날씨를 읽는 시간 더 나은 미래, 과학 Pick! 3
제시카 스톨러-콘라드 지음, 이장미 그림, 이현경 옮김 / 픽(잇츠북) / 2022년 1월
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더 나은 미래, 과학 Pick 3번째 책이다. "원리와 실험으로 배우는 기상 과학"이라는 부제가 달려 있다. 실험으로 날씨에 숨어 있는 과학과 아름다움을 발견하는 책으로 4학년 과학의 물의 상태 변화, 물의 여행 단원, 5학년의 온도와 열, 날씨와 우리 생활, 6학년의 계절의 변화 단원과 연계된 내용이다. 교과 수업 시간만으로는 폭넓은 과학 지식을 이해하기 어렵다. 그래서 과학, 사회 교과는 꼭 관련된 책을 읽게 하는 편이다. 초등 과학 도서는 과학 동화나 과학 원리를 설명해주는 지식 교양서 위주의 책이 대부분이다. 과학 Pick 시리즈는 처음 읽는데 과학자가 했듯이 과학 현상에 대한 실험 과정을 경험할 수 있도록 구성된 점이 특징이다. 날씨와 관련된 과학 현상에 대해 설명하고 이어서 기초실험, 심층탐구, 야외활동라는 실험 활동이 있다.


 

저자인 제시카 스톨러-콘라드는 생명 과학을 전공하고, 청소년을 대상으로 글을 쓰는 작가이다. '들어가는 글'을 읽으면 저자가 과학자가 되기로 한 계기가 나온다. 저자는 사계절이 뚜렷한 미국 인디애나주에서 자라 여러 가지 날씨 현상을 관찰하였고, 그것에 궁금증을 가지게 되었다. 이러한 궁금한 현상에 대한 답을 찾는 사람이 과학자라는 것을 알게 되었고, 자신도 과학자가 되었다고 한다. 이렇게 과학자로서 과학자가 된 계기, 과학자가 어떤 일을 하는 사람인지를 들려주니 아이가 과학지식을 배우는 것이 아니라 '과학자가 하는 연구 과정'을 따라 경험해보는 기분을 느낄 수 있었다. 교육과정도 이러한 의도로 만들어졌지만, 이렇게 한 가지 주제에 대해 많은 시간을 들여 다루어주지 않으니 제대로 학문으로써의 과학을 느끼기에는 많이 아쉽다. 이 책 한권에 날씨에 대한 원리, 실험이 가득이니 안내된 실험의 절반만 해봐도 날씨를 잘 이해할 수 있을 것이다. 눈으로 읽는 것보다 직접 실험해보는 것은 오래오래 기억에 남는다. 날씨와 기후의 의미, 바람, 구름, 비, 눈 등 흔히 볼 수 있는 날씨의 원리를 알 수 있는 실험, 토네이도, 허리케인, 산불 등의 자연재해를 알아보는 내용으로 구성되어 있다.


 

우리 아이는 과학에 관심이 많다. 읽는 책의 반은 과학잡지, 과학책이어서 과학에 대한 간단한 상식은 꽤 풍부한 편이라서 날씨, 기후, 자연재해에 대한 기본 지식은 잘 알고 있지만, 그것의 원리를 스스로 실험으로 알아본 경험은 거의 없어서 책의 실험 부분을 매우 흥미로워했다. 사이클론, 태풍, 허리케인의 차이를 항상 헷갈려했는데 책에 잘 정리되어 있다. 주변에서 구할 수 있는 실험도구로 간단히 할 수 있는 실험이 많아서 책을 읽으며 집에서 해볼 실험을 골라 보았다. 지식으로만 아는 과학으로 그치는 것이 아니라 과학 현상을 눈으로 직접 확인하며 즐거워할 수 있도록 도와주는 책이다.


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빨리 이해하는 중학 수학 개념 기본서 1-1 (2022년) - 2015 개정 교육과정 중등 빨리 이해하는 수학 (2022년)
동아출판㈜ 수학교과서팀 엮음 / 동아출판 / 2021년 9월
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중학생이 되는 아이가 수학 연산 실수가 많아서 계속 반복하여 연습하고 있다. 초등하고 다르게 중학 수학 교재는 개념서, 유형교재, 문제위주 교재, 연산 교재 등 여러 가지가 있고 출판사마다 너무 다양한 교재가 있어서 선택이 어려웠다. 1학년 1학기는 자연수, 정수와 유리수, 방정식 등 연산과 관련된 단원이 많다. 식에 x, y 문자가 들어가고, 수의 범위가 확장되다보니 아이에게는 적응하기 쉽지 않나보다. 그래서 예습을 위해 개념서를 한 권 풀었지만 완벽히 이해하지 못하는 것 같았다.

동아출판의 빨리 이해하는 수학은 2021년 9월에 발행된 신간으로 코칭 개념북과 매칭 워크북, 교과서에서 쏙 빼온 문제 이렇게 3가지가 한권에 들어 있다. 따로 분리가 되어서 활용하기 좋다. 신간이기 때문에 최근 교육과정을 잘 반영하였고, 쉬운 난이도부터 어려운 난이도 순으로 차근차근 문제를 풀며 학습내용을 익힐 수 있도록 구성되어 있다.

주제의 전체 개념을 설명, 작은 개념을 이해하고 관련 문제를 풀며 개념을 익히는 개념 코칭, 배운 개념 여러 가지를 함께 이용한 집중코칭, 교과서 대표 문제로 개념 완성하기, 실력 확인하기, 중단원 마무리, 서술형 문제까지 체계적으로 학습할 수 있다.

특히 교재 표지에 있는 '개념 동영상 수록'이라는 QR코드를 찍으면 개념 강의로 연결된다는 것이 큰 장점이다. 필요한 주제를 선택해서 이해가 안될때 개념 강의를 들으면 어려운 부분을 이해하는데 많은 도움이 된다. 강의에 접근하는 방법이 쉬워서 그때그때 활용하면 아주 학습효과가 높을 것 같다. 문제 수준은 많이 어렵지 않고 기본 개념을 익히기에 적당하다. 이 책을 풀고 나면 유형기본서인 '빨리 강해지는 수학'으로 발전, 심화된 내용을 다루면 된다.

너무 문항이 많거나 어려우면 개념을 익히기도 전에 포기하는 경우가 생기는데 강의 영상을 듣고 혼자 공부해도 개념코칭이나 집중코칭 정도는 충분히 풀 수 있다. 중1 수학을 준비할 때 첫교재로 추천하고 싶다.


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메이든스
알렉스 마이클리디스 지음, 남명성 옮김 / 해냄 / 2022년 1월
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추리 소설을 참 좋아한다. 영화로는 시각적인 효과 때문에 스릴러를 보지 않는다. 책은 나의 상상력 이상으로는 생각할 수 없으니 스릴러의 매력은 가득 느끼고, 잔인함과 두려움은 조금만 느낄 수 있어서 좋다. <메이든스>는 그리스 신화와 비극, 연쇄 살인이 교묘하게 결합된 심리학 스릴러라는 소개를 보고 정말 궁금했는데 다 읽고 나니 이런 요소를 하나의 이야기 속에 잘 짜넣었다는 사실에 놀랍다. 작가의 상상력이 엄청나다. 알렉스 마이클리디스는 사이프로스에서 그리스계 사이프러스인 아버지와 영국인 어머니 사이에서 태어났다. 영국에서 대학을 다니고, 미국에서 석사 학위를 받은 그는 여러 문화가 공존하는 환경에서 자랐다. 저자의 프로필을 읽으니 저자와 책 속 주인공 마리아나의 외적 배경 몇 가지가 비슷하다는 생각을 했다. 어린 시절 그리스에서 살았고, 영국인 어머니를 두었다는 점처럼 말이다. 저자의 '사일러트 페이션트'가 아주 인기라고 하니 다음에 기회가 되면 읽어보고 싶다.

예상밖으로 프롤로그에 "에드워드 포스카는 살인자다. 이건 사실이다."라는 말이 나온다. 아니 벌써 범인이 누구인지 밝힌다고? 다른 사건의 범인을 말하는 것일까? 마리아나가 이렇게 말한다. 맨 처음으로 돌아가 모든 것을 기억해내고 그를 잡을 것이라고. 도대체 어떤 사건이길래 범인이 누구인지 알면서도 잡을 수 없는 것인지...아니면 진짜 범인이 따로 있는 것인지.

영국에서 집단상담치료 전문가로 일하는 마리아나는 1년 전 갑작스러운 남편 서배스천의 죽음이 아직도 힘들다. 어머니는 태어나자마자 돌아가셨고, 아버지는 자신의 눈을 바로보기 힘들만큼 자신과 가까워지지 않았다. 아버지로 인해 자신은 사랑받을 가치가 있는 사람이 될 수 있기를 고대했지만 타인에게 다가가기 어려운 사람이었다. 그런 측면에서 집단 상담 치료 전문가는 스스로를 감추고 상담 집단에서 문제가 생겼을 때만 개입하면 되기 때문에 본인의 성격이 오히려 도움이 된다고 생각했다. 마리아나가 타라가 살해된 것 같다는 조이의 전화를 받는 것으로 사건은 시작된다. 그 뒤로도 계속 이어지는 살인사건. 사건 해결은 경찰이 하는 것이지만 역시 주인공은 직접 나선다. 남편 역시 살인 사건으로 잃었다. 그녀는 증거들을 찾아내지만 그 증거들을 다 믿을 수는 없다. 교묘하게 빠져나가려는 범인과 마리아나의 끈질긴 추적. 살인과 관련된 곳에서 발견되는 엽서에는 고대 그리스어 인용문이 쓰여있다. 죽음에 대한 두려움, 범인에 대한 증오, 잃어버린 사람들에 대한 연민이 복합적으로 느껴진다. 심리 스릴러의 매력을 잘 느낄 수 있는 이야기이다.

*책을 출판사로부터 제공받아 개인의 견해를 쓴 글입니다.


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우리의 질량
설재인 지음 / 시공사 / 2022년 1월
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자살, 사후세계라는 조금은 무거운 주제이지만 간결하게 말하는 듯 이어지는 맛깔나는 문장 덕분에 재미있게 읽었다.

"우리는 평생 타인이 살아야 했던 그 삶의 질량을 몰라. 저 행성에 갈 수 없으니."

서진, 건웅, 서진, 건웅 이렇게 서진이의 시점과 건웅의 시점이 번갈아 가며 이야기가 진행된다.

이곳은 스스로 목숨을 끊은 사람들의 세계다. 사는 게 버거워 스스로 목숨을 끊은 사람들만이 이 세계에 떨어져 또 꾸역꾸역 살아가야 한다.생을 마감한 사람들이 사후세계에 모였다.

- 서진, 8쪽

인간이 싫어서 죽었는데 인간관계를 잘 맺어야 이 세계에서 탈출할 수 있다는 사실에 서진은 괴로워한다. 사는 것이 무엇일까? 힘들어서 살고 싶지 않다고 내려놓으면 삶을 그만할 수 있는 것일까, 사후 세계가 있을까 이런 생각은 누구나 한번쯤은 해본다. 고민 고민하다가 너무 힘들어서 삶을 그만 두었는데 다시 잘 살아내어 자기 목에 얽혀 있는 실타래를 풀어야 진짜 죽을 수 있다니. 그런데 여기서 서진은 옛 연인인 건웅을 만난다. 분명 자신의 장례식까지 왔던 건웅이인데 여기서 만날줄이야. 건웅과 서진은 동갑내기로 재수생과 질문을 받는 조교로 만났다. 그래서 서진과 건웅은 대화를 많이 나누었다. 현재의 이야기와 함께 과거를 회상하는 이야기가 중간중간 나온다. 서진은 건웅을 만났을 시기에 경제적으로 많은 어려움이 있었다. '그런 삶을 살아보지 않은 사람들은 상상하지 못한다.'라는 서진의 말에 서진이 얼마나 힘들었을지 짐작된다. 서울대 옆에 살기 위해 형편이 좋지 않지만 아이들을 끌고 서울로 이사를 온 탓에 열악한 환경에서 살았고 서진은 정서적으로도 편안하지 않았다. 건웅은 돌이켜보며 왜 서진과 서로 헤어졌을까 생각한다. 자기도 모르는 사이에 목덜미의 실타래가 하나씩 풀려 나가고, 빠르게 주변 사람들이 사라지고 또 다른 사람이 나타난다. 중1인 선형이가 사후세계에 온다. 그 어린 아이가 무슨 사연으로 스스로 삶을 버렸을까 모두 궁금해한다.

서진은 남편이었던, 자신의 장례식에도 오지 않았던 남편 장준성을 여기서 다시 만난다. 남편에게 맞아서, 남편과 그 가족으로부터 벗어나기 위해 결국 스스로 목숨을 끊었던 서진은 자신의 고통을 이해해주지 못한 가족에게도 서운함을 느꼈다. 장준성을 만나지 않기 위해서 피한다.

무게와 질량. 무게는 중력가속도의 영향을 받고 그래서 중력 가속도가 클수록 무거워지지만 질량은 모든 행성에서 동일한 값을 가진댔지. 각자에겐 서로 다른 세기의 중력을 가진, 각자의 마음이 머무는 행성이 있어. 아무도 서로의 행성에 가보지 못했기 때문에 타인의 중력을 알지 못해.

- 323쪽

우리는 쉽게 타인의 삶에 대해서 말한다. 하지만 책에서 말한 것처럼 타인의 중력을 알지 못하기 때문에 남의 삶에 대해 평할 수 없다. 내 입장에서는 나의 짐이 가장 무거운 것 같다. 그래서 세상에서 내가 제일 힘든 것 같다. 이야기가 끝나갈 무렵까지 건웅은 죽은 이유을 알려주지 않는다. 건웅 혼자만의 이야기 속에서 그 이유는 알 수 있다. 실타래는 타인과의 스킨십이 있어야만 풀린다. 힘든 고통을 피하기 위해서 자살을 선택했던 사람들은 사람들과의 관계 맺음을 통해 자신을 극복하고 자신을 힘들게 했던 사람들을 이겨낸다. 우리의 질량은 나만 알 수 있고, 남의 것과 비교할 수 없는 것이기에 무겁다, 가볍다 나 스스로도 말할 수 없다. 하지만 우리는 내 스스로 이겨낼 수 있는 힘이 있다. 서로를 생각해주는 사람과 함께라면.

 

*출판사로부터 도서를 제공받아 개인의 견해를 쓴 글입니다.


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알리알리 알라성 - 알수록 행복해지는 유쾌한 性 이야기
오세비.김경헌 지음, 임유영 만화 / 비전C&F / 2021년 11월
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'알리 알리 알라성' 제목이 참 재미있는 성교육 도서이다. 저자가 청소년 대상의 성교육 강사로 활동한 경험이 많은 전문가여서 청소년에게 실제로 도움이 되는 내용을 이해하기 쉽게 잘 설명해 놓았다.

요즘은 사춘기가 빨라지면서 아이들이 성교육을 제대로 받기 전에 2차 성징이 찾아오게 된다. 마음의 준비가 채 되기 전에 몸의 변화를 겪으면 많이 혼란스러울 것이다. 그럴 때 부모가 아이가 궁금해하는 것을 그때그때 설명해줄 수 있다면 자연스럽게 성교육이 가능하다. 하지만 나도 성에 대한 제대로 된 지식이 부족해서 어떻게 설명해야할지 막막할 때가 있다. 이 책은 청소년을 위한 책이기도 하지만 청소년기 자녀를 둔 부모님이 미리 읽어두면 더 좋다. 청소년편과 부모편으로 나누어져 있는데 청소년편은 아이가 질문을 할 때 어떻게 답을 하면 좋을지에 대한 정보가 될 수 있다. 부모편에는 자녀의 성교육을 하면서 이해하고 있으면 좋은 법 상식, 성교육 정보, 성교육 가이드가 있다. 책에서 몸의 변화, 마음의 변화부터 성소수자, 키스, 화장, 연애, 임신, 피임 등 아주 구체적인 부분까지 상세히 알려주어서 중학생 이상의 청소년부터 읽으면 적당하다. 어휘나 문장은 아주 이해하기 쉽게 되어 있으나 다루는 주제가 초등학생에게 어려운 부분도 있어서 부모님이 읽고 필요한 부분을 선택하여 활용하면 좋을 것 같다.

첫 월경, 사정, 몽정에 대한 내용부터 시작되는데 여자인 알라와 남자인 알리가 등장하는 만화로 상황을 자세히 보여 준다. 아이가 놀라는 장면에 이어서 부모님이 어떻게 반응하는지가 나와서 그것을 잘 익혀두면 실제로 우리 아이가 겪게 되면 차분하게 대처할 수 있다. 우리는 성과 관련된 용어를 드러내고 사용하는데 익숙하지 않다. 성에 대해 제대로 배우지도 않았고, 지극히 개인적이고 감추어야하는 부분 같이 느껴져서 성에 대한 이야기는 거의 하지 않는다. 아이들은 성교육 도서를 읽고 나면 자연스럽게 몸에 대해 이야기하고, 관련 용어를 사용한다. 사춘기를 겪으면서 나타나는 나의 변화에 대해 자연스럽게 말할 수 있는 분위기가 바른 성의식을 갖는데 중요하다고 생각한다. 글과 일부 만화로 내용은 구성되어 있고, 주제별로 그림 자료가 필요한 경우에는 QR코드가 소주제 왼쪽에 있어서 자료를 바로 볼 수 있다. QR코드를 통해 블로그로 연결되는데 아주 상세하게 잘 묘사된 삽화가 있다. 단 한 번도 이렇게 제대로 성교육을 받은 적이 없어서 요즘 아이들이 부럽기도 하고, 이렇게 성과 관련된 많은 정보를 쉽게 얻을 수 있게 된 아이들이 그 정보를 바르게 활용할 수 있도록 어떻게 가르쳐야할지도 고민이다.

청소년이 성범죄의 피해대상이 되는 사건을 뉴스에서 자주 볼 수 있다. 남녀 가리지 않고 언제든지 성범죄에 노출될 수 밖에 없는 현실이 안타깝다. <알리알리 알라성>처럼 좋은 성교육 콘텐츠가 다양하게 많이 있기 때문에 부모가 자녀의 성교육에 관심을 가지고 공부해서 아이에게 자주 알려주는 것이 범죄 피해 예방을 위해서 중요할 것이다. 이 한 권이면 성교육의 대부분은 해결될만큼 아주 내용이 알차다. 청소년을 위한, 청소년을 둔 부모를 위한 성교육 가이드북으로 추천하고 싶다.



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