콩고양이 - 팥알이와 콩알이
네코마키 지음, 장선정 옮김 / 비채 / 2014년 12월
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요즘은 워낙 다양한 애완동물을 키우는 사람이 늘고 있고 애완동물을 사랑하는 마음에 있어 남녀노소가 없으며 거의 자신의 반려동물로 취급하는 시대에 살고 있다.

물론 일부 무책임한 사람들로 인해 거리에 버려지는 동물도 있고 그 동물로 인해 야기되는 여러가지 불편사항들로 인한 민원도 있으며 학대하는 사람 역시 있지만...그럼에도 불구하고 그보다 더 많은 사람들이 이제는 애완동물을 우리 인간들과 더불어 살아가는 존재라는 인식을 가지고 있다.

이런 인식이야말로 선진국으로 가는 지표가 아닐까 생각하면 우리나라는 아직 좀 부족하다는게 사실이다.

특히 유기견이나 길고양이들의 문제는 그 동네의 문제를 넘어서 사회문제가 되고 있고 경기가 어렵거나 불황일 경우 버려지는 동물의 수가 늘어나고 있다는 소식을 접할때마다 안타까움이 생기고 책임감 없는 사람들의 형태에 분노하고한다.

근래 많은 책들이 그들이 키우거나 거리에서 볼수 있는 동물들의 이야기가 담긴 에세이나 사진집 혹은 웹툰이란 형태로 출간되고 있는 점은 바람직한 현상이 아닐까 생각한다.

특히 많은 사람들이 즐겨읽는 웹툰에서 그려지는 애완동물의 모습과 행동들은 알게 모르게 사람들에게 영향을 미친다고 생각하기에 이 책`콩고양이`처럼  자연스럽게 사랑스런 모습으로 그려지는 웹툰의 출간을 환영하는 바이다.


고양이를 엄청 좋아하는 30대의 직딩이라고 소개하는 고양이 주인이 친구로부터 고양이 2마리를 얻어 오면서 이야기는 시작된다.

이 두 녀석의 성별은 암놈인 얼룩고양이 팥알이와 수놈이자 회색빛고양이로 추정되는 콩알이

겉모습만큼 성격이나 행동양상이 극명하게 차이를 보이는 두 녀석에겐 일명 내복씨라 부르는 아주 이상한 할아버지와 자신들을 싫어해서 틈만나면 버릴려고 하는 뽀글머리의 마담 복슬이 있다.





이 두녀석이 좋아하는 음식은 참치회....

어느날 이상한 가발을 착용하는 할아버지인 내복씨에게서 처음 맛을 본 참치회의 맛에 반해버려 곧 잘 참치회를 요구하는 애교질을 하지만 눈치없는 고양이 주인님은 그 속사정을 모르고 그저 할일없이 낮잠을 자거나 빈둥거리면서 시간을 보내면서도 두 녀석을 이뻐라하는 할아버지만 가끔씩 참치회를 주시곤 하면서 서로 애착관계를 형성한다.

아무거나 잘먹고 늘 팥알이 뒤만 쫏아다니는 착한 콩알이 녀석과 좀 까칠한듯 보이면서도 겁은 많은 팥알이의 마당 대 탐험기나 사냥 본능을 쫏아 새들을 잡겠다고 높은 나무위에 올라가서는 내려오질 못해 벌벌떠는 모습은 고양이를 키우는 집이라면 한번쯤은 겪어봤을 에피소드라 현실감있게 느껴져 슬쩍 웃음이 나오는 장면이었다.

눈앞에 그 모습이 그려질듯 할 정도로...

특히 할아버지의 가발에 집착하는 모습과 그 가발을 놀잇감으로 알고 마구 장난질을 하는 모습은 너무 사랑스럽고도 귀엽다

이 모든 내용들은 곁에서 수년간 고양이를 지켜보지않으면 그려낼수 없는 모습이기에 작가의 이력이 새삼 궁금해진다.


고양이의 행동 특성을 이해하고 그들의 성질을 잘 알면서 모두에게 어필할수 있는 단순한 그림과 짧은 내용은 굳이 일본어를 몰라도 내용을 알수 있게 되어있는데 아마 그런점이 이 책의 장점이자 많은 사람들에게 어필하는 요인이리라.

또한 두 녀석을 그저 단순히 사랑스럽게만 그려놓지않고 두 녀석들이 이런저런 사고를 치는 모습이랑 다른 가족과의 관계맺기를 자연스럽게 그려놓아서 오히려 더 친근감있게 느껴진다.

이런 책들이 많이 나오면 그들을 바라보는 시선이 더 친근감있게 되지않을까 생각하면 앞으로도 더 다양한 애완동물들의 이야기가 나오지않을까생각한다.

점점 더 혼자서 외롭게 살아가는 사람이 늘고 있기에 그들의 외로움을 함께 할 동물들의 자리는 커질것 같고 그 종류도 다양해지리라 생각하면 다음엔 또 어떤 동물의 이야기가 나올지 문득 궁금해진다.

기상천외하고 생각도 못할 동물의 애완기를 기대하면서...



 
 
 
센트럴파크
기욤 뮈소 지음, 양영란 옮김 / 밝은세상 / 2014년 12월
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처음에는 달콤하고 여자들의 감성을 자극하는 지순한 사랑이야기로 관심을 끌다 요즘에는 좀 더 영역을 확장하여 서스펜스와 스릴러를 가미한 이야기로 많은 팬층을 확보하고 있는 기욤뮈소

그는 요 근래 한국에서 가장 사랑받는 작가중 한 사람이다.

어렵지않은 문체와 스피디한 전개, 뛰어난 가독성을 겸비한 그의 작품은 확실히 요즘 사람들에게 어필한 만한 작품이 대부분이다.

어느샌가 사랑에 대해 시니컬하고 초스피디식 사랑법에 익숙한 현대인들에게 영원한 사랑과 운명적 사랑을 이야기하는 그의 소설은 사람들 마음속 깊은곳에 숨겨져있는 욕망을 자극하고 있고 그래서 늘 그의 작품은 많은 사람들 중 특히 여자들에게 더 어필하고 있는것 같다.늘 사랑에 목마른건 항상 남자보다 여자쪽이니까...

이번 작품 `센트럴 파크`역시 소재부터 눈길을 끌면서 호기심을 자극하고 있다.


 


친구들과 술자릴 한후 정신차려보니 낯선 남자와 수갑을 찬 채 수만리 떨어진 센트럴 파크에서 깨어난 알리스는 파리경찰청 강력계 팀장...걱정스러운것은 그녀가 지니고 있는 권총은 경찰신분의 그녀가 늘 가지고 있던 권총이 아닌데다 불길하게도 한 발이 비어있는 상태이고 옷에는 혈흔까지 묻어있지만 그녀 알리스는 두렵게도 아무런 기억이 나질않는다.

그리고 그녀와 같이 수갑을 찬 그 남자 가브리엘은 재즈 피아니스트이고 그 역시 더블린에서의 기억이 마지막

이제 수수께기를 풀기위해 두 사람은 자신들의 몸에 지니고 있던 몇가지의 단서를 근거로 기억을 더듬어 가지만 그 흔적에서 불길하게도 3년전 그녀에게 사랑하는 남편과 아기를 잃게 만든 연쇄살인범의 존재가 드러나고 그 사실에 경악하게 되는 알리스

게다가 그 과정에서 자신에게 재즈피아니스트라 소개한 가브리엘의 거짓말이 드러나는데...


매력적인 두 남녀가 수갑에 묶인 채 낯선곳에서 눈을 뜨면서 시작하는 이 책의 시작은 확실히 독자의 시선을 사로잡는다.

왜 서로 모르는 두 사람이 같이 묶여있는지?

그들이 묶일수 밖에 없는 이유와 그 퍼즐을 풀어가는 과정을 얼마나 흥미롭고 독자들의 호기심을 자극하는지가 흥행의 관건으로 본다면 확실히 기욤뮈소는 영리한 작가임에 틀림없다.

단순히 어떤 범죄가 연루되어있다는걸로는 좀 모자란 부분을 오래전 성공가도를 달리던 그녀 알리스에게 치명적인 상처를 준 연쇄살인마의 등장으로 인해 훨씬 더 극적 긴장감을 높혀주고 단순히 그녀곁에서 깨어난 예술가였던 가브리엘의 정체를 수수께끼처럼 만들어 아무도 믿을수 없고 심지어 자신의 기억조차 믿을수 없는 알리스를 벼랑끝까지 몰고 가면서 마지막 반전을 준비하는 치밀함을 보여준다.

가독성도 좋고 깊은 성찰을 통한 깊이감 같은건 없지만 어줍잖게 이런저런 장르를 섞어 잡탕찌개같은 맛이 아닌...자신이 가장 잘 알고 자신있게 하는 사랑이야기를 그만의 방식으로 풀어내고 있다.

확실히 재미는 보장하는 만큼 아무런 생각없이 즐길수 있는 책이 아닐까 생각한다.



 
 
 
빨간 집
마크 해던 지음, 김지현 옮김 / 비채 / 2014년 11월
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요 근래 가장 큰 화두는 힐링이 아닐까 싶다.

개인적으론 가족간의 이야기나 화해를 다루는 가슴 따뜻하지만 현실적으론 현실성도 떨어지고 그저 읽는 사람의 마음만 들쑤시는듯한 글은 그다지 선호하지않기에 대놓고 나 힐링소설이네 하는 책은 거리를 두게 된다.

어쩌면 세계적으로 장기불황의 여파로 인해 이런 소설이 각광받는지도 모르겠지만....대안도 아니고 잠시 잠깐의 위안만 되는 이런 소설은 솔직히 이제 그만! 하는 심정이다.

그래서 이 책 마크 해던의 `빨간집`에 대해선 그다지 기대를 걸지 않고 읽었고 막연히 가족간의 화해나 이해를 담는 그렇고 그런 유행을 따른 소설일거라는 나의 가정은 일부는 맞고 일부는 틀렸다고 할수 있다.

그의 작품은 `한밤중에 개에게 일어난 의문의 사건`이라는 책만 읽어봤을뿐...그다지 많이 알고 있는 작가는 아니었는데 다양한 나라에 번역되어 많은 사람들에게 사랑받는 작가인것 같다

 

 

 

오랫동안 누워계시던 어머니가 돌아가시고 연락은 커녕 서로 대화조차 않는... 남보다 못한 가족으로 지낸지 오래인 남매 리처드와 안젤라는 리처드의 제안으로 웨일스 국경에 있는 외딴집에서의 휴가를 결정한다.

여행에 대한 불만이 가득한 양쪽 집안의 사람들은 첫날부터 삐걱거리기 일쑤고 아무런 문명의 혜택도 받을수 없는 외딴 집에서의 생활은 불편하기 그지없을뿐 아니라 주변이웃조차 없는 지경이기에 모든 불만은 오롯이 서로의 가족에게로 향하게 된다.

무능한 가장이면서 아내몰래 바람을 피우고 있는 도미니크,겉으론 잘나가는 방사선과의사지만 환자와의 의료분쟁으로 모든걸 잃게 될 위기에 처한 리처드,하나뿐인 딸아이와 종교문제로 인해 갈등중인 안젤라...그리고 그들의 아이들 역시 사소하거나 적지않은 문제를 안고 있는데...

 

어느집이든 들여다보면 각자의 문제를 안고 있다는건 알고는 있지만 외관상 보이는 모습에 현혹되어 늘 자신이 가지지 못한것에 대한 불만을 가지게 되고 대부분 그 불만의 대상은 가족에게로 향한다.

그래서 가족은 가장 가까우면서도 서로에게 상처를 줄 수 밖에 없는 존재이자 마치 나에게 지어진 짐과 같은 존재이기도 하다.

책속에 나오는 두 커플인 남매는 외관상으로 보이는 모습은 서로 상반되기에 서로를 원망하거나 혹은 이해할수 없는 부분이 많고 그 결과가  단절로 이어져 왔다.

동생인 리처드는 잘나가는 의사에다 부유하고 재혼한 아내는 미인이기까지해서 마치 모든걸 다 가진듯 자신만만하게 보이기에 엄마에게 시간을 내주지않고 돈만 보낸 그의 쌀쌀함이 누이에겐 몰인정스럽게만 보이고  그의 누이인 안젤라 자신은 몇년째 제대로 된 직장이 없던 남편의 무능력에다 갑작스런 종교에의 헌신으로 모든 가족과 담을 쌓은듯 보이는 딸아이의 문제로 고민중이기에 그녀 안젤라가 리처드에게 가지는 질시와 질투의 감정은 엄마의 간병 문제로 인해 드러나게 되는 계기가 되지만 오랫세월 서로에게 대화다운 대화를 하지않았던 그들은 더이상은 물러설 곳없는 외딴집에서 마침내 서로에게 서로의 문제를 얘기하고 자신을 들여다보는 계기가 되고 대화를 하게 되는 물꼬를 트게 되면서 화해를 할 첫단추를 끼우게 된다.

또한 그들의 자녀들 역시 자신의 잘못을 다른 사람의 탓으로 돌리거나 혹은 성 적 정체성에 직면하면서 마침내 스스로를 인정하는 과정을 그리고 있는데..돌연한 화해무드를 조성하거나 억지스럽게 과거와의 조우를 곁들이는 억지스러움이 없는 결말은 힐링소설이나 가족소설에 대한 거부감을 줄여주고 있다.

며칠간의 휴가로 오랜세월 등한시햇던 가족간의 문제나 자신의 문제에 대해 불연듯 해빙무드를 발동하거나 해결책을 제시하지않은 자연스러움이 이 책의 장기가 아닐지..

결국 이 일주일간의 휴가에서 조성된 화해무드는 오래가지않고 각자의 생활터전으로 돌아감과 동시에 사라질지도 모른다는 가능성을 열어둔것만으로도 이 책에 대한 호감도를 높이 사는 부분이 아닐지...현실은 녹록치않기에 오히려 이런 결말이 훨씬 더 자연스럽게 느껴진다.

왠지 진짜 가족간의 이야기인것 같은 책

 



 
 
 
낭만의 경계선
조부경 지음 / 파란미디어 / 2014년 11월
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예전부터 궁금한게 있었다.

어느순간을 기점으로 성인과 미성년으로 구분하는걸까? 하는게 늘 궁금했는데 고3때만해도  뭘 해도 뭔가를 선택할때도 마치 스스로는 아무것도 못하는 아이취급을 하다가 대학입학과 동시에 갑작스럽게 모든게 허용될때의 그 당황스러움이 기억난다.

이런 이상한 느낌은 대학졸업을 하면서 또 한번 가지게 된다.

학생이라서 가질수 있는 미숙함과 어리숙함에 대한 따뜻한 배려가 졸업과 동시에 사라지고 사회인으로서 모든 책임과 의무를 져야하고 주변에서도 당연하듯 그런것을 바라는 눈초리에서 오는 부담감이란...

이 책 `낭만의 경계선`은 그런 시기를 겪고있는 세 사람의 이야기를 잘 표현하고 있다.

사회에 나오기직전의 현실과 낭만과의 교묘한 경계선에서 갈등하고 고민하고 방황하는 세사람의 심리와 사랑에 대한 닥콤 쌉사름한 이야기이기에 더욱 현실감있게 다가온다.

 

 

 

4학년 내내 연애다운 연애는 해본적 없는 모태솔로녀 고은아

공부는 제법 하기에 어릴적부터 부모로부터 기대를 받아 온 그녀지만 지금 공부하고 있는 전공이 자신의 길이 아님을 깨닫고 시나리오공부를 하고 있던 중 군대간 동기녀석이 돌아온다.

친구로만 생각했던 그 녀석 기범이 불연듯 남자로 적극적으로 다가오고 도서관에서 이상한 일로 엮여 스토커로 오해를 해 싸늘하게 바라보던 과미남 선배 차은수 역시 오해를 푸는 동안 호감을 표시하며 다가온다.

느닷없이 다가온 두 남자로부터의 구애는 그녀 고은아를 헷갈리게 하고 행복한 고민에 빠지게 하지만 누구를 선택해야할지 헷갈리기만 한다.

여기에 4학년 마지막 학기... 그녀의 진로도 선택해야하는 데 그 선택이 쉽지만은 않은데...

 

공부를 잘하고 집안도 평온해서 그다지 굴곡지지않고 편안한 삶을 살아오던 그녀 은아가 자신의 인생과 미래가 걸린 진로를 두고 심각하게 고민하고 갈등하는 과정을 그리고 있는데 그 내용이 지금 사회진출을 앞두고 있는 사람이라면 공감할만한 내용이라 더 현실감이 있게 다가온다.

이런 상황에 대학 생활 내내 없었던 연애운까지 터져 남들이 봐도 괜찮다 싶은 남자 둘이 적극적으로 구애를 해오고 있으니 모태솔로녀이자 순진하기 짝이 없는 은아가 고민고민하는게 이해가 된다.

은아가 오히려 공부도 적당히 하고 연애도 좀 해본 사람이였다면 이런 상황에서 선택은 좀 더 쉽지않았을까 싶을 정도로 평소 모범생으로  또 공부잘하고 부모의 뜻을 저버리지않는 효녀딸로 살아왔기에 부모의 기대가 클수밖에 없고 그런 그녀가 정해놓은 평탄한 길을 버리고 시나리오 작가로의 길을 걷고 싶다고 했을때 부모의 절대 반대는 충분히 이해가 가는 상황이었다.

연애문제도 기존의 로맨스소설과 달리 현실속에서 흔히 만나볼수 있는 남자들인데다 대한민국 평범한 청년의 모습과 진로를 고민하고 걱정도 하는 20대의 모습을 보여주고 있기에 마치 우리주변에서 흔히 보는 연애이야기같아 공감이 간다.

사회진출을 앞둔 대학 4학년생들의 고민과 진로를 두고 겪는 가족간의 갈등 그리고 언제나 그럿듯이 늘 고민되는 연애이야기가 잘 조합된... 달콤하지만 뜬구름 잡는 이야기가 아닌 흔히 주변에서 누군가가 하고 있는듯한 연애이야기라 더 달달하게 와닿는것 같아 좋았다.



 
 
 
원 플러스 원 - 가족이라는 기적
조조 모예스 지음, 오정아 옮김 / 살림 / 2014년 11월
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올 한해 유명작가의 책이 아님에도 불구하고 베스트셀러에 오르는 기염을 토한 책이 있다.

바로 조조 모예스의 `미 비포 유`

세상 부러울것 없이 모든걸 다 가진 남자가 불의의 사고로 전신마비가 오고 그런 그에게도 사랑이 찾아오며 그 사랑으로 인해 행복해할거라는 모두의 예상을 넘어서는 결말로 많은 생각을 하게 한 작품이자 총속적이지않은 결말로 더 인상깊었던 바로 그 책

미 비포 유를 쓴 조조 모예스의 신작이라는 것만으로도 충분히 궁금증을 자아내고 관심을 가지게 한 작품이 바로  이 책 `one plus one`이다.

이 책 역시 사랑을 이야기하고자 하지만 제목에ㅓ 어느정도 짐작할수 있듯이 남녀간의 사랑이 주 가 되는게 아니라 가족의 사랑...이 주제가 되는 책이기에 추운 겨울 읽기엔 딱 좋은 내용이 아닐까 생각한다.

 

 

 

전남편의 아들과 그 남편과의 사이에서 나은 딸 그리고 덩치만 큰 개인 노먼과 함께 살아가는 제스

늘 긍정적이고 올바르게 살려고 노력하는 그녀지만 싱글맘으로 두 아이를 건사하고 살아간다는게 쉽지만은 않다.

낮에는 청소부로 밤에는 바텐더로 일하지만 형편은 나아지기는 커녕 갈수록 악화일로를 걷고 여기에다 남과 다른 개성을 지닌 니키는 또래친구들에게 폭행을 당하고 있는 상황이고 딸아이는 수학 영재이지만 그 아이가 원하는 학교로 입학할수 없는 처지인데다 전남편은 우울증을 핑계로 양육비 한푼 보태지않고 있는데 그녀가 청소를 담당하는 저택에서 우연히 소프트웨어 개발자이자 부자인 예드를 만나게 된다.

남들이 부러워 하는 부자가 된 에드지만 그의 사정 역시 좋지않은데 그의 전아내 역시 그에게 계속 돈을 바라고 있고 아주 오랫만에 만난 대학 동창이자 우상이었던 그녀는 그가 준 정보를 이용하여 엄청난 수익을 불려 내부자 거래로 고발당할 위기에 처한것...그 덕분에 돈도 회사도 모두 잃고 친구마저 잃게 된 상황이다.

위태로운 위기에 선 두 사람이 우연히 에드의 차로 그녀 가족과 함께 스코틀랜드로 동행을 하게 되는데...

 

여기에 나오는 가족은 일단 통상적인 의미에서의 가족은 아니다.

제스의 전남편이 다른 여자와의 사이에서 나은 아들인 니키와 그녀가 전남편과의 사이에서 나은 딸 탠지를 키우면서 형편이 어려워지고 주저앉고 싶을 정도로 절망적인 상황에서도 단 한번도 그 아이 니키를 놓고 싶다고 생각하지않는 그녀 제스는 사람들이 흔히 생각하는 싱글맘의 모습과는 많이 다르다.

늘 긍정적으로 생각하고 아이들에게도 옳은 길을 가면 반드시 길이 있다고 믿는 초긍정적인 사고를 지닌 여자지만 전남편과 헤어지고 오랜세월 그녀를 안아줄 남자가 없었던 외로운 여자이기도 하다.

그런 그녀에게 일 적인 면에선 성공했지만 늘 사랑에서는 실패하고 잘못된 패를 잡던 남자 에드가 나타난다.

서로 너무나 다른 두사람이 처음의 어색하고 낯설며 경계하던 모습에서 차츰 서로에게 의지하고 도움이 되고자 하는 연인으로 변해가는 모습이 따뜻하게 그려져있다.

늘 긍정적인 엄마를 둔 아이들이지만 현실적인 문제에서 힘들어 하던 니키와 탠지에게 약간의 도움과 충고만으로 얼마나 큰 변화를 가져올수 있는지를 알려준 에드는 그들에게 그들이 원하는 아빠상을 보여주고 있고 사적인 일에선 늘 한걸음 뒤에서 달아나거나 발을 빼고자 하는 성향을 가진 에드 역시 자신들 앞에 닥쳐오는 상황에 눈을 감지않고 정면으로 승부하고자 하는 제스의 모습을 보면서 조금씩 변화되는 모습을 보여주고 있다.

따뜻한 시선을 가지고 그들이 처한 상황과 그 위기를 벗어나기 위한 노력을 그려내고 있는 조조 모예스

올겨울 따뜻한 사랑을 느껴보고 싶다면 이 책을 읽어보면 좋을듯...

일반적인... 부자를 만나 단숨에 그들이 처한 상황이 달라지고 좋아지는 신데델라식 신분상승기가 아니기에 더 마음에 든다.