벙커 다이어리
케빈 브룩스 지음, 오숙은 옮김 / 열린책들 / 2017년 3월
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어느 날 갑자기 낯선 사람에게 영문도 모른 채 납치당해 감금당한다.
이런 소재는 간간이 봐왔던 터라 특이하지는 않지만 관건은 과연 왜 납치를 당했으며 누가 이런 짓을 했을까가 독자의 관심을 끄는 가장 중요한 요소라고 생각한다면 이 책 `벙커 다이어리`는 전혀 다른 방향으로 이끌고 있다.
일단 처음 납치를 당한 사람이자 이 다이어리를 써 내려간 화자인 16세 소년 라이너스가 납치될 때의 상황은 시각장애인이 차 트렁크에 짐 싣는 걸 도와주려다 끌려 온 상황인데 일반적인 상식으로는 남에게 도움을 주려다 끌려 왔다는 게 선뜻 이해가 가지 않는다.
선의를 베푸는 데 왜 납치를 당하지? 하는 의문이 들면서 라이너스의 억울함에 뭔가 이유가 있겠지 싶을 즈음 다른 사람이 납치되어 들어온다.
이번에는 어린 여자아이... 이 아이 역시 학교 등굣길에 영문도 모른 채 끌려온 상태
그러다 문득 밀폐된 이 공간에 방이 6개이고 플라스틱으로 만들어진 접시며 포크 같은 게 모두 6개에 맞춰져있었단 걸 깨달은 라이너스는 다른 납치자가 더 있을 예정이며 그 수는 모두 6명이란걸 예감한다.
이렇게 그의 예상대로 창문도 출구도 없이 모두 막혀있고 감시카메라로 모두를 내려다보고 통제된 벙커에는 6명의 남녀가 모이게 되면서 이야기는 점점 더 흥미진진해진다.
과연 그들이 납치된 데에는 무슨 사연이 있으며 그들 사이에는 어떤 공통점이 있을까?
독자의 호기심만큼 라이너스 역시 그런 관계를 파헤치기 위해 노력하지만 결과는 예상과 달리 전혀 공통점도 없을 뿐 아니라 그야말로 왜 납치된건지 그 이유조차 짐작하기 어렵다.
이유를 알수 없으니 해결방법조차 요원하고 막막하다.
이렇게 어느 정도 이럴 것이라고 생각하는 독자의 예상을 또 한 번 뛰어넘은 작가는 이제 과연 그들이 어떻게 어떤 과정을 거치고서 이곳을 탈출할까에 관심을 갖도록 장치를 해놨다.
특이한 건 갇힌 자들과 가둔 자 사이에 어떤 대화도 없었고 어떤 제한조차 두지 않은 채 오로지 갇힌 자들의 상황을 묵묵히 지켜보기만 한다는 것이다.
잘 나가던 미모의 부동산 업자와 투자 관련 비즈니스맨, 늙고 병든 물리학자와 마약에 찌든 덩치, 그리고 소녀와 라이너스
이렇게 전혀 공통점이라곤 없는 6명의 사람들을 한 곳에 가둬놓고 그들이 어떻게 변화하는지를 라이너스의 시점에서 보여주고 있는 벙커 다이어리는 아무런 이유 없이 그들을 가뒀으며 그들 사이에는 어떤 공통점도 없이 그야말로 무작위로 뽑힌 운나쁜 사람이었다는 설정과 함께 그들이 점점 자신이 처한 상황을 인식하면서 무너져내리는 과정 역시 나의 예상을 넘어서고 있다.
이 상황을 가장 잘 이겨내고 그들을 이끌거라고 예상되는 두 사람...똑똑하고 잘 나가며 그야말로 거칠 것 없던 인생을 살아오던 커리어 맨과 역시 멋진 외모와 우월한 배경으로 고생이라고는 몰랐던 여자의 변화는 처절하리만치 급작스러워 더욱 극적이다.
어느 정도 책을 읽은 사람이라면 이럴 것이라는 예상을 다 뛰어넘은 작가의 상상력은 파격적이고 탁월하지만 그래서 더 암울하고 우울하다.
작가는 왜 이런 글을 쓴 걸까?
극한 상황에 처하면 결국 인간이라는 잘난척하는 종도 평소 자신들보다 하등하다는 동물과 다름없음을 보여주기 위한 걸까?
아이러니하게도 이 책은 2014년에 그 해 최고의 어린이. 청소년도서에 주어지는 카네기 메달을 받았다는데 아마도 주인공이자 다이어리의 주인인 라이너스의 나이가 16세라는 점 때문인 게 이유인듯하지만 내용은 충격적이고 암울해서 이 책에 경고 문구를 넣거나 16세 미만 연령에게 읽게 하지 말아야 한다는 반발이 많았다는 점 또한 납득이 간다.
그럼에도 불구하고 확실히 강력한 인상을 남긴 책이었다.
알고 보니 작가의 다른 작품 역시 아주 인상적으로 읽은 기억이 있는데 독자를 끄는 매력이 있는 작가라고 생각한다.




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[세트] 여우가 잠든 숲 세트 - 전2권 스토리콜렉터
넬레 노이하우스 지음, 박종대 옮김 / 북로드 / 2017년 4월
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그 유명한 할머니 탐정 미스 마플이 진즉부터 통찰력 있는 말을 했다.
인간이 본성이란 도시든 시골에서든 어디서나 다르지 않다고... 그래서일까 한적하고 조용할 뿐 아니라 외지인들의 방문도 많지 않은 시골에서도 생각도 못할 끔찍한 살인사건은 빈번하게 일어나고 피해자와 피의자는 수십 년간 서로 알아오던 사이인 경우도 드물지 않다.
그렇게 서로 오래 봐오고 알아왔던 사이인데도 저 사람이 그럴 줄 몰랐다는 탄식 섞인 주변인들의 말은 어쩌면 인간이란 아무리 오래 알아왔어도 타인을 완전하게 아는 건 불가능할 뿐 아니라 더 나가서는 타인과의 소통은 불가능한 게 아닌지 하는 의심이 든다.
이번 타우누스 시리즈 `여우가 잠든 숲`에서는 그런 점이 극대화된 경우라고 할 수 있겠다.
넬레 노이하우스 여사가 쓰는 타우누스 시리즈는 타우누스산 주변에 모여있는 작은 마을들을 배경으로 그곳에서 일어나는 살인사건과 여러 가지 사건들을 다루고 있는 인기 시리즈이다.
이곳에서 오랜 세월 강력반을 이끌던 보덴슈타인은 처음의 열정과 달리 아무리 잡아들여도 사라지지 않는 범죄에다 그로 인한 가정생활의 붕괴 그리고 인간에 대한 염증을 느껴 모든 의욕이 사라진 상태다.
그래서 안식년을 요청하고 모든 걸 내려놓고 쉬려던 차에 타우누스 숲 캠핑장에서 불이 나고 그곳에서 불에 탄 시신이 발견되는데 알고 보니 자신이 잘 알던 남자였다.
게다가 같은 날 그 캠핑카의 주인이자 불에 탄 시신의 엄마 로지마저 자연사를 위장해 살해당하는 사건까지 발생하면서 의혹은 이들과 불화를 겪고 있던 피해자의 동생이자 보덴슈타인의 친구에게 쏠리지만 너무나 똑떨어지는 정황증거에 의혹이 갈 즈음 마을의 목사마저 자살처럼 위장한 채 살해당하는 사건이 발생하게 되고 그 목사가 죽기 직전 자신을 찾아왔었다는 사실을 알게 되면서 이야기는 복잡하게 얽히게 시작한다.
죽은 로지가 옛날에 저지른 과오를 목사에게 고백했었다는 사실을 알게 되면서 보덴슈타인은 오랜 세월 그에게 잊히지 않은 상처와 회한을 남겼던 친구를 떠올리게 된다.
옛 소련에서 넘어와 가족 전체가 마을 사람들로부터 배척을 당했을 뿐 아니라 같은 나이의 친구들에게 따돌림과 심한 폭력을 당한 끝에 어느 날 갑자기 사라져버려 끝내 나타나지 않았던 아르투어
이 모든 살인사건이 아르투어와 연관이 있음을 깨달은 보덴슈타인과 피아는 수사망을 좁혀가지만 마을 사람들 전체의 침묵의 벽에 부딪쳐 좌절하게 된다.
하지만 그토록 찾았던 친구의 시신을 마침내 찾았을 뿐 아니라 친구보다 더 가슴 아팠던 여우 막시까지 자신의 주변에서 같이 묻혀있었다는 사실을 알게 된 보덴슈타인은 마침내 오랜 세월 그에게 공허감을 안겨줬던 어린 시절과 드디어 진정한 결별을 하고 새로운 출발을 하게 되는 계기가 된다.
수사를 하면서 42년 전에 사라졌던 친구의 비밀에 많은 사람이 연관되어있을 뿐만 아니라 그들 모두는 진실을 알면서도 그토록 오랜세월 곁에서 비겁하게 침묵하고 있었다는 사실에 절망하는 보덴슈타인
그 역시 오랜 세월 이곳에서 크고 자랐지만 자신 역시 그들에게는 타인이자 아웃사이더였고 한 번도 그들의 일원으로 받아들여지지 않았음을 비로소 깨닫게 되면서 옛친구들을 조사한다는 마음의 짐을 내려놓게 된다.
작은 마을의 배타성과 자식을 위해서라는 비겁한 명분 아래 침묵을 택한 사람들은 자신들의 그 결정으로 오히려 자식들이 인생에 큰 터닝포인트가 되었음을 절대로 깨닫지 못해 안타깝기까지 했다.
그들과 연관이 없는 피아와 같은 제삼자의 눈에야 보이는 잘못된 선택으로 인한 피해의 결과는 그래서 비극적이지만 희극적이게도 느껴진다.
누군가가 말한 것처럼 인생은 가까이서 보면 비극이지만 멀리서 보면 모두 희극이라는 말이 절실히 와 닿게 하는 `여우가 잠든 숲`은 보덴슈타인으로 하여금 인간에 환멸을 느끼고 만정이 떨어질만한 사건이었다. 자신이 잘 안다고 생각했던 사람들의 감춰진 이면과 화장 지운 본모습을 들여다보는 건 누구라도 절대로 유쾌하지 않다는 깨달음과 함께...
그들이 그토록 지키고자 했던 비밀이란 게 고작 이런 것인가 하는 자괴감 어린 씁쓸함마저 느끼게 했다.
거의 2년 만에 나온 타우누스 시리즈지만 벌써부터 다음 편이 기대된다.



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속임수
샤를로테 링크 지음, 강명순 옮김 / 밝은세상 / 2017년 4월
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퇴직한 형사 리처드가 고문당한 모습으로 잔혹하게 살해당한 채 발견되고 전담반이 꾸려지면서 그가 경찰 제직 시절 잡았던 데니스 쇼브가 용의자로 떠오른다.
자신을 잡았던 형사 리처드에게 강력한 반감을 드러내고 반드시 복수하겠다고 다짐했던 데니스는 살인사건이 나기 얼마 전 출감한 후 행적이 사라진 상태
한편 자신에게 경찰로서 영웅이자 스승이었던 아버지의 살해 사건을 해결하는데 자신 역시 도움을 주고자 하는 런던 경찰국 소속 강력계 형사 케이트 역시 휴가를 얻어 집으로 돌아온다.
하지만 수사에는 진전이 없을 뿐 아니라 자신은 전혀 몰랐던 아버지의 불륜 사실을 알게 되고 충격을 받는 케이트
자신에게 전화를 걸어와 만남을 요구했던 아버지의 여자 역시 아버지와 비슷한 모습을 한 채 잔혹하게 살해당하면서 케이트는 수사팀의 의견과 달리 데니스의 복수극이기보다는 아버지의 개인적인 문제로 인해 살인사건이 발생했을지 모른다는 의심을 하게 된다.
런던 경찰국의 강력계 형사인 케이트는 조용하고 평범한 가정에서 자라 충분한 사랑을 받고 컸지만 스스로에 대한 자신감이 결여되어있을 뿐 아니라 극도로 자존감이 낮은 상태라 제대로 된 데이트는 커녕 연애 한번 해본 적 없고 사람들과의 관계에 어려움을 가지고 있어 자신도 모르는 새 왕따처럼 겉돌고 있었고 그런 그녀에게 아버지 리처드의 존재는 언제나 자신의 말을 들어주며 격려해주는 단 한 명의 조력자와 같기에 자신에게는 전부라 할 수 있는 절대적인 사람이었다.
리처드의 존재는 케이트의 눈에 경찰로서도 남편으로서도 아버지로서도 완벽에 가까운 인물이었기에 그가 아픈 엄마 몰래 여자를 만들었고 그 관계를 오래 유지했을 뿐 만 아니라 그녀와 살기 위해 자신까지 버릴 생각을 했었다는 사실은 더더욱 충격이었다.
도저히 믿을 수 없었던 아버지의 불륜 사실에 괴로워하던 케이트는 아버지의 불륜이 갑작스럽게 끝나게 된 이유에 뭔가 사연이 있음을 직감하고 아버지의 과거를 조사하다 뜻하지 않게 아버지의 오랜 친구이자 파트너였던 형사 노먼의 사체를 발견하게 되면서 사건은 급진전하게 된다.
아버지와 아버지의 연인 그리고 아버지의 파트너까지 잔인하게 살해된 사건은 분명 그들이 얽혀있고 그들만 알고 있는 사연이 있음이 분명하지만 리처드는 형사로 제직하던 시절 빛나는 활약으로 명성이 자자했던 경찰 조직의 모범과 같은 사람이었기에 누군가가 그에게 복수의 명분을 가질 만한 사건은 좀체 드러나지 않는다.
이렇게 겉으로 드러나는 모습과 달리 사람이 다른 사람을 제대로 이해하고 아는 것은 어쩌면 불가능에 가까울지도 모른다.
자신이 사랑하고 존경하며 아버지 같은 사람이 되고 싶어 하던 케이트 역시 자신이 태어나 지금까지 봐오고 전부를 다 안다고 생각했던 리처드의 숨겨진 모습을 전혀 눈치조차 채지 못한 것처럼 우리 역시 옆에 있는 사람의 생각이나 감정,그 사람의 진면목에 대해 얼마나 안다고 할 수 있을까?
겉으로 보이는 모습 이면의 또 다른 얼굴에 대해 이야기하는 샤를로테 링크의 속임수는 이야기 전체가 잘 짜인 소설이자 사람들의 심리에 대해 잘 표현한 작품이라 생각한다.
그리고 이야기끝까지 좀체 드러나지않는 사건의 진실을 가지고 끝까지 그 긴장감과 호기심을 유지하고 있다는 것에서 높은 점수를 주고 싶다.
또한 이런 글을 보면 진실은 언젠가는 그 모습을 달리해서라도 반드시 드러난다는 걸 새삼 깨닫게 된다.



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다른 아이
샤를로테 링크 지음, 강명순 옮김 / 밝은세상 / 2016년 7월
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나고 자란 농장에서 노처녀로 평생 늙어죽을 것만 같았던 소심한 친구 그웬의 약혼 소식을 듣고 런던에서 고향 스카보로로 돌아온 레슬리
하지만 주변에선 그웬의 약혼을 두고 걱정이 많다.
그녀의 약혼자 데이브는 누가 봐도 매력적인 남자로 이쁘지도 않고 매력도 없는 그웬과는 어울리지 않을 뿐 아니라 그에겐 경제적인 어려움이 있다는 모두가 알고 있어 그가 그웬의 베켓 농장을 노리고 접근한 것이라고 생각하지만 생전 처음 남자에게 프러포즈를 받은 그웬은 그런 말들을 들을 생각이 없다.
하필이면 약혼 날 저녁 모두가 모인 자리에서 레슬리의 할머니인 피오나가 데이브를 모욕하고 데이브는 자리를 박차고 나가면서 약혼은 파행으로 치닫고 불행히도 피오나가 그날 밤 누군가에게 피살된다.
피오나의 죽음 이전에 비슷한 방법으로 여대생이 피살된 전적이 있어 경찰은 예민하게 받아들이고 수사관들은 경계를 높이지만 동일범의 소행인지도 분명치 않은데 그날 밤 모두가 보는 가운데 모욕을 당했던 데이브가 강력한 용의자로 떠오르게 된다.
하지만 모두가 몰랐던 사실은 피오나에게 얼마 전부터 누군가가 전활 걸어와 말없이 수화기를 들고만 있어 피오나가 부담을 느끼고 있었다는 것
게다가 그녀의 오랜 친구이자 그웬의 아버지인 채드와 피오나 간에 비밀의 메일이 오고 갔으며 거기엔 놀랄만한 비밀이 숨겨져있었다는 게 그웬에 의해 밝혀지면서 사건의 방향에 전환점이 된다.
또한 해마다 이 외진 농장에서 여름휴가를 보내는 제니퍼와 남편 콜린 역시 의심스러운 과거를 가지고 있었음이 밝혀져 데이브뿐만 아니라 수사를 진행하면 할수록 모두가 의심스러운 정황
과연 그들이 숨기고자 했던 일은 무엇이며 왜 숨기고자 했을까?
그웬과 채드는 그토록 오래 서로를 바라봤으면서 왜 연인이 되지 못했을까?
등장인물이 많지 않음에도 끝까지 범인의 뚜렷한 동기가 밝혀지지 않아 명확하게 범인을 알아채기가 어려웠고 세계대전이라는 유럽 전체를 뒤흔든 대사건이 개인의 일상에 얼마나 많은 영향을 미쳤는지 그 비극이 슬프도록 와 닿는다.
힘들고 어렵다는 이유로 한순간 외면한 진실이 결국 모두에게 부메랑이 되어 대를 이어 비극이 대물림되는 과정이 그려져있는 다른 아이는 읽어내려갈수록 그들도 어렸다는 이유로 죄를 용서받기엔 너무 많은 사람이 고통을 겪었다.그리고 너무 이기적이었다.
끝끝내 오지 않은 사람을 기다리고 또 기다리는 아이의 기다림이 애달프고 다른 아이라는 제목조차 너무 아픈 단어로 느껴진다.



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하늘의 푸른빛 비채 모던 앤 클래식 문학 Modern & Classic
조르주 바타유 지음, 이재형 옮김 / 비채 / 2017년 3월
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자신 스스로를 소설 속 주인공이자 잉여인간이라는 뜻을 이름으로 가진 트로프만에 덧입혀 스스로를 조롱하는 듯한 글을 쓰고 있는  조르주 바타유의 하늘의 푸른빛은 작가의 전작인 눈 이야기에서 인간도 동물과 다를 바 없는 욕구를 가진 그저 그런 동물종의 하나일 뿐이라며 온갖 도덕적으로 사회적으로 터부시하던 성에 대한 모든 것을 깨뜨리려던 것에 비해 좀 더 정치적이고 은유적이며 날카로운 조롱을 바탕으로 하고 있다.
유럽 전역의 역사상 가장 혼돈기에 가까웠던 1930~40년대를 배경으로 전운이 감돌고 노동자들은 스스로의 권익에 눈떳으며 사회주의와 공산주의가 공존하며 모든 것들이 서로 충돌하던 시기에 남보다 많이 가진 부르주아로서 글을 쓰는 인텔리로서의 의무보다는 술과 향락에 물들고 사람들의 기대에 반하며 정치나 사상 따윈 담쌓고 살아가는  트로프만
그런 그에게 큰 영향을 끼치는 여자가 셋 있었다.
한 명은 자신과 같은 부르주아로서의 권리와 향락에 취해 온갖 기행을 일삼으며 맘껏 자유를 만끽하는 그의 사랑이자 뮤즈인 디르티
또 한 명은 사회주의적 사상을 가지고 노동자들의 권리를 찾는 일에 열과 성의를 다하는 투사이지만 트로프만에겐 두려움을 주는 존재인 라자르
마지막 한 명은 역시 같은 부르주아로 태어나 정치적으로도 사회적으로도 노동자들의 권리에 아무런 관심도 없는 트로프 만에 반해 자신이 가진 걸 나눠줄 줄도 알고 그걸 가진 자의 의무라고 분명하게 인식하고 있는 크세노
아내가 있음에도 이 세 명의 여인들과 관계를 이어오고 있는 트로프만은 사회 전체에 전운이 감돌고 있음에도 그저 즐거움을 주는 것에만 탐닉하고 있을 뿐 아니라 일상의 권태로움에 빠져 술에 취하고 죽음에의 강력한 유혹을 느끼고 있다.
작가는 이 책에서도 모든 인간들이 규정해놓은 규범들을 가볍게 넘나들고 있다.
죽은 자에게 강한 성적 자극을 받고 근친상간의 경계를 넘나들며 변태적인 행위에도 거림낌 없는... 그야말로 사회적 도덕적 모든 규범들의 억압에서 자유로울 뿐 아니라 가진 자이자 인텔리로서 당연히 짊어져야 한다고 생각하던 사회적 의무조차 던져버리고 맘껏 향락을 탐닉하지만 스스로가 떳떳하게 생각되지는 않는다.
그래서 그런 자신과 반대되는 행보를 보이는 라자르를 보는 것이 꺼려지고 두렵기까지 하며 자신을 사랑하는 또 다른 여자인 드세니의 사랑을 버거워해 친구에게 떠넘기는 비겁한 행동도 서슴지 않는다.
하지만 이런 온갖 기행과 죽음에의 유혹에도 불구하고 그가 진정으로 원하는 건 하늘의 푸른빛처럼 평화롭고 자유로운 것이 아닐까 생각한다.
총성이 울리는 한 밤 스페인의 호텔에서 마침내 사랑하던 여자 디르티와의 정사는 그래서 더욱 인상적이었다.밖에서는 이념의 차이로 서로에게 목숨을 건 투쟁을 하고 있는데 호화로운 호텔안에서 그들의 전쟁을 그저 관람하는 것처럼 바라보며 정사를 나누는 장면은 그래서 도덕적으로 비난받아 마땅한듯 하지만 그들에게는 그전 남의 전쟁일 뿐 자신들의 일이 더 중요하다.
이렇게 극단적인 대비를 통해 작가가 하고자 하는 말은 무엇일까?
작가는 정치적 이념의 차이도 종교관의 차이도 심지어 죽음조차 받아들이며 삶은 계속되어야 한다고 말하는게 아닐까 미뤄 짐작해본다.



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