버터
유즈키 아사코 지음, 권남희 옮김 / 이봄 / 2021년 8월
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버터

유즈키 아사코 / 이봄

 

이 소설은 2009년도 일본에서 실제 일어난 '수도권 연속 의문사 사건'을 모티브로 하였다고 한다.

사건은 이른바 꽃뱀 사건이었는데, 그 피의자의 얼굴이 공개되자 사람들은 모두 경악을 금치 못했다고 한다.

보통 꽃뱀이라고 하면 흔히 떠오르는 외모와 몸매가 전혀 아니었기 때문이었다.

실제 피의자인 기지마 가나에는 아름다운 외모나 엄청난 몸매를 가진 여성이 아니라 100KG이 넘는 뚱뚱한 여자였다고 한다.

그런 그녀에게 남자들은 어떤 이유로 빠져들고 매력을 느껴서 엄청난 돈을 갈취당한 걸까?

 

소설 <버터> 속 꽃뱀 '가지이 마나코' 역시 평범한 외모와 약간은 통통한 몸매를 가진 30대 중반의 여성이었다.

주간지 기자 리카는 가지이를 인터뷰하려 했지만 번번히 거절당한 상황에서, 친구 레이코의 조언 덕분에 결국은 구치소에서 대면할 기회를 가지게 된다.

 

처음 만난 순간부터 리카는 가지이에게 조금씩 압도되었다.

리카는 바쁜 생활 탓에 음식을 손수 해먹는 일이 없었지만, 가지이가 인터뷰의 조건으로 요리와 요리를 먹은 느낌을 듣기를 원하자 우선 버터간장밥에 도전해 본다.

버터간장밥을 시작으로 리카는 점점 버터의 맛과 풍미, 음식에 빠져들게 되고, 그와 동시에 가지이에게도 점점 빠져든다.

 

버터는 냉장고에서 막 꺼내서 차가운 채로 넣어요.

정말로 맛있는 버터는 차갑고 단단한 상태에서

식감과 향을 맛보아야 해요.

밥의 열기에 바로 녹으니까

반드시 녹기 전에 입으로 가져가야 해요.

차가운 버터와 따뜻한 밥.

일단 그 차이를 즐겨요.

그리고 당신 입속에서 두 가지가 녹아서 섞이며

황금색 샘이 될 거예요.

네, 보이지 않아도 황금색이란 걸 아는, 그런 맛이죠.

버터가 엉킨 밥 한 알이 자기 존재를 주장하고,

마치 볶은 듯한 향기로움이 목에서 코로 빠져나가죠.

진한 우유의 달콤함이 혀에 감기고...

 

 

_ 40쪽

 

 

작가는 전작인 <나는 매일 직장상사의 도시락을 싼다>와 <매일 아침 지하철에서 모르는 여자가 말을 건다>를 통해 음식과 요리를 중요한 소재로 사용하였는데, 이번 소설 역시 요리와 음식이 너무나 중요한 소재로 사용된다.

특히 제목인 <버터>는 너무도 소설 속에서 중요하게 사용되어 책을 다 읽은 후에는 이 책의 제목을 다른 걸로는 도저히 생각할 수 없을 정도였다.

 

요리에는 전혀 관심도 없던 리카는 가지이를 인터뷰하기 위해 그녀가 요구하는 음식들을 먹고 요리를 하기도 한다.

그러면서 그녀 스스로 음식 본연의 진정한 맛을 알게 되고 점점 요리하기를 즐기게 된다.

미스터리 장르의 소설임에도, 음식에 대한 묘사가 너무나 맛깔나고 감각적이었다.

읽으면서 리카가 먹은 요리며 방문한 식당들을 검색해 보기도 했다.

특히, 리카가 처음 가지이의 요청으로 만들어 먹게 되는 '버터간장밥'은 인상적이었다.

사실 엄청나게 간단한 음식임에도 리카는 그 버터간장밥을 시작으로 버터와 요리와 가지이에게 점점 빠져들게 되었으니 말이다.

음식에 진심인 가지이는 버터 대신에 마가린을 쓴다는 이야기를 하며 몹시 화를 내기도 하는데, 나 역시도 얼마전까지는 그렇게 밥을 먹었던지라 약간 뜨끔했다.

음, 좋은 버터를 쓰면 버터간장밥으로도 엄청나게 환상적인 맛이 된다는 말이지...

 

처음 가지이가 리카에게 꼭 먹어보라고 했던 '버터간장밥'은 남편이 자주 해 먹는 음식인데, 버터의 종류에 대해서는 전혀 생각해보지도 않았다.

사실 얼마전까지만 해도 마가린을 얹어 먹었다는...

버터와 마가린이 다르다는 건 알지만 그 차이가 뭐 별거겠어, 라는 생각을 나 역시도 했다.

가지이가 알면 아주 경멸에 찬 눈초리를 보내겠구만...

 

소설을 읽으면서 일본과 우리나라가 비슷한 듯 하면서도 다르다는 생각도 들었다.

물론 우리나라에서도 과도하게 날씬한 것을 미덕으로 여기고 있긴 하지만, 소설에서 보여지는 일본 사회의 모습까지는 아니라고 느껴졌기 때문이다.

또, 리카가 취재하던 사건 중에 어울리던 무리들에게 맞아 죽은 중학생 관련 이야기가 나오는데, 여론은 소년이 먹을거리를 사러 편의점에 갔다가 그 불량한 무리와 어울리게 되었다는 걸 전하면서 그 책임을 일하는 엄마에게로 돌린다.

아니, 말이야 방구야...

어째서 자식을 위해 일하는 엄마가 그런 비난을 받아야 하는 거지...

일본 사회가 더 보수적이고 정체되어 있다는 느낌이 강하게 들었다.

 

 

한 가지만으로 배를 채우지 않아도 되고,

모든 것에서 남들 수준을 목표로 하지 않아도 될 텐데 말이야.

각자 자신의 적당량을 즐기고, 인생을 전체적으로 만족할 수 있다면 그걸로 충분할 텐데.

담배도 식후에 한 개비쯤 즐겨도 되고, 살이 좀 쪘다고 주위에서 난리칠 일도 아니잖아.

이렇게 말하면 게으름뱅이라고 혼나려나.

 

_ 106쪽

 

 

소설에서 무엇보다 좋았던 건, 요리를 통해 리카 스스로가 성장했다는 점일 것이다.

날씬한, 아니 마른 몸을 유지했던 리카는 음식에 눈 뜨면서 체중을 생각하지 않고 맛있는 음식들을 즐기지만, 그런 그녀에게 주변 사람들은 통통해지고 있어 보기 좋지 않다면서 훈수를 둔다.

레이코가 말한 부분이지만, 166cm의 리카의 적정 체중은 60kg 정도이다. 리카는 59kg이 되었을 뿐인데 주변 사람들의 시선은 마치 그녀가 과체중인 것처럼 느껴지게 한다.

그러나 그녀는 이제 자신이 좋아하는 것을 알고, 자신의 적당량도 알게 되었다.

그렇게 스스로 만족하는 법을 알게 되면서, 그녀는 자유롭고 더 멋진 사람이 되었다.

 

리카의 집에서 다함께 칠면조 요리를 먹고 즐거운 대화를 나누는 행복한 모습이 오래도록 가슴에 남을 것 같다.

여러 경험을 통해 자신에게 맞는 요리를 찾아가고 사람들을 만나듯이, 스스로의 행복을 제대로 찾은 듯한 리카의 모습이 너무 멋지고 장하다.

 

 

 

 

 

 

* 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성한 리뷰입니다.

 


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왕세자의 살인법 1
서아람 지음 / 스윙테일 / 2021년 9월
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왕세자의 살인법 1

서아람 장편소설 / 스윙테일

 

서린, 예조판서 윤승현의 딸로 귀하게 자랐으나, 아버지가 역모에 휘말리게 되고 그녀는 관비가 되어 궁녀로 궁에 들어가게 된다.

서린은 죽은 이의 사념이 담긴 물건을 만지면 죽은 이가 본 마지막 장면들과 감정을 느낄 수 있는 사이코메트리 능력을 가지고 있었다.

동생 아린과 나인으로 입궐하였으나, 어느날 아린이 월영지에 빠져 죽은 채 발견되고 사람들은 사고라 단정하며 서둘러 일처리를 한다.

하지만 서린은 아린의 꽃신을 만진 후 누군가 아린을 일부러 물에 빠뜨렸다는 걸 알아낸다.

범인은 길고 고운 하얀 손과 맑은 소리의 유리옥패를 가진 신분이 높은 사람이라는 것밖에는 서린이 가지고 있는 정보는 없다.

서린은 아린을 죽인 사람을 찾아낼 수 있을까?

 

무휘, 어린 시절 굶어 죽을 뻔한 무휘를 윤대감이 데려와 먹이고 입혀 그가 살 수 있게 해 주었다.

윤대감과 서린에게 깊은 신뢰와 믿음을 가지고 있고, 윤대감이 역모에 휘말려 세상을 떠났지만 여전히 서린을 지키기 위해 궁궐의 일을 하는 가마꾼이 되었다.

서린이 사건을 조사하는 데에 많은 도움을 주며 그녀의 곁을 지킨다.

 

이범, 어린 시절 어머니 희빈 박씨의 끔찍한 죽음을 지켜봤다.

어머니의 죽음을 목도한 후 그는 감정과 마음을 잃어버렸고, 차갑고 냉정한 사이코패스가 되었다.

어느날 사고(사실은 사고가 아니지만)로 세자인 이헌이 다치게 되고 식물인간으로 누워있게 되자, 범이 세자가 되었다.

그는 살아남기 위해 인자하고 똑똑하고 지혜로운 외피를 쓴 사람들이 칭송해 마지않는 완벽한 세자로 지내고 있던 중, 자신을 무한 신뢰하는 어린 나인을 보고 마치 재미있는 놀이를 하듯 그녀를 연못에 떨어뜨려 죽게 한다.

 

걱정마라.

난 결코 어머님처럼 되지 않을 것이다.

어떤 약점도 잡히지 않을 것이다.

그 누구도 내 감정을,

내 생각을 알지 못할 것이다.

완벽하게 안전해지는 날까지, 그리 할 것이다.

_ 36쪽

그리고...

사이코패스 왕세자와 사이코메트리 궁녀라니, 궁궐을 배경으로 하는 소재라서 좀 더 신선하고 흥미롭게 다가왔다.

어린 시절 사이코메트리 능력을 갖게 된 후 주변 사람들로부터 혹독한 시선을 받았던 서린은 그 능력을 봉인해 버렸지만, 동생 아린의 죽음을 계기로 그 봉인을 해제한다.

그러나 아린의 시선으로는 범인의 얼굴을 볼 수는 없었다.

다만 너무나 곱고 하얀 손과 맑게 울리는 옥패구슬 소리만이 유일한 단서였다.

 

사실 너무도 불리한 싸움이었다.

아린의 죽음 이후 또다른 사건으로 한 사람의 목숨이 사라졌고, 서린은 두 사람의 죽음이 한 명의 범인에 의한 것이라는 걸 알게 되지만, 단지 거기까지였다.

서린이 단서를 찾아 한걸음씩 나아갈수록, 범인은 그 수를 마치 다 예측한 듯 두 수를 내다본다.

 

아, 소설을 읽는 동안 정말 손에 땀을 쥐게 한다는 너무 뻔한 그 표현을 실제로 겪었다.

아, 정말 흥미진진하다.

서린이에게 좀 더 생각하라고, 좀 더 넓게 봐야한 다고, 계속 말하고 말하는 내 자신을 발견했다.

서린이 단서를 찾아 이르게 되는 장소에서, "이제 됐어!!"를 마음 속으로 외치는데, 이런, 이미 세자의 손이 스쳐 지나간 뒤이다.

혹은 세자가 미리 수를 써서 서린을 자신이 원하는 방향으로 유도하기도 한다.

아, 이런...

 

애초에 서린은 한낱 궁녀일 뿐이고, 범인은 높디 높고 고귀한 왕세자이니 어찌 싸움이 되겠는가.

겉으로 보이는 완벽한 이미지 세탁에 서린은 왕세자를 믿고 그에게 도움을 요청하기도 한다.

왕세자는 옳다구나 하며 서린을 가지고 놀며 재미있어 한다.

그래도 왕세자가 미처 생각하지 못한 범위까지 서린은 단서를 좁혀 가고 범인을 바짝 쫓아간다.

그래, 그렇게 점차 좁혀가면 되는거지... 라며 나를 위로한다.

그렇게 독자의 입장에서는 자꾸만 안타까운 한숨이 늘어만 간다.

 

이범의 계략으로 궁에서 쫓겨난 서린은 아린을 죽인 범인을 찾기 위해 다시 궁으로 들어가야 한다.

아마도 쉬운 일은 아닐 듯 하다.

하지만 서린의 길고 긴 여정 안에 그녀를 도와주거나 혹은 그녀의 능력을 더 끌어올릴 수 있는 귀인들을 많이 만나게 되기를 조심스레 바라본다.

그래서 결국은 이범을 잡을 수 있기를, 기대해 본다.

서린이 어떻게 이범을 밝혀낼지, 왕세자인 이범을 어떻게 처단할지, 또 아버지의 무고를 밝힐 수 있을지까지, 모두모두 기대되고 궁금해진다.

 

※ 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성한 리뷰입니다.


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열린책들 창립 35주년 기념 세계문학 중단편 MIDNIGHT 세트 - 전10권 열린책들 창립 35주년 기념 세계문학 중단편 세트
프란츠 카프카 외 지음, 김예령 외 옮김 / 열린책들 / 2021년 8월
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죽은 사람들

제임스 조이스 / 열린책들

 

처음 접해보는 '제임스 조이스'의 세 편의 단편소설들이었다.

그는 모더니즘 문학의 기수로 20세기 문학사에 강렬한 영향을 미쳤다고 하는데, 사실 이 3편의 소설로는 잘 모르겠다.

잘 모르겠다는 건, 내가 아직은 내용을 충분히 이해하지 못했다는 이야기로 해석하면 될 듯 하다. 하하하.

<죽은 사람들>의 경우 T. S. 엘리엇이 단편소설 장르에서 가장 위대한 작품의 하나로 손꼽는다고 한다.

 

사춘기 소년의 시점에서 진행되는 <애러비>는 이웃집에 사는 누나를 짝사랑하는 소년이 애러비 바자에 가기까지의 이야기다.

'애러비'란 아라비아의 시적 표현이라고 한다.

애러비 바자에 가지 못하는 누나에게 자신이 가게 된다면 선물을 사다 주겠다라는 말을 한 소년은, 막상 당일에 숙부가 늦게 오는 등 일정이 꼬이자 당황하고 늦은 밤 결국 바자회에 가게 된다.

소설의 마지막 두 문장을 읽고는, 이 소설을 내가 전혀 이해하지 못했다는 걸 알았다.

여전히 무슨 말인지 모르겠다. 하하하.

 

<가슴 아픈 사건>은 민영 은행의 출납원으로 일하는 제임스 더피 씨가 극장에서 우연히 만난 유부녀 에밀리 시니코 부인과의 이야기가 담겨 있었다.

정확하고 꼼꼼한 성격의 더피 씨는 시니코 부인과 음악이나 문학 등의 주제로 자주 대화했고, 그러던 어느날 시니코 부인이 더피 씨에게 손을 잡으며 자신의 마음을 드러내고 만다.

그 일로 시니코 부인과의 만남을 끊어버린 더피 씨는 4년 후 신문에서 그녀가 열차에 치여 사망했다는 기사를 발견한다.

 

솔직히 더피 씨의 태도가 이해가지 않았다.

그의 태도나 행동을 자신과 다르게 오해했다 하더라도, 한때 그녀는 그의 말을 들어주고 그의 삶을 조금은 감성적이고 열정적으로 만들어준 사람이 아니던가.

그녀에게 동정의 마음은 전혀 없고, 마지막 만남을 복기하며 자신의 행동을 정당화하기도 한다.

 

그래, 그는 아마도 앞으로도 여전히, 평생 그렇게 고독하고 외롭게 살아갈 것 같다.

그는 그런 자신의 생활에 아무런 어려움이나 힘든 감정을 느끼지는 않겠지만 말이다.

 

 

 

 

<죽은 사람들>은 크리스마스 파티에 참석한 게이브리얼과 사람들의 모습을 보여준다.

오랫동안 이어져 온 파티였다고 하지만, 솔직하게 파티 모습은 그리 행복해 보이지는 않았다.

좋은 날, 좋은 말로 서로의 노고를 나누고 파티를 즐겨도 좋았을 것 같은데, 초를 치는 사람들이 몇몇 있었다.

그리고 게이브리얼은 파티가 끝나고 숙소로 돌아가면서 아내 그레타에게 더없는 사랑의 감정을 느낀다.

그러나 말이 없어지고 약간은 우울해진 아내에게서 과거 아내를 사랑했지만 죽은 남자(소년)의 이야기를 듣게 된다.

 

작가의 문장처럼, 산 사람의 세상에도 수많은 죽은 사람들의 모습이 남겨져 있다.

고단한 하루의 끝에, 혹은 생활에 쫓겨 여유가 없던 어느날 문득, 한때 내 곁에 존재했지만 지금은 떠나고 없는 죽은 사람들이 떠오른다.

그들의 모습이, 그들의 말이, 그들의 웃음이 오늘을 견디게 하고, 내일을 또다시 준비하게 한다.

그들이 나쁜 영향을 미치는 경우 혹은 사람도 있을 테지만, 나의 경우에는 살아내야 할 힘과 용기를 주는 존재다.

 

또다시 같은 소리지만, 사실 소설을 제대로 이해했다고 보기는 어려울 듯 하다.

그래도 워낙 많이 들어봤던 <더블린 사람들>이라는 소설은 조금 궁금하다.

예전 어떤 책에서 읽었는데, <더블린 사람들>이라는 소설이 너무 좋아서 더블린에 꼭 가보고 싶었다라는 내용이 있었다.

그만큼 사람들에게 어떤 마음의 울림이나 영향을 주는 소설이라는 생각을 하니, 궁금해진다.

 

희미한 어둠 속에서 그는 빗방울이 떨어지는 나무 아래에 서 있는 젊은 남자의 모습을 그려 보았다.

다른 모습들도 가까이 있었다.

그의 영혼은 수많은 죽은 자들이 살고 있는 그 지역에 접근했었다.

그는 이리저리 흔들리고 깜빡이는 그들의 존재를 의식할 수는 있었지만 인식할 수는 없었다.

그 자신의 정체성도 회색빛의 알 수 없는 세계로 사라져 들어가고 있었다.

그 죽은 자들이 한때 지어 내고 살았던 확고한 세상 그 자체도 점점 줄어들어 사라지고 있었다.

 

_ 114쪽, <죽은 사람들> 중

 

 

 

 


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하렘의 남자들 2
알파타르트 지음 / 해피북스투유 / 2021년 8월
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이렇게 다양한 장르로 이야기가 진행됨에도 캐릭터, 흥미, 재미 어느 하나도 놓치지 않았다.
1권보다 2권이 더 재미있었던, 벌써부터 3권이 기대된다.

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하렘의 남자들 2
알파타르트 지음 / 해피북스투유 / 2021년 8월
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하렘의 남자들 두번째 이야기를 읽었다.

처음 1권도 내용이며 캐릭터들이 너무 재미있고 매력적이라서 흥미진진하게 시간가는 줄 모르고 읽었는데, 아니 왠걸, 이번 2권이 더 재미있었다.

 

 

2권의 시작부터 라틸의 옆에 새로운 남자가 등장했다.

천사같은 얼굴에 짐승같은 근육을 가진 대신관 '자이신'이 후궁으로 들어온 것이다.

라틸은 선왕의 죽음이 흑마술과 관련되어 있다는 것을 알고 대신관 자이신을 찾아갔지만 그 역시 방법은 몰랐다.

다만 대신관의 존재 자체가 흑마법을 누를 수는 있어 그를 시해하려는 자들이 자주 나타났고, 그는 오히려 신분을 숨기고 후궁으로 궁 안에 있으면 안전하리라는 생각에 라틸에게 말하여 후궁으로 들어가게 된다.

 

"이름 모를 근육아! 그대의 춤은 내가 지금까지 본 어떤 춤보다 박력이 넘치는구나!"

"별거 없기는! 그대가 내 마음에 걸린 빗장을 부수고 들어왔다." _ 23쪽

 

라틸은 황제로 즉위할 때 반역을 일으킨 이복오빠인 틀라를 죽였지만 틀라가 흑마술을 이용해 살아있는 듯한 정황들이 발견된다.

 

한편, 카리센에서도 이상한 일들이 일어나고 있었는데, 황권 다툼에서 죽은 헤움 황자가 황후 아이니를 찾아오고 이로 인해 아이니가 미쳤다라는 소문이 떠돈다.

 

두 나라 모두에서 이상한 일들이 일어나고 있는 상황, 흑마술과 틀라와 헤움은 어떤 관련이 있는 걸까?

 

후궁 한쪽에게 권력을 몰아주지 않기 위해서, 대신들의 시선을 후궁들 쪽으로 돌리고 황권을 안정시키기 위해서 일부러 후궁들과 합방하지 않고 지내는데.

혹시 이면에는, 나 자신조차 모르던 하이신스를 향한 마음이 있는 건 아닐까? _ 287쪽

 

<하렘의 남자들> 1권을 읽었을 때에도 처음에는 그저 좀 더 재미있는 로맨스 소설이겠거니 생각을 했었다.

그러나 내 예상과는 다르게 소설 속에는 로맨스 외에도 궁중 암투와 관련한 미스터리한 요소들도 많이 등장하여 색다른 재미를 주었다.

이번 2권에는 로맨스와 미스터리에 본격적인 판타지 소설로의 매력도 더했다.

그저 말도 안 되는 내용을 판타지적 요소라고 하며 이야기가 진행될까 걱정했는데, 완전 기우였다.

이전부터 전해내려오는 이야기와 흑마술, 라틸과 후궁들, 그리고 신박한 아이템들까지 어긋남없이 잘 어우러져 다음 이야기에 대한 기대가 점점 높아졌다.

 

특유의 카리스마로 국정을 잘 운영하면서 의문의 사건들을 파헤치는 라틸, 거기다 라틸과 너무도 매력적인 후궁들의 케미를 보는 재미가 너무 좋았는데, 어찌하여 라틸의 앞에 엄청난 가시밭길이 펼쳐진다.

자신이 가장 믿는 사람들에게 발등 제대로 찍힌 라틸이 앞으로 이 고난과 역경을 어떻게 헤쳐나갈지 벌써부터 3권이 기다려진다.

 

 

* 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성한 리뷰입니다.

 

 

 

 


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