그레이브 디거 밀리언셀러 클럽 66
다카노 가즈아키 지음, 전새롬 옮김 / 황금가지 / 2007년 6월
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30여년을 험상궂은 얼굴로 범죄자의 길을 걷던 야가미...큰맘먹고 착한일 좀 할려는데 왜 이렇게 방해꾼이 많지?

 

살인이나 강도 ,강간같은 극악무도한 범죄는 저지르지않았지만 서른 두해를 살아오면서 늘 다른 사람을 사기치고 좀도둑질을 하면서 살아왔던 야가미는 어느날 문득 새로운 인생을 살기로 결심하고 그 결심의 증거로 골수이식을 하기로 한다.

드디어 누군가에게 새 생명을 주기로 하고 입원하기 전 날 친구집을 찾아갔다 친구의 시체를 발견해 당황하던 중 한무리의 남자들이 들이닥치고 살해누명을 쓸것을 두려워한 야가미는 본능적으로 달아나게 된다.

한편 도쿄관내에서 연이어 심상치않은 살인사건이 발생하면서 그 피해자들이 죽은 형태가 뭔가 종교적 색채를 띤 것을 수상히 여겨 조사하던 중 중세시대 잔인하게 마녀사냥을 행한 고문관에게 처해진 복수의 형태와 비슷하며 이런 의식을 치룬 사람을 이른바 그레이브 디거라고 한다는걸 알게 된다.

경찰은 창문으로 달아나던 야가미를 본 사람들의 증언으로 그가 살해사건의 가장 강력한 용의자로 추정하고 그를 뒤쫓기 시작하고 정체를 알수 없는 다른 무리들 역시 그를 뒤쫓으면서 한밤의 추격전은 시작된다.

과연 경찰과 정체불명의 무리를 뿌리치고 야가미는 이식수술을 할수 있을까?

 

13계단과 제노사이드로 인상깊은 작가 다카노 가즈아키의 소설 `그레이브 디거`는 이렇게 정체불명의 사람들로부터 쫓기는 야가미의 한밤의 추격전으로 시작하고 있다.

양손가락과 양발가락을 엇갈리게 묶고 몸에다 십자가의 자상을 남긴채 상징적인 자세로 죽어있는 사람들과 보이지않는 불로 타죽는 등 마치 중세의 처단자같은 모습으로 사람들을 죽이고 있는 연쇄살인마 그리고 정체를 알수없지만 빠른 정보를 가지고 추적해 오는 무리들 그리고 언제나 그렇듯이 한발 뒤늦게 이들과 야가미를 추적하는 경찰과의 추격전이 아슬아슬하고 긴박감있게 펼쳐지고 있다.

재밌는것은 늘 다른 사람에게 해를 끼치며 살았던 범죄자인 야가미가 일생에 처음으로 행할려고 하는 선행의 길을 막는것이 하필이면 국민과 국가에 봉사하고 헌신한다고 늘 부르짖는 정치가라는 점이다.

그는 왜 야가미의 선행을 막으려는것일까?

골수이식을 할려는 야가미와 그를 막으려는 무리들 그리고 그런 무리를 찾아 한명씩 잔인하지만 상징적인 방법으로 죽이는 연쇄살인마 그레이브 디거

얼핏 별 상관없는 하나하나의 사건이 모여 큰 판을 짜고 그 이면에 흐르는 정치적 음모와 복수의 이야기가 서로 치밀하게 짜여져 읽는 재미가 좋았다.

그레이브 디거라는 장치는 다소 과한듯 하지만...그럼에도 하나씩 밝혀지는 음모와 아슬아슬한 추격전,중세의 마녀사냥을 끌어와 지금의 복잡하게 얽힌 정치판과 연결해 탁월한 스토리텔러로서의 힘을 보여주고 있다.

한마디로 소설로서의 재미를 제대로 보여주는 책이라고 할까~

 



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옥타비아 버틀러 지음, 이수현 옮김 / 비채 / 2016년 5월
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약간의 현기증과 함께 현재 1976년에서 느닷없이 과거 1815년으로 타임슬립한 흑인여성의 이야기

옥타비아 버틀러의 장편소설 `킨`을 한마디로 요약하자면 이렇게 설명할수 있겠다.

물론 여기서 요점은 그녀가 흑인여성이라는 것!

sf판타지장르에서 흔하게 사용하는 타임슬립이란 장치를 이용해 과거로 돌아간 다나가 그곳에서 만난건 자신의 조상인 루퍼스였고 그는 놀랍게도 자신과 피부색이 다른 백인아이였다.

지금 현재에도 세계 곳곳에선 인종차별이 벌어지고 있지만 그녀가 간 그곳은 노예를 사고파는 물건취급하고 짐승같은 취급을 당연시하던 1815년이었고 역사나 고증을 통해서 과거 흑인들이 노예로서 살아가는 삶이 어떠했는지를 충분히 알고 있다고 생각했던 다나가 그곳에서 직접 흑인이자 노예로서의 삶을 살아가면서 자신이 알고 있다 생각했던것이 얼마나 충분치 않은것인지를 직접 피부로 절실하게 깨닫게 되는 이야기를 담고 있다.

노예의 삶을 다룬 소설도 많고 노예제도가 시대적 배경으로 등장하는 소설도 있지만 대부분이 백인이 쓴 소설이거나 백인이 주인공이자 화자로 등장한 경우,혹은 흑인이라도 남자로서 노예의 삶을 그린소설이 많은데 반해 이 책에서는 작가 본인이 흑인이자 여성이면서 소설속에서지만 직접 노예로서의 삶을 살아본 경험치를 그리고 있다.

노예의 삶이 남녀 누구에게나 가혹한건 마찬가지지만 특히 여성노예는 백인이든 흑인이든 상관없이 자신의 의사와 무관한 성폭행에 시달리고 아이를 출산해도 마치 가축을 늘린것처럼 재산증식으로 인식해 눈앞에서 팔려가기도 하는등 이루말할수 없는 고단한 삶이어서 다나가 같은 여성으로서 느꼈을 분노가 절실히 공감된다.

처음 과거로 회귀했을때에는 왜 그런일이 발생했는지 의아했던 다나는 자신이 구한 백인아이의 이름이 루퍼스임을 알게 되면서 자신이 과거로 회귀하게 된 이유를 어느정도 짐작할수 있게 되고 몇번이나 그의 목숨을 구하면서 자신도 모르는 새 루퍼스와의 사이에 미워할래야 미워할수 없는 애증이 싹트게 된다.그가 아무리 비겁하고 야비하게 굴어도...

노예들을 재산으로 인식해 서로 사고파는게 당연한 시대라는 걸 알면서도 자신의 눈앞에서 비인간적으로 부모와 자식을 떼어내 팔아버리고 도망친 노예나 말을 안듣는 노예에게 채칙질을 가하는 사람들을 보면서 아무것도 할수 없는 자신이 무기력하게 느껴져 절망하던 다나의 심경이 몇번의 회귀끝에 어느새 자신도 모르게 루퍼스부자를 비롯해 백인 남성들의 폭력을 두려워하게 되고 그들이 내리는 처벌을 피하기위해서 스스로 무릎을 꿇고 복종하게 된 자신을 깨닫는 과정을 보면서 인간이 얼마나 일상의 폭력앞에서 나약한 존재인지 새삼 깨닫게 해준다.

26년을 살면서 스스로를 흑인이라는 규정이 아닌 자유로운 사고를 가진 지성인이라 생각했던 다나가 두려움과 폭력앞에서 완전히 굴복하고 무너져 내리는 데 걸린 시간은 불과 몇달...

그녀의 사고가 변해가고 폭력앞에 무릎끓는 과정을 보면서 누구라도 노예로 길들여질수 있음을 보여주고 있다.

또한 그녀에게 중요한 영향을 끼친 두 남자와의 이야기도 흥미롭게 진행된다.

남편인 케빈과 루퍼스...케빈은 그녀에게 애정의 대상이자 신뢰의 대상임과 동시에 반드시 현재로 돌아가야만할 원인이고 루퍼스는 그녀 다나에게 있어 그 시대의 평범한 사고와 인식을 가진 남자이자 원망스럽고 증오스럽지만 미워할수 없는 애증의 대상이며 과거에서 그녀의 발목을 잡고 있는 상대이다.

그렇게 현재와 과거에서 서로 그녀의 발목을 잡는 그들과 그 사이에서 갈팡질팡하는 그녀의 모습,그리고 그런 그들로 인해 왜곡되고 비틀어진 관계가 마침내 파국으로 치달아가는 과정이 흥미롭게 그려진 `킨`은 인간의 존엄성에 대한 이야기를 하고 있기도 하지만 뒤틀리고 비틀어진 사랑을 그리고 있기도 하다.

무거울수 있는 소재를 무겁지않고 가독성있게 그려낸 옥타비아 버틀러의 `킨`은 확실히 매력있는 책이었다



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어쩌다 대가족, 오늘만은 무사히!
나카지마 교코 지음, 승미 옮김 / 예담 / 2016년 6월
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아들은 집밖으로 나가지않는 사회부적응자,시집간 큰 딸내외는 다 망해먹고 온가족이 짐싸들고 들어오고 작은 딸은 덜컥 이혼하고 다른 남자의 아이를 임신한 몸으로 기어들어온다.

얼핏 보기만 해도 망조가 든 집안이야기를 무겁거나 우울한 감성이 아닌 유쾌하면서도 따듯한 시선으로 그리고 있는 나카지마 교코의 `어쩌다 대가족,오늘만은 무사히`는 제목에서 대부분의 이야기를 짐작할수 있다.

72살의 은퇴한 치과의사 히다 류타로씨와 66살의 히다 하루코씨는 딸 둘을 시집보내고 하나 남은 장남이자 히키코모리인 아들 가쓰로 그리고 하루코의 엄마이자 치매노인인 다케 단 4식구가 조용하지만 여유롭게 살아가는 중 느닷없이 들이닥친 두 딸과 그 가족으로 인해 갑자기 온 집안이 복작거리게 된다.

이렇게 뜻하지않게 모여살게 된 가족은 각자가 온갖 고민을 떠안고 있다.

큰딸내외는 파산과 실직으로 인한 경제적 고통과 실패했다는 좌절감을 극복하기 힘들어하고 그 아들은 왕따를 당하지않을까 전전긍긍하고있고 작은 딸은 14살 어린 남자와의 하룻밤으로 뜻하지않은 임신을 하게 되고 임신사실을 알려야할지말지 고민이다.하루코 역시 예순이 넘은 갑자기 늘어난 살림이 부담스럽다.

요즘 갑작스런 불황이나 실직같은 이유로 자식들과 같이 살게 된 노부부가 늘고 있다는 뉴스를 본 적이 있다.

각자가 독립해서 혹은 가족을 이뤄 살던 사람들이 생활비를 절약하기 위해 혹은 늘어난 주거비를 감당할수 없어 또는 실직이나 이혼같은 기타등등의 이유로 어쩔수 없이 모여살게 되면서 떨어져 살땐 몰랐거나 아니면 모른척 외면할수 있었던 각종 문제들이 떠오르고 여러가지 갈등 상황이 생기는 걸 보면 위태롭기까지 하다.

이렇게 성인이 되어 각자의 생활을 하던 사람들이 모여 살아가다보면 온갖 문제점들이 드러나거나 갈등상황이 생길수 있는데 이 책에서도 각자가 가진 문제나 고민은 결코 작지만은 않지만 이런 다소 무거운 현실속의 문제를 소설속으로 끌어와서  가볍고 경쾌하면서도 밝게 그려내고 있다.

가장의 무게를 지고 실패로 인해 의욕마저 잃었던 사위는 힘들지만 심고 노력한대로 거둘수 있는 땀의 힘을 알게 되면서 스스로의 무력감을 떨치고 희망을 찾게 되고 조카마저 자신처럼 사회의 부적응자가 되게 할수 없다는 마음으로 자신이 만든 틀을 깨고 나온 아들 가쓰로는 사랑하는 연인도 얻게 된다.

늘 무심하던 남편의 소중함을 깨닫게 되는 하루코도 그렇게 원하던 아이를 출산해 독립적인 삶을 살게 된 작은 딸도 ,왕따당할것을 두려워해 늘 주위의 눈치를 보던 손자도 모두가 행복해지는 결말은 물론 소설속에서나 가능하지만 그럼에도 이 가족이 그려내는 일상은 보는 사람으로 하여금 입가에 미소를 짓게한다.

마치 오래전 우리모두를 TV앞에 끌어모아 울고웃게했던 일일드라마처럼...

때론 이렇게 희망적이고 읽기만해도 유쾌해지는 책을 보는것도 팍팍한 현실을 살아가는데 위안이 되지않을까 생각한다



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수플레
애슬리 페커 지음, 박산호 옮김 / 박하 / 2016년 5월
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레시피가 알려준 그대로 따라했어도 오븐에서 꺼낸 순간 푹꺼져버려 만든 사람을 맥빠지게 하는 수플레처럼 누구도 예상치못한 순간에 카운터펀치를 맞아 맥없이 주저앉아 버릴수도 있는게 우리의 인생이다.

그런 우리의 인생을 빗댄 책이 바로 이 책 `수플레`이고 책에는 3명의 남여가 등장해서 인생 최대의 위기를 맞아 어떻게 대처하는지를 보여주고 있다.

주인공 세사람 모두는 각자 결혼을 했고 이미 중년을 넘어섰거나 노년에 든 사람도 있지만 그들에게 갑작스럽게 닥친 회오리같은 불행은 우리주변에서 흔하게 볼수 있는 일이거나 한번쯤 고민해봤음 직한 일이라 몰입감이 더 좋았다.

주변에서도 알아주는 금슬좋았던 부부 마크와 클라라는 이제 갓 50을 넘긴 클라라의 갑작스런 죽음을 통해 배우자의 죽음으로 갑자기 아무런 준비없이 홀로 남게 된 사람의 슬픔과 고통에 대한 이야기를 들려주고 있다.

아내없이는 아무것도 할수 없었던 남편 마크가 죽고 싶을 정도의 고통에서 벗어날수 있었던것은 평소엔 관심조차 없었던 요리를 하면서이고 이렇게 요리에 관심을 가지게 되면서 아내인 클라라가 어떤 마음으로 부엌에서 요리를 했는지를 깨닫게 되었고 스스로 자신이 만든 요리를 먹고 그를 걱정하던 친구들을 초대해 자신이 만든 요리를 같이 먹는 것으로 마침내 상처를 딛고 홀로서게 되면서 요리는 사랑임을 깨닫는다.

자신도 손주가 있는 할머니이면서 90이 넘은 엄마의 병구완을 혼자 맡게 되어 힘든 페르다의 이야기는 어느새 노년인구가 늘어 노인이 노인을 돌봐야하는 우리나라의 모습과 닮아있어 좀 더 무섭게 다가왔다.

남을 돌보는것도 좋아하고 사랑하는 사람들에게 자신이 만든 요리를 먹이는걸 즐거움으로 살아가던 밝고 긍정적인 성격의 페르다가 자신에게 버거운 상대인 엄마를 돌보면서 차츰차츰 지쳐가고 마침내는 자신도 모르게 엄마가 얼른 죽기를 바라게 되는 모습은 어떻게 자신의 엄마를 상대를 그럴수 있나 하는 생각이 드는게 아니라 누구라도 그녀와 같은 처지라면 그럴수 있겠다는 공감을 얻게하는 부분이다.그런 페르다지만 그런 그녀에게도 요리는 삶의 활력소이자 사랑하는 사람들을 위한 그녀의 기쁨이었고 요리를 통해 많은 위안을 받는다.

세사람중 가장 고된 아픔을 겪는 릴리아는 재능도 있고 밝은 천성을 가진 여자였지만 자신의 삶을 스스로의 의지나 노력이 아닌 남편이나 다른 사람을 통해 쉽게 가고자 문제을 외면하고 눈을 감아 스스로를 속인 결과를 뒤늦은 나이에 혹독하게 치르고 있어 가장 안타까운 주인공이었다.그녀에게 요리는 자신을 좀 봐달라는 애원이었고 희망이었다

자식에게 올인하고 남편의 뒷바라지에만 몰두하며 자신을 사랑할줄 모르는...그래서 뒤늦게 빈둥지에 홀로 남은 자신을 깨닫고 우울증에 시달리고 공허함에 고통스러워하는 우리엄마들의 모습과 닮은 릴리아의 모습은 스스로를 사랑하지않으면 누구도 그 사람을 사랑하지않는다는 교훈을 되새겨준다.

모두가 행복해졌다는...혹은 서로 화해하면서 감동적인 마무리를 했다면 잠시잠깐 감동하고는 기억에도 오래남지 않았겠지만 지극히 현실적인 결말이라 오히려 더 인상적이고 가슴에도 와닿았다.

 



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꼬리 많은 고양이 엘러리 퀸 컬렉션 Ellery Queen Collection
엘러리 퀸 지음, 배지은 옮김 / 검은숲 / 2016년 6월
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냉철한 분석과 추론으로 독자들의 사랑을 받앗던 탐정 엘러리 퀸은 이번 작품에선 좀 다른 모습을 보여주고 있다.

온갖 인종과 국적을 가진 사람들이 모여드는 뉴욕에서 연달아 같은 범인에 의해 목졸려 살해되는 사건이 벌어진다.

죽은 피해자간에는 일면식도 없고 공통점이라곤 없어 도대체 왜 범인이 이들을 노렸는지 원인조차 알수 없기에 범인의 윤곽을 찾아내기는 커녕 짐작조차 할수 없고 이런 경찰의 움직임을 마치 조롱하듯 언론에서 연쇄살인마에게 고양이란 칭호를 부여해 그를 부추기는듯한 행동을 하고 있다.

일단 누군가가 살해된다면 그 살해 피해자 주변을 조사하고 그 주변을 조사하다보면 피해자가 왜 죽었는지,범인의 목적은 무엇인지를 밝혀낼수 있고 이런 관계가 드러나면 범인의 윤곽을 잡는건 그 다음순서

차츰 용의자들의 범위를 좁혀나가 그 사람들의 알리바이를 조사하고 피해자와의 관계및 그 사람을 살해할만한 동기가 있는지를 조사하다보면 범인을 잡을수 있다.

그래서 모든 사건에는 누가 범죄의 동기를 가지고 있나 그 사람을 찾는게 범인을 잡는 지름길이라고 알고 있었는데 복잡해진 현대사회에선 어느샌가 이런 공식을 따르지않는 살인사건이 발생하게 된다.

보통의 사람이 볼땐 살해동기가 명확하지않는 살인을 위한 살인사건이나 이른바 묻지마살인사건 같은 불특정다수를 향한 분노와 좌절의 표현방식으로 무차별 폭행에 의한 살인사건같은게 그런 예다.

이 책 `꼬리많은 고양이` 역시 보통의 시각으로는 이해할수 없지만 스스로는 분명한 목적을 가지고 행한 살인사건이 등장하고 있는데 세계대전이나 대공황과 같은 인간이 극복하기 힘든 고통을 연이어 견뎌낸 사람들이 자신도 모르는 새 스트레스에 노출되고 온갖 신경증에 시달리며 마음속에 쌓인 분노가 이른바 묻지마 범죄의 배경이 되고 그런 시대적 배경에 맞춰 우리의 명탐정 엘러리 퀸도 변화의 길을 모색한듯하다.

완벽에 가까도록 냉철하고 이성적이던 엘러리는 이번사건에는 지난 사건에서의 과오로 자신감을 잃고 괴로워하며 더 이상은 다른 사건을 수사하는데 앞장서거나 사건에 적극적으로 관심을 보이지않는 패배자의 모습을 하고 있어 조금 낯설게 느껴지는데 명확하게 사건의 본질을 꿰뚫어보던 모습은 간 곳없고 사건이 벌어지는 내내 갈팡질팡 하는 자신감없는 모습을 보여주고 있어 기존의 그를 아는 사람이라면 조금 어리둥절할수 있지만 인간적인 엘러리 퀸의 모습을 보여주고자 했다는 설명을 읽는다면 그의 이런 실수와 행동들이 어느정도 이해가 될것이다.

범죄자의 윤곽조차 알수 없는 가운데 연이어 살해사건이 발생하고 그 사건을 바라보는 시민들이 느끼는 공포가 점점 더 커지면서 폭동직전까지 가는 과정에서 사람들이 어떤 행동을 보이는지 그리고 그런 다수의 공포와 광기에 선동적인 미디어는 어떻게 사람들의 두려움을 키우고 그 과정에서 이득을 취하는 지...집단의 광기가 순식간에 폭도로 변하는 모습까지를 치밀하게 묘사하고 있는 `꼬리 많은 고양이`는 마치 현대사회의 범죄와 집단의 광기를 그리고 있는듯해 더 현실적으로 느껴졌다.

 



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