제왕업 - 상 - 아름답고 사나운 칼
메이위저 지음, 정주은 옮김 / 쌤앤파커스 / 2019년 11월
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바로 이 책 때문이라 핑계를 대본다. 한자에 약한 나에게 엄청난 한자와 단어가 쏟아내려 마치 외국어를 읽는 듯한 기분을 들게 만들었다. 이야기 흐름을 따라가기도 전에 모르는 단어가 너무 많아 매우 매우 거슬리기 시작하다가 한자가 미워지기까지 했달까. 외국어를 배우는, 우리 아이 같은 경우는 영어책을 볼 때 이런 마음이 들겠다, 싶은 공감을 하기도 했다.


당연히 국어와 한자가 함께 표기가 되지만 한자를 통해 뜻을 유추할 수 있는 능력이 현저히 떨어지는 내게는 재미있는 소설이지만 살짝 머리가 아픈 책이기도 했다. 그래서 내게 찾아온 책 슬럼프의 원인을 제왕업에 뒤집어 씌우고자 한다. 


하. 지. 만. 책 슬럼프를 빠져나올 수 있게 해준 책도 놀랍게도 제왕업이다. 띠용~


초반 (사실 거의 반 정도)만 잘 버티면 한자는 사르르 눈앞에 보이지 않는다 (신경을 덜 쓰게 되었다는 뜻)


자식과 부모 간에 친인척들 간에 권력 다툼이 생길 수 있고 언제나 궁중 암투, 그럼에도 불구하고 찾을 수 있는 남녀의 사랑은 재미있다. 특히 그 말도 안 되는 비현실적인 사랑 이야기가 꿀잼이다.


초반 아무란 아명을 가진 왕현이 권력의 피해자처럼 결혼을 하게 되고, 결혼을 하자마자 낭군의 얼굴을 보지도 못한 채 전장으로 떠나가 혼자 3년간 지내는 이야기까지만 해도 크게 재미를 못 느꼈다. 배고픈 무수리 생활을 하며 지내는 것도 아니고 맛난 술이나 마지며 호의호식하며 지내는 거 아냐? 라면 살짝 반감도 일어났지만, 아무가 납치가 되면서부터 이야기는 매력을 발산한다. 아무의 현명하고 영민한 모습을 볼 때마다 희열을 느끼고, 드디어 남편을 만나게 되었는데 느끼는 어색함과 설렘, 혼란스러움의 묘사가 정교해서 그 장면 역시 기억이 많이 남는다.


다만 호탕한 여인으로 묘사가 되다가도 꼭 남편 하란잠 앞에서만 맨날 눈물을 보이고 우는 장면이 과하게 나와서 살짝 거슬리기는 해도, 왕현이란 인물 역시 매력적이고 사랑스럽다. 더불어 남편인 하란잠은 권력 다툼을 위해 왕현과 결혼을 한 줄 알았는데 깊이 연모를 하고 있다는 모습에 흐뭇했지만, 남편과 아버지 사이에서 줄다리기를 해야만 하는 왕현의 상황이 소설을 읽는 내내 조마조마 해진다.



제왕업을 읽으면서 왜 자꾸 드라마 기황후를 연상하게 했는지... 제왕업이 영화나 드라마로 만들어진다면 배우 하지원을 왕현으로 지목하리라. 그러면 남편 하란잠은... 남자배우는.... 용맹하고 부드럽고 날렵한 배우가 누가 있더라.... 딱히 떠오르지 않는다. 역시 난 여배우를 더 눈여겨보는 독자였다.



권력 다툼, 지략에 관한 소설을 좋아하는 독자라면 이 책 추천한다. 초반엔 진도 빼기가 어려울지 몰라도 후반부에 가면 시간 가는지 모르고 슝슝 넘어간다.



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일상, 과학다반사 - 세상 읽는 눈이 유쾌해지는 생활밀착형 과학에세이
심혜진 지음 / 홍익출판사 / 2019년 12월
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과학 서적을 읽는 기분이라기보단 과학과 관련된 내용이 담긴 재미난 에세이를 읽는 기분이었다. 



아니, 내 뱃살이 늘어나는 이유가 이런 거였어? 내 뱃살이 점점 두터워지는 건 식량이 부족할 때를 대비해 몸 안에 지방을 비축하는 거였구나, 저자의 말처럼 식량이 부족해질 일이 생기는 것이 굉장히 확률적으로 낮을 것 같은데, 이젠 비축 안 해도 되는데..... 란 생각이 들기도 했다. 뱃살아, 들리니? 저축 안 해도 된다고~~ ㅋ 아 이 뱃살 우짤~ 


그리고 음식은 코로 먹고 입은 그저 거들 뿐이라고? '형부가 라면을 자꾸 먹으려는 행동을 보인다'라는 대목에서 은근 나도 그러는 부분이 있다는 생각을 하며 나의 행동을 돌아보게 되기도 했다. 아~~  라면과 이별하고 싶다.



이 책의 소개처럼 생활밀찰형 과학에세이 <일상, 과학다반사>안에서 일상생활에서 크게 생각하지 않던 부분을 저자는 과학과 접목시켜 재미있는 이야기를 풀어낸다. 나 역시 이 책을 읽으며, "내 일상에 과학을 허하리라!" 라는 말을 하게 된다. 이 책의 내용이 쉽고 재밌어서 청소년들이 읽어도 재미있을 수 있는 책이라 생각이 든다. 



뜨억, 아무리 그래도 '귀뚜라미'는 먹고 싶지 않다. 이 이야기가 궁금하다면, 이 책을 꼭 읽어보길 추천한다. 머리 아프지 않게 읽을 수 있고 귀에 쏙쏙 들어온다. 그리고 이 책을 읽고 나면 자꾸 누군가한테 야기해 주고 싶은 마음도 든다. 아는 척이 아니라 몰랐던 사실을 재미있게 풀어내서. 이 책, 은근 재미있게 빠져들 수 있다.


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세상에서 가장 빠른 고전 읽기 - 1페이지로 보는 불멸의 베스트셀러 120
보도사 편집부 지음, 김소영 옮김, 후쿠다 가즈야 감수 / 위즈덤하우스 / 2019년 11월
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우연의 일치인가? 요즘 아이 책으로 <오디세이>를 읽고 있었는데 이 책의 첫 장부터 <일리아스>여서 반가웠다. 두꺼운 책을 읽고 나서 도식화되어 있는 요약본 같은 책을 읽으니 굉장히 정리된 기분으로  읽을 수 있었다. 그런데 안 읽어본 책에 대해서도 이해를 과연 할 수 있을까?를 하며 책을 뒤적였는데, 모든 고전의 책들을 이해하려 한다기보단 마치 족보를 보는 기분이었다. 대략적이고 전반적인 고전에 대해 감상을 할 수 있다는 점에서 매우 매력적인 책이다. 어떤 고전을 먼저 읽고 싶은지 구미가 당기는 걸 먼저 고를 수 있는 큰 가이드라인을 주는 책이랄까.



이 책을 통해서 소개된 책을 이 책을 통해서만 읽고 이해했다고는 말할 수 있을 정도는 절대 될 수 없지만, 그동안 몇 안 되지만 읽어본 고전을 되새김하고 어떤 내용이 담겨있었는지를 살펴보기엔 좋은 책이었다.


전반적인 스토리를 파악하고 싶거나 어떤 고전들이 이 생을 살면서 읽으면 좋을지 추천을 받고 싶거나 도식화로 표현된 이야기가 궁금한 독자에겐 유용한 자료와 즐거움을 줄 수 있는 책이 될 것 같다.



이 책을 읽으며 읽었던 책이지만 플롯이나 세팅이 전혀 기억이 없었는데 회상하는 재미도 있었고 다시 읽어보고 싶다는 생각이 들기도 했다. 더불어 이렇게 읽어본 책이 많이 없다는 점, 그리고 2020년엔 진짜 진짜 인문고전 책을 도전해서 읽고 싶다는 동기부여를 주는 책이기도 했다.



불멸의 베스트셀러 120 작품이 담겨있는 <세상에서 가장 빠른 고전 읽기>를 통해 어떤 고전을 진짜 읽어보기를 시작할지를 골라보는 재미를 느껴볼 수 있다.


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클린 미트 - 인간과 동물 모두를 구할 대담한 식량 혁명
폴 샤피로 지음, 이진구 옮김 / 흐름출판 / 2019년 11월
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Dedicated to every person who sees an apparently intractable problem and sets about laboring tirelessly to solve it, confident in the words of Nelson Mandela:


"It's always seems impossible until it's done."



결코 간단하지 않은 문제에 눈을 돌리고,


이를 해결하기 위해 끊임없이 노력하고,


넬슨 만델라의 격언을 믿는 모든 이들에게 이 책을 바칩니다.


"해내기 전까지는 불가능해 보이는 법입니다."


최근 들어 정말 충격적이고 책을 덮고도 여운이 남아 생각이 자꾸 나게 하는, 그러면서 배움이 많이 남는 책 <클린 미트>를 만났다.


첫 시작을 유발 하라리의 일침으로 시작해서인지 책을 펼치는 순간부터 마음이 무거웠다. "가축이 받는 고통을 생각한다면 동물의 공장식 사육은 단언컨대 역사상 손꼽히는 범죄행위다." pg 8 우리 집 밥상에도 일주일에 5번은 고기반찬이 올라온다. 아이들이 성장할 때 단백질이 풍부한 고기를 먹여야 한다는 생각이 내 머릿속을 지배해서인지, 반찬을 일일이 만들 필요 없이 고기+프로콜리+마늘+앙파 끝. 이어도 한 끼를 먹을 수 있어서인지 우리 집 식탁엔 고기가 항상 존재한다. 골고루 돌아가면서. 소, 돼지, 닭, 오리. 계란 소비도 엄청나다. 우유 또한 떨어지는 일이 거의 없다.



이 모든 식품이 어떻게서 내 식탁으로 오는지 어렴풋이 알고는 있지만 모른 척 방관하면서 산다. 돼지 잡을 때 목에 주사를 놓으니까 목살보다 삼겹살을 오히려 사 먹으라는 이웃 언니의 조언대로 최근엔 삼겹살로 메뉴를 바꾼 나다.



이 책을 읽고 있자니 옆에 있는 아들이 무슨 책이냐고 물어본다.


이 거대한 책의 내용을 어떻게 쉽게 아이에게 설명을 할 수 있을까, 란 생각을 잠시 하고 얼마나 인간이 가축을 지구를 함부로 대하는지에 대한 이야기를 나누며 식품업계에 혁신이 절실히 필요하고 진행하고 있다는 점에 대해 


그럴싸하게 말을 해본다. 그래도 얼마나 다행이냐며, 근데 아들이 예리하게 지적한다. "실험실에서 만든 고기를 먹는다고요? 그럼 난 안 먹어요. 뭔가 무서워요."



역시나 그런 내용이 책 안에 있다. "뭔지 모르지만 반대한다."라는 문구가 확 뇌리에 꽂힌다. 절대 싫어!는 아니지만 이쪽도 저쪽도 둘 다 탐탁지는 않다.


최근 박태균 박사의 <환경호르몬 어떻게 해결할까?> 란 책에서도 환경 오염으로 인해 인간에게 발생하는 질병, 변이, 그리고 정자와 난자가 죽어간다는 내용을 읽을 때도 허걱 했는데, 이번 <클린 미트> 또한 대안이긴 하지만 뭔가 깨름찍하긴 하다. 인식이 변하면 괜찮으려나? 사실 소를 잡아 죽여 내 식탁 위에 있다는 사실도 그렇게 아름다워 보이진 않으니 말이다.



소로 태어나서 젖이 아프도록 짜고 짜고 짜여지고 결국 인간에게 죽임을 당하고, 엄마 소가 아기소를 낳아도 품에 안기도 전에 빼앗은 잔인한 행동을 우리 모두 동조하며 지내는 것도 올바르진 않다. 죽음 없는 고기, 글로 읽어서는 너무 멋지다. 그런데 내가 당장 소비자로 변할 수 있을지는, GMO 식품을 바라보는 나의 시선처럼, 긍정적이리라 확고하게 장담하기 어렵다.


세포 농업 Cellular agriculture라는 새로운 기술이 식품과 의복 생산을 책임지는 기술이라 강조하며, 이 방법이라면 인간은 수십억 마리에 달하는 가축의 사육과 도축을 빠른 시일 내에 멈출 수 있을 수도 있으며, 인류 역사의 어두운 단면인 노예제도가 끔찍하다고 여기는 지금의 시선처럼, 과거 산업동물을 사육했던 시절을 회상하며 야만인적이다, 끔찍하다 생각이 들 수도 있는 시대가 올지도 모른다는 두려움과 기대가 혼란스럽게 뒤엉기게 만든 책이기도 하다.


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소원을 말해줘
이경 지음 / 다산책방 / 2019년 11월
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필자는 개인적으로 SF 장르를 좋아한다. 디스토피아 같은 소설을 좋아하는데 현실에서 동떨어져 '어디에도 존재하지 않는 나라'를 묘사하는 유토피아와는 반대로 부정적인 암흑세계의 픽션을 그려주는데, 꼭 이상하게 내게는 그렇게 암흑세계라고 생각하기 어렵다. 특이 이러한 장르를 좋아하는 이유를 꼽자면, 어떠한 세계에서든 인간이 취하는 행동하는 현 세계다 디스토피아 세계나 비슷하기 때문이다. 



그런 의미로 정말 오랜만에 읽어보는 국내 SF 장르 소설이다. 김유정소설문학상 수상 작가인 이경 작가의 첫 장편소설이라고 한다. 심지어 다산책방에서 출간되어 더 눈길을 끌었다.



허물이라는 단어를 찾아보게 만드는 에피소드부터 시작을 한다. 


허물. 왜 소제목이 이것인가 하고 봤더니 여러 의미를 동시에 사용한다.


1. 잘못 저지른 실수


2. 파충류, 곤충류 따위가 자라면서 벗는 껍질



설마 했는데 이 책에선 두 가지 의미 모두 사용이 된다.


허물을 벗는다고? 허물이 생긴다고? 당최 무슨 일이 벌어지는지 궁금증이 사로잡힌다.



등장하는 그녀는 허물이 몸에 생기는 묘사로 시작된다


파충류 사육사였던 그녀. 롱롱이라는 뱀이 왜 마을을 누비벼 다니나, 싶었더니 산사태가 동물원을 덮치고 동물원에 있던 동물들이 시내를 누빈다.


이야기가 어디고 흘러가려나... 그녀는 왜 몸에 이런 증상을 나타내는가? 알 수 없는 피부병 증상으로 사람들이 구역으로 나누어 이동하고 그런 병을 가지고 있는 사람들이 매우 수상스러운 방역센터로 이동을 하는데, 과연 그곳에선 병을 치료하는 곳이 맞는 것일까? 그러다 알게 되는 하나 둘, 그리고 사람들의 행동들을 보며 이경 저자의 섬세한 묘사에 사로잡힌다. 사실 상황만 디스토피아이지, 어느 시점에서 보면 지금과 과연 얼마나 다른지... 잘 모르겠다.



오랜만에 읽은 어찌 보면 난해한, 하지만 진정한 SF 소설을 읽은 듯하다. 저자의 상상력에 탄복하며 읽기도 했다. 이야~ 기발하다~ 그리고 항상 마지막에 드는 생각은, 현시대에 살아서 참 다행이다? ㅋㅋ


SF 소설을 특히 재난 공포 소설을 좋아하는 독자라면 시도해봐도 좋을 책이다.



"파충류는 자신을 방어하기 위해 신체 일부를 스스로 절단하기도 한다. 꼬리를 끊고 도망가는 도마뱀 같은 종. 후리는 감정을 들키지 않기 위해 내면의 어떤 부분을 도려낸 것 같았다. 도려낸 자리에 입바람으로 부풀린 풍선 같은 걸 챙 넣었는지도 모른다. pg 32"



"시..., 신을, 신을 굶길 작정이냐! 신에게 바칠 제물을 가져와! 어서!" pg 126


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