언더 그라운드
S.L. 그레이 지음, 배지은 옮김 / 검은숲 / 2016년 5월
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고립되어있으며 모인 사람들 중 누군가는 살인자이다.그리고 이곳에서 벗어날수 없다면...?

두려움과 공포감이 극대화되면 마침내 그 무리중 누군가는 극도의 스트레스를 이기지 못하고 광기와 히스테리를 표출하기마련이고 이럴때 인간 내면의 본성이 가장 극명하게 드러난다.

그래서 이렇게 인간이 극도로 스트레스를 받을수 있는 상황을 인위적으로 연출해 그곳에서 사회적인간이라는 사람들이 어떻게 변해가는지...한사람 혹은 한무리의 집단이 표출하는 광기가 어떻게 전체의 균형을 무너트리고 지성의 집단이라 자부하는 인간들의 세상이 약육강식이 판치는 동물의 무리와 그다지 차이가 없음을 보여주는 작품들의 많다.

특히 인위적인 폐쇄성은 장르소설의 단골소재라 할수 있는데 인간본성에 대해 제대로 보고싶다면 폐쇄적이거나 고립된 곳에 한 무리의 다른 집단을 넣어보면 알수있다는게 아마도 장르소설작가들이 주장하고 싶은 요지인지도 모르겠다.

 이 책 `언더그라운드`도 한마디로 요약하면 인위적으로 폐쇄된 곳에 모여든 집단들이 탈출구가 없는 상황에서 연이어 벌어지는 사건사고로 점차 광기로 물들어가는 과정을 그린 작품이라고 할수 있겠다.

 

선택된 부자들만 갈수 있다는 지하벙커 일명 `성소`라 불리우는 곳을 분양받은 사람들은 어쩌면 있을수도 있는 만약을 대비해서 그곳에 투자를 했고 마치 기다렸다는듯이 아시아에서 바이러스가 창궐했는데 미국에서도 속수무책으로 사람들이 죽어나가고 공항은 폐쇄되다시피하는 재앙이 발생한다.

당연히 성소를 분양받은 사람들은 지체없이 그곳으로 향하지만 절대 안전하리라 믿었던 성소는 분양시 약속했던것과 달리 제대로 마무리도 되지않은 어딘가 어설프고 미심쩍은 상태이나 다른 방법이 없는 사람들은 막연히 안전하리라 믿고 그곳 지하벙커로 입소하면서 불행은 시작된다.

분양할때와 분양하고서의 차이는 아파트를 분양받아본 사람들은 다 경험해 봤으리라 생각하지만 절대로 분양할때 보여준 사양대로 건설되지않고 늘 어딘가 하자가 생기기 마련인데 완성되기도 전에 엄청난 거금을 낸 이 사람들은 어쩌면 나름 순진한 사람들인지도 모르겠다.

그래서 제일 먼저 죽은 사람이 바로 이곳을 분양한 남자이자 통솔할 사람인 그레그로 선택된지도 모르겠다.

일단 그가 의심쩍은 죽음을 맞자 모두에게 혼란이 오면서 점점 서로를 의심하고 불안이 싹트기 시작한다.

이러한때 종교에 광신적인 태도를 보이며 인종차별적이고 성차별적인 태도를 보이면서 집단에 공포를 주입하는 가족이 등장하고 그 가족에 맞서는 다른 집단이 등장하면서 갈등양상을 보이고 이른바 편가르기와 줄서기가 시작되고 서서히 긴장감을 높혀가는 가운데 넉넉할거라 안심하던 물을 제한하는 또다른 장애물을 투척해서 극도의 갈등상황을 연출한다.

처음엔 설명과 다른 성소의 환경부터 시작해서 사람이 죽고 스스로는 나갈수 없이 갇혔다는 불안감을 높혀주다 생존에 필요한 물을 제한하는등 단계를 높혀가며 하나씩 하나씩 위기감을 조성해서 그런 환경에 노출된 사람들이 어떤 행태를 보이고 어떤식으로 위기를 극복하거나 대처하는지를 보여주면서 점점 더 읽는 사람도 몰입하게 만들고있다.

극한 상황에 서서히 드러나는 인간들의 본성은 힘이 쎈 놈이 약한 놈을 잡아먹는 약육강식의 세계보다 더 치졸하고 잔인하며 욕심사납기 그지없고 사회에선 나름 성공했다는 1%의 사람들이 모인 이곳 성소에서도 그런 점은 여지없이 드러나 힘을 합쳐 위기를 모면하고 탈출을 도모하기보다 서로 의심하고 미워하다 증오하고 마침내 내가 살기위해서라는 명목을 부쳐 상대의 것을 힘으로 빼앗으려는 극도의 이기적인 모습을 보여주면서 아마겟돈 같은 혼돈을 보여주고있다.

사건의 연속으로 휘몰아치듯 빠르게 몰아가는 형식이 아닌 느리지만 스멀스멀 잠식해 들어가는 광기의 모습을 보여주고 있는 `언더그라운드`

범인이 누구인가하는 궁금증보다 과연 이 사람들은 어떻게 될까? 하는 게 더 궁금했던 책이었다.

 



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소년이여 1~4 세트 - 전4권
병장 글.그림 / 엔트리 / 2016년 5월
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같은 중학교친구인 녀석이 고등학교를 올라오고서부터 학교 일진패거리로부터 이유없이 괴롭힘과 폭력에 시달리는 걸 봐왔던 용주는 은연중에 제대로된 반항도 못하고 온갖 괴롭힘에 무기력하게 당하고 있는 그 녀석을 경멸하고 있던 중 그 녀석의 결석으로 그 패거리들의 표적이 된다.

자신은 그 녀석처럼 무기력하게 당하지만은 않으리라 결심한 용주는 나름 운동도 하고 패거리중 한 녀석과 싸워 이기는 등 잠시나마 힘겨루기에서 이기는듯 하다 그 패거리의 대장이자 학교 일진 짱인 최민철과의 맞대결에서 무참하게 맞고 무너져내린다.그리고 옥상에서 뛰어내려 목숨이 위태로운 상황에서야 용주의 가족들은 그 동안 학교에서 용주가 집단괴롭힘과 폭력에 시달려왔음을 알게 되지만 학교는 오히려 그런 용주에게 맞은 녀석을 앞세워 용주가 폭력학생이었다 주장한다.

이에 이 모든 걸 알게 된 용주의 형 용진이 그들을 직접 처단하겠다 결심하고 그 녀석들 패거리를 찾아나서 피의 응징을 시작한다.

 

 



 

도대체 왜 날 집단으로 때리고 괴롭히는가 하는 근본적인 질문에 그저 눈에 띄어서 혹은 심심해서 혹은 재수없어 보여서라는 당하는 사람의 입장에선 정말 말도 안되는 이유를 갖다부치치지만 결론은 그냥...

그런 놈들에게 집단으로 괴롭힘을 당하는 이유가 뭔가 있을거라는 보통 사람들에겐 힘이 빠지고 어의가 없는 이유다

그냥 ...그냥 때리고 싶어서...심심해서...

보통의 평범하던 남학생 용주가 집단으로 맞으면서 혹은 그 녀석이 터무니없는 폭력에 맥없이 당하는 걸 보고서 이유가 있겠지 혹은 나라면 그냥 당하지만은 않을텐데 하는 생각따윈 절대적 폭력 혹은 집단의 무력앞에선 어쩔수 없이 빌거나 자존감따위가 남아있을 틈이 없다는 걸 새삼 깨닫는다

그리고 학교나 사회에서의 처벌은 학생이라는 이유로 별다른 제재가 없고 오히려 피해자가 그 패거리를 피해 학교를 떠나는 실정이다.

패거리가 저지르는 짓거리는 일반사람들이 생각하는 청소년범주를 넘어서 이미 어른들의 폭력이나 죄와 다를바 없지만 그들을 처벌하는 규정은 약하기만 하다.

그래서 같은 폭력으로 맞서는건 나쁘다는 도덕군자같은 말이 피해자의 가족인 용진에겐 어설픈 위로로 들릴뿐 마음에 와닿지는 않는다.말처럼 어차피 피해자가족외엔 남의 일이니까...

도저히 말로는 더 이상 교화도 안되고 자신이 무슨짓을 했는지조차 자각하지 못하는 패거리들에게 가하는 징벌적 폭력이 그래서 더 통쾌하게 다가왔다.

어설픈 정의가 오히려 무책임한 악을 낳는다는 말에도 공감하고

만화지만 제법 폭력의 수위도 있고 내용자체가 복수를 하는 이야기라서 잔인할수도 있지만 사회곳곳에서 지금도 이런일이 벌어지고 있다는 걸 알고 있기에 더 현실감있게 다가왔다.

 



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핑거스미스 세라 워터스 빅토리아 시대 3부작
세라 워터스 지음, 최용준 옮김 / 열린책들 / 2016년 3월
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빅토리아 시대를 배경으로 한 상속녀와 그 재산을 가로챌려는 악당 그리고 공모자들간에 벌어지는 음모와 배신 이야기라는 설명보다 성적 소수자가 등장하는 에로틱 스릴러로 더 유명하다 요즘은 칸느에서 사랑받는 박찬욱 감독의 신작인 `아가씨`의 원작이라는 유명세로 새삼스럽게 재조명 받고 있는 책이 바로 이 책 `핑거 스미스`이다.

책을 보자면 일단 700페이지가 넘는 페이지로 생각보다 두꺼우며 빈공간이 보이지않을 정도의 빡빡한 활자로 보는순간 부담감을 느끼게 해 진입장벽이 높은 책중 하나라고 생각한다.

그럼에도 불구하고 세계적인 감독이 선택한 책이라는 걸 믿고 부담감을 떨치고 읽기 시작했다.

 

시대적 배경은 여성의 지위라고 할것도 없는 빅토리아 여왕시대

모든 재산권에 대한 우선 순위는 남자위주로 되어 있고 여성은 제대로 된 대접은 커녕 자신의 재산을 지키기도 힘든..우리나라로 보면 조선시대의 여자들의 위치와 비슷하다고 보면 되겠다.

이야기는 수전의 관점,모드의 관점 ,그리고 결말 이렇게 3부로 나눠져있다

한 남자가 도둑들의 소굴과도 같은 랜트 스트리트에 도착한다.그 남자는 일명 젠틀맨이라 불리우는 호남형의 사기꾼

그리고 그곳에 사는 사람들과 은밀한 작전을 짠다.

외딴 시골에 사는 숙녀를 꾀어내어 그녀와 결혼을 해 그녀가 물려받기로 되어 있는 엄청난 재산을 빼돌리기...단순해 보이는 이 작전을 위해 랜트 스트리트에서 나고 자란 수전의 도움이 필요하고 그녀가 상속녀의 하녀로 위장취업해 그 남자 젠틀맨을 돕기로 한것

모든것은 순조롭게 되는 듯 하지만 숙녀인 모드를 보자 너무나 순진하고 세상물정 모르는 그녀를 속이는것에 점점 마음이 불편해지는 수전...그리고 그런 그녀를 압박해 오는 젠틀맨

단순한듯 보이는 이야기는 1부의 끝에서 예상치못한 전개를 보이며 한순간에 분위기를 전환시켜 숙녀인 모드의 관점에서 사건을 재구성하고 있고 그 속에 수많은 비밀과 음모 그리고 갈등과 반전이 숨어있다.

시대적 배경이 빅토리아 시대라는 게 이 모든 음모를 꾸미는게 가능했던 이유이다.

여성의 지위가 형편없이 낮아 그저 말로만 숙녀라고 대우할뿐...맘대로 결혼상대를 구할수도 없고 금지된 사랑을 하면 여자만 창녀와 같은 대접을 하고 재산을 지키기 위해서는 아무리 높은 신분의 아가씨라도 마음대로 정신병원에 처넣어 감금당하다시피하는..어찌보면 낮은 신분의 하녀보다 더 못한 처지가 바로 그 시대의 숙녀들이고 모드가 바로 그런 처지의 아가씨였다.

얼핏보면 신분의 차이가 숙녀와 도둑의 딸이라는... 겉으로보기엔 극과 극의 차이인 모드와 수전이 결국 신사라 불리우는 남자들로부터 받는 대우는 별차이가 없는걸 보면 당시 여성의 보잘것 없는 처지를 대변한다 할수 있다.

이렇게 음모와 배신이 판치고 서로 속고 속이는 관계속에 금기시되다시피한 동성간의 은밀한 사랑에 눈뜬 모드와 수전이 자신이 느낀 감정을 부정하고 회피하려다 결국에 인정하고마는 과정이 잔잔하지만 때론 격정적으로 그리고 전체적으로 음울하게 잘 표현한 `핑거스미스`

확실히 소설적으로도 영화적으로도 매력있는 작품이었다.



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[세트] 성균관 유생들의 나날 - 전2권
정은궐 지음 / 파란미디어 / 2009년 7월
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지금은 대세중의 대세인 송중기가 첫주연으로 나와 공전의 히트를 기록하며 장안의 화제가 되었던 드라마 `성균관 스캔들`은 드라마의 인기도 인기지만 원작이었던 `성균관 유생들의 나날`이 이미 로맨스를 좋아하는 사람들 사이에서 입소문을 타고 인기를 얻고있던 작품이었다.

드라마도 물론 잘 만들어졌지만 개인적으론 역시 원작이 좀 더 감정선이나 내면의 갈등 그리고 시대적 배경과 어울러져 왜 주인공들이 그런 고민과 선택을 할수 밖에 없었나 하는걸 잘 살려주는것 같다.

 

시대는 조선중기말 정조가 보위에 있고 영조때부터 당파와 상관없이 고루 인재를 등용하고자 하는 탕평책을 쓰고 있지만 조정의 중요한 자리는 대부분 노론이 차지하고 있는 처지라 소론과 남인의 위치는 미미하다.

이런 때 오래전부터 정조가 맘에 두고 있던 노론의 거두인 좌의정 대감의 아들 이선준은 과거를 보러 시험장에 들렀다 우연히 병약한 남동생을 대신해 남장을 하고 과거를 보러온 윤희를 만나게 된다.

처음부터 왠지 끌린 두사람은 몇번의 시험을 거쳐 성균관유생이 되고 급기야 같은 방을 쓰는 처지가 되면서 각자 깊은 고민에 빠지게 된다.

이선준은 김윤희가 여자가 아닌 그녀의 남동생인 김윤식으로 알고 있어 자신이 남자를 좋아하게 된거라 생각하여 자신이 배운 학문에도 위배될뿐 아니라 스스로 그런 감정을 인정할수 없어 괴롭기만 하고 김윤희 역시 자신이 여자임을 떳떳하게 밝힌다면 여러 사람이 다칠수도 있는 입장이라 말할수 없는 가운데 처음부터 윤희를 여자로 의심하면서 짓꿎은 장난을 치는  여림 구용하와 자신이 배운 학문으로 백성을 구휼할수 없을뿐 아니라 그저 배부른 자들만을 위한 정치에 신물이 나 소론의 실세인 대사헌 아버지의 뜻과 어긋난 행동만 일삼는 문제적 남자 걸오 문재신등은 후에 잘난 외모로 보는여자들로 하여금 절로 잘금거리게 만든다는 잘금4인방이라 불리우게 되면서 친해지게 된다.

책을 읽어보면 시대적 고증과 연구를 많이 하고 쓴 글임을 알수 있는데 당시의 정치적 상황이나 정조대왕의 당파를 떠나 유능한 젊은 인재들과 소통하고자 하는 욕구와 짖꿎은 성격이 잘 표현되어 있을뿐 아니라 과거시험에도 이렇게 많은 단계를 거치고 또 여러가지 시험이 있다는걸 책을 읽고서야 알수 있을 정도로 상세한 설명은 많은 자료를 연구하고 조사하지않았다면 쓸 수 없는 글임을 알수 있다.

시대적 배경과 당시의 풍습 그리고 정치상황등 이 모든걸 잘 어우르고 거기에다 여자의 몸으로 남자들의 세계인 성균관 유생들과 얽히면서 벌어지는 여러가지 사건사고들이 흥미진진하게 펼쳐진다.

물론 가장 좋은건 역시 대물이라 불리운 윤희와 꼿꼿하고 반듯함에 있어 완벽한 남자인 가랑 이선준이 금단의 사랑이라 여기며 삽질하다 마침내 모든걸 이겨내고 맺어지는 달콤한 로맨스~



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텐더니스 밀리언셀러 클럽 85
로버트 코마이어 지음, 조영학 옮김 / 황금가지 / 2008년 6월
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10대의 살인마..그것도 한두명이 아닌 부모를 포함해서 5명이나 되는 사람을 죽인 냉혹한 연쇄살인마라는 설정부터 심상치않은 소설 `텐더니스`는 피가 흐르고 잔인한 살해장면이 나오는데도 불구하고 잔혹한 스릴러라기보다는 왠지 목가적인 풍경이 어울리는 다소 이상한듯한 소설이다.

제목에서 알수 있듯이 텐더니스 즉 부드러움이란 단어만큼 살인사건과 어울리지않는 단어도 없는듯 하지만 지나친 부드러움은 오히려 고통이 된다는 칼릴 지브란의 말과 함께 책을 읽으면서 왜 이런 제목을 지은건지 조금은 납득이 갔다.

 

엄마랑 살면서 자신에게 은밀한 호감을 보이는 엄마의 새남자를 피해 가출을 하는 15세 소녀 로리는 우연히 방송으로 3년전 자신의 엄마와 양부를 살해해 소년원에서 교도를 받고 나오는 에릭을 보게 되고 그가 몇해전 자신을 구해준 남자라는걸 한눈에 알아본다.

에릭은 어릴적부터 남달리 부드러운것에 집착하다 살해충동으로 발전한 살인마지만 겉으로는 잘생기고 착실한 외모를 가졌으며 공부도 잘하는 이른바 모범생스타일이라 아무도 그의 내면에 이런 잔인한 충동이 숨어있는지 몰랐고 그의 이런 충동은 어린소녀들을 죽이고 양부와 친모를 살해하는 지경에 이르지만 놀랍도록 침착할뿐 아니라 모든 상황을 자신이 원하는 데로 이끌고자신이 가진 외모의 장점을 이용해서 원하는 바를 쟁취할수 있는 사이코패스이다

아무도 보호해주지않는 어린소녀와 소녀들을 살해하며 자신의 충동을 조절하는 사이코패스소년은 이렇게 만나게 된다. 

 

남달리 집착이 강한 소녀 로리는 에릭을 만나자마자 그의 본성을 깨닫았지만 두렵다기보다는 그의 내면을 본능적으로 이해하고 자신을 해치지않을거란걸 알수있었기에 그와의 위험한 동행을 감행하게 되고 오래동안 억눌렀던 살인에의 충동을 가진 에릭이지만 로리에게만큼은 자신도 몰랐던 보호본능이 작용한다.

그래서 둘은 세상으로부터 달아나듯 길을 떠나지만 처음본 순간부터 에릭이 살인마임을 그것도 잔인하고 냉혹한 살인마의 본능을 가진 것을 알고있었던 늙은 형사 프록터는 에릭이 풀려난 후에도 끝까지 그의 뒤를 추적하며 그가 실수하기만을 기다리며 그들을 추적한다.

분명 에릭은 조금의 죄책감도 없이 사람을 죽였고 또 기회만 되면 다시 사람을 죽일수 밖에 없는 위험한 아이임을 알지만 아무에게도 도움을 받지못했던 아이들이 서로를 알아보고 서로를 의지하며 마치 여행하는것처럼 길을 떠돌고 그런 그들이 혹시 실수를 할때를 기다리며 뒤를 쫓는 어른들이 나쁜 사람들인것 같은 착각마저 불러일으킬 정도로 두 사람의 모습은 조용하고 평화롭기까지하다.

이렇게 목가적인 풍경에 익숙해지고 그대로 영원히 두사람이 떠났으면 좋겠다 싶을 즈음 느닷없는 반전으로 뒤통수를 친다

많은 등장인물이 나오는것도 아니고 복잡한 트릭이 숨어있는것도 아닌데 처음부터 로리와 에릭의 관점에서 번갈아가며 쓰여진 이 책`텐더니스`는 고요함속에 아슬아슬함과 긴장감을 보여주고 뻔하지않은 결말로 매력을 어필하고 있다.

기대하지않아 더 매력적이었던 스릴러~



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