신을 받으라
박해로 지음 / 네오픽션 / 2019년 7월
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<신을 받으라>는 <살(煞): 피할 수 없는 상갓집의 저주>를 쓴 박해로 작가의 오컬트 호러 소설이다. 작가는 러브크래프트의 크툴루 신화를 한국 역사에 접목한 시리즈 <귀경잡록>을 집필하는 등, 우리나라 색깔을 가진 토속적 공포물로 독자들의 호응을 얻고 있다.



소설은 백여 년을 넘나드는 이야기를 다룬다. 1876년 장일손은 섭주 관아에서 현령 김광신에 의해 천주쟁이로 몰려 급하게 참수당한다. 하지만 그와 관련된 천주학 서적이나 증거들은 석연치 않았고, 장일손은 김광신의 일족과 망나니 석발에게 저주를 퍼부으며 죽어갔다. 그후 섭주에는 기이한 일들이 벌어진다. 망나니 석발은 장일손의 망령에 시달리다 선녀보살을 찾아가지만, 둘은 참혹한 죽음을 맞는다.



백 년이 지나 1976년, 목사 정균은 섭주에 시골 개척 교회를 설립한다. 동네 주민들은 정균을 따르고 신앙을 받아들이며 순조로운 나날을 보낸다. 그러던 어느날 무당의 딸이란 이유로 동네에서 배척받던 묘화에게 이적이 일어난다. 동네 주민들은 정균에게 묘화가 벌이는 기적을 판별해주길 원하지만, 정균은 묘화에게 쉽게 다가가지 못한다. 그는 어릴 적 신병(神病)에 시달린 후 신기에 다가가면 몸살이 났고 이를 견디기 위해 오히려 목회자가 되는 길을 택한 비밀을 간직하고 있었다. 정균은 결국 용기를 내어 기이한 일들을 조사하기 시작한다.



섭주에 일어난 이적은 주님의 은총일까, 아니면 악마의 저주일까. 참 믿음과 거짓 믿음을 어떻게 판별하고 옳은 신앙과 그릇된 신앙은 어떻게 정의내릴 수 있을까. 백년 전 사교(邪敎)로 몰려 사형당한 장일손이 내린 저주와 그의 비밀은 무엇일까. 장일손의 종교는 무엇이었고 그는 어떤 나라를 꿈꿨을까. 그 함의에 대해서도 할 이야기가 많지만 스포일러라 밝힐 수 없는 점이 아쉽다. 



<신을 받으라>는 마치 한국 오컬트 영화계의 명작으로 꼽히는 <곡성>과 <사이비>를 연상케 한다. 작가의 전작 <살(煞) : 피할 수 없는 상갓집의 저주>보다 스케일은 커지고 긴장감은 정교해졌다. 특히 일제 강점기 시절 백백교나 여타 사이비, 이단 종교에 관심이 많은 독자라면 한번쯤 읽어볼 만하다. 사회비판적인 메시지도 엿볼 수 있겠다. 그리고 제목부터 범상치 않은 작가의 차기작, <독생자>가 기다려진다.


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[세트] 죽음 1~2 세트 - 전2권 - 베르나르 베르베르 장편소설
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2019년 5월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

베르나르 베르베르 작가의 신작 <심판>이 출간되었다. <인간> 이후로 작가가 쓴 두 번째 희곡이라고 한다. 올 초여름 <기억>이 나온 것을 생각하면 베르나르 베르베르 작가는 한국 독자에게 다작형 작가로 자리잡은 듯하다. 신간이 꾸준히 출간되는 데다 일단 나오면 베스트셀러에 오르고. 또 그 틈새에 기존 소설의 리커버 판까지 계속 나온다. 마치 휴식기가 없는 작가로 인식이 박혀도 무리는 아닐 것이다. 



<죽음>은 2019년 5월에 출간된 소설로 신간 <심판>, 올해 나온 <기억> 이전 작품이다. 내가 처음 읽고 작가의 팬이 된 작품이 <타나토노트>여서인지 <죽음>에 유달리 관심이 갔다. <타나토노트>란 제목 자체가 그리스어 타나토스(죽음)과 나우테스(항해자)의 조합이다. 내용은 모르지만 타나토노트의 한 축인 타나토스를 직접적으로 다뤘기 때문에 옛 추억을 떠올리지 않고 못 베기게 만들었다.



사족이나 잠시 <타나토노트>를 설명하자면, 소설은 사후세계를 밝히는 영계탐사단을 소재로 한 작품이다. 인위적인 실험으로 임사 체험을 유도하여 영혼을 영계로 보내는 과정이 호러, 스릴러, 스페이스 오페라 장르를 넘나드는 것 같았고, 사후 세계 묘사 또한 기발했다. 윤회를 하면서 마일리지를 쌓아간다는, 지금은 조금 유치해보일 수 있는 설정까지도 신기했을 정도였다. 베르베르 월드에서 빼놓을 수 없는 가상의 인물, 에드몽 웰즈가 쓴 <상대적이고 절대적인 지식의 백과사전> 에서 인용한 내용은 작품에 신화적이고 종교적인 색체를 더했다. 나는 자부한다. <개미>파가 성골이라면 <타나토노트>파도 진골쯤은 될 것이라고. 비록 <천사들의 제국>이나 <신>처럼 직접적인 시리즈는 아니지만, <죽음> 또한 <타나토노트>의 연장선에 있는 작품이라고 본다. 



<죽음>은 대중적인 인기 작가 가브리엘 웰즈의 돌연사로 시작한다. 이후는 스포일러 포함이다. 죽음을 소재로 한 장편 소설 출간을 앞두고 갑작스럽게 본인이 현실에서 죽음을 맞이한 주인공 가브리엘 웰즈가 영혼이 되어 자신의 죽음에 얽힌 미스테리를 밝혀 나간다는 스토리다.



내용 자체가 베르베르 작가 팬에게 어필하기 충분하다. 여기에 베르베르 월드의 매력적인 설정을 시즈닝처럼 곳곳에 아주 엄청나게 뿌려놓았다. 연금술과 영매술, 드루이드를 포함한 신화적 설정들을 배치해 놓았고, 주인공 자체가 작가의 작품세계에서 빼놓을 수 없는 인물, <상대적이고 절대적인 지식의 백과사전> 저작자인 에드몽 웰즈와 작은 손자뻘 관계다.



게다가 주인공은 이미 영혼이 된 대작가들과 만나고 얽히기까지 한다. 주인공이 <셜록 홈즈>의 작가 코난 도일에게 추리를 직접 부탁하고, 이미 영혼이 된 대작가들이 편을 나누어 펼치는 토론과 전쟁에 참여한다. 도스도예프스키나 괴테처럼 기성 평론가들에게 불멸의 고전으로 인정받은 작가들에 맞서서, 코난 도일과 러브 크래프트를 비롯한 이른바 상상력 작가 진영이 편을 짜서 대항한다. 셜록 홈즈가 버스커빌가의 개를 불러오고 러브 크래프트가 크툴루를 소환한다.



그래서 결국 가브리엘 웰즈는 왜 돌연사를 했고 범인은 누구인가? <죽음>은 이 질문에 대한 답변을 <타나토노트>보다 친절하고 성실하게 설명해 준다. 더러는 고차원의 세계에 도달한 가브리엘 웰즈에 경탄할 것이고, 더러는 황당하고 어이없게 느껴질 것이다. 내 입장에선 후자라고 해서 꼭 틀에 박힌 기존 문단 권력형 독자라고 할 수는 없을 것 같다. 이른바 상상력 문학을 좋아하고 고전 문학에 조예가 깊지 않은 나도 좀 황당하고 어이없었다. 



짐작했듯 주인공 가브리엘 웰즈는 베르나르 베르베르 작가가 본인을 투영시킨 인물로 볼 수 있다. 작가는 우리나라에선 누구보다 사랑받지만, 다른 나라에선 우리나라만큼 대우가 영 좋지 못한 것으로 유명하다. 특히 장르 작가라는 이미지 때문에 기성 비평가에게 그닥 호평을 못 받는 것으로 안다. 그러니 기성 비평가들이 찬양해 마지않는 고전 작가들, 기존 문단 권력들을 한 축에 놓고, 대중성을 가진 장르 작가들을 다른 축에 상상력 작가 집단으로 놓아서 서로 전쟁을 벌인다는 설정을 쓰지 않았을까. 아마 작가의 팬이라면 이 부분에서 작가가 하고 싶은 말을 캐치했을 것이다.



결론적으로 <죽음>을 읽으면서 <타나토노트>만큼의 충격과 영감을 받지 못했다. 열혈팬들에겐 작가가 직접 자신을 투영한 인물을 주인공으로 내세우고, 본인의 작품 세계를 한껏 버무려 만들어준 축복같은 소설이겠지만, 베르베르 월드에 가입하지 않은 독자에겐 작가의 욕심으로 읽히기 십상이다.



이제는 베르베르 작가에게 큰 기대를 걷을 때가 온 거 같다. 아이디어와 상상력은 괜찮다. 하지만 작가의 작품 세계에 어느정도 익숙하고, 팬인듯 팬이 아닌듯한 나같은 독자에겐 기존 세계관을 답습하는 것처럼 보였다. 무엇보다 예전처럼 정교하지 않고 헐겁다. 마치 작가가 받은 영감을 스케치해서 다듬거나 채색이 덜 된 채 독자에게 전달한 느낌이다. 기대가 커서 실망을 했을까. 별 생각 없이, 부담 없이 읽었다면 소설 <죽음>에 담긴 상상력이나 아이디어를 더 멋지고 재밌게 만났을텐데. 독자로서 스스로 아쉬움도 든다. 이제는 작가에게 큰 기대를 걷을 때가 온 거 같다. 


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[4K 블루레이] 레옹 : 스카나보 풀슬립 (2disc: 4K UHD + 2D)
뤽 베송 감독, 장 르노 외 출연 / 노바미디어 / 2020년 5월
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요즘은 옛날 명작들이 4K UHD 블루레이로 재출시되는 추세인가 보다. 영화 <레옹>도 올해 5월 재출시되었다.



고독한 킬러와 학대당하던 소녀 사이의 인간적인 유대감, 킬러가 순수해보이고 경찰이 악당같은 아이러니 등 여러 요소가 어우러져 특유의 분위기를 자아낸다. 느와르물이면서도 한편으론 따뜻하고 코믹하기도 한 영화. 삶이 주는 깊은 쓴맛과 찰나의 단맛, 그리고 그 맛들을 기억하며 살아가는 인간의 아련한 맛이 뒤섞여 있다.



뒷이야기에 따르면, 이 영화는 뤽 배송 감독의 차기작인 <제 5원소>의 제작비를 충당하기 위해서 만든 영화라고도 하는데, 현재는 <레옹>을 사랑하는 관객이 더 많다. 마틸다 역을 맡은 나탈리 포트만은 영화가 흥행한 이후 곤욕을 치뤘다고 한다. 짐작하는 그런 류의 곤욕이 맞을 것이다. 나쁜 놈들.....



스팅이 부른 ost <Shape Of My Heart>는 여전히 사랑받는 주제가다. 킬러 레옹의 삶을 카드 게임에 빗대어 은유적으로 잘 표현했다. 멜로디 라인도 그렇지만 가사가 예술이다. 고독하고 쓸쓸한 삶의 정취, 트럼프 카드 네 종류의 모양과 그 어원을 언어유희로 승화한 부분은 몇 번씩 곱씹게 만드는 마력이 있다. 특히 느와르 장르를 사랑했던 이에겐 더없이 와닿을 것이다.




출처 : 유투브 채널 "주란주란",https://www.youtube.com/watch?v=XMRqRvcb6hM


오른쪽 아래에 자막 버튼을 누르면 영어, 한글 가사가 나온다. 




He deals the cards as a meditation


그는 명상을 하듯이 카드를 돌린다. 


And those he plays never suspect


그는 의심없이 행동한다.


He doesn't play for the money he wins


He doesn't play for respect


돈을 벌기 위함도 아니고 존경받기 위함도 아니다.


He deals the cards to find the answer


그는 해답을 찾으려고 카드를 한다.


The sacred geometry of chance


신성한 확률의 기하학적 구조.


The hidden law of a probable outcome


그럴싸한 결과에 숨겨진 법칙.


The numbers lead the dance


숫자들은 골치 아프다.


(춤추게 한다라고 직역하기도 하지만 골치 아프게 하다라는 숙어적 표현이 맞는 거 같다.)




I know that the spades are the swords of a soldier


나는 스페이드가 군인의 칼이고,


I know that the clubs are weapons of war


클로버가 전쟁 무기이며,


I know that diamonds mean money for this art


다이아몬드가 이 예술의 판돈임을 안다.


That's not the Shape of My Heart


하지만 그것들이 내 진심(마음의 모양)은 아니다.



.........



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천재 유교수의 생활 애장판 1~17 세트 - 전17권
야마시타 카즈미 지음 / 학산문화사(만화) / 2009년 3월
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가수 호란 씨의 본명은 최수진 씨다. 음주운전으로 물의를 일으켜 안타깝게 지금은 방송 출연이 뜸하지만, 예전에 한 프로그램에서 활동명의 유래를 《천재 유교수의 생활》 이란 만화에 나오는 인물에서 따 왔다고 밝혔다. 실제 호란은 만화에 나오는 캐릭터인데, 아마 내 기억이 맞다면 몽골 국적을 가진 당차고 멋진 여성이었다. 조국의 발전을 꿈꾸며 한 발 한 발 자기 삶을 걸어나갔던 경제학도 아니면 전공자였던 것으로 기억난다. 



물론 주인공은 제목처럼 유 교수다. 본명은 유택. Y대 경제학과 원로교수다. 결벽증이 의심될만큼 규칙적인 생활을 하는 원칙주의자다. 저녁 9시에 취침하고 새벽 5시 30분이면 저절로 눈이 떠 지고 매일 출근길도 마찬가지로 마치 기계처럼 가던 길을 눈감고도 갈 수 있으며, 무단횡단이란 그의 삶에서 어림도 없는 일이다. Y대 학생들은 대부분 이 깐깐한 노(老) 교수를 어려워한다. 만화는 이런 유 교수의 일상을 에피소드 형식으로 소개한다.





(유 교수의 얼굴.)



아시다시피 이런 원칙주의자가 살아가기에 세상은 너무나 요지경이다. 마트에서 세일하는 정어리를 사려고 줄을 서 있다가 새치기를 당하고, 같은 학교 학과에 재학중인 학부생 딸은 킹 오브 파이터즈 베니마루 머리에 짙은 화장을 하고 다니며 락 가수를 지망하는 씨씨 남자친구를 버젓이 집에 데리고 온다.



겉만 보면 유 교수는 꼰대의 극치를 달리는 캐릭터같고 에피소드도 달리 대단할 거 없는 작품 같지만, 특이하게 이 만화는 이른바 알 사람은 거의 아는 만화다. 우리나라에서도 대놓고는 아니지만 인지도가 높다. 가수 호란 씨처럼 감명 깊게 봤다는 유명인이 꽤 있고, 만화가들 서재에 빼꼼히 꽂혀 있는 모습을 은근 자주 볼 수 있다. 《드래곤볼》, 《슬램덩크》만큼 인생작으로 언급은 잘 안 되나 의외로 많은 독자들이 알고 소장하는 신기한 작품이다.



이유가 뭘까. 사실 겉만 보면 꼰대 할아버지 교수같지만 알고 보면 매력남이라는 점이다. 정어리를 사기 위해 새치기를 하는 이웃처럼 무단횡단을 하거나 원칙을 어기는 사람들, 딸의 남자친구처럼 자기만의 개성과 소신을 가진 캠퍼스 괴짜 학생들과 사회 인물들, 유 교수를 껌딱지처럼 따라다니며 귀찮게 하는 손녀와 무심하고 깐깐한 남편에게 잔소리를 하는 아내와의 케미스트리. 때로는 자신과 너무 다르고 때로는 귀찮게 하는 인물들을 만나고 겪지만, 이 원칙주의자는 욕하고 비난하기보다 그들을 호기심 가득찬 눈으로 끊임없이 탐구한다. 그리고 그 탐구심의 결론에는 인간에 대한 성찰과 따뜻한 시선이 담겨 있다.



그리고 그가 만나는 다양한 인간상에는 매력적인 캐릭터들이 많다. 앞서 설명한 호란도 한 예다. 한 에피소드에 비중 있게 나오지만 고정 캐릭터는 아니다. 그럼에도 가수 최수진 씨는 호란을 활동명으로 정했을만큼 캐릭터에 빠졌다. 독자는 다양한 에피소드에서 자신과 닮거나 매력적인 캐릭터를 유 교수가 세상을 바라보는 렌즈로 만난다. 때로는 인간의 천태만상을 보면서 풍자를 느끼고, 때로는 매료되고, 때로는 감동한다. 그리고 그 깐깐한 렌즈를 가지고 세상을 바라보며 자기 길을 가는 원칙주의자 유택 교수에게 자연스럽게 팬이 된다.



지금 나는 한 유학생 에피소드가 기억에 떠오르는데, 독후감 리뷰를 쓰는 이유도 갑자기 그 에피소드가 떠올라서다. 학업에는 관심이 없고 놀기 좋아하고 밴드 활동에만 열심인 유학생으로 기억한다. 나중에 내막이 밝혀지길 분쟁지역에서 부모님이 반정부 민주화 인사로 낙인찍혀 숙청당하고 일본으로 온 난민이었다. 일면 날나리같은 그녀는 마음의 갈피를 잡지 못하다가 유 교수와 몇 차례 면담 끝에 자기 자신이 가야 할 길을 정한다. 친부모와 친분이 있던 보호자와 주변인의 만류에도 부모님의 못다한 꿈을 이루기 위해 본국행을 택한다. 유 교수는 마지막으로 면담을 하고 당당히 캠퍼스를 떠나는 그녀의 뒷모습을 보며 눈물을 흘린다.



유 교수는 원칙주의자이자 테생적으로 타고난 탐구심 덩어리다. 하루하루 원칙을 고수하며 살아가면서도 하루하루 사람을 탐구하며 살아간다. 그에게 있어서 원칙과 소신은 양보할 수 없는 가치이나, 순수하고 남다른 탐구심은 나와 남이 다름을 너무나 잘 깨우쳐 준다. 인간과 사회를 편견 없이, 진심으로 바라보게 만든다. 결국 그는 따뜻한 원칙주의자가 되었다.



대체로 저 사람은 왜 저럴까?의 호기심은 단순히 그 인간이 틀렸다로 귀결되는 경우가 많다. 편하기 때문이다. 눈과 귀를 열고 살기보다 내가 보고 싶은 것, 내가 듣고 싶은 것만 듣고 눈과 귀를 닫고 사는 태도는 너무나 달콤한 유혹이다. 반면에 독자가 이 깐깐하고 집요한 원칙주의자 노(老) 교수에게 반하는 이유는 그에게서 사람을 편견 없이 바라보는 따뜻한 원칙을 발견한 덕분일 것이다. 과연 나는 어떨까. 지금은 어떻고 나이가 들면 또 어떻게 될까. 《천재 유교수의 생활》은 독자를 웃기고 울리면서 은근슬쩍 질문을 던진다.



p.s 유 교수는 작가 야마시타 카즈미의 아버지를 모티브로 한 캐릭터다. 실제 작가의 아버지는 요코하마 국립대학 경제학과 교수였고 Y대는 아마 요코하마에서 따 온 이니셜이라는 게 정설인데, 마치 분위기는 우리나라 매스컴에서 접하는 교토대를 연상케 할 정도로 자유롭고 괴짜인 학생들이 많다. 무려 1988년부터 지금까지 연재중인 장수작이나 완결을 맺지 못한 채 우리나라 학산문화사 단행본 기준 34권에서 신간이 출간되지 않고 있다. 그리고 완결판보다 애장판이 먼저 나와서 다소 욕을 먹긴 했다. 신간은 잘 안 나오고 완결은 언제될 지 모르는데 애장판이 나오니 조금 속상할 만하다. 하지만 독자가 애정하고 애장하고 싶게 만드는 작품인 점은 마찬가지다. 참고로 나는 종이 단행본 몇 권과 포인트를 모아서 이북으로 한 권씩 사서 큰 부담 없이 34권까지 전자책으로 소장하고 있지만, 이 애장판을 볼 떄마다 살까 말까 망설여진다.





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바람돌이 2020-08-20 08:47   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
저도 이상하게 이 만화를 좋아하는 한명입니다. ^^ 열광적으로 좋아할 만화는 분명 아니나 은근히 자꾸 보고싶은 만화죠

캐모마일 2020-08-20 10:44   좋아요 0 | URL
와....저도 마찬가지입니다. 극적인 요소가 강한 편이 아니라서 대표적인 인생 만화라고 말하긴 그렇지만 잊을 만하면 생각나고 곁에 두고 종종 읽고 싶은 작품입니다.
 
작은 아씨들 (영화 공식 원작 소설·오리지널 커버)
루이자 메이 올콧 지음, 강미경 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 2월
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마침 영화로 개봉하고 고전 명작이라 어머니께 선물로 드렸습니다. 어머니께서 책이 예쁘다고 하시며 주변 지인들에게 나눠주게 한두 권 더 사달라고 부탁하셨습니다. 초판본 표지 특별판에 영화 스틸컷을 삽입하여 책이 아기자기합니다. 두꺼운 양장본임에도 상대적으로 저렴한 점도 한 몫 하네요.

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