난설헌 - 제1회 혼불문학상 수상작
최문희 지음 / 다산책방 / 2021년 3월
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소설 <난설헌>은 최문희 작가를 통해 조선시대에 태어나 그 시대를 살아간 한 여자의 삶을 매우 꼼꼼하게 바느질하듯 그려낸 작품이다.
조선시대 여자의 삶이 서럽게 내려앉아 속울음을 참고 참다가 두 번을 펑펑 울고 책을 덮었다.

"나에게는 세 가지 한(恨)이 있다.
여자로 태어난 것, 조선에서 태어난 것
그리고 남편의 아내가 된 것"

<난설헌>은 조선 중기의 천재적 여류 시인 허난설헌의 일대기를 소설화한 작품이다. 그미의 빛나는 시편들이 한없이 고단했던 삶의 고통을 딛고 살아가는 과정임을 감동적으로 보여준다.
한 문장, 한 문장,
도도함과 정갈함 속에 펼쳐지는 애틋함이 서려 읽는 내내 슬픔이 함께 흘러내렸다.

결혼 이전 딸도 아들처럼, 아니 아들보다 더 귀한 존재로 존중해주었던 극히 예외적인 집안에서 성장해 마음껏 자신의 천재성을 발휘하며 살던 그미, 초희 아가씨 허난설헌.
그러나 그미의 삶은 결혼하는 순간,
조선 중기의 엄정한 현실질서로 들어서는 순간
모든 것이 얼어붙듯이 수직낙하한다.

그미의 천재적인 재능은 불온시되고 금기시 되며 오히려 뛰어난 재능이 그미의 삶을 고단하게 하는 장애요소로 작용한다. 그러한 삶으로 인해 더욱 처절하고 처연하게 모든 사람의 마음을 움직이는 위대한 작품을 지어낸다.
(그미*주로 소설에서 ‘그녀’를 멋스럽게 이르는 말)

"오늘 초희는 자꾸만 구겨지는 마음이 다림질되지 않는다. 덜 마른 빨래를 손다림질하는 어머니 김씨 곁에서 초희가 익힌 것이 있다면 삶의 구김새도 숯불 다림질이 아닌 맨손으로 곱게 매만질수 있다는 손다림질의 지혜였다. 사람이 사람을 다스리고 부릴 때도 손다림질의 온기로 다독이라는, 말이 아닌 행동으로 보여준 가르침이라고 초희는 알아들었다."

마음의 다림질이라는 지혜로운 말에 온기가 실렸다. 가정에서 따스한 사랑으로 남녀의 차별없이 글공부를 하며 시를 짓는 안온한 남매를 상상해본다. 붓을 들고 시를 끊임없이 지어내는 천재 시인 난설헌의 아리따움에 더욱 마음이 시리다.

"생각은 스치고 지나가버리는 바람살이 아니다. 빗물이 고이듯 생각이 고이면 궁리가 생기고 사물을 바라보는 시선에 각이 허물리며 둥글고 휘어지고 곁가지가 생기게 마련이다. "

"살림살이 보다는 서책을 가까이 하는 아이였고, 그런 초희를 달리 질책하거나 제재를 가하지 않은 부모님이었다. 아버지는 딸자식이라고 굳이 말과 행동에 쇠추를 달지도 않았고, 삼엄한 법도나 예절을 강요하지도 않았다.
그러나 아무리 재주가 있고, 뛰어난 문장가라 해도 이 땅에 태어난 아녀자의 분수란 죽어지내야한다는 것, 우실이 초희에게 일러줄 수 있는 말은 그것밖에 없었다."

조선에서 여자의 삶이 어떠한 재주가 있다한들, 그저 죽어지내야 한다는 것이 답답하고 가슴에 사무쳤다. 읽는 독자가 이러한대 그 시대를 살아낸 조선의 여인들이 한없이 가엾다.

자꾸만 왜? 그런 집안과 혼인을 성사시켰어야만 했는지 되묻고 되물어본다.
사람의 심장이 녹아내리는 모든 일들을 겪어낸 여인은 더이상 바랄 것도 잃을 것도 없다. 이생의 삶에 부질없음과 내려놓음이 편한 마지막 그길로 가려는 난설헌의 스물일곱 마음에 눈물이 툭 떨어졌다.

"문득 서글픔이 일었다. 의구심도 일었다. 여자의 정조가 그처럼 완강하게 보호받고 지켜지기를 바라는 만큼 여자의 심성이나 마음도 소중하게 가꾸어지고 갈무리 되는가, 그건 저버리고 있는 세상이 아닌가, 마음이나 감정보다 더 귀하고 중히 여기는 정절이라는 괴물이 가슴을 물어뜯었다."

<허난설헌>을 홍길동을 지은 허균의 누이 정도로만 알았던 나의 무지가 부끄러웠다.
못다한 것들의 아쉬움, 결혼후 사랑하는 아버지와 오라버니의 객사, 제 명대로 살지 못하고 먼저 떠난 딸과 아들, 대화가 통하지 않는 남편과 시어머니의 혹독한 냉대, 그 모두를 가슴에 묻고 흘러간 세월이다.
꽃다운 나이에 낙화하는 목련처럼 처연함이 붉은 눈물을 적시며 흐른다.

읽는 내내 참척의 슬픔에 가슴이 아려왔고, 시대를 건너 조선으로 돌아가 난설헌과 머물다 온 기분이 들었다. 짧은 생애를 불꽃처럼 태운 문학의 열정에 심취한다.
혼불문학상 수상작답게 탁월한 언어와 세밀한 묘사가 정갈하고 아름다운 작품이었다.

"갈대밭 자락이 흔들린다. 정수리 위에 곤두섰던 하지의 햇볕이 서편으로 많이 기울었다. 소금기 어린 갯바람이 시원하다. 농익고 나른한 그미의 모습은 처연하도록 아름답다."

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내일 아침에는 정말 괜찮을 거예요 시요일
시요일 엮음 / 미디어창비 / 2021년 3월
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가끔 살아있다는 것을 망각하고 있다. 문 하나만 열고 나가면 세상인데 그 문 하나 열고 나가는 일이 이토록 커다란 결단과 용기가 필요한 일이 되었다. 조심스럽고 어렵사리 눈치를 보며 문밖을 나가 살아가는 모습이 길들어가는 동물같기도 하고, 하나씩 키우는 식물같기도 하다. 살아있는 식물인지 조화인지 알수도 없을 만큼, 정교한 식물들처럼 사람 사는 일이 혼자 먹고, 혼자 말하고, 혼자 잠드는 일에 익숙해져간다.

서로 얼굴을 맞대고 웃어보는 일도 점점 사라지고 우물에 갇힌 듯 답답한 세상이다. 잘 지내냐는 안부를 묻기도 조심스러운 날들에 창밖 풍경이라도 근사하면 좋으련만 미세먼지로 뿌연 하늘과 답답하게 막힌 아파트 숲이다. 깊은 밤하늘에 반짝이는 별들을 바라볼수 도 없이 희뿌옇다.

다행히 봄이다.
언 땅이 녹고 겨울동안 세상이 숨겨놓은 가장 여린 연두와 노랑 싹들이 초록이 되기 위해 아장아장 걷는 아가들처럼 선물같은 계절이다.

마치 해묵은 마음을 떨쳐버리고 집 밖으로 나오라는 봄의 초대장처럼 느껴진다. 이왕 봄이 되었으니 살아있는 꽃처럼 내 삶의 시계를 멈추지 말고 아름다운 꽃으로 열어가고 싶다.

허무한 절망을 노래한 시도 있고 색이나 향기로 피어오르는 사랑과 자연을 이끌어낸 시, 고독한 마음을 읽어주는 시, 무심코 지나가는 내 슬픔에 어루만져 주는 고마운 시, 손을 잡아주고 어깨를 다독이는 시들이 조용히 피어오른다.

이 봄에는 가볍게 시를 얹고 싶다.
나뭇잎 하나따서 '온다 안온다, 좋아한다 싫어한다'를 점치던 그 시절처럼 사랑하는 시들을 하나둘 베어물면서 잘 지내고 싶다.
양장본으로 기존 시인들이 발표한 시집 중에서 출중한 시들을 묶었다. 시요일이 준비한 소중한 시들이 포근한 봄날, 나에게 날아들었다.

눈뜨고 일어나면 내일 아침에는,
오늘 아침에는 정말 괜찮을거예요..처럼
괜찮은 일들이 가득했으면 한다.
자박자박거리던 마음의 우물이 찰랑거릴때까지
오래오래 읽고 싶은 시집이다.

쉽게 읽어지는 시들도 있지만 오래 곱씹을수록 좋은 시들이 다른 시집에 발표된 시들 중에 골라 모아서 대체적으로 아름답다.
제목들만 읽어도 시인의 마음으로 앉아있게 된다.
눈을 감고 생각 담요를 덮고 단단한 고요 속으로,
벽 속의 편지로 들어가 기억을 버리기도 하고
공원을 거닐기도 하고
흐린 날의 침대를 바라보기도 한다.
혼자가 되기도 하고 눈물의 입구를 찾기도 하다가
결국 아프지 않기 위해 햇빛을 보고 가끔은 기쁘며 사랑스런 추억 속으로 들어가 상처가 되지 않는 바람으로 사라진다.

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나를 살리는 말들 - 너무너무 힘들 때 듣고 싶은 그 한마디
이서원 지음 / 예문아카이브 / 2020년 12월
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세상에는 말을 잘 하는 사람도 많고
글을 잘 쓰고 그림을 잘 그리고 노래를 잘 하는 다양한 사람들이 있다. 하지만 말을 따스하게 할 줄 아는 사람은 그리 많지 않다. 농담처럼 내뱉은 그 말 하나로 관계가 틀어지는 일들을 자주 보고 듣고 중재를 해주는 사람이다. 그가 설명하고 가르치려는 것이 아니라 잔잔하게 자신의 내면을 드러낸 둥근 언어들이 네모에 갇힌 귀와 마음의 모가 난 자리에 잘 들어맞는다.

내가 가장 듣고 싶은 말을 상대에게 해 주는 배려와 남에게 해 주고 싶은 말이 어쩌면 상대가 가장 듣기 싫어하는 말일수도 있다는 생각을 하게 된다.

책을 읽고 서평단을 하다보면 표지가 이쁘거나, 제목이 좋거나 유명한 작가나 출판사에 꽂히게 되는 경우가 있다. 반대로 그 중에 하나라도 걸리지 않는 책을 만나면 둥한시하게 되는데 그러한 편견과 선입견이 사라져버린,, 읽다보니 의외로 좋은 책이었다.

작가의 여러가지 의미있는 에피소드를 통해 내 안의 말들과 덕분에 생겨난 사랑의 언어와 공감의 언어들이 감사했다. 어떤 외로움을 보면서 외로움에도 격이 있다는 생각을 했다는 부분이 꽤 낭만적인 이야기로 들렸다.

사람은 혼자 있어서 외로운 것이 아니라 혼자 있지 못해서 외롭다는 말을 읽은 적이 있다. 혼자 있을 수 있는 외로움은 혼자 있을 수 없는 보다 더 나은 외로움이다.
외로움은 내 바깥에 누가 없어서 생기는 감정이 아니라, 내 안에 내가 없어서 생기는 감정이다. 그래서 외로움은 충만한 내가 생기기 전까지 모든 사람이 안고 살아야 할 숙명적인 감정이다. 어차피 외로움이 숙명이라면 더 나은 외로움을 느끼는 편이 낫다. 그것은 내가 내 속의 나를 만나는 일부터 시작되어야 한다.
나는 나와 사이가 좋은가. 그렇다면 나는 지금 더 나은 외로움을 겪고 있는 것이다. 그러니 괜찮다. 앞으로 더 나은 외로움이 될 일밖에 없으니까.

혼자 있어도 외로움을 모르고 살았다. 내가 나로 살아가는 것이 기쁘고 내가 해야할 일과 할 수 있는 일이 있다는 것이 늘 즐거웠다. 딸이 필요할 때 든든하게 곁에 있는 엄마라서, 모르는 것을 가르쳐줄 수 있어서, 힘들 때나 기분 좋을 때 그 조잘거림을 들어줄 수 있어서 외롭지 않았다. 세상의 소나기가 퍼부을 때 쓰러지지 않고 내 길을 갈 수 있도록 내면의 강인함을 키워준 것은 그 동안 살면서 받아온 사랑과 신뢰덕분이라는 것을 깨달았다.

살다보면 말로 상처를 주고 받은 관계가 참 많다. 사랑하는 부부사이와 부모와 자식 관계에서 이루어지는 다양한 상담을 통해, 그리고 자신의 경험담을 솔직하게 털어놓으면서 제대로 살아가는 법을 적어놓은 책이다.

둥근 세상을 네모 반듯한 개념과 당위라는 틀 안에 가두고 살다보니 삐죽한 모서리에 치일 때마다 아프고 상처가 되었다. 둥근 세상을 그저 둥글게 바라보면 즐겁게 살아갈 수 있다는 따스한 질문을 계속 던져준다.

사람의 진짜 모습을 알려면 두 경우를 보면 된다. 지쳤을 때와 화났을 때이다. 이때는 이성이 작동하지 않고 익숙한 습관이 나온다. 습관은 특정 상황에서 오랫동안 일관되게 느끼던 감정과 그에 따르는 행동으로 이루어져 있다.
여유 있을 때나 기분이 좋을 때는 그 사람이 누구인지 알 수 없다. 이성이 작동하여 얼마든지 자신을 좋게 포장하고 통제할 수 있다.

사람이 언제나 잘나갈 수도 없고 살다보면 어려운 일도 겪고 늪에 빠져 허우적거리고 벼랑끝에 내몰리는 참담한 일도 만나게 된다. 그럴 때 가까운 사람의 위로와 말로 그 힘든 시간을 버티고 견딜 수 있다.

작가는 군대 시절 선임으로부터 모진 말을 항상 들어왔다고 한다. 항상 화난 표정과 날카로운 말투로 잘한 것을 빼고 못한 것만 콕콕 찍어서 지적하는 선임의 말을 들을수록 자존감이 바닥을 쳤다. 선임하사 덕분에 작가는 세상에서 그런 네모진 말을 하지 않겠다고 맹세를 했다. 표정을 바꾸고 말투를 부드럽게 하고 지적하는 말 대신 괜찮은 면을 칭찬해 주고 듣는 사람의 마음을 편하게 풀어주는 대화를 하기 시작했다.

세상에는 둥근 말을 하는 사람보다는 네모난 말을 하는 사람이 더 많다. 네모난 말이 정확하고 맞는 말이라고 해서 그런 말을 해야 상대가 반성하고 행동을 고친다고 생각하지만 착각이다. 사람들은 네모진 말에 다치고 분노를 느낀다. 대신 둥근 마음을 품은 부드러운 말은 사랑으로 대하고 스스로 돌아보며 행동을 고친다.

말의 습관은 무섭다. 자신의 모습을 들여다 볼 수 없기에 듣는 사람의 입장을 모르고 상처를 주기도 한다. 조금 더 생각하고 한번 더 살펴서 네모진 말 습관을 버려야 한다.

사람은 말한마디로 죽었다가도 말 한마디로 힘을 얻고 살아난다. 세 치 혀에는 칼이 들어 있고 꽃도 들어있다. 나에게 그리고 가까운 이에게 꽃을 주고 싶다.

평생에 상처가 되어 못박히는 말도 있고, 인생에 가장 행복한 말로 기억되기도 한다. 작가의 순수함 속에 담겨진 인생의 가장 중요한 것이 무엇인지 질문하며 다양한 말로 풀어낸 에세이다.

사람마다 피어나는 꽃의 온도가 다르듯이 피어나는 시기도 다르다. 매 순간 빛나는 한 인간으로 살아가기 위해 아름다운 내 인생의 꽃을 발견하고 꽃을 피우기 위해 따스한 온기로 나를 품어주는 시간이었다.

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일상이 의미 부여 - 시베리아 횡단 열차에서 찾은 진짜 내 모습 일상이 시리즈 4
황혜리 지음 / 책읽는고양이 / 2021년 1월
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20대를 보내는 끝자락에서 선택한 9박10일의 여행이 시베리아 횡단 열차를 타는 것이었다는 프롤로그를 읽는 내내 지나간 젊음을 되돌아 보았다.

일상에 의미를 부여하며 인생을 설계하고 새로운 곳으로 떠나면서 계획하는 소소한 것들에 함께 설렌다. 기차에 몸을 싣고 시베리아 횡단 열차에 동승하는 기분이 들 정도로 실감나는 에세이였다.

나에게도 기회가 온다면 무조건 어디로든 떠나고 싶다. 여전히 겁이 많은 사람이라 옆에 든든한 친구가 필요하다. 아마도 여행을 떠나본 가 또 다시 짐을 꾸리고 다음 여행을 설계하게 될 것이다. 먹어본 사람이 음식 맛을 알아차리듯이 여행하는 즐거움 역시 만끽하고 누려본 자들이 차지하는 특권이다.

꽉막힌 열차에서 2박3일을 지내야 하는 시간에도 철저한 루틴을 세웠다.
무조건 즐기고 실컷 자고 쉴 것,
하루 한끼만 먹고 군것질을 할 것(기차 안에서만 있어서 소화가 안되기에)
열차밖 풍경을 마음껏 사색할 것
좋아하는 노래를 들을 것
챙겨 온 책을 읽을 것
매일 일기를 쓸 것.

열심히 일한 자가 충분히 쉬려고 떠난 겨울의 러시아 여행은 그저 놀고 쉬는 그 자체였다. 평범하고 여유롭게 다니면서 그 안에서 따스한 사람의 온기를 느끼며 행복한 여정을 솔직담백하게 풀어냈다.

장거리 여행을 하려면 체력이 따라주어야 할 것 같다는 것도 배웠다. 낯선 도시를 찾아 다니며 일정을 소화하기 위해서는 짐을 들고 걷고 돌아다닐 체력은 기본 옵션이다. 이래서 젊을 때 여행을 다니는 것이 여유로울 수 있겠다는 생각까지 미치게 되자 조금은 자신감이 하락한다.

하지만 낯선 여행지에서 건네받는 따스함을 전하는 장면은 눈에 보이는 듯 온기가 느껴졌다. 사람의 인상을 볼 때 눈빛에서 오는 그 느낌이 중요하다. 언어는 통하지 않아도 진실한 마음은 통하기 마련이다. 부족하고 도움이 필요한 순간의 간절함을 알고 도와주는 다른 국적의 사람들을 만나 여행의 감동은 더욱 짙게 물들어간다.

올 겨울은 유난히도 눈이 많이 내렸다.
여기 저기 눈이 쌓이고 겨울나무에도 눈꽃이 피어나 겨울 왕국을 이루어 하얀 설국을 오래 볼 수 있어 행복했다. 눈으로 덮여 있는 러시아 여행은 얼마나 고요하고 적막하며 춥지만 멋지고 행복할지 상상이 되지 않는다.

눈이 펑펑 내리던 날에 따스한 커피를 마시듯이 그 곳에서도 마주 앉아 커피를 한잔 나눌 수 있다면, 하얀 눈위에 사랑하는 사람에게 안부를 전할 수 있다면 더욱 멋진 여행이 될 것 같다.

조용한 눈이 소복히 내리는 날에는 속마음을 꺼내어 진실을 나누고 싶다. 하얀 눈송이가 내 이야기를 듣고 그대로 묻어주어 온전히 비밀을 지켜줄 것 같은 눈의 세상을 한없이 상상해 보게 만드는 책이다.

책읽는 고양이 출판사의 책은 여러번 읽고 서평을 했는데 책을 작고 가볍게 만들어서 휴대하며 읽기 좋다. 어릴 적에 가방에 시집하나 넣고 다니는 것처럼 부담없이 꺼내 어디서든 읽을 수 있게 아기자기하게 만들어 주니 책읽을 맛이 난다^^

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언제나 그랬듯 다 지나갈 거예요
동그라미(김동현) 지음 / 부크럼 / 2020년 12월
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"잠시 쉬어가도 될까?"
스스로 끊임없이 던지는 질문이다. 힘들면 쉬어가는게 당연한 일이지만 휴식을 위해 나의 모든 것을 놓아 버리는 그 찰나의 순간에 정말 모든 것을 잃게 될까 두렵기 때문이다.

/
앞만 보고 달려가다 보면
내 옆에 뭐가 있었는지
무엇이 스쳐 지나갔는지
내가 놓친게 무엇인지
나도 모르게 놓치게 되겠지

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당신의 삶이 남에게 평가받지 않기를 바란다.
한 사람의 삶을 평가할 수 있는 유일한 사람은 그 삶을 온전히 살아낸 당신 뿐이니까.
당신이 하고 싶은 대로 하고 살아도 된다는 뜻이다.

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남을 사랑하기 바빠 나를 사랑하지 못했다.
잘못됐다고 할 수는 없으나 잘한 일이라고도 할 수 없다.
자신을 사랑할 법도 모르는 사람이 다른 누군가를 사랑할 수는 있을까

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포기하는 순간 잃게 될 것들을 생각하면 포기하지 못하고 억지로 계속 이어가게 되지
억지로 붙잡고 있는 동안 지쳐가는 건 생각도 하지 않고

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생각처럼 되는 일은 생각보다 없다.
그러니 세상을 원망하지는 말자
생각처럼 되지 않는 게 단지 세상일 뿐

/
누군가에게 읽히는 삶을 산다는 건 역시 매력적인 일이다. 오래 이 일을 하며 살고 싶다.

/
지금 보내고 있는 시간이 좋은 시간인 것 같다면,
지금 당신 곁에 있는 사람들이 좋은 사람이라는 뜻이다.

/
내가 생각하는 마음이 건강한 사람이라는 건 슬플 땐 슬픈 줄 알고, 감정에 솔직할 줄 아는 사람. 턱,하고 막힌 것 같을 때 스스로 그 막막하고 답답한 감정을 폭발시켜 건강하게 뚫어 버릴 줄 아는 그런 사람을 말하는 것이다.
그래야 한다. 다른 누군가가 해줄 수 있는 일이 아니기 때문에 스스로 해야하는 것이다.

/
누구나 힘든 시기는 있고 누구나 편한 시기가 있다.
언제 찾아올 지 모르는 힘듦에 무너지지 않을 것,
언제 찾아올지 모르는 행복에 겁먹지 말 것

/
가끔은 과감할 필요가 있고
매일이 과감할 필요는 없다.

/
요즘 세상
진실이 그렇지 않더라도 사실이 아닌 그것들을 변명할 능력이 없다면 그게 진실이 되는 세상.
당연한 것들은 당연하지 않게 되어 가고
당연해서 잊고 살았던 것들은 당연함을 잃어가는 세상.

/
응원이 담긴 박수를 받는 사람은
성공한 사람이 아니라
실패할 때마다 다시 일어서는 사람이다.

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