떤 결정을 내려야할 때 확신이 없으면 어려운 결정을 잠시 미루게 된다. 식사 메뉴를 정할 때 잠시 시간을 두고 결정하는 경우처럼 말이다. 그저 내가 의사결정을 하는데 고민이 많은 성격이라서 그렇다고 생각했다. 그것은 심리학자들이 말하는 '속도-정확성 맞거래'라고 한다. 잠시 미루는 것이 더 좋은 결정을 내리는데 좋은 전략이기 때문에 선택하는 것이지 단순히 개인의 성격과 관련된 것은 아니라는 말이다. 결정할 시간을 늘리면 증거를 더 많이 확보할 시간이 늘어나고, 데이터를 더 많이 수집할 수 있다. 높은 보상이 주어졌을 때 성적이 향상되는 것은 과제 수행시에 인지조절이 구체적으로 기여했기 때문이다. 이것을 통해 우리가 애초에 110퍼센트의 에너지를 쏟아붓지 않았다는 것을 알 수 있다. 생활 속에서 우리가 하는 행동은 모두 뇌의 인지조절 능력과 관련되어 있다. 뇌에 대한 지식이 많지 않은데 우리가 자주 하는 행동을 예로 들어 뇌과학을 설명해주니 이해가 잘 되었다.

 

 

*출판사로부터 책을 제공받아 개인의 생각을 쓴 글입니다.


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낭만적 은둔의 역사 - 혼자인 시간을 살아가고 사랑하는 법
데이비드 빈센트 지음, 공경희 옮김 / 더퀘스트 / 2022년 2월
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사회 생활을 하다보면 많은 사람과 함께 있을 수밖에 없다. 그 시간 역시 의미있고 보람되지만 에너지 소모가 많아서 모임을 자주 가지지는 못한다. 혼자 있는 시간은 온전히 나만을 바라보고, 남을 의식하지 않고 내가 하고 싶은 일을 내가 하고 싶은 방식으로 마음껏 할 수 있어서 좋아한다. 그래서 온가족이 잠들고 난 밤 시간에 잠이 와도 자지 않고 혼자만의 시간을 만든다. 혼자 있는 시간이 아주 행복한 한 사람으로써 내가 혼자인 시간을 어떻게 의미있고 더 행복하게 만들 수 있을까 하는 마음으로 책을 읽게 되었다.

데이비드 빈센트는 서양 역사에 관한 석학으로 계급과 문화, 비밀, 사생활, 정치 등의 주제에 대해 연구하였다. 그는 <낭만적 은둔의 역사>에서 18세기 후반부터 현재까지 혼자라는 매일의 일상에 관한 역사를 최초로 조명한 글을 썼다. 오래전 역사에서 '혼자인 순간'이라는 아주 사적인 부분을 연구하기 위한 자료를 구할 수 있었다는 점이 놀랍다. 많은 작가, 시인, 철학자들이 은둔에 대한 생각을 글로 남겨 놓은 것을 보면 예전이나 지금이나 나의 시간을 누구와 어떻게 보낼 것인가에 대한 고민은 공통된 관심사였다.

'혼자', '같이' 모두 각각의 장단점이 있고, 사회생활을 하는 사람은 두 가지를 적절히 균형을 이루게 하여야 잘 살 수 있다. 어느 것을 더 우선으로 하느냐에 따라 선택은 달라질 수 있다. 한쪽의 균형이 무너지면 외로움 같은 문제가 생길 수 있다. 수상록을 쓴 몽테뉴는 은둔은 공적인 생활에서 영원히 떠나는 것이라고 보며 공적인 임무의 압박을 벗어난 은둔을 옹호했다. "이제 우리는 동반자 없이 혼자 살기로 작정하였으니 우리의 행복은 우리 자신에게 달려 있습니다. 자신을 다른 사람들한테 묶어놓은 속박에서 느슨히 풀어놓으세요." 극단적인 은둔을 반대하는 영국의 문인 존 이블린은 이렇게 말한다. "은둔의 결과는 우리를 무지하게 만들고 복수와 질투를 퍼뜨리고 마녀를 양산하며 세상을 황폐화하여 곧 소멸시킬 것이다."


1장 산책, 2장 19세기의 집에서 혼자하는 여가활동, 3장에서는 기도, 수도원, 감옥과 같은 독방에 대해 다룬다. 4장에서는 20세기의 취미, 5장 회복, 6장 외로움, 7장 디지털 시대의 고독을 말한다.

"도보 여행을 제대로 즐기려면 혼자 걸어야 한다. 도보 여행이 혼자여야 하는 것은 자유의 속성 때문이다." 보물섬을 쓴 로버트 루이스 스티븐슨이 한 말이다. 누군가 곁에 있는 순간 걷기는 다른 의미가 된다. 혼자 걷는 기쁨은 경험해보지 않은 사람은 모른다. 혼자 걷기는 세상 체험에 좋은 도구이다. 존 클레어에게 혼자 걷기는 아름답고 다양한 자연환경을 구경하는데 좋은 방법이었고, 이방인들에게는 도회지를 파악할 비법이었다. "도심의 익명성은 늘 매력적이다." 이 문장에 정말 공감한다. 내가 최종적으로 원하는 삶은 한적한 시골마을의 전원 생활이지만 내 존재 자체가 많은 사람의 주목을 바든 것이 싫다. 이 사람 많은 도심에 살고 있는 이유가 '익명성' 이것이니까. 19세기에 혼자하는 여가 활동은 우표 수집, 책 읽기, 원예, 낚시 등이 있었다. 지금과 많이 다르지 않다는 점이 신기하다. 바느질을 하는 동안 조용히 몰입할 수 있는 즐거움을 오래전 사람들도 느꼈다니...

책에서 고독과 외로움에 대해 이야기한다. "스스로 원하거나 통제 가능한 상황인지 아닌지가, 긍정적인 고독 경험인지 아니면 외로움 경험인지를 결정한다." 고 심리학자인 크리스토퍼 롱과 제임스 애버릴은 말했다. 내가 선택하면 고독, 내가 선택한 것이 아니면 외로움. 앞으로 자발적이지 않은 1인 가구가 점점 늘어날 것이다. 지금은 혼자이고 싶지만, 챙겨야할 가족이 있고 할 일이 있으니 쉼이 필요하고, 고독하고 싶다. 하지만 가족은 떠나가고, 은퇴하고, 남의 도움없이 생활하기 어려운 상황이 되면 외로울 것이다. 외로운 상황이 되어도 외롭지 않고, 혼자 있는 시간을 제대로 즐길줄 알려면 지금부터 혼자만의 시간을 어떻게 꾸려갈지 나에게 맞는 다양한 방법을 준비해두어야 한다.

* 출판사로부터 책을 제공받아 솔직하게 쓴 글입니다.


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향연
강물결 지음 / 메타 / 2022년 2월
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강물결 작가는 2021 KOCCA 신진스토리 작가 육성사업 작가 공모전에 선정되어 출간한 소설 '향연'이다. 책띠지에 이런 문장이 있다. "다시 태어난 재생인간의 완전한 죽음을 환원이라 불렀다. 환원이 열리는 날마다 그들은 향연을 펼쳤다." 책의 제목이기도 한 향연을 사전적인 뜻이 무엇인지 찾아보았다.

향연: 특별히 융숭하게 손님을 대접하는 잔치 (표준국어대사전)

향연을 연다는 것은 축하받을 일이라는 의미이다. 재생인간의 완전한 죽음을 맞이한 뒤 향연을 연다면 그 죽음은 환영받을만한 일인 것이다. SF소설 '향연'에는 '이식'이라는 설정이 나온다. 사형수의 뇌에 인체를 이식받아 재탄생하는 것이다.

뇌이식이라는 낱말을 보니 작년에 본 '마우스'라는 드라마에서 뇌를 이식하여 벌어지는 사건들이 떠오른다. 아주 반듯한 청년과 사이코패스인 한 청년이 있었는데 사이코패스인 청년의 뇌의 일부를 반듯한 청년에게 이식해주게 된다. 이 드라마에서 뇌는 기능적인 뇌의 역할만 하는 것이 아니라 그 사람의 기억과 인격까지 모두 가지고 이식된다는 설정이다. 사람의 뇌를 또다른 사람에게 이식하면서 벌어지는 여러 가지 상황을 보며 놀랍고 무섭기도 한 마음으로 재미있게 본 기억이 있다.

사형수들은 사형 후에 뇌에 아미토로 재배한 신체를 이식시켜 강제로 회복되어 재생인간으로 살게 된다. 재생인간이 되어 평생 기피, 혐오시설에서 일하며 지낸다. 다시 죄를 짓게 되면 콜로니에 갇혀 최종 소멸을 기다린다. 교도관인 유진은 재생인간인 부모에게서 태어난 엘게눕이다. 아니, 지금은 엘게눕에서 재생인간이 되었다. 유진은 콜로니에서 재생인간이 환원되기 전 향연에 서 마기막 식사로 제공할 음식을 준비하며 유죄의 재생인간들을 환원시키는 역할을 한다. 죽기 전 마지막 식사는 자신이 살았을 때 가장 기억하고 싶은 것과 연관되어 있다.

지원은 많은 사람의 죽음을 도와주는 의사였다. 현실 세계에서의 고통을 잊게 해주는 것이 죽음이라면 그런 행위를 도와주는 의사는 정당성을 가질 수 있을까? 지원은 그러한 행동으로 인해 재생인간이 된다.

희귀 난치병인 지원의 동생, 오래 살 수 없는 그 동생을 재생인간이 되게 하려는 부모님. 재생인간이 되는 것은 사는 것인지, 죽은 것인지 경계가 모호하다. 재생인간이 되기 위해서 거짓으로 살인사건의 범인이라고 자수하고 죽음을 당한 지호. 유진과 지원의 얽혀있는 악연이 콜로니까지 이어진다. 사형수가 사형을 당하고, 다시 재생인간이 된다면 죽는 것은 어떤 의미가 있으며, 지금 살아있는 것은 어떤 가치가 있을까?

테라노이어균이 지구를 휩쓸고 간 뒤 1/12이 사망한다. 우리가 지금 겪고 있는 코로나 펜대믹 상황이 떠오른다. 4년동안 콜로니에서는 감염으로 인한 사상자가 나오지 않아서 그들을 대상으로 생체 실험 프로젝트가 시작된다.

사람이 죽음을 맞이한 뒤에 다시 생명을 얻어 '재생인간'이 되는 과정을 목격하면서 우리에게 죽음과 삶이 어떤 의미를 가지고 있는지 성찰할 수 있고, 삶의 본질에 대해 고민해볼 수 있다.

*출판사로부터 책을 제공받아 솔직하게 작성한 후기입니다.

 


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