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사는 방법의 연습
시오노 나나미 지음, 한성례 옮김 / 혼 / 2012년 7월
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구판절판


『사는 방법의 연습』은 『로마인 이야기』로 유명한 작가 시오노 나나미 씨의 에세이집이다. '젊은이들에게 들려주는 황금빛 충고'라는 부제에서도 알 수 있듯이 젊은이들을 주요 대상으로 삼아 글을 썼으나 그 나이를 진작에 넘어선 이들에게도 도움이 될 만한 충고들이 많았다. 나이 든 사람들에게도 자기 삶을 재구축하고 자녀의 양육 방식을 재고하는 데에 쓸모있는 책이지 않을까. 우선 나부터도 국어 공부를 철저히 하면서 외국어도 외국인과 의사소통이 가능하게끔 잘 해야겠다는 욕심이 생겼다. 그리고 앞으로 자녀를 키우게 되었을 때 어떻게 양육하면 좋을지도 고민했다. 모국어 교육을 철저히 하고 다양한 외국어들을 접할 기회를 주되 강요하지 않고 삶의 선택지를 넓힌다는 것은 귀 기울여 들을 만한 충고였다. 영어 유치원을 비롯한 과도한 영어 광풍, 일류 대학의 선점 등등 우리 사회의 병폐를 생각하면 무척 의미심장한 대목이 많다. 
그리고 시오노 나나미 씨에게 관심이 있는 독자라면 그녀의 사적인 이야기도 심심찮게 실려 흥미진진한 책이리라. 이탈리아 인 전남편 사이에 아들 하나를 뒀다는 사실을 나는 이 책을 읽고 처음 알았으니까. 그녀의 젊었을 적과 자녀 교육 부분을 읽으면서 여장부라는 생각이 들었다. 그뿐만 아니라 작가의 로마 관련 저작물 애독자라면 그녀가 로마에 관심을 두게 된 계기와 과정들도 엿봐 수확이 쏠쏠한 책일 것이다.

 

 


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단순하게 사는 방법
야마사키 타게야 지음, 한성례 옮김 / 혼 / 2012년 7월
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『단순하게 사는 방법』은 다도와 삶의 태도를 연결하여 현재보다 좀 더 바람직한 삶을 사는 방법에 대해 간결하고 명확한 문체로 들려준다. 나는 다도에 조금이나마 관심이 있었기에 다도는 어떤 식으로, 어떤 마음가짐과 자세로 하는지 알 수 있어 흥미로웠다.
 저자는 다도의 형식과 절차, 장소 하나하나에도 의미가 있다면서 마찬가지로 삶을 살아갈 때도 형식과 절차 및 주변 정리와 간소하게 사는 일이 중요하다고 주장한다. 책을 계속 읽노라니 그와 반대로 사는 것 같아 반성문을 한 장 빽빽하게 쓰고 싶어질 만큼 뜨끔한 대목이 많았다. 물건에 대한 소유욕을 버리라는 부분에서는 책장에 꽂는 것만으로도 부족해 방 한구석에 쌓인 책들에 저절로 눈길이 갔다. 그리고 무심코 절차를 무시하는 버릇과 함께 인간관계의 맺고 끊음을 제대로 하지 못해 벌어졌던 일들이 머릿속을 무수히 스쳐 지나갔다. 나는 진작 미련을 버리고 새로운 일을 했더라면 훨씬 나은 삶을 살았을지도 모르겠다는 생각이 드는 허튼짓을 어렸을 적 내내 했었다. 그런 면에서 '포기해야 할 부분과 그렇지 않은 부분을 확실히 구별해서 생각할 것'이란 대목은 아주 뼈아팠다. 지금이라도 그런 허무한 관계를 청산하고 현재 하는 일에 전력을 기울여야겠다는 마음이 들어 다행스럽다. 앞으로도 간소한 인간관계, 한둘로 초점을 맞춰 일할 것, 주변 정리 등을 염두하고 생활해나가야지 싶다. 


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여자의 언어를 이해하기 위한 기술
오다 하야토 지음, 기정수 옮김 / 혼 / 2012년 7월
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『여자의 언어를 이해하기 위한 기술』은 여자분들을 어떻게 대하면 좋을지 몰라 종종 당혹스러워하는 남자분들과 더불어 동성과 어떻게 하면 잘 어울려 지낼지 고민하는 여성분들에게도 도움이 되는 책이었다. 상황별로 대화를 이끌어내는 방법을 구체적으로 제시해 실생활에서 써먹기도 쉬워 보였다.
 내 어머니는 이 책 속에 종종 등장하는 전형적인 여성상에 가까운 분이라 가끔 부딪치곤 했는데 좀 더 현명하게 대화로 갈등을 해결할 방법을 얻었다는 기분이 들었다. 꼭 연인이나 배우자가 아니어도 여기 적힌 방법을 시도해볼 만한 여성들은 주위에 널려 있으리라. 어머니나 누나, 여동생, 선배와 후배 같은 여성들과 사이좋게 지내면 득이면 득이지 손해는 안 볼 테니 익혀두면 좋지 않을까 싶다. 그녀들에게 감동을 주고 갈등이 벌어졌을 때 적절히 타협하면서 관계를 무난하게 유지할 방법들을 획득할 수 있다. 나도 이 책을 읽고 나서 어머니가 위로를 구할 때는 군소리 없이 가만히 다가가 안아드려야겠다고 생각했다. 어머니와 갈등이 벌어졌을 때 어디에서 어긋났는지도 알게 되어 다음에 그와 비슷한 상황이 닥쳤을 때는 이렇게 해봐야겠다고 마음먹었다. 처음 시도하기는 어려울지라도 반복하다 보면 저절로 몸에 익어 그녀들과 사이좋게 지낼 수 있지 않을까 싶다.


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어릴 적에 두고 온 것들
구로야나기 테츠코 지음, 한성례 옮김 / 혼 / 2012년 6월
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일본의 유명 배우이자 유니세프 활동가인 『창가의 토토』 저자 구로야나기 테츠코의 에세이집으로 『창가의 토토』가 어렸을 적 대안 학교에 다니면서 벌어진 일들을 썼다면 여기서는 주로 나이가 들어 겪은 일들을 썼다. 부끄럽게도 『창가의 토토』는 사두고는 시간이 없다면서 계속 읽지 않고 묵혀두는 중이라 자세한 내용은 잘 모른다. 다만 그녀가 초등학교 1학년 때 기존 학교를 본의 아니게 그만두고 요즘의 대안 학교라 할 학교에 입학해 벌어지는 일들을 적었다는 사실은 안다. 그녀의 대표작과 마찬가지로 이 책에서도 아이들에 대한 따뜻한 시선과 관심은 여전히 살아 있었다. 책 속에서 그녀는 아프리카나 네팔 등지에서 전쟁과 기아로 허덕이는 아이들을 돕는 활동을 하며 겪은 일들을 그녀답게 온화한 어조로 서술한다. 그런 진지한 얘기들 말고도 흥미로운 에피소드도 많았다. 이를테면 판다나 도마뱀붙이 같은 동물 이야기는 귀여우면서 우스꽝스러웠는데 각 동물의 특징을 잘 묘사해 읽으면서 입가에 미소가 감돌았다. 책의 첫머리를 판다 이야기로 장식할 정도인데다가 양자로도 들였으니 그녀의 판다 사랑은 짐작하고도 남음 직했다. 그녀는 어리고 약한 동물뿐만 아니라 어린이, 여성, 노인과 같은 약자에 대한 보호 욕구가 강한 사람이었다. 그 마음이 문체에서도 흘러나온다.
그 밖에도 이 책에서는 일본의 쇼와 시대를 간접 체험하게 하는 에피소드들이 자주 나온다. 이 부류에 속한 이야기들에서는 일본인이라면 알 테지만 외국인이라면 다 알기는 어려운 일본의 유명인들이 쏟아져 나왔다. 그래서 그나마 조금이라도 아는 사람이 나오면 반색하며 읽었다. 「여류 작가 모리 마리 씨」는 나도 알만한 작가인 미시마 유키오와 모리 마리가 나와 무척 흥미진진했다. 그 둘이 구로야나기 씨와 지인이었다니 신기했다. 모리 마리는 일본 근대 작가 모리 오가이의 딸로 그녀 자신도 소설을 썼다. 그녀의 탐미적인 소설을 생각해봤을 때도 '마리'라는 프랑스풍 이름에서도 잘 다듬은 정원이 딸린 단독 주택에서 우아하게 차를 마시는 여성일 것이라는 느낌이 물씬 드는데 웬걸 방 한 구석엔 잡지와 신문이 가득 쌓였고 바퀴벌레도 네댓 마리 기어 다녔다니 무척 뜻밖이었다. 어쩌면 이게 작가들의 실상일지도 모르겠다며 고개를 주억거렸다. 그래도 꾸준히 자기 일을 하고 산다는 면에선 본보기가 될만했다. 그밖에 전쟁과 관련한 이야기에선 회고적 취향이 강하구나 싶은 부분도 있었으나 기본적으로 작가가 반전파라서 읽을만하다. 


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삼색털 고양이 홈즈의 추적 삼색털 고양이 홈즈 시리즈
아카가와 지로 지음, 한성례 옮김 / 씨엘북스 / 2012년 3월
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'삼색털 고양이 홈즈' 시리즈 두 번째 권이다. '삼색털 고양이 홈즈' 시리즈를 읽기 시작할 즈음엔 고양이가 홈즈라니 '장화 신은 고양이'처럼 의인화한 고양이가 등장해 빵모자와 체크무늬 코트, 파이프 담배를 입에 물고 점잔을 빼며 의자에 앉아 추리하는 모습을 상상했다. 그런데 막상 책장을 열고 보니 홈즈가 직접 추리하지 않고 왓슨 역이라 할 가타야마 형사가 홈즈가 마음 내킬 때만 툭툭 던져주는 힌트를 받아들고서 과거의 명탐정들 비스무레한 무대를 마련하여 사건을 관객들에게 해명해준다. 이 장면에선 <<명탐정 홈즈>>란 일본 만화에서 주인공 코난의 도움을 받아 사건을 해결하는 모리 사설탐정을 떠올렸다. 물론 본 사람은 다들 알겠지만 모리 탐정은 코난이 쏜 마취총으로 잠들어 사건 해결 자체도 모리 탐정이 아닌 코난이 한다. 그런 면에선 가타야마 형사가 모리 탐정보다는 한 수 위라고 해야 할까. 가타야마 형사는 그 정도로 얼빠지지는 않아 직접 풀이를 하나 홈즈의 도움이 없었더라면 실마리를 놓쳤을 사건들이 수두룩하리라. 과연 영묘. 홈즈는 그렇게 노골적이지 않으면서도 적확하게 힌트를 집어준다. 가타야마 형사도 영 바보는 아닌 게 그 암시들을 바탕으로 나름대로 그럴듯한 추리를 펼쳐나간다. 지금은 홈즈 밑에서 수련(!)을 쌓는 중이지만 얼마 안 지나 그에 못지않은 명형사가 되지 않을까 짐작한다. 바람직한 형사, 탐정에겐 반드시 있어야 할 자질인 고운 마음 씀씀이와 바른 자세만큼은 보장하니까 가능성이 있다고 본다. 물론 고소공포증에 여성 공포증 등 형사로선 그다지 탐탁지 않은 약점들이 잔뜩 있긴 하나 홈즈와 여동생의 도움으로 언젠가 극복하지 않을까.
본문을 벗어나 작가에 대한 이야기도 조금 해보려고 한다. 아카가와 지로의 소설은 속도감 있는 전개에 간결체라 책장이 술술 잘 넘어간다. 그런데 뜻밖에 줄거리는 짜임새 있다. 이번 편에서도 사건 전개에서 몇 번 뒤통수를 맞는데 앞서 힌트를 줬기에 독자를 설복게 한다. 그런 면만큼은 아카가와 지로를 타고난 이야기꾼이라 부를 만하다고 본다.

 


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