키르케
매들린 밀러 지음, 이은선 옮김 / 이봄 / 2020년 5월
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그리스로마신화 속에 등장하는 수많은 신들과 영웅들의 이야기는 늘 나에게 호기심을 일으키고 한편 나를 설레게한다. 그리스로마신화를 깊이 있게 읽게 된 계기는 2000년 라디오 한 프로그램의 신간도서코너에서 이윤기의 그리스로마신화가 소개된 내용을 듣고나서이다. 올해 '키르케'가 신간 도서로 소개되었을 때 진즉 내가 읽어야지했었는데, 차일피일 미루다 이번에 읽게 되었다.

이 소설 속에서 주인공은 당연 키르케이다. 오디세우스라는 인물은 거의 모든 그리스로마신화를 다루고 있는 책들속에서 큰 비중을 차지하고 있는 영웅이다. 전쟁을 끝내고 귀향하면서 여러 바다를 떠돌아다니며 겪은 모험의 이야기로 유명하다. 호메로스가 '오디세이아'를 노래했듯이....... 그럼에도 이 소설은 오디세우스라는 인물을 영웅적으로 그리고 있지않다. 오히려 그의 아들 텔레마코스는 아버지 오디세우스를 사람들을 죽음으로 몰아넣는 부정적인 인물로 묘사하고 있으며, 아테나로부터 아버지와 같은 모든 영광을 누릴 수 있는 수호신이 되어주겠다는 제안을 거부하였다. 그는 아버지의 전철을 밟고 싶지 않았을 것이다.

이 소설의 키르케는 단지 오디세우스를 유혹하여 처자식을 잊게 만들고, 남자들을 돼지로 변신시키는 마법을 부린, 마녀에 초점을 맞춘 키르케의 단편적인 이야기가 아니다. 키르케는 하급 여신으로 태어나 여러 신들의 눈치를 보고, 형제 자매에게 놀림과 치임의 시절을 보내다가 약초의 마법을 발견하고 동족을 변신시킨 죄로 무인도로 추방되는 벌을 받는다. 아이아이에에서 유배 생활을 하면서 자신의 능력을 스스로 찾아내고, 그것을 최대치로 끌어올리며 마녀로서의 모습을 갖추어 갔다. 끝내는 아버지 태양 신 헬리오스에게 분명한 자신의 목소리를 전달함으로써 진정한 자아를 찾아 떠났다.

이 소설을 읽는 재미는 의외로 많다. 인간에게 불을 훔쳐다 준 죄로 코카서스 바위에 묶여 독수리에게 간을 쪼여 먹히는 영원한 고통을 짊어진 프로메테우스, 글라우코스와 스킬라 사이를 질투한 키르케에 의해 괴물이 된 스킬라, 여동생 파시파에와 황소 사이에서 태어난 미노타우로스, 미노스왕의 미궁을 만든 다이달로스와 그의 아들 이카로스, 오디세우스와 아테나 등의 이야기는 이 책을 읽어나가는데 재미를 더해주고 있다.

키르케의 어린 시절은 보잘 것 없었다. 어머니한테 자식 대접을 받기는 커녕 동생들의 멸시와 조롱까지 받으며, 끊임없이 자신을 보잘것 없는 존재로 자각하며 살았다. 어느 누구도 그녀가 마녀의 자격을 충분히 갖추었다고 말해준 적이 없었다. 그녀 스스로 자신의 운명에 순응하면서도 한편으로 그 운명을 나름의 방법으로 개척해 갔다. 그러는 사이 신일지라도 키르케를 뜻대로 할 수 없는 그런 당당한 마녀로서 자신의 위치를 굳건히 다져간다.

그녀에게는 여신들의 도도하고, 비정하고, 잔인한 모습은 볼 수 없다. 오히려 인간을 연민과 사랑으로 대할 줄 아는, 오직 자식만을 걱정하는 어머니의 따뜻함을 지녔다. 그래서 오히려 신이 아닌 인간이라는 착각을 하게 만든다. 그녀의 운명은 그녀 스스로가 만들어 간다. 사랑하는 사람과 인간의 희로애락을 같이하고자, 인간의 삶을 살고자, 죽은 존재가 되지 않고자 주문을 외우며 자신이 만든 마법의 사발을 입술에 대고 마신다. ......

여신으로서의 삶을 포기하며, 운명을 스스로 결정한 키르케...... 키르케의 앞날에 영광만이 깃들기를 바란다.

 

 

 

 


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역시 나는 추리소설을 읽을 때가 젤 눈이 반짝반짝해진다.

블루홀6의 작품을 올해 접하면서 반전의 즐거움을 만끽했다. 그래서 한 권 두 권 블루홀 6의 도서를 주문해서 읽고 있다.

이번에 나올 '스완'에 대해서도 말할 수 없는 기대를 하고 있다.

블루홀6의 도서는 믿고 보는 도서가 되어버렸다.

이번에 소개되는 스완의 전율과 여운을 꼭 느껴보고 싶다.

 


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어른들의 거짓된 삶
엘레나 페란테 지음, 김지우 옮김 / 한길사 / 2020년 9월
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사춘기 소녀 조반나의 눈에 비친 어른들의 삶은 거짓된 삶이다.

조반나와 친구 안젤라. 그들의 부모는 서로가 친구이다. 조반나의 평온했던 삶이 깨진 것은 조반나와 안젤라 부모의 삶이 겉으로 보여지는 것과는 다른, 추악한 모습을 한 거짓된 삶이었음을 알게되면서이다. 자신은 평생 행복한 운명일 줄 알았던 조반나, 고상한 지식인인 자신의 아빠가 안젤라의 엄마와 오랜 동안의 연인 관계였음이 밝혀지면서 두 가정은 결국 파탄의 길로 들어선다. 조반나의 삶도 이런 모습과 흡사하게 바뀌어 가면서 사춘기의 방황이 시작된다.

조반나의 눈으로 본 엄마와 안젤라 아빠의 뒤엉킨 발목. 어린 조반나에게는 충격이었을 것이다. 엄마에 대한 배신감이 얼마나 컸을까. 그러나 이보다 더 충격이 조반나를 기다리고 있었으니 그것은 아빠와 안젤라 엄마가 오랜 시간을 연인의 관계로 살았던, 주변 모두를 속인 거짓된 삶을 살았다는 것이다. 두 여자를 사랑하는 아빠... 그리고 2년의 시간..... 부모님의 이혼...... 행복한 삶을 살아갈 것이라는 믿음에 금이 가기 시작했고, 그 금은 조반나의 가슴에도 남게 된다. 어른들은 아이들에게 거짓말을 하지 말라고 하면서 정작 그들은 거짓된 삶을 살아가는 것이다. 그러나 그 거짓된 삶도 결국은 어른들의 삶의 일부분이라는 것을 아마 조반나도 어른이 되었을 때, 엄마 아빠의 나이가 되었을 때는 알게 될 것이다. 거짓된 삶도 그들의 삶의 일부분이라는 것을.......

조반나 아빠는 왜 그토록 여동생 빅토리아를 싫어했을까.

어린 조반나에게 고모라는 존재는 늘 공포의 대상이었다. 실체를 보지도 못했음에도 불구하고 고모는 끔찍한 존재로 각인이 되어있었다. 아빠의 입에서 나온 '조반나가 빅토리아를 닮아 가'라는 말.... 추악하고 사악한 고모를 닮았다는 아빠의 말은 열 두 살 딸에게는 충격이었다. 아빠는 왜 그토록 빅토리아 고모를 미워할까...... 조반나는 직접 고모 빅토리아를 만나보면서 추악하다고 생각했던 고모에 대해 점점 빠져들어갔고, 고모 주변의 많은 사람들을 알게 되었으며, 그들의 만남을 통해 어른이 되어 가는 과정을 겪게 된다.

외조부모집과는 다르게 나폴리 아랫동네를 한참 내려가고 또 내려가야 하는 곳에 살았던, 지독하고 가난하고 지저분하며 이름도 없는 동네에 사는 친조부모집. 개천에서 난 용과 같은 아빠는 그 개천을 떠나 맑고 깨끗한 물이 흐르는 곳으로 자리를 옮겼고, 자신의 몸에서 나는 냄새와 흔적을 모조리 없애고 싶었을 것이다. 세련되고 기품이 있고, 고상한 삶을 살아가는 조반나의 아빠는 자신이 벗어나고자 했던, 다시는 돌아가고 싶지 않은 과거의 삶을 차단하고 싶었을 것이다. 바로 그런 의미에서 여동생 빅토리아라는 이름에 추악함과 사악함의 이미지로 심어준 것이 아닐까 생각해 본다. 가장 거짓된 삶을 살아가는 모습을 보여주는 인물. 단연 조반나의 아빠이다.

어른들의 거짓된 삶도 결국 인생의 일부분

거짓으로 위장된 어른들의 세계를 모두 알게 된 조반나는 서서히 그들의 삶을 받아들이고 이해한다. 아빠의 삶도, 엄마의 삶도..... 절대적인 사랑이라 믿었던 것들이 변할 수 있음을 알아가며, 자신도 그 과정에서 많은 변화의 과정을 겪게 된다. 그리고 빅토리아 고모 주변의 사람들과의 관계 맺기를 통해 어른이 되어간다. 아직은 온전하지 않은 어린 사춘기 소녀 조반나. 사랑의 행동에서 나온 것이 결코 아닌, 처녀성 파괴는 우리네 정서와는 맞지 않는 약간의 충격을 주는 장면이었지만, 사춘기 방황과 방랑, 반항을 끝내고 자신만의 삶을 살아가겠다는조반나의 의지 표출로 해석해본다.

앞으로 조반나 역시도 원하든, 원하지 않든 거짓된 어른들의 삶 속에서 살아갈 수밖에 없을 것이다. 그리고 언젠가는 그런 거짓된 삶도 결국은 인생의 일부분이라는 것임을 깨닫게 될 날이 있을 것이다.

 

 

 


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스노우 엔젤
가와이 간지 지음, 신유희 옮김 / 작가정신 / 2020년 9월
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이 소설은 국가의 경제를 살리기 위해, 더 나아가 국가의 재흥을 위해 나라에 도박과 하얀 석유 즉 스노우 엔젤을 이용하여 모든 국민의 정신을 좌지우지하려는 음모를 진자이라는 전직 형사를 통해 구체적으로 보여주고 있다.

어떻게 이런 일이 가능할까? 그것은 바로 국가가 모든 국민을 의존하게 만들기 때문에 가능할 것이다.

의존성. 정말 무서운 말이다. 인간의 정신에 작용하여 계속하여 약물을 섭취하지 않으면 안되는 상태를 만드는 것이다. 그러나 스노우 엔젤과 다르게 도박은 술, 마약과 같은 물질을 섭취하는 것이 아님에도 이런 물질 관련 중독 장애에서 나타나는 금단 증상과 의존성이 보인다니 그 얼마나 무서운 것일까.

바로 도박과 스노우 엔젤이 국민들에게 이런 의존성을 갖게 만들어 영원히 국가를 자기 손아귀에 넣고 영원한 번영을 누리고자 하는 계획이 총리를 포함한 국가재흥위원회의 목적이다.

소설은 '최후의 레시피'를 손에 넣기 위해 찾아간 남자에게 총을 맞는 샤로노프의 이야기로 시작한다. 최후의 레시피는 인류에게 영원한 평온을 주는 것으로 묘사하고 있다. 분노, 원한, 질투, 슬픔, 사랑 이런 감정이 없는 상태를 만들 수 있는 것 바로 하얀 눈의 천사 - 스노우 엔젤인 것이다. 그러나 우리 인간에게 이런 감정이 없다면 인간이라 할 수 있을까. 우리는 슬픔이 있기에 희망을 보면서 일어서는 것이고, 사랑이 있기에 질투하는 것이라 생각한다. 이런 감정 속에서 우리 인간의 삶이 이어지는 것이고......

그러나 스노우 엔젤은 평온을 주는 것이 아니다. 사용자들이 정신착란을 일으쳐 무차별 대량 살인을 저지르고 투신하는 사건이 발생한다. 분명한 부작용이다. 구름에 둥실 떠다니듯 모든 것을 잊고 평온한 상태를 유지하기 위해서는 평생 그 약물을 계속 먹는 방법밖에는 없다. 그래서 국가재흥위원회는 스노우 엔젤을 모든 식품에 넣어 의존 기호품을 만들려 했던 것이고, 그것을 중간에 가로챈 하쿠류를 죽이기 위해 기자키와 진자이를 이용했던 것이다. 물론 두 사람 역시 제거 대상이었을 것이다.

소설의 마지막 부분에서는 예상치 못한 반전도 있어 이 소설의 더한 재미를 주고 있다. 책의 첫장을 읽게 되면 잔뜩 독자의 궁금증을 불러일으켜서 다음 페이지를 안 볼 수가 없다. 내용을 질질 끌지 않고 속도감있게 진행하고 있어 어느 순간 이 책의 마지막 페이지를 읽게 된다.

아직도 텔레비전 뉴스에서 보여주고 있는 공인들의 행태, 부끄러운 행동, 끝없는 변명.......

우리 사회도 소설처럼 일반인들에게도 아무렇지않게 이런 향정신성 약물이 비밀스럽게 유통되고 있을지..... 이런 걱정을 하면서 서평을 마친다.


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프랑켄슈타인 - 200주년 기념 풀컬러 일러스트 에디션 아르볼 N클래식
메리 셸리 지음, 데이비드 플런커트 그림, 강수정 옮김 / 아르볼 / 2020년 9월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

 

프랑켄슈타인은 자연 철학, 특히 화학에 몰두한 후 동물의 신체 구조. 즉 생리학과 관련된 분야에 전념하게 된다. 그리고 생명의 발생과 근원을 밝히는데 성공했고, 생명이 없는 것에 생기를 불어넣을 수 있는 단계까지 이르렀다. 끊임없는 열정으로 단 하나의 목표를 추구하면서 창조물을 완성시켜나갔다.

 

'새로운 종은 나를 창조주이자 근원으로 찬양할 테고,

행복하고 탁월한 많은 생명체들이 나로 인해 생겨나겠지.

나만큼 완벽하게 자손의 감사를 받을 자격을 갖춘 아버지는 세상에 없을 거야'

 

이 얼마나 이기적인 생각인가.

그가 만든 피조물은 너무도 흉측한 괴물의 모습을 지녔고, 자신 조차도 공포와 혐오감에 결국 도망치게 된다.

 

그가 만든 괴물은 흉측스러운 모습을 하고 있지만, 인간의 언어를 배우고, 인간이 갖는 고통, 기쁨, 연민, 고독, 행복의 감정을 느낄 수 있으며, 심지어 선과 악의 양면성을 갖고 있는 인간을 비판하기도 한다. 자신이 누구인지를 끝없이 물으며, '실낙원', '플루타르코스 영웅전', '젊은 베르테르의 슬픔'을 읽으며 지성을 스스로 채워나간다.

 

그러나 아이러니하게 지식이 쌓이고 정신이 확장됨과 동시에 자신이 얼마나 흉칙한 몰골을 하고 있는 것에 더욱 비탄에 빠졌으며, 오두막 사람들과 교감을 나눌 길이 없다는 자신을 비참하게 생각한다.'실낙원'을 읽으며 신의 손에서 완벽한 피조물로 태어나 창조자의 특별한 보살핌 아래 행복하고 풍족하게 살았던 아담의 처지와 자신의 처지를 비교하면서 자신조차도 역겨워할 정도의 흉측한 모습을 만들어낸 창조자에게 분노와 미움, 복수심을 갖게 되고 급기야 자신의 모습을 닮은 여자를 만들어 달라고 프랑켄슈타인에게 부탁한다.

 

괴물은 인간일까, 아니면 단순히 과학이 만들어낸 실험적 동물일까

인간의 모든 감정을 느낄 수 있으며, 무엇보다 고독, 외로움에 힘들어하는 괴물.

보통의 인간보다 더 월등한 지적 능력을 갖고 있는 피조물을 인간이라 말해야 옳을까 아니면 괴물이라 말해야 옳을까....책 속의 프랑켄슈타인은 이기심에서 괴물을 만들어냈으며, 그 결과물의 외적인 모습만 보고 달아난 너무도 무책임한 사람이다. 그는 자신의 만든 피조물을 끝까지 괴물이라 말하고 있다.

 

심지어는 윤리성, 도덕성이 전혀 없는 살인자 괴물로 취급했으며, 자신과 추한 여자를 만들어준다면 세상과 단절된 괴물로 영원히 인간에게 자신의 모습을 드러내지않겠다고 약속한 그의 부탁을 완성 직전 파괴했으며, 그 댓가로 결혼식 첫날 밤 자신의 아내를 죽인 그를 쫒아 죽이려한다. 그러나 결국 그가 만든 피조물의 파괴하지 못한채 눈을 감는다. 자신이 말한대로 파멸한 삶을 살았던 것이다.

 

끊임없이 솟아오르는 학문적인 열망과 야망 속에서 탄생한 프랑켄슈타인과 그의 피조물은 너무도 닮았다. 주체할 수 없는 지적 호기심, 복수를 향한 끊임없는 갈증, 고독과 미움 속에서 불행한 삶을 살아가는 모습... 프랑켄슈타인이 자신이 만든 피조물에 책임을 느끼고, 애정과 연민의 감정을 보였다면 결코 불행한 삶을 살지않을 것이라 생각한다.

 

복제 인간의 문제를 다룬 '아일랜드'가 떠오른다. 복제 인간과 괴물. 둘 다 이기적인 인간이 만들어낸 생물체로, 인간의 감정을 그대로 갖고 있으며, 진정한 자아를 찾으려 한다. 복제 인간과 괴물. 이 둘을 자아를 가진 인간으로 인정해야함이 옳은 답이 아닐까 생각한다.

 

 

 

 

 

 

 

 


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