흐르는 편지
김숨 지음 / 현대문학 / 2018년 7월
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오늘도 나는 편지를 쓴다.

잠잠히 흐르는 물결 위에.

열다섯 살 먹도록 글자를 배우지 못해 내 이름조차 쓸 줄 모르지만

물결로 검지를 가져가면 글자가 저절로 써진다.

검지를 너무 깊숙이 담그면 글자가 뭉개지기 때문에

손톱이 살짝 잠길 만큼만 담가야 한다.“ (7-8p)

 

<흐르는 편지>를 읽는 내내 가슴이 먹먹했습니다.

일본군 위안부가 된 열다섯 살 소녀 금자가 강물 위에 쓴 편지는 가슴에 고인 눈물입니다.

어린 소녀는 자신이 어디로 끌려왔는지도 모른 채 참혹한 일을 당하고 있습니다.

그리하여 아기를 배었고그 사실을 숨긴 채 하루하루를 버티고 있습니다.

소녀는 초승달을 보며 아기가 죽어버리기를 빌고 있지만 그건 진실이 아닙니다.

밤마다 송장놀이를 하듯 이 지옥 같은 현실을 부정하는 것입니다.

죽으면 이 고통이 끝날까요... 그러나 죽을 수도 없고죽고 싶지도 않습니다.

절망적인 상황에서 소녀는 실낱 같은 희망을 붙잡고 있습니다흐르는 편지 위에 적고 있습니다.

어머니보고 싶은 어머니에게 편지를 쓰는 소녀도 이미 뱃속 아기의 어머니입니다.

끔찍한 전쟁 속에서 인간 취급을 받지 못하는 위안부 소녀는 끝까지 인간의 존엄성을 잃지 않습니다

불행하게 잉태된 아기일지라도 살기를 바라고자신을 짓밟은 군인을 위해서 살아 돌아오라고 빌어줍니다

세상은 소녀를 버렸는데소녀는 이 세상을 구원하고 있습니다.

 

낙원위안소에 온 첫날 악순 언니는 내게 물었다.

너는 무슨 죄를 지어서 조센삐가 되었지?”

조선말로 물었지만 나는 꿀 먹은 벙어리가 되어 아무 말도 못 했다.

나는 자신에게 묻고 묻는다너는 무슨 죄를 지어서 조센삐가 되었지?

정말나는 무슨 죄를 지어서 조센삐가 되었을까. (26p)

 

자신이 낳은 아기를 중국 여자에게 준 악순 언니두고 온 딸 생각에 술을 마시는 을숙 언니,

아편 중독으로 서서히 죽어가는 점순 언니땅에 녹슨 못으로 편지를 쓰는 끝순

정신을 놓고 정수리 머리카락을 뽑아대는 요시에앞을 못 보는 금실 언니 곁에 꼭 붙어있는 은실

일본군 애인을 둔 해금맨날 지정보살을 부르는 연순 언니욕쟁이 군자 언니 

그리고 일본여자 이름으로 죽어간 수많은 소녀들당신들은 아무런 잘못이 없습니다어떤 죄도 짓지 않았습니다.

오히려 악을 쓰며 화를 내야 마땅합니다조국은 왜 나를 지켜주지 못했느냐고.

원통한 것은 그때뿐만이 아니라 지금도 여전히 위안부에 관해 막말을 해대는 사람들 때문입니다.

인간이라면 차마 입에 올릴 수 없는 말들입니다분명히 그 말에 대한 책임과 대가를 치러야 할 것입니다

일본은 위안부 할머니들을 비롯한 과거사에 관한 진심어린 사죄를 해야 합니다





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세상에 나쁜 곤충은 없다 - 플라스틱 먹는 애벌레부터 별을 사랑한 쇠똥구리 까지 우리가 몰랐던 곤충의 모든 것
안네 스베르드루프-튀게손 지음, 조은영 옮김 / 웅진지식하우스 / 2019년 12월
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어린 시절을 돌아보니 아쉬운 점이 하나 있습니다.

주변에 숲이 없었다는 점.

내게 있어서 숲은 일부러 찾아가야 하는, 특별한 장소였습니다.

숲에 가면 아름드리 나무들 사이를 거닐며 신선한 공기를 들이마시며 즐거운 시간을 보냅니다.

다만 벌레가 나타나기 전까지는.

<세상에 나쁜 곤충은 없다>라는 제목을 보면서 피식 웃음이 났습니다.

파브르처럼 곤충에 대한 관심이 있었더라면 모르겠지만 아예 해충 취급을 해온 터라 속으로 뜨끔했습니다.

곤충에 대해 모르기 때문에 가졌던 편견과 오해를 풀어주는 책.

이 책은 이 세상에 존재하는 가장 작은 것들, 이상하고 아름다운 곤충들의 세계를 다루고 있습니다.

어떤 대상에 관해 좋다 혹은 싫다는 건 지극히 주관적인 판단입니다. 곤충 역시 마찬가지입니다. 

아마 이 책을 읽고나서도 여전히 곤충이 싫을 수는 있지만 무시할 수는 없을 것입니다.

우와, 세상에나 곤충이 이토록 중요한 존재였다고?


"독자 여러분은 곤충을 좋아하지 않는가?

그렇다면 초콜릿, 마지팬(아몬드 가루, 설탕, 달걀흰자 등을 섞어 만든 과자), 사과, 딸기도 좋아하지 않아야 한다.

셀 수 없이 많은 먹을거리가 곤충의 도움으로 생산된다. 물론 여기서 말하는 도움이란 곤충의 꽃가루받이다.

곤충의 방문이 세계 야생 식물 80퍼센트 이상의 종자 생산에 기여한다. 

그리고 곤충의 수분은 전 세계 식용 작물의 상당 부분을 차지하는 과일이나 종자의 양과 질을 크게 개선한다."  (118p)


미래 식량으로 곤충이 언급되고 있습니다. 곤충은 종류에 따라 다르지만 일반적으로 소고기 수준의 단백질을 함유하고 지방은 거의 없어서 영양가가 매우 높은 식품이며, 소보다 훨씬 저렴하게 수확할 수 있으며 친환경적인 음식입니다. 다만 곤충이 밥상 위에 오르기까지는 시간이 좀 걸릴 것 같습니다. 소비자의 반응, 즉 곤충을 일반적인 식품으로 받아들이느냐가 문제입니다. 음, 나한테 곤충 한 접시를 준다면... 도저히 먹지 못할 것 같습니다. 며칠 굶지 않는 이상.

우리 인간은 다른 종이 우리에게 쓸모가 있는지 아니면 방해가 되는지에 따라 재빨리 분류하고, 아닌 것들은 열심히 제거해왔습니다. 그러나 자연은 대단히 영리하게 조직되었다는 것을 잊어서는 안 됩니다. 곤충뿐 아니라 자연의 세계, 지구 생태계를 제대로 알아야 하는 이유입니다. 생존을 위한 해결책은 그 안에 있습니다.

그것도 모르고, 지금까지 살충제로 곤충 박멸에만 신경썼다니... 이제는 우리 아이들의 미래를 위해서라도 곤충을 보살펴야 합니다.

세상을 편협하게 인간중심적인 관점에서 바라봤다면 이 책을 통해 곤충을 포함한 지구의 수많은 생물들의 소중함을 알게 됐습니다. 작고 소중한 곤충들에게 새삼 고마움을 느꼈습니다.






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꽃은 알고 있다 - 꽃가루로 진실을 밝히는 여성 식물학자의 사건 일지
퍼트리샤 윌트셔 지음, 김아림 옮김 / 웅진지식하우스 / 2019년 12월
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한때 <CSI 과학수사대>라는 미국 드라마가 인기리에 방영된 적이 있습니다.

드라마일 뿐이지만 그때 처음 과학수사와 법의학에 대해 알게 됐습니다.

이후 우리나라에도 동일한 소재의 드라마나 영화가 나오면서 대중들에게 많이 알려졌습니다.

다만 일반인들이 알고 있는 '법의학'은 실제 사실과는 다른 부분이 꽤 있습니다.

아무래도 학문적인 접근이 아니라 단발적인 흥미와 관심이라서 오해와 편견을 바로잡을 기회가 없었던 탓일 수도 있습니다.

그럴 때, 전문가들이 쓴 책은 훌륭한 참고서가 되는 것 같습니다.


<꽃은 알고 있다>는 법의학의 여왕 퍼트리샤 월트셔의 첫 회고록이라고 합니다.

먼저 퍼트리샤 월트셔가 누구냐 하면, 영국의 식물학자, 화분학자이자 환경 고고학자이며, 지난 25년 동안 300건 이상의 까다로운 범죄 사건을 해결해온, 법의생태학의 선구자로 널리 알려진 인물입니다. 

이 책은 놀랍게도 법의학적 수사의 역사뿐 아니라 퍼트리샤 월트의 인생 이야기가 함께 담겨 있습니다.

바로 그 점이 이 책의 매력이라고 생각합니다.

일반인들에게 법의학 세계는 낯설고 어려운 미지의 영역인데, 그 세계를 누구보다 잘 알고 있는 전문가가 딱딱한 논문 형식이 아닌 친절한 에세이 방식으로 설명해주고 있습니다. 특별한 누군가의 인생 이야기, 이보다 더 흥미로울 수 있을까요. 읽는 내내 푹 빠져들었습니다. 

저자는 이 책을 '자연과 죽음이 얽힌 매혹적인 세계로의 여행 가이드'라고 설명합니다.


화분학자, 즉 꽃가루를 연구하는 학자가 어떻게 법의학자가 되었을까요.

고성능 현미경으로 꽃가루 알갱이를 들여다보면 미세 입자의 기묘함과 복잡함을 알 수 있다고 합니다. 직접 고성능 현미경으로 꽃가루 알갱이를 볼 일은 거의 없겠지만, 이 책을 읽고나면 '꽃은 알고 있다'라는 제목처럼 알게 될 겁니다. 자연은 우리 인간이 자연과 분리될 수 없는 존재이며, 어떤 방식으로 자연 세계와 상호연관되는지를 보여주고 있습니다. 자연은 우리의 온몸에 흔적을 남깁니다. 특히 꽃가루와 포자는 누군가 그것과 접촉했음을 명백하게 알려주는 증거가 됩니다. 

살인이나 실종 사건을 해결하는 과정에서 꽃가루 알갱이의 쓸모를 처음으로 발견한 사람은 퍼트리샤 월트셔가 처음은 아닙니다.

그러나 퍼트리샤 월트셔가 범죄 수사에 식물학의 잠재력을 보여줬던 영국의 하트퍼드셔 사건을 시작으로 법의학적 생태학 분야가 발전했다고 볼 수 있습니다. 

실제 사건에서 어떻게 꽃가루 프로파일이 그렇게 많은 정보와 생각, 추측, 시야를 제공하는지 알게 될수록 놀라움을 금할 수가 없습니다.

그녀가 정확하게 범행 장소를 찾아내는 것을 보고 누군가는 미신이나 마법처럼 볼 수도 있지만, 이 모든 것은 증거물에 기초한 과학입니다.


화분학(Palynology)은 어원 그대로라면 '먼지에 관한 연구'라는 뜻이다.

우리 생활에 더 유용한 방식으로 얘기하자면 이 분야는 공기, 물, 퇴적물, 토양, 식생에서 수집할 수 있는 꽃가루, 포자를 비롯하여

현미경으로 관찰할 수 있는 크기의 화분 화석과 미립자에 관한 연구다.  (54p)


한 남성의 시체가 버려졌던 하트퍼드셔의 한 산울타리 옆에서,

나는 에드몽 로카르의 "모든 접촉은 흔적을 남긴다"라는 통찰을 나만의 방식으로 조금 다르게 느꼈다.

... 나는 내가 너무나 많은 것들을 간과해왔음을 깨달았다. 

... 내가 경찰에 제공한 정보는 차량 탑승자들이 특정 도랑의 가장자리에 접촉했다는 설득력 있는 증거가 되었다.

사건의 결과는 아주 나중에야 전해 들었지만, 그 증거가 재판에서 중요하게 쓰였다고 했다. 

분명 살인자들에게 유죄 판결을 내리는데 결정적 역할을 담당했으리라.  (73-74p)


우리나라에도 수많은 미제 사건들이 존재합니다. 만약 그 범죄 현장에서 제대로 증거를 채취하고 분석할 수 있는 법의학자가 있었다면... 어쩌면 또 다른 범죄를 막을 수 있지 않았을까라는. 책 속에 나오는 사건들을 보면 용의자들 대부분이 혐의를 인정하지 않다가 법의학적 증거를 본 후 순순히 자백합니다. 아무도 못봤을 거라는 착각이 범행을 은폐하고 거짓 진술을 하는 이유라는 점에서 식물학자인 저자는 똑똑히 알려주고 있습니다. 사람을 속일 수는 있지만 자연을 속일 수는 없다는 것.

저자는 법의학적 판단이 범죄 피해자나 피의자에게 심각한 결과를 가져올 수 있다는 점에서 막중한 책임감을 갖고 있습니다. 하지만 잔인한 진실 하나는, 오늘날에도 일부 경찰관들이 몇몇 종류의 증거를 다룰 때 준비가 덜 되었다는 것입니다. 한 마디로 증거 훼손. 

가장 충격적인 사례는 영국 북부에서 일어난 살인 사건 현장을 급하게 헬리콥터를 타고 도착했더니, 과학 수사대 대원 하나가 웃는 얼굴로 인사하며 "당신이 오신다기에 풀과 관목을 다 베어놓았어요, 팻!"라고 말했다는 겁니다. 농담이 아니라 진짜로 수사관이 전체 범죄 현장의 식물을 잘라내고 모든 증거를 없앴다고 합니다.


그녀가 식물의 세계를 정식으로 연구하기 시작한 지는 45년이 넘었지만 자연에 대한 사랑은 훨씬 더 이전의 삶으로 거슬러간다고 합니다.

처음 법의생태학 분야에 들어선 것은 지적인 도전이었지만 이후 지속적으로 발전시킬 수 있었던 원동력은 자연과 인간에 대한 사랑이라고 할 수 있습니다.

저자는 실종된 여성 조앤의 부모님이 딸을 찾아주어 고맙다는 감사 편지를 받고, 조앤을 수수께끼 속 존재가 아닌 한 사람으로 바라보게 됐다고 말합니다. 이 깨달음, 이것이 자신이 이 일을 하는 이유라고. 저 역시 깊은 감동을 받았습니다. 사명감 없이는 할 수 없는 일, 그 일을 하는 분들께 감사한 마음이 들었습니다.






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고백을 도와주는 마술사 클럽 2 - 공포의 매직키 웅진책마을 103
장한애 지음, 김소희 그림 / 웅진주니어 / 2019년 12월
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<고백을 도와주는 마술사 클럽> 2권에서는 어떤 이야기가 펼쳐질까요?

아이들이 좋아하는 마술 이야기라서 1권을 단숨에 읽은 것 같아요.

1권에서 하라는 코인맨으로부터 금빛 매직코인과 메시지가 적힌 플레시 페이퍼를 받았어요.

"매직코인이 선택한 여러분을 마술사들의 성으로 초대합니다!

매직팰리스로 가기 위한 다음 미션,

공포의 매직키를 찾으세요."    (17p)

할아버지가 쓰던 것과 똑같은 박하향 플레시 페이퍼는 불꽃을 일으키며 순식간에 타 버렸어요. 

그걸 보며 하라는 해외 공연 중에 사라진 할아버지를 떠올렸던 거예요.

안타깝게도, 아직까지 '공포의 매직키'를 찾지 못했어요.

더군다나 고도마 클럽이 고백 작전을 펼칠 때 검은 새가 나타나 끔찍한 장면이 연출되면서 망친 데다가, 학교에서는 귀신 소동이 벌어졌어요.

아이들 사이에서는 그 귀신 소동이 고도마 클럽 때문이라는 가짜 소문까지 돌고 있어요.

매직프린스 마술학원에 새로 들어 온 수강생 이지수는 4반에 전한 온 친구예요. 지수는 아이들이 유튜브에 올린 마술 대회 영상을 수십 번 볼 정도로 팬이라고 했어요. 

영상에는 관객석에서 "매직프린스 마술 학원의 자랑!"이라 쓰인 플래카드를 들고 있는 아빠와 삼촌의 모습이 휙 스쳐 지나갔는데, 그걸 보고 찾아온 모양이에요. 

지수는 고도마 클럽 아이들과 고백 작전에 함께 있다가 끔찍한 장면을 목격했는데, 이후 학교에서는 혼자 화장실에서 귀신을 봤다며 충격을 받았어요.

이상한 건 학교에서 귀신이 나타났다는 장소에서 고백 작전을 방해했던 피 묻은 발자국이 있었다는 거예요.

도대체 누가 이런 무서운 장난을 치는 걸까요?

똑똑한 영하가 고백 작전과 귀신 소동에 남아 있던 증거물에서 범인의 흔적을 발견했어요. 검은 라벨에 은색 선으로 그려진 초승달 문양이 보였어요. 

바로 '검은달'이 범인의 표식이었던 거예요.

2권은 <공포의 매직키>라는 제목처럼 약간 오싹하고 무서운 것 같아요. 물론 진짜 귀신이 나오는 건 아니니까 너무 겁먹을 필요는 없어요.

미리 주의를 주자면, 고도마 클럽을 괴롭혔던 모든 소동은 '공포 마술'이었어요. 진짜는 아니지만 실감나는 피 때문에 다들 놀랐던 거예요.

세상에나, 일부러 공포을 즐기는 사람들이 있다니 그게 더 놀랍네요. 공포 마술사가 있다는 것도 몰랐거든요. 

어찌됐든 고도마 클럽 친구들이 온갖 소동에도 포기하지 않고 끝까지 탐정처럼 범인을 추적하는 과정이 정말 멋진 것 같아요.

혼자였다면 무서워서 포기했을텐데, 친구들이 함께 힘을 합치니 천하무적이 된 것 같아요. 고도마 클럽 최고!

마지막으로 전혀 예상하지 못했던 '공포의 매직키'를 드디어 찾게 돼요. 그러나 여기가 끝이 아니에요.

매직팰리스로 가기 위한 마지막 미션이 남아 있어요. 

그리고 마술협회가 안전을 보장하고 모든 비용을 제공하는 열흘 간의 해외 마술 캠프에 고도마 클럽 친구들이 초대를 받았어요.

우와, 마술 캠프가 기대되네요. 어떤 모험이 기다리고 있을지...  앗, 근데 3권은 언제 나올까요.






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고백을 도와주는 마술사 클럽 1 - 매직코인의 초대 웅진책마을 102
장한애 지음, 김소희 그림 / 웅진주니어 / 2019년 8월
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마술을 좋아하는 어린이들만 보세요.

진짜로?

음, 안 보면 궁금할 걸요. 그냥 살짝 펼쳐보면 돼요. 그다음은 술술~~

<고백을 도와주는 마술사 클럽>은 멋진 마술사를 꿈꾸는 주인공 오하라와 친구들의 이야기예요.

열두 살 소녀 오하라는 고도마 클럽의 리더이자 예비 마술사예요. 주로 앵무새 파트너 블링과 함께 마술을 해요.

고도마 클럽은 '고백을 도와주는 마술사 클럽'의 줄임말이에요. 

매우 은밀하게, 친구들의 의뢰를 받아 멋진 마술로 사랑 고백 작전을 해주고 있어요. K의 고백 작전이 있기 전까지는 승승장구했는데, 글쎄 K의 상대였던 공빈나와 작은 마찰이 생기면서 엉망이 되고 말았어요. 공빈나는 오하라와 동갑내기 친구인데 귀여운 외모와는 달리 살벌한 성격이 어느 순간 드러나는 반전 캐릭터예요. K의 고백 작전에서 하라의 앵무새 블링이가 실수하는 바람에 빈나의 스마트폰을 망가뜨렸고, 이에 화가 난 빈나의 무서운 모습을 본 K는 도망갔어요. 

빈나는 고도마 클럽을 찾아와 자신의 스마트폰을 물어내라며 따졌고, 어쩌다 보니 빈나도 고도마 클럽 친구들과 어울리는 상황이 되었어요.

하라는 빈나와의 문제를 해결하기 위해서 엄청난 상금이 걸린 '주니어 마술 대회'에 참가하게 됐어요.

자, 매직팰리스에 새로운 얼굴이 등장했어요.

아참, 매직팰리스는 하라의 할아버지 오상 마술사가 직접 붙인 이름으로, 하라와 아빠 살고 있는 건물이에요.

1층에 있는 마술 카페 '매직타임' 위로 하라와 아빠가 사는 낡은 살림집이 있어요. 매직팰리스라는 이름이 아까울 정도로 소박한 건물이지만 그나마 지하실과 옥상이 넓어서, 하라 삼촌은 지하에 마술 학원을 운영하고 있어요. 

하라의 매직팰리스를 찾아온 손님은 열여섯 살의 천재 마술사 레오 남이에요. 레오 남은 하라 아빠의 친구 아들이라서 어릴 때 쭉 함께 놀았던 추억이 있어요. 하라가 막 2학년이 되었을 때, 레오네 가족이 갑자기 떠난다는 말을 들었고, 레오를 많이 좋아하는 하라는 고민 끝에 제 마음을 고백하기로 했어요. 그런데 그만 서로 오해가 생기는 바람에 하라는 마음에 상처를 입었어요. 떠날 때처럼 다시 올 때도 갑작스레 등장한 레오 남, 이번에는 하라와의 오해를 풀었어요. 그리고 하라가 대회 준비를 잘 할 수 있도록 도와주기로 했어요.

두근두근, 대회 당일이 되었어요. 오하라와 고도마 클럽 친구들은 신기하고 놀라운 마술을 선보였어요.

와우, 멋져요. 친구들과 함께 무언가 해냈다는 것만으로도 성공이에요.

무대를 끝낸 하라는 복도에서 한 아저씨를 마주쳤어요. 그는 유원지에서 하라의 마술 공연에 매직코인을 준 아저씨였어요. 하라에게 자신이 주었던 동전을 보여달라고 하더니 핑거 팜 기술로 동전을 숨겨다가 다시  하라의 어깨 뒤에서 꺼내 보여줬어요. 하라가 아저씨에게 마술사냐고 물었더니 그는 오늘, 마술사 말고 코인맨으로 왔다고 말해줬어요.

코인맨?

하라에게 오늘 참 멋져다면서 또 만나자는 인사를 하고 떠났어요. 하라는 친구들에게 코인맨과 동전을 보여주려고 카디건 주머니에 손을 넣었는데, 주머니에 은빛 동전 대신 반으로 접힌 하얀 봉투가 있었어요. 얼른 봉투를 열어 보니, 그 안에는 하얀 종이와 반짝이는 금빛 동전이 들어 있었어요. 금빛 동전 앞면에는 근사한 성이, 뒷면에는 'Magic Coin'이라 쓰인 글씨가 보였어요. 곁에 있던 레오가 잠시 곰곰이 생각하더니 싱긋 웃으며 말했어요.

"아무래도 이거, 매직팰리스에서 보낸 초대장 같은데?"

"매직팰리스? 하라네 집 말이에요?"

"거기 말고, 진짜 매직팰리스. 최고의 마술사들이 모이는 곳이자,

모든 마술사들의 꿈이기도 한 곳이지. 너희가 그런 곳에 초대받은 거야, 고도마 클럽!"

"가만, 거긴 매직팰리스 회원들이 모이는 곳이잖아. 

그럼, 그곳에 가면 할아버지도 만날 수 있지 않을까?" (144p)

아직은 서툴지만 늘 최선을 다하는 오하라, 과연 매직팰리스에서 무슨 일이 생길까요?

궁금해, 궁금해요. 얼른 2권으로~~





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