거짓말쟁이의 뇌를 해부한다면 - 허언증부터 가짜 뉴스까지 거짓말로 읽는 심리학 지식 더하기 진로 시리즈 6
이남석 지음 / 다른 / 2020년 9월
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가짜뉴스의 시대다. 정보가 없어 목말라하는 것이 아니다. 너무나 많은 정보, 그리고 교묘하게 왜곡된 정보로 인해 사람들은 길을 잃고 삶의 지표를 잃어 버렸다. 그런데 사람은 왜 거짓말을 하는 것일까? 인류의 오래된 숙제이기도 하고, 거짓을 바로 잡으려는 노력 또한 끊임없이 발전해 왔다. 그럼에도 여전히 사람들은 거짓을 말을 하고, 과도하게 과장하여 사람들을 현옥한다. 이 책은 사람들의 거짓말 심리를 파헤친다. 허언증부터 가짜뉴스까지 인간의 심리 속을 파고든 거짓말의 정체는 뭘까?


사람은 누구나 거짓말을 한다. 동일한 거짓말이라도 민족과 문화에 따라 다르게 평가된다. 예를 들어 암에 걸린 환자에 대해 동양인의 경우는 불행한 마음이 들지 않도록 알려주지 않는 것을 좋다고 본다. 하지만 ‘유럽 출신 백인 이민자나 아프리카계 미국인의 생각은 정반대’로 ‘스스로 인생을 정리할 수 있는 권리를 침해하는 나쁜 거짓말’(9쪽)로 평가한다. 그렇다면 왜 이렇게 동일한 거짓말을 다르게 평가는 것일까?


저자는 1장에서 거짓말에 대한 보편적인 이야기를 들려준 다음 2장에서 악의의 거짓말을 파헤친다. 3장은 거짓말하는 이들의 심리를 살피면서 인간 안에 내재한 다양한 심리를 소개한다. 4장에서는 이러한 거짓말에 넘어가지 않는 방법을 알려 주고 있어 유의하여 읽어야 한다.


모든 사람은 거짓말쟁이다. 사실일까? 알고 보면 우리가 하는 말의 대부분은 데이비드 스미스 교수에 의하면 거짓말이다. 저자의 이야기를 그대로 가져와 보자.


“스미스 교수는 언어로 하는 거짓말뿐 아니라 불성실한 태도, 헛웃음, 남의 말을 못 알아들은 척하는 것, 가발, 가슴 확대 수술, 꾀병 등 다른 사람이나 자기 자신을 속이려는 모든 시도를 ‘거짓말’이라고 정의했다. 이렇게 보면 우리는 거짓말로 가득한 세상에 사는 느낌이다.”(19쪽)


저자의 말대로 사실이 아닌 모든 것을 거짓말이라고 한다면 모든 사람은 항상 거짓말을 한다고 해도 과언이 아니다. 예를 들어 피곤해 보이는 엄마에게 ‘엄마 피곤해?’라고 물었는데, 걱정하는 딸을 걱정하여 ‘아니 괜찮아’라고 말한다면 역시 거짓말이 된다. 이처럼 거짓말은 의외로 가까이 있다. 심지어 원숭이와 새도 거짓말한다는 이야기는 거짓말 자체가 인간을 넘어 모든 생물의 본성이 아닌가 싶다. 어린아이들은 자기만의 ‘마음이론’을 만들어 어른들에게 거짓말을 한다. 


거짓말이 모두 나쁜가? 그렇지는 않다. 위약 효과도 거짓말로 인한 것이지만 그것을 나쁘다고 말할 수 없다. 또한 어린 아이의 동심을 지키기 위해 아빠가 준 선물을 산타클로스가 왔다고 하는 것도 거짓말로 치부하지 않는다. 저자는 이것을 ‘배려의 거짓말’로 본다. 환자에게 주사를 놓는 간호사가 ‘이 주사는 하나도 안 아파요’라고 말하는 것도 배려의 거짓말이 아닐까. 유아기와 청소년기에 많아지는 ‘자기 방법을 위한 거짓말’도 있다. 


그러나 분명 악의적이고 나쁜 거짓말은 엄연해 존재한다. 자신을 과장하는 나르시시스트 역시 악의적인 거짓말에 속한다. 로버트 펠드먼 교수가 행한 실험에서도 사람들은 ‘조금만 알ㄹ아보면 허위로 들어날 게 뻔한, 자신이 유명 록 그룹의 리더라는 거짓말까지 있었다’(89쪽)고 한다. 


사기꾼들의 거짓말은 어떨까? 저자는 3장에서 이것을 다룬다. 몇 가지만 간략하게 정리해보자. 먼저 사기꾼들은 약점을 파고든다. 보이스피싱이 끊이지 않는 이유는 많은 수익을 얻으려는 인간의 보편적 욕망과 불안감 때문이다. 사기꾼들은 인간의 약점을 교묘하게 이용하여 사기를 친다. 친밀함 또한 사기꾼들이 이용하는 중요한 방법이다. 사기를 당한 사람들의 대부분은 전혀 모르는 사람에게 당한 것이 아니라 동창, 친구, 또는 자신에게 잘 대해주는 ‘검증된 사람’에게서 당한다. 다음의 경고는 새겨들을 필요가 있다.


“사기꾼은 여러분의 욕심과 방심을 기다린다.”(135쪽)


아직 내용은 많지만 책을 소개하는 데에는 부족하지 않은 것 같다. 필자의 개인적인 생각은 이렇다. 

첫째, 이 책은 재미있다. 한 번 읽기 시작하면 손에서 놓기 힘들다. 

둘째, 유용하고 쓸모가 많은 정보가 가득한다. 특히 다양한 실험을 통해 들려주는 인간 심리는 밑줄 긋지 않고 견디기 힘들 정도다. 

셋째, 정말 필요한 정보다. 가짜 뉴스의 시대, 어떻게 속지 않고 살아가야 할지를 알려주고 있어서 그 어떤 책보다 유용하다.

 

부디 이 책을 통해 많은 사람들이 삶의 질을 높이고, 잘못된 뉴스와 거짓말에 속지 않기를 바란다. 


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삶이 된 종교


막스는 종교를 아편으로 취급했다. 중국은 공산화 되면서 거의 모든 종교를 숙청하고 문화재를 파괴했다. 사회주의 역시 종교이다. 종교가 아닌 이상 어찌 모든 것을 재편할 수 있단 말인가? 현재의 중국은 종교를 무시한 탓이고, 종교화되었다. 이 또한 아이러니가 아니고 무엇인가.


종교는 다분히 관념 생각 사상의 영역에 속한다. 하지만 물화의 유혹을 떨칠 수 없다. 그렇기에 종교는 딜레마에 빠져있다. 또 하나의 문제는 존재한다. 물화되지 않는 종교는 아편일뿐이다. 또 다른 물화이다.


이 긴장을 표현한다는 것은 거의 불가능하다. 종교는 삶에에서 시작되었고, 삶으로 풀어내고, 삶으로 돌아가야 한다. 그러나 어찌 그게 쉬운가? 성육신을 어찌 이해하며, 죽음을 어찌 종교적 언어로만 해석할 수 있단 말인가? 


문학이 아니고서는 종교도 삶도 이해할 수 없다. 문학은 철저히 종교적이고, 철저히 실제적이다. 그렇기에 문학은 제한된 종교의 언어가 풀지 못한 것을 실존의 언어로 풀어내는 유일한 수단이다. 문학 없이 종교 없고, 문학 없는 종교의 언어는 무의미할 뿐이다. 


최근에 종교와 인문학이 자주 만난다. '기독교 인문학'이란 키워드로 검색해도 수많은 책들이 보인다. 어떤 책은 인문학이란 이름만 달고 나오는 고리타분한 설교집이고, 어떤 책은 불필요하게 인문학이란 이름으로 종교를 싸잡아 모욕하는 무례한 책들도 있다. 그럴 때는 표도르 도스토옙스키의 책들을 읽는 것이 훨씬 낫다.
































표도르 도스토옙스키는 철저히 무신론자다. 하지만 철저히 종교적이다. 그의 책을 읽어보라. 감히 기독교적이 아니다라고 말할 수 있겠는가. 목사보다 더 설교를 잘하고, 수녀보다 더 거룩한 창녀의 이야기가 가득하다. 진실로 종교란 문학으로 재해석되어야 한다. 진심으로 말이다. 삶으로 표현되지 못한다면 더 이상 종교가 아니다. 

















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나그네 2020-09-30 10:27   좋아요 0 | 댓글달기 | 수정 | 삭제 | URL
도스토옙스키가 어떻게 철저히 무신론자입니까? 알고나 말하세요. 초기 작품에는 그렇게 보일지 모르나, 그의 장편 특히 마지막 작품은 가장 아름다운 사람, 그리스도를 변증하기 위해 쓴 책입니다.

낭만인생 2020-10-06 21:50   좋아요 0 | URL
좋은 지적 감사합니다. 제가 부족 해서 그런 것이니 너그럽게 봐 주십시오.
 

문장은 짧게 써야 맛일까?


 제목은 <짧게 잘 쓰는 법>인데 아무레도 내용은 제목가 차이가 있어 보인다. 뭐 나만의 '감'이나 뭐라 할 것은 아니다. 하여튼 의되적으로 제목을 간결하고 명료하게 보이기 위해 정한 것 같다.


요즘 부쩍 글쓰기 관련 글을 사고 읽고 가르치면서 느끼는 바지만, 글이 짧으면 허망하다. 하지만 길면 숨이 턱턱 막힌다. 


우린 이 둘 중의 하나를 선택해야 한다.








포항과 일제와 무슨 연관이 있을까. 충분히 믿고 신뢰하는 글항아리출판사이기에 더욱 호기심이 발동한다. 아마도 항구이기에, 또한 극동에 위치한 곳이기에 특별하지 않았을까?












동일한 <귤의 맛>인데 하는 5월 출간이고, 다른 하나는 8월 출간이다. 이북은 따로 있는데 말이다. 다른 이유가 있을까. 그런 그렇고... 읽고 싶다. 












독립 출판의 왕도? <작은 나의 책>을 검색했는데 '작은출판사'관련 책이 몇 권 더 보인다. 출판사가 작아지는 추세다. 이것은 다른 말로 긱 경제가 점점 활성화 된다는 뜻이기도 하다. 결국 표지, 내지, 원고가 다른 사람들에 의해 만들어진 뒤합쳐져야 하니까. 하지만 능력자라면 혼자 할 것이다. 그건 작은 출판사가 아닌 독립출판사가 될 것이다. 하여튼 .... 출판사는 작아지고 있다. 사유와 개인화 미니?화 되고 있다.
















'글쓰기'로 검색하니 새로운 책이 의외로 보인다. 다 읽고 싶지만... <글쓰기 상식에 해딩하기>는 꼭 읽고 싶다. 

















책은 많이 나오고, 책을 책도 많지만 읽히는 책은 적고 읽고 싶은 책 역시 적구나.. 나이가 들었는가 보다. 잡식은 힘들어...





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허대리의 <N잡하는 허대리의 월급 독립스쿨>을 읽었다. 유튜브에서 하도 많이 들어 새롭지 않았지만 상당히 고무적인 내용들이었다. 이번에는 신사임당의 <킵고잉>을 읽을 차례다. 출간되었다는 소식에 바로 주문했다. 

취업, 삶, 생존. 요즘 유난히 가슴이 사무치는 단어들이다. 내삶의 키워드를 찾고 또 찾으려 하지만 생존 앞에 종종 설렘을 내려 놓는다. 하지만 천천히 준비하련다. 





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패시브 인컴




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