작고 이상한 책방 작고 이상한 로맨스 시리즈 2
베스 굿 지음, 이순미 옮김 / 서울문화사 / 2020년 1월
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작고 이상한 시리즈 그 2번째 이야기

이번엔 유명한 여배우가 일반인과 사랑하는 이야기인데 줄거리만 봐서는 그 유명한 영화 노팅힐이 연상된다.

마침 남자 주인공인 닉 올드가 책방을 하고 있는 것도 그렇고...

하지만 비슷한 건 여기까지

두 사람의 사랑은 애틋하거나 로맨틱하기보다는 좀 더 격정적이면서도 부정적인 면이 강하고 다소 충동적인 부분도 있다.

일단 두 사람은 이곳 콘월에서 나고 자라 어릴 적부터 잘 아는 사이인데다 서로에게 첫사랑이자 잊지 못할 사람이라는 점도 그렇고 그렇게 사랑했던 두 사람이 한순간의 성질을 참지 못한 결과 서로를 그리워하며 미워하다 보낸 세월이 장장 10년이다.

10년 만에 해후한 두 사람은 다시 마주친 순간부터 불꽃이 튀고 원망하는 마음과는 별도로 강력한 끌림을 느끼는데 두 사람에게는 장애물이 있었다.

바로 닉이 기혼남이라는 것

게다가 곧 10대에 접어들 딸아이를 둔 남편이기도 하다는 점인데 두 사람 중 특히 닉은 자신이 기혼 상태라는 걸 전혀 꺼려 하지 않고 그녀 데이지 다이아몬드에게 적극적으로 다가선다.

물론 여기에는 닉 나름의 사정이란 게 있는데 이미 혼인관계가 파탄에 이르렀고 두 사람이 이혼을 조정하기 위해 별거 중이라지만 우리의 정서에는 이런 관계가 건강하게 보이지 않아 거부감이 들 수도 있다.

하지만 콘월에서는 닉의 결혼생활에 대해 알고 있어서인지 둘의 만남에 대해 부정적이지 않다.

아니 몇몇은 당연하다고 여길 정도로 두 사람은 아주 오래전부터 서로를 너무나 사랑하는 공인된 커플이었고 이 두 사람이 맺어지는 것에 정당함을 부여하기 위해서 닉의 배우자인 한나의 부도덕성을 부각시키고 있다.

두 사람의 틈을 이용해 가로채기 하듯 닉을 빼앗았지만 그렇다고 닉을 사랑해서 한 결혼이 아닐뿐 아니라 자신의 불륜을 감추기 위한 도구로 그와의 결혼을 이용했을 뿐 아니라 성격장애가 의심될 정도로 극도의 히스테릭함을 보이는 한나

그래서 그런 한나를 참고 있는 닉에게 동정심이 들 정도였다.

데이지 또한 지금은 런던에서 잘나가는 배우고 성공한 상태지만 어릴 적 너무나 사랑했던 닉을 한순간도 잊은 적이 없어 항상 마음 한쪽이 텅 빈듯한 외로움에 시달렸기에 그와 해후한 후 그를 멀리하기가 쉽지 않다.

서로에게 유일한 사랑이었던 두 사람이 마침내 서로 함께 하기까지의 과정을 그리고 있는 아주 작은 책방은 역시 이 시리즈의 특성 때문인지 중간 과정이 많이 생략된 기분이다.

짧은 인트로 후 바로 본론 그리고 에피소드로 되어있는 플루트는 웬만한 장편 로맨스 소설에 비유하면 짧은 에피소드 몇 편으로 전체를 구성하고 있는 느낌이랄까

감정의 변화를 보여주기엔 너무 짧은 페이지... 그래서 로맨스 소설의 특기인 달콤한 설렘을 맛보기엔 늘 아쉬움이 남는듯하다.


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붕대 감기
윤이형 지음 / 작가정신 / 2020년 1월
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언젠가부터 우리 주변에는 사회에서 여성에게 가하는 차별을 없애고 남녀평등을 요구하는 것을 뜻하는 페미니즘에 조롱과 경멸을 담아 페미 충이니 페미니스트라는 말을 쓴다.

그리고 그런 페미니스트를 마치 세상 물정 모르고 오로지 여자들의 의무는 저버린 채 자신의 권리만 주장하는 집단처럼 매도하고 있는 것도 사실이다.

물론 일부에서는 이런 페미니즘을 자신들의 입맛에 따라 변형 왜곡해서 자신에게 유리한 부분만 강조하려는 사람도 있지만 오랫동안 전근대적 사고로 살면서 자신도 모르게 학습되거나 대물림 되어왔던 여러 가지 부당한 남녀 차별이 이제는 없어지고 개선되어야 한다는 것은 누구도 반박하기 어려울 것이다.

여성들의 사회진출도 많아지면서 자신이 겪은 남녀 차별의 부당함을 주장하는 목소리가 높아지는 가운데 페미니스트가 주목받기 시작했고 이런 여성들 사이에서도 서로 갈등하고 대결하거나 서로를 비난하는 일이 잦아졌다.

이 책에 나오는 여자들의 경우가 그러하다.

일단 고교 동창인 세연과 진경의 관계가 이런 대립을 구체적으로 보여주고 있는데 진경의 경우는 학교에서는 모범생이었고 항상 인기 있는 사람이어서 늘 외모에 자신이 없어 학교 전체 아이들에게 왕따를 당해도 자신의 얼굴을 숨겨주는 화장을 포기하지 못했던 세연과는 정반대의 아이였다.

그런 세연에게 손 내밀어 주고 친구가 되어준 진경이어서 고마운 마음과 모두에게 사랑받는 그녀가 부러운 마음이 있었지만 그 밑바닥에는 그녀를 향한 질투와 늘 사람들과의 소통에 어려움을 겪고 있는 스스로에 대한 열등감이 있었다는 걸 인정하고 싶어 하지 않는다.

세월이 흐르고 페미니스트 편집자가 된 후에는 자신의 그런 열등감이 상대방에 대한 경멸과 한심해하는 마음으로 대처된다.

그녀의 눈에는 지나친 외모 가꾸기에 열중하는 것도 친구와의 오랜만의 만남보다 남자를 그리고 아이를 우선시하는 진경의 태도를 이해할 수도 이해하고 싶은 마음도 없을 뿐 아니라 남자에게 기대어 살아가는 듯 보이는 진경의 모습이 의존적이고 자기 생각이라고는 없는 그렇고 그런 아줌마의 전형처럼 한심하게 보여 진경이 올리는 글에 답하지 않음으로써 자신의 생각을 드러낸다.

또 다른 등장인물인 은정은 우리 주변의 흔한 워킹맘이다.

늘 일에 쫓겨 아이를 제대로 볼 시간조차 없는... 그래서 아이가 시부모랑 함께 갔던 스키장에서 쓰러져 일어나지 못하고 있는 것에도 자기 탓인 것처럼 죄책감에 시달리고 있다. 자기가 일하지 않고 아이 옆에 있었더라면 이런 일은 일어나지 않았을지도 모른다고 자책하고 또 자책한다.

남편이 바깥에서 사람들을 만나고 술을 마시며 회피하는 것으로 시간을 보내는 것과 다르게...

이렇듯 여전히 사회에서는 여성들에게 희생을 강요하고 책임으로 요구하는 부분이 많다.

그래서 앞에 나서서 소리치고 자기주장을 하고 권리를 목소리 높여 부르짖는 사람들을 나쁘다고 틀렸다고 말하고 싶지 않다. 그런 사람들이 있었기 때문에 여자들이 조금씩 자신의 자리를 찾을 수 있었고 제 목소리를 낼 수 있었다 생각하기 때문이다.

그럼에도 여자들이 아름답게 꾸미거나 가정의 테두리에서 엄마로 아내로 살아가는 사람을 의식이 부족하다거나 나쁘다고 비난해서도 안된다고 생각하는 데 그런 마음을 가장 잘 표현한 게 상상 속에서 진경이 세연에게 하는 말에 있다.

네가 옳다고 생각하는 것을 따르지 않는 사람들에게 거친 비난과 경멸의 시선을 보내기 보다 그 사람이 생각하고 변화될 시간을 좀 기다려주면 안 되냐고 모두가 똑같은 시선으로 같은 방향으로 변하지 못한다고 해서 그 사람의 삶이 잘못된 건 아니라고...

세연이 진경의 삶을 이해하지 못했듯이 각자 서로 다름을 먼저 인정하는 것이 페미니즘을 넘어 여성 연대가 나아가야 할 방향이 아닐까 싶다.

책에는 이렇게 두 사람을 비롯해 다양한 연령층을 등장시켜 그들이 사회에서 여자로 살면서 여러 가지 문제에 직면하며 겪는 자기혐오와 불안,고민을 통해 페미니즘이 나아갈 방향을 제시하고 있다.


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[eBook] 크로스파이어 세트(총 6권)
지은이 실비아 데이 옮긴이 이주혜 / 21세기북스 / 2013년 9월
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오래전 한참 이런 유의 책이 유행할 때 사놓고 잊어버린 책이었는데 주말에 모처럼 마음먹고 읽기 시작했고

짜증과 분노를 넘어 오기까지 부려가며 읽었는데 다 읽고 보니 이게 끝이 아니라는 걸 발견했을 때의 그 허탈함이란...

도대체 이 끝날 줄 모르는 이야기는 몇 편까지 끌고 갈 작정인 거지?

하는 오로지 그 궁금증을 가지고 찾아보니 이후에 나온 책이 없다.

원래 아직 출간 전인 건지 아니면 국내에서 반응이 영 신통치 않아 출간을 미룬 건지 모르겠지만 어쨌든 결말은 모른다는 이야기

그래도 이전까지의 내용을 모아 유추해보면 대충은 알만하다.

대학 졸업 후 직장 때문에 뉴욕으로 온 에바는 우연히 같은 빌딩 엘리베이터에서 첫눈에 보자마자 5만 볼트의 전류가 흐르고 성적으로 끌리는 남자를 발견하고 마치 사로잡힌 듯 옴짝달싹하지 못한다.

그리고 운명적이게도 그 남자 역시 에바에게 뭔가 느낀 듯 이글이글 타는 눈으로 그녀에게 잠자리를 제안하는 대담함을 보인다.

당연하지만 에바는 이런 제안을 거절하고 그때부터 그 남자의 적극적인 공세가 시작되는데 알고 보니 이 남자가 세계 25대 갑부이자 젊고 섹시한 독신남인 기데온 크로스가 아닌가... 이런 걸 운이 좋다고 해야 할지 아니면 터무니없는 우연이라고 해야 할지...

어쨌든 자신이 가진 성적 매력과 부를 이용해 에바에게 마음껏 대시하고 그런 그를 피하기 힘든 에바가 마침내 정사를 치르는 데 그 장소가 범상치 않다.

달리는 리무진 차 안에서 자신은 그 사람과 마음이 통하지 않는 관계는 원치 않는다고 말한 바와 다르게 그에게 적극적으로 유혹해 원하는 바를 얻게 되는 에바

둘이서 엄청난 기쁨을 맛본 것도 잠시, 관계가 끝난 후의 기데온은 마치 처음 보는 사람처럼 냉담하게 그녀를 대하고 이에 상처를 입은 에바는 그를 피하게 된다.

이후부터 둘이서 늘 사소한 일로 싸우고는 몸으로 그 화해하는 일이 반복되지만 늘 감정적이었던 에바는 크로스에게 흠뻑 빠져 헤어 나오기 힘들어하는 반면 크로스는 그녀의 모든 걸 통제하기 시작할 뿐 아니라 엄청난 질투심을 발휘해 그녀 주변의 모든 남자를 적대시한다.

크로스가 하는 걸 보면 그 역시 에바에게 빠졌는데 그럼에도 불구하고 자신의 많은 걸 그녀에게 보여주지 않고 비밀스레 감추기만 하면서 둘 사이의 균열을 만든다.

알고 보면 두 사람 다 어릴 적 가까운 사람으로부터 성적인 폭행을 당한 전력이 있었고 이 상처가 비밀이 되고 그 사람의 인격형성에 지대한 영향을 발휘, 둘 다 마치 섹스 중독 같은 삶을 살고 있는듯한데 문제는 두 사람이 벌이는 행각이 시간도 장소도 구애받지 않는다는 점 그야말로 자신이 원하면 그곳이 어디든 상관없다.

그걸 6권에다 쏟아내고 있는데 나중에는 읽다 지칠 정도로 별 내용도 없이 한 사람은 뭔가 문제가 생기면 혼자 해결한다는 핑계로 비밀스러운 행동을 하고 다른 한 사람은 영문도 모른 채 남자의 마음이 변한 건지 고민하고 우울해하다 만나면 몸으로 푸는 패턴의 반복이 지겹게 느껴졌다.

사건이나 스토리 중심이 아닌 그야말로 씬 중심... 두 사람 주변에서 사건은 벌어지는 데 그 사건에 대한 묘사는 없고 그저 누군가의 입을 통해 사건의 진행 상황이나 진상을 밝히는 식이라 몰입감도 떨어지고 캐릭터들 역시 입체적이지 않아 매력을 느낄 수가 없다.

나오는 사람들 대부분이 과도하게 섹스를 즐기거나 누군가를 걱정하는 걸 넘어 집착하는 모습을 보이는 등 정상적인 범주가 아니라는 걸 제외하고라도...

사랑과 집착 그리고 고민을 모두 몸을 섞으면서 해결하는 두 사람은 왠지 사랑하는 연인이라기 보다 그냥 집착에 가까운 사이로 보여 달콤한 로맨스가 아닌 정사씬이 난무하는 에로 소설로 느껴졌다.

6권이나 되는 내용 중 거의 대부분을 차지하는 두 사람의 정사씬은 더 이상 설레지도 않고 아름답게 느껴지지도 않을 뿐 아니라 지겨움에 몸서리친 건 나뿐만은 아니겠지?

뒤가 더 이상 궁금하지 않은 책


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작고 이상한 비치숍 작고 이상한 로맨스 시리즈 1
베스 굿 지음, 이순미 옮김 / 서울문화사 / 2020년 1월
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영국 아마존 킨들 `올스타` 우승 작가의 중독성 강한 로맨틱 코미디 시리즈라는 소개 문구가 인상적이어서 관심을 가진 책인데 일단 얇고 가볍다.

그리고 내용 역시 무겁거나 심각하지 않은... 어쩌면 처음 로맨스 소설을 읽는 사람이 원하는 걸 갖춘 작품인지도 모르겠지만 국내 로맨스 소설을 좀 읽었다 싶은 사람에게는 다소 밍밍하고 싱거운 맛으로 느껴질듯하다.

갑작스러운 언니의 죽음으로 10대의 조카를 맡게 된 애니

언니를 잃은 슬픔을 극복하고 조카를 잘 돌보고 싶어 하지만 어린 조카는 여전히 그 상처를 극복하지 못하고 방황 중이다.

그런 조카를 그냥 두고 볼 수만 없었던 애니는 환경을 바꿔보기 위해 런던을 떠나 절친이 있는 바닷가 콘월로 향하지만 도착하면서부터 순탄치 않다.

그녀의 차를 막아서는 양들부터 그녀가 운전하는 차의 뒤를 따라오는 남자와 괜한 신경전을 벌이는 일까지...

바쁘고 빠르게 움직이는 런던과 달리 이곳 콘월은 모든 것이 느긋하고 여유로울 뿐 아니라 작은 동네여서인지 서로의 사생활이란 게 없다.

그리고 그런 그녀의 신경을 묘하게 긁어대는 옆집 비치 숍의 남자 가브리엘은 짜증스럽고 다소 불퉁한 태도를 보이지만 섹시하고 매력적인 그에게 끌리는 걸 느낀다.

싸우고 미워하다 어느새 사랑에 빠진다는 스토리의 전개가 뻔히 보이지만 책의 두께가 얇아서인지 두 사람의 갈등이 심각해진다거나 복잡해지지 않고 두 사람의 애정을 불타오르게 할 촉매제인 연적의 등장이 없다는 점이나 오해와 갈등으로 인한 감정의 소모가 없다는 점 때문에 단순하면서도 오로지 두 사람이 사랑에 빠지는 과정만을 즐길 수 있다.

게다가 로맨스 소설이라고 하면 남주가 재벌이거나 기업의 경영주와 같이 부자인 경우가 많은데 비록 자신의 가게지만 보통의 평범한 남자를 주인공으로 내세웠다는 점은 마음에 든다.

물론 그 남자가 엄청 섹시하다는 여주의 감탄은 있었지만...ㅎㅎ

이런 이유들로 로맨스 소설을 처음 접하는 사람들이 읽기에 좋을듯하다.

나 같은 경우는 오히려 그런 점이 아쉽고 싱겁게 느껴지는데 주변 인물에 대한 묘사가 많이 없어 등장인물이 너무 입체적이지 못하고 단조로워 캐릭터의 매력이 제대로 발휘되지 못한 것 같다.

특히 남자 주인공의 매력을 십분 발휘하기엔 지면이 좀 부족한듯하다.

아마도 페이지의 제약 때문이 아닐까 싶은데 두 사람의 감정 표현이 좀 더 풍부하고 에피소드가 좀 더 다양하게 보여줬으면 좀 더 맛있는 로맨스 소설이 되지 않았을까 생각한다.


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심리죄 : 교화장 심리죄 시리즈
레이미 지음, 이연희 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2020년 1월
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인간의 행동은 교화가 가능한가?

온갖 범죄를 저지르는 범죄자들을 한곳에 모아 수용하는 일명 교도소의 목적은 더 이상 범죄를 저지르지 않도록 교화하는데 목적이 있지만 세계 어느 나라에서도 교도소에 수감하는 걸로 교화에 성공한 곳이 없다.

그렇다면 사람의 마음과 행동을 변화시키는 건 불가능할까

이런 의문을 가졌던 심리학자들 중 한 사람인 스키너는 인간이나 동물은 어떤 목적을 달성하기 위해 조건에 따라 행동을 선택하므로 어떤 행동을 강화하고 싶으면 강화를 일으키는 보상을 하면 통해 행동을 수정할 수 있다고 생각했고 이 이론에 따라 동물 훈련을 위한 상자를 만들었다. 이름하여 스키너 상자

그가 심리학자로는 뛰어났을지 몰라도 그가 행한 실험은 악명 높았던 듯하다.

그리고 그런 그의 이론을 이용해 인간 교화를 목적으로 한 실험이 행해지게 된다.

이 책은 자신이 믿는 것을 증명하기 위해 사람마저 목적으로 이용하고자 한 사람들이 벌인 이야기이기도 하다.

대학원생으로 잔인한 범죄 사건을 수사했던 팡무가 이번에는 경찰이 되어 사건 수사에 참여하게 된다.

그리고 그가 마주한 잔인하면서도 뚜렷한 범죄의 목적이 보이지 않는 사건들은 팡무로 하여금 자신의 능력을 의심하게 만들 정도로 연이어 벌어지는 사건은 흔히 보는 사건과 그 양상이 달랐다.

우선 팡무의 눈에는 연이어 벌어진 살인사건이 피해자를 비롯해 범죄 수법이 다 다름에도 불구하고 굳이 시체를 살인 현장에 옮겨 공들여 꾸몄다는 점과 그게 마치 무슨 의식을 치른 듯이 보인다는 점에서 서로 연관이 있음을 직감하지만 서로의 사건에서 어떤 점도 공통된 게 없다.

이런 와중에 그의 설득으로 살인 현장에서 인질극까지 벌였던 청년 뤄자하이가 탈옥하는 사건까지 벌어지고 그의 탈옥 과정에 의심을 품은 팡무로 인해 그를 변호했던 변호사가 이 탈옥과 연관이 있음을 깨닫게 된다.

그렇다면 변호사는 왜 이런 위험을 무릅쓰면서까지 그를 도와준 걸까? 이런 의문을 파고들어간 덕분이기도하다.

피해자들이 평소 누구에게 해를 끼치거나 원한을 살 만한 일을 한 적이 없다는 점도 사건을 해결하기 힘든 이유 중 하나... 이렇게 용의자를 특정할 수 없을 것 같은 사건 속에서 드디어 하나의 단서가 나오고 팡무의 프로파일링이 맞았음이 드러나면서 사건의 실체가 서서히 윤곽을 드러낸다.

사람을 마치 동물처럼 자극과 보상을 통해 통제할 수 있고 교화할 수 있다는 극단적인 신념을 가진 사람들로 인해 자신도 모르는 새 피해자가 되고 가해자가 된 사람들

사람은 성향과 기질 그리고 처한 환경에 따라 얼마든지 변수가 생길 수 있음을 그리고 피해자에게도 사랑하는 가족이 있다는 걸 간과한 채 오로지 실험의 목적을 위해 도구로 다뤄진 사람들이 겪은 처절한 고통은 염두에 두지 않은 비정한 이 실험의 결과는 당연히 성공할 수 없음을 자신이 옳다는 신념에 매몰된 그 사람들만 몰랐던 것 같다.

사건 전체의 그림을 하나로 엮어 결과를 만들어내는 과정도 흥미로웠지만 뛰어난 범죄 심리학자이자 프로파일링에서도 탁월한 팡무가 끊임없이 경찰로서의 자질을 의심하며 고민하고 갈등하는 모습은 앞으로 법이 해결할 수 없는 결정적인 순간일 때 그가 어떤 선택을 하게 될 건지를 궁금하게 하는 부분이다.

다음편이 궁금하다.


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