[eBook] 노비 종친회
고호 지음 / 델피노 / 2022년 9월
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소설 <노비 종친회>는 <기다렸던 먹잇감이 제 발로 왔구나>의 작가인 고호의 신작입니다. 전작에선 대기업을 배경으로 한 납치극의 소재로 만들어진 작품이었다면 이번 작품은 아주 독특한 콘셉트가 사용되고 있습니다. 나의 뿌리가 노비였다면? 전작에서도 신분과 계급에 대한 이야기를 다루고 있었는데 이번 작품에서도 흡사한 이야기를 어찌 보면 펼치고 있습니다.

계급이란 힘있는 자들이 그렇지 못한 자들을 관리하기 위해 만든 제도입니다. 이는 수천년 동안 지속되어왔습니다. 민주주의 제도가 생기면서 마치 모든 이들이 평등하게 보이지만 전혀 그렇지 못합니다. 자유의 나라라고 불리는 미국에서도 여성에 대한 투표권이나 흑인에 대한 차별이 제도적으로 개선된 게 얼마 되지 않았을뿐만아니라 몇 년 전부터 다시 수면위로 이 문제가 대두되고 있습니다.



주인공 헌봉달은 우연히 큰 유리 창에 붙어있는 '헌'씨 종친회 사무실을 보게 됩니다. 그곳에서 주부인 헌신자라는 인물을 만나게 되고 희귀성의 사람을 만나는 것도 반갑지만 종친회를 구성하자는 그녀의 생각이 더욱 더 반가웠습니다. 그렇게 헌씨를 하나 둘씩 만나게 됩니다. 평양에서 온 탈북자 헌총각, 대학교수인 헌학문, 깡패였지만 지금은 일식집에서 일하는 헌금함, 그리고 여고생 헌소리까지 모두 성씨 헌 자가 붙은 독특한 이름을 가지고 있는 사람들이 모이게 됩니다.

전작에서 작가가 보여준 위트있고 직접적인 묘사가 이야기의 재미를 만들어내고 어렵지 않은 문체가 가독성을 유지하게 해줍니다. 4개의 챕터로 구성된 이 이야기는 소제목인 수단, 업보, 시조, 대동의 순서로 집안의 뿌리를 찾아가는데 여기서 발생하는 사건과 인간들간의 관계 형성이 꽤나 흥미롭습니다.




게다가 마지막에 소개되는 용어 소개는 현 21세기에 와서 거의 사라진 말들을 다시 알려줍니다. 개인적으로 어렸을 때 익숙했던 단어들도 몇 가지 있는데 생각해보니 지금은 많이 사용하는 것 같지는 않더라고요.

전작에서도 현세를 잘 반영하는 이야기를 만들었던 고호 작가는 이번엔 여전히 한국 사회에서 뿌리 깊게 남아있는 계급 문화를 가지고 와서 이야기를 펼치고 있습니다. 캐릭터의 묘사가 단순한 측면도 없지 않지만 전편에 비해 분명 세련된 느낌을 보여주고 있어 다음 작품이 더욱 더 기대가 되는 작가입니다. 그리고 자신만의 독특한 스타일도 그대로 유지했으면 하고요.



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비밀이 묻힌 곳 일본문학 컬렉션 3
에도가와 란포 외 지음, 안영신 외 옮김 / 작가와비평 / 2022년 8월
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장르단편소설집 <비밀이 묻힌 곳>은 20세기 초 일본 사소설계에서 한 획을 그은 다섯 명의 작가가 지은 단편들을 모은 소설집입니다. 에도가와 란포, 다니자키 준이치로, 다자이 오사무, 사카구치 안고, 나쓰메 소세키. 이렇게 다섯 명의 작가가 쓴 미스터리 장르소설은 과연 어떻게 씌여졌을지 책을 보기 전부터 궁금했었고 특히나 개인적으로 접해봤던 다자이 오사무나 나쓰메 소세키와 함께 작가들은 단편에서 어떤 문체를 보여줄지도 기대되었습니다.

책의 시작은 에도가와 란포 작가의 <D언덕의 살인사건>입니다. 제목에서도 알 수 있듯이 특유의 약자로 느껴지는 익명성과 더불어 거기에서 오는 미스터리한 느낌이 드는 작품이었습니다. 헌책방 주인의 아내 살인을 시작으로 펼쳐지는 이야기인데 주인공 탐정입니다. 이 작품은 이야기도 흥미롭지만 구성이 참 독특합니다. 독자에게 말을 거는 콘셉트를 취하고 있음과 동시에 사건의 사실과 추리는 병행해서 이야기를 펼쳐나갑니다. 개인적으론 처음 보는 구성이었는데요. 인과 관계를 확실히 알 수 있는 구성이라 사건을 따라가기가 용이 했습니다.


다음으로 이어지는 에드가와 란포의 <심리테스트>라는 작품은 노파 살해를 놓고 펼쳐지는 이야기입니다. 살인자 후키야의 진술을 놓고 이케치와 판사가 어떤 판결를 내릴지 따라가는 구성입니다. 이 작품에서도 뜬금없이 등장하는 도표가 마치 심리테스트를 하는 것처럼 느껴져 흥미로웠습니다.

작가 에드가와 란포는 필명인데요. 영미 문학의 장르 소설에서 빼놓을 수 없는 에드가 앨런 포를 너무 좋아해서 비슷한 발음이 되는 '에드가와 란포'로 지었다고 합니다. 포의 작품과 비슷한 느낌인지는 잘 모르겠습니다.



마지막으로 란포 작품들과 더불어 인상적인 작품은 굉장히 짧은 단편이지만 임팩트가 있었던 다자이 오사무의 <범인>이었습니다. 개인적으로 그의 작품인 <인간실격>을 너무 좋아하는데 이 단편에서도 그의 스타일은 그대로 유지되고 있더라고요. 쓰루라는 20대 청년이 모리라는 여성과 결혼을 위해 자금을 얻으려 친누나에게 가지만 누나가 도와주지 않아 그 자리에서 바로 살인 버립니다. 쓰루가 친누나를 살해했다는 사실도 충격적이지만 그보다도 그가 이후에 취하는 행동이 참 '다자이 오사무'스럽습니다. 더 이상 해결책이 없을땐 '자살'뿐이라고 주인공은 생각합니다. 그리고 수면제 200알을 주인공은 삼켜 버립니다. 허무주의로 대표되는 작가의 작품답더라고요.



작가와 비평에서 이전에 발표되었던 일본문학 컬렉션도 흥미로웠는데 같은 시기의 작가들의 단편들을 모은 이번 소설집은 또 색다른 느낌이 들었습니다. 에드가와 란포라는 훌륭한 장르 작가를 알게 된 점도 좋아고 소세키의 단편도 꽤나 흥미로웠습니다. 다름 컬렉션은 또 어떤 콘셉트로 출간될지 벌써 기대가 되네요.



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우린 그림자가 생기지 않는다
이동건 지음 / 델피노 / 2022년 8월
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이동건 작가가 지은 <우린 그림자가 생기지 않는다>는 미스터리 스릴러를 기반으로 한 장르물이자 한국사회의 단면을 보여주는 소설입니다. 박종혁이라는 평범한 인물이 10대 때 여교사를 살인하고 성인이 되어서 또 다른 인물, 재벌 2세를 살인하면서 벌어지는 이야기를 담고 있습니다.

나름 철저한 계획하에 고등학생 때 첫 살인을 하고 잡히지 않았던 종혁은 평범한 인생을 살아갑니다. 공장에서 일하고 바에서 술과 재즈 음악을 듣는 것이 소소한 취미입니다. 그러던 어느 날, 미모의 여성이 등장합니다. 자신에게 추파를 던지는 것처럼 보였지만 종혁은 적극적으로 응대하지 않습니다. 그런데 얼마가지 않아 아마도 그 여성의 연인으로 보이는 한 남자가 등장해 종혁에게 폭행을 가합니다. 종혁은 공장에 나가지 못 할 정도로 심각한 부상을 입지만 상대방이 제시한 거액을 받아들이고 합의를 합니다. 하지만 또 다시 나타난 재벌 2세의 폭행에 참을 수 없었던 종혁은 성인으로 첫 살인을 하게 됩니다.



이번에도 깔끔한 뒤처리로 인해 별 탈이 없어보였던 종혁 앞에 재벌2세의 아버지인 김필정이라는 인물이 등장합니다. 그런데 이 인물은 종혁에게 복수를 하는 것이 아니라 살인의뢰를 하게 되고 심지어 거액의 돈을 건 당(?)으로 준다고 하는 것입니다. 그렇게 필정이 말한 인물을 살인하게 됩니다.

그리고 또 다른 중요인물인 이진수라는 검사가 종혁 앞에 나타납니다. 이 인물은 이미 종혁이 여교사부터 바로 직전의 살인사건까지 알고 있던 사람입니다. 종혁은 난처한 입장에서 이 검사가 제시한 임무를 해야하는 상황에 놓입니다. 그야말로 이중 스파이가 되는 것이죠. 그런데 필정에게 온 핫라인을 통해 종혁은 이 검사의 존재를 알리기도 합니다.



12개의 소제목으로 이루어진 <우린 그림자가 생기지 않는다>는 작가의 전작인 <죽음의 꽃>과 비슷한 세계관을 가지고 있습니다. 그야말로 디스토피아적 세계관이라고 볼 수 있을 것 같습니다. 특히 이번 작품에선 좀 더 어두운 세계를 그리고 있다 볼 수 있습니다. 부패한 권력들과 욕망들이 들끓는 세계입니다. 오히려 아이러니하게 주인공 종혁이 순수한 존재로 보일 정도입니다.

엔딩에 대해서 아마도 호불호가 나뉠수 있는 작품입니다. 미스터리 장르라는 특성을 생각한다면 나쁘지 않은 결말이지만 우리나라 독자들이 생각하는 깔끔한 엔딩이라고 볼 순 없을 것 같네요. 그럼에도 불구하고 우리 사회에 만연하고 있는 형태들을 본다면 이런 엔딩도 어느 정도 납득이 갑니다.



종혁의 캐릭터를 생각하면 미드 <덱스터>의 주인공이 떠오르기도 합니다. 하지만 덱스터에 비해 종혁인 심각한 살인 중독자라고 볼 순 없을 것 같습니다. 능동적인 살인에서 수동적인 살인으로 바뀌는 순간 캐릭터도 조금씩 변화가 생기는데 그 점이 꽤 흥미로웠습니다. 그렇다고 해서 종혁이 정의에 불타는 인물로 바뀌는 건 아니고요.

얼마 되지 않은 시간에 벌써 두 번째 장편소설을 내어 놓은 젊은 작가, 이동건의 차기작도 오랜 시간이 걸리지 않을 것 같은데 자신의 세계관을 꾸준히 유지하면서 다음 작품을 기다려 보겠습니다.



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스토리 클래식 - 천재 음악가들의 아주 사적인 음악 세계
오수현 지음 / 블랙피쉬 / 2022년 8월
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대학에서 작곡을 전공한 기자인 오수현 작가가 쓴 <스토리 클래식>은 위대한 클래식 작곡가들의 훌륭한 곡들 뿐만아니라 그들의 삶이 어떻게 작곡에 영향을 주었는지 재밌게 구성하게 있는 책입니다. 시대별로 고전주의에서 낭만주의까지 아우르는 작곡가들의 사생활을 엿보는 재미도 있는 책이고요.

가장 먼저 소개되는 작곡가는 오스트리아 출신의 하이든입니다. 교향곡의 아버지라고 불리는 하이든은 100곡이라는 어마무시한 작품을 남겼는데 아이러니하게도 반강제적인 결과물이기도 합니다. 그는 에스테르하지 공작 집안의 전속 작곡가로서 끊임없이 작품을 남겼어야 했습니다. 그 결과 이렇게 많은 작품들을 남길 수 있었습니다.



그리고 클래식 음악사에서 절대 빠질 수 없는 모차르트의 이야기도 인상적이었습니다. 모두들 알다시피 요절한 그는 어릴때부터 강압적인 아버지의 훈육과 더불어 마차를 타고 유럽 일대를 돌아다니며 공연을 했습니다. 작은 체구로 어른아이라는 별칭이 있는 그는 영화 <아마데우스>에서도 등장하듯 레퀴엠을 작곡하면서 세상을 떠났습니다. 하이든도 그러했지만 모차르트도 아내의 낭비벽때문에 힘든 말년을 보냈는데 너무나 아쉽더라고요.

악성 베토벤의 이야기도 흥미로웠습니다. 35년간 60번의 이사를 다녔다는 그는 층간 소음의 주범(?)이라고 불릴정도로 집에서 연주를 크게 했었습니다. 하이든이 그의 스승이기도 했는데 약간의 마찰도 있었다고 하네요. 개인적으로 너무 좋아하는 9번 합창교향곡의 숨겨진 비밀과 더불어 위대함을 다시 한 번 느끼게 되었습니다.



개인적으로 최근에 가장 많이 듣는 곡이 슈베르트의 작품들인데 그도 친구를 잘 못 사겨 요절을 했습니다. 가곡의 왕이라고 불릴정도로 훌륭한 곡들을 많이 남겼는데 '보리수' '송어'등 인상깊은 작품들이 많이 있습니다. 베토벤을 워낙 좋아해서 사후에 베토벤의 무덤 옆에 나란히 묻혀다고 하네요.

이외에도 가장 근래의 작곡가인 에릭 사티나 라흐마니노프의 에피소드들도 꽤나 흥미롭웠습니다. 물론 쇼팽의 세기의 커플 이야기도 흥미로웠고요. 작곡가들의 음악이 어떻게 탄생되었는지 살짝이라도 엿볼수 있는 기회가 되어서 너무나 반가운 책이었습니다.


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벤저민 프랭클린 자서전 현대지성 클래식 43
벤자민 프랭클린 지음, 강주헌 옮김 / 현대지성 / 2022년 8월
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<벤저민 프랭클린 자서전>은 미국 건국의 아버지라고 불리우는 벤저민 플랭클린이 200년간 미국의 정신 혹은 아메리칸 드림을 대변하고 있는 책입니다. 먼저 책의 절반을 차지하는 부분은 보스턴에서 태어나 유년기와 청소년기를 보내는 회상으로 시작합니다. 인쇄업을 하는 아버지 밑에서 가업을 이어받게 되는 프랭클린은 제임스 형과 함께 인쇄업을 공부합니다. 하지만 그에겐 바다를 향한 열망이 있었고 또한 책을 좋아하는 문학소년이기도 했습니다. 그러나 아버지는 이런 그의 모습이 마뜩치 않아 보였습니다.

하이틴이 된 벤저민은 집을 떠나 필라델피아로 떠나게 되고 뉴욕에서 인쇄업을 하는 분의 도움으로 다른 지역으로 왔지만 인쇄업은 그대로 유지하고 있습니다. 어린 프랭클린 스스로를 총독이라고 사칭하는 인물에게 런던행 추천서를 받게 되지만 원하는 곳에서 일을 하지 못하게 됩니다. 그럼에도 불구하고 낯선 환경에서도 프랭클린은 자신의 몫은 충분히 해냅니다.


청교도 집안에서 태어난 프랭클린은 엄격한 부모의 지도와 동시에 가난한 삶을 동시에 견뎌내야하는 삶을 살았습니다. 그는 한 동안 이신론적인 모습도 보여왔고 한편으론 채식주의자로서의 삶도 잠깐 살았습니다. 하지만 어느 날 생선구이를 목격한 프랭클린는 생선을 먹으면서 이런 말을 남기기도 합니다. '합리적인 피조물이 되면 편리한 삶을 살 수 있다' 라고요.

어린 나이에 여러 지역을 돌아다니며 인생 수업을 충분히 한 프랭클린은 자신만의 철학과 계획을 만들게 됩니다. 이 내용은 2부에 실려있습니다. 그 유명한 '프랭클린 플래너'의 모태가 바로 여기서 나온 것입니다. 철저한 계획 아래의 삶 그리고 그것을 습관으로 만드려는 노력을 프랭클린 13가지 덕목과 더불어 잘 짜여진 계획표로 보여줍니다. 최근 미국 메이저리그를 호령하는 오타니 쇼헤이의 계획표가 한 동안 이슈가 되었는데 프랭클린의 계획표처럼 굉장히 인상적이었습니다.



3부에 들어서면 본격적인 정치 활동의 이야기가 펼쳐집니다. 필라델피아에서의 그의 모습과 책 표지에도 등장하는 '미국독립선언'의 핵심 인물로서의 모습도 보여줍니다.

벤저민 프랭클린은 소액 지폐발행에도 관련되어 있을 정도로 자신의 직업에서 두드러진 모습을 보여줌과 동시에 가난했던 어린 시절을 극복하는 그야말로 미국의 정신 혹은 아메리칸 드림을 잘 보여주는 인물입니다. 독립전쟁의 역사 속을 그대로 관통하는 인물임과 동시에 200년이 지난 현재에도 그의 정신은 많은 미국인들에게 큰 영향을 끼치고 있는 것 같네요. 모든 부분을 따라할 필요는 없지만 근면함과 성실함은 어느 세대이건 본받아야 할 점이 아닌가 싶습니다.



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