니모나 에프 그래픽 컬렉션
노엘 스티븐슨 지음, 원지인 옮김 / f(에프) / 2020년 9월
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판타지 그래픽노블 '니모나', 니모나는 노엘 스티븐슨이 대학 시절 온라인상에 연재한 웹툰이라고 합니다. 수많은 덕후를 만들어 낼 만큼 많은 지지를 얻은 작품이라고 하는데요. 그 후 우리에게도 익숙한 마블 코믹스나 DC 코믹스와 함께 작업을 해왔다고 합니다. 2022년엔 애니메이션으로도 만들어질 예정이라고 하네요.

표지를 보면 왠지 중세 시대처럼 보이기도 하지만 시대적 배경은 특정 시대가 아닌 가상의 시공간입니다. '니모나'는 가상의 시공간 속 어느 왕국에서 선과 악을 대표하는 세 사람, 니모나, 블랙하트, 골든로인이 악으로부터 자신을 구해내는 이야기입니다.

 

 

블랙하트는 악당이라고 불리지만 어떤 일이 있어도 사람을 죽이지 않으며 돈이 목적인 사람들과는 일을 하지 않고 권력에도 전혀 관심이 없습니다. 어느 날 악당 블랙하트의 조수가 되고 싶다며 찾아온 니모나, 니모나는 실제든 허구든 살아있는 어떤 것으로도 변신이 가능하고 어떤 상처든 쉽게 아무는 능력을 가지고 있습니다. 니모나는 자신의 능력을 발휘해 블랙하트를 도와주고 블랙하트는 아무리 악당일지라도 절대 해서는 안 될 일을 가르쳐 주고 니모나의 보호자 역할을 하며 가족처럼 지내게 됩니다.

한때는 왕국 협회에서 가장 촉망받는 영웅이었던 블랙하트와 골든로인, 두 사람은 어린 시절부터 둘도 없는 친구였지만 마상 창 시합 이후 서로 적이 되어버렸답니다. 블랙하트가 이겼으나 골든로인이 쏜 총에 왼팔을 잃게 된 블랙하트, 그 후 블랙하트는 협회를 떠나는데요. 왕국에선 블랙하트를 악당으로 부르지만 정작 악당은 블랙하트가 아닌 왕국 협회였죠. 마상 창 시합도 결국엔 협회 국장이 꾸민 음모 때문에 일어났다는 사실이 나중에 밝혀진답니다.

블랙하트는 니모나가 가져온 비밀문서를 통해 왕국 협회가 금지 식물인 제이드 루트를 다량 보유하고 있다는 사실을 알게 되는데요. 제이드 루트는 희귀하고 독성을 지닌 식물로 사악한 마법에 쓰이는 것이었고 협회는 용해 없이 제이드 루트의 독을 저장할 수 있는 물건을 만들 계획을 하고 있었답니다. 협회는 왜 그 물건을 만들려고 했던 걸까요?

블랙하트는 사람들이 협회가 보유한 제이드 루트로 인해 농작물이 오염되었다는 의혹을 가지도록 작전을 펴게 되는데요. 그 작전은 블랙하트의 계획대로 진행이 되었고 제이드 루트에 오염된 농작물 때문에 환자가 늘어나고 있다는 뉴스를 통해 왕국 사람들에게도 알려지게 되었습니다.

 

 

그러던 중 과학박람회에서 변칙에너지 증폭기 빛에 노출된 니모나는 그 순간 부작용 때문인지 자신의 힘을 잃게 되는데요. 나중에 변칙에너지 증폭기는 니모나와 왕국을 구하는데 도움을 주게 된다는 것 미리 알려드립니다.

매번 니모나와 블랙하트에게 당하기만 하던 협회 국장은 니모나를 죽이고 블랙하트를 제이드 루트 중독 사건의 범인으로 몰아가려는 계획을 세우고 왕국 토너먼트 마상 창 시합으로 블랙하트를 유인하는데요. 거기에서 블랙하트는 사람들에게 왕실 협회의 비리를 밝힙니다.

내 이름은 발리스터 블랙하트다. 다들 나를 적이라고 생각할지 모르겠지만, 난 여러분이 아니라 오직 협회를 상대로 싸워 왔다. 여러분의 진정한 적은 여러분을 때려눕히고 강제로 명령에 따르도록 한 그 사람들이지. 그들은 여러분의 아이들을 데려가 군인으로 키웠다. 자기 백성들을 희생해 가며 전쟁을 조장했지. 그들이 모든 힘을 쥐고 있는 제도로 우리를 속박했다. 그 대가로 안전을 약속했지만 그들은 그 약속도 져버렸지. 그들은 전쟁에 목을 매며 자신들이 지키겠다고 맹세한 바로 그 사람들을 위험에 빠뜨렸다. 그들이 여러분의 힘을 앗아 갔다. 이제 그걸 되찾을 때이다. 본문(p.137) ~”

 

하지만 블랙하트는 잡히게 되고 그를 구하러 온 니모나가 죽는 것을 보고난 후 블랙하트도 쓰러지게 됩니다.

그런데 이게 어찌된 일일까요? 분명히 죽었다고 생각한 니모나가 살아나서 블랙하트를 데리고 탈출하게 되는데요. 죽었던 니모나는 어떻게 다시 살아날 수 있었을까요?

 

 

 

 

니모나의 진짜 정체를 알고 싶어 하는 블랙하트, 하지만 니모나는 대답 대신 블랙하트를 떠납니다. 그동안 많은 사람들이 니모나를 도와주겠다고 했지만 아마도 니모나는 도움 대신 상처만 받았던 것 같습니다.

그 후 협회에 끌려간 블랙하트는 거기서 니모나를 만나게 되는데요. 니모나는 제이드 루트를 담을 목적으로 만든 수조에 갇혀 생체 실험을 당하고 있었고 아무리 애를 써도 수조를 빠져 나올 수 없을 거라는 이야기를 듣게 됩니다.

수조에 갇혀 생체 실험을 당하고 있는 니모나는 어떻게 될까요?

전설 속에서만 존재한다고 생각했던 일이 현실의 니모나에게 일어나는데요. 블랙하트가 알고 싶어 했던 니모나의 진짜 정체는 무엇일까요?

블랙하트는 니모나를 구할 수 있을까요?

친구지만 서로 적이 될 수밖에 없었던 블랙하트와 골든레인은 또 어떻게 될까요?

선을 가장한 악당인 협회에서 일하는 골든레인, 악당이라고 불렸지만 오히려 선에 가까웠던 블랙하트, 겉모습에 가려진 자신의 선함을 깨닫지 못한 니모나, 그들이 서로가 서로에게 영향을 주면서 악으로부터 자신을 구해내는 이야기, 지금까지 판타지 그래픽노블 '니모나'였습니다.

 

 


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