수상한 델리고 마을에서 온 초대장
이선희 지음 / 서랍의날씨 / 2024년 3월
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나날이 교묘해지는 학교폭력으로 인해 학창시절을 잃어버리는 아이들이 있다. 피해 아이들은 평생을 잊지 못하고 고통 받는데 반해, 가해 아이들은 금새 잊고 아무런 제재없이 잘만 살아간다. 게다가 가해자들 대부분 자신들이 한 짓을 조금도 반성하지 않는다. 이 반대가 되어야 맞는거 아닌가? 실상은 왜 피해자가 더 고통받는걸까. 학교폭력과 관련된 기사들을 보면 거의가 피해자만 고통일뿐, 가해자는 끝까지 가해자인 경우가 많다. 악한 자는 벌을 받고, 선은 악을 이긴다는 말을 좋아하면서도 신뢰할 수 없는게 바로 이런 일들 때문이다. 책에서도 가해자에게 더 관대한 법과 현실은 한없이 착한 딸이었던 화신과 그녀의 연인이었던 유하를 '죽음'이라는 공통점에 놓이게 만들었다. 그리고 이야기는 두 사람의 죽음 이후 시작된다.



화신은 현재의 연인 강준과 결혼을 앞둔 예비 신부였다. 어느날 친구 윤정으로부터 택배를 받지 않았다면, 화신은 자살이 아닌 결혼을 했을 터였다. 하지만, 택배에 담긴 판도라의 상자를 열어버린 순간 화신은 진실을 감당할 힘이 없었고, 사실을 밝힐 용기도 없었으며, 결혼을 감행할 자신도 없었다. 그래서 선택한 것이 '죽음'이었다. 그리고 도착한 영혼들의 마을 '델리고'에서 화신은 특별한 여정을 시작하게 된다. 사실은 8년동안 잊어본 적이 없었던 옛 연인 유하를 '델리고'에서 만난 화신은 그가 8년만에 자신 앞에 나타난 이유가 있을거라 굳게 믿는다. 유하를 위해 외면하고자 했던 판도라 상자 속 과거를 마주하고자 용기를 내는 화신, 화신을 위해 그녀를 '델리고'로 초대한 유하. 두 사람의 사랑은 서로를 향한 구원이었다.



읽다보면 중간중간 고개를 끄덕이게 만드는 문장들이 눈에 띈다. 당연한 말이지만, 현실에서 부딪히면 당연하지 않은 말이 되어버린다. 내 일이라면 부당하고, 내 일이 아니라면 부당한걸 알아도 신경쓰고 싶지 않고 피로하기만한 그런 말이 되어버린다랄까..?! 참 씁쓸한 일이다. 모든 선택은 결과를 포함 오롯이 스스로의 몫이다. 내 일이 아니라고 하다가 내 일이 되어버리면 어찌하겠는가. 문제는 외면하는게 아니라 마주해야 하는 것이다. 화신처럼 잘못된 방법으로 회피해서도 안될일이다. 이런 방법은 강준과 같은 인간들에게 더 힘을 실어주는 꼴 밖에 되지 않기 때문이다.

학폭이든 사기꾼이든.. 나쁜 놈들은 돈과 권력이 있다한들 반드시 죄의 댓가가 따랐으면 좋겠다. 경찰, 변호사, 검사 등등 나쁜 놈들을 처벌할 수 있는 사람들이 돈과 권력에 굴하지 않는 사회였으면 좋겠다. 무엇보다 지금보다 더 강한 법과 처벌이 이루어지면 좋겠고, 죄를 지으면 벌을 받는다는 당연한 말이 당연한 사회가 되었으면 좋겠다. 화신, 윤정, 유하.. 세 친구처럼 학폭에 고통받는 이들이 세상에서 사라졌으면 좋겠다. 부모가 마음놓고 아이를 학교에 보낼 수 있는 환경이 조성되었으면 좋겠다.




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까미야 하미야
신상숙 지음 / 문학세상 / 2024년 5월
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김포의 한 작은 시골 마을에서의 삶을 엿볼 수 있었던 책을 만났다. 그곳에 뿌리를 내리고 살고 있는 저자의 시선으로 본 시골 풍경과 시골 아낙들의 삶, 그리고 동물들의 삶이 평범하지만 정겹게 그려져 있다. 읽으면서 어렸을 때 잠깐 경험했던 시골에서의 경험들이 많이 생각났다. 외가, 친가 모두 서울 토박이라 나에겐 시골이라 칭할 수 있는, 그래서 방학에 놀러갈 수 있는 시골은 존재하지 않았었다. 때문에 방학 때면 친구들이 시골에 놀러갔다 왔다는 그 말이 그렇게 부러웠더랬다. 그러다 막내이모가 그나마 시골이라 칭할 수 있는 곳에서 작게 농사를 지으셨고, 그 덕에 약간이나마 '시골'을 경험할 수 있었고 그 기억이 지금도 좋은 추억으로 남아있다. 이 책 덕분에 간만에 시골의 추억을 소환할 수 있었다.



읽는 내내 작은 시골 마을의 풍경이 눈 앞에 그려지는 것 같았다. 여느 시골 아낙의 삶이 그렇듯, 옛 어른들의 삶이 그렇듯.. 저자의 삶도 녹록치 않았음을 알 수 있는 대목이 많았다. 그중에서도 둘째를 난산으로 고생하며 낳은 아내를 두고 명절날이라며 아내를 혼자 두고 훌쩍 시댁으로 떠났다가 이틀 후 시어머니와 큰댁 어머니까지 모시고와서 수발을 들게 했다는 부분에선 정말 경악했다. 몸도 성치 않은 산모에게 밥상을 차리게 하는 시댁 어른들이나 그걸 보고도 가만히 있는 남편이나. 옛 사람들은 대체 왜 그걸 당연하게 여겼던 걸까. 이런걸 볼 때면 그 시절에 태어나지 않음에 감사할 따름이다.

특별하진 않지만, 소소한 삶 속에서 보람과 기쁨을 느끼며 충실히 시골에서의 삶을 살아내는 저자의 이야기는 행복이 언제나 가까이에 있음을 알게 해준다. 크게 욕심내지 않고, 자연이 베풀어 주는 것에 감사할 줄 아는 그녀의 삶은 반짝여 보였다. 우울증으로 한동안 고생을 했다는 저자가 다시 우울증에 빠지는 일 앞으로도 반짝이는 삶을 살아가길 바래본다.


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모험을 떠나는 단추로부터 단비어린이 동시집
차영미 지음, 이한재 그림 / 단비어린이 / 2024년 5월
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동시를 읽다보면 어느새 내 마음도 같이 동심에 빠진다. 시를 좋아하며 한참 읽었을 때가 어느 때였나 가만히 생각해보면, 그야말로 질풍노도의 시기, 그러니까 학업, 미래, 연애.. 다양한 고민과 걱정 속에 스트레스 지수가 최고였을 때였다. 아마 나도 모르게 시를 찾으며 마음의 안정을 꾀했던 것 같다. 그게 유효하게 먹혔고, 난 한참 여러 시집을 섭렵하며 들고 다녔었다. 그 때문에 '문학소녀'라며 놀림 아닌 놀림을 받아야 했지만, 그럼에도 시가 주는 다정함과 안정감이 좋아서 손에서 놓지 못했다. 그리고 한동안 잊고 있던 시를 최근에서야 종종 만난다. 예쁜 마음이 담긴 시들을 읽노라면, 하루종일 육아와 집안일에 시달렸던 정신적 육체적 스트레스가 동시에 스르륵 풀리는 기분이다.

시는 참 신기하다. 몇 마디, 몇 줄 되지 않는 글 속에 많은 것이 담겨 있는데도 마냥 가볍게, 마냥 무겁게 느껴지지 않고, 이야기 하고자 하는 상황이 모두 상상이 된다는 것이 놀라울 때가 있다. 아마 이게 시가 주는 매력 중 하나가 아닌가 싶다. 요즘 아이들은 문해력이 걱정이라고 한다. 내 아이들을 보면서 나도 참 많이 고민하고 걱정하는 부분이다. 그런데 문득 아이들에게 시를 읽히면 어떨까 하는 생각이 든다. 시 속에 담긴 상황을 이해하고, 상상해 보며 가능하면 한번 시를 지어볼 수 있다면.. 문해력에 상당한 도움이 될 것 같다는 생각이 불현듯 들었다. 아무래도 아이에게 읽혀봐야겠다. 그게 아니라도 아이가 시가 주는 다정함을 알았으면 좋겠다. 이 동시집은 아이와 함께 다시 한번 읽어봐야겠다.


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낄끼빠빠가 안 되는 팽수지 단비어린이 문학
임근희 지음, 노은주 그림 / 단비어린이 / 2024년 5월
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정의감이 넘치고, 누군가를 돕는데 주저함이 없으며, 위험할 수 있는 일이라도 억울하거나 도움이 필요한 누군가를 위해 기어코 나서고 마는 사람들이 있다. 아마 주변에 이런 오지랖 넓은 이들이 한두명씩은 꼭 있을 것이다. 이들은 선의로 사람들을 돕고 나서지만, 정작 그 도움을 받는 사람들은 불편해 하거나 불필요하다 느끼는 경우도 많다. 그래서 상황과 분위기도 맞아 떨어져야 하는데, 그렇지 않은 경우도 있다보니 주는 사람과 받는 사람의 온도에 차이가 날 수밖에 없다. 게다가 오해로 빚어지는 상황들도 있어서 때때로 선의로 도움의 손길을 내밀었다가 되려 역풍을 맞는 경우도 있다. 이런 일들이 반복되면 아무리 선한 마음을 가진 사람이라도 상처를 받는다. 바로 이 동화 속 주인공 소녀 팽수지처럼 말이다.

수지는 불의를 참지 못한다. 누구보다 용감하고, 정의로워서 친구가 억울한 일을 당하면 대신 따져 줘야하고, 누군가 위험에 처하면 도와줘야 하며, 잃어버린 물건은 주인을 찾아줘야만 직성이 풀린다. 그런데 주위 친구들은 이런 수지가 부담스럽고 불편할 때가 더 많다. 이유인즉, 수지가 앞뒤 상황을 제대로 파악하지 못하고 나섰다가 되려 더 창피한 상황에 놓이기도 하고, 부모님 귀에 들어가거나 소문 날 것에 더 걱정하거나, 물건이 고장나기도 하니 친구들은 수지의 행동이 참견처럼 느껴질 때가 더 많은 모양이다. 친구들이 고마워 하기는 커녕 더 화를 내는 일이 늘어나자 수지는 속상한 마음에 이제 다시는 남의 일에 끼어들지 않기로 마음 먹는다.

설령 실수가 있더라도 도와주고 싶은 친구의 마음을 비난하는건 잘못된 일이다. 이런 경우 잘 대화를 해서 불필요한 오해를 걷어내고 도움을 주고 받으면 될 일이다. 도움이 되고 싶은 친구의 마음에 상처를 주는 일은 없었으면 좋겠다. 옳다고 생각하는 굳은 마음으로 다른 이를 돕는 친구의 용기를 칭찬해주면 더 좋을 것 같다. 수지처럼 자신이 옳다고 생각하는 것을 행동으로 보여주고 실천할 줄 아는 용기있는 친구들이 많아졌으면 좋겠다.



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전쟁 없는 세상은 가능할까 10대를 위한 세상 제대로 알기 4
오애리.구정은 지음 / 북카라반 / 2024년 4월
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전쟁은 인간과 함께 탄생한 비극이다. 인간이 세상에서 사라지지 않는 이상, 전쟁 또한 사라질 수가 없다. 왜냐하면 인간은 질투과 욕심, 욕망으로부터 자유로울 수 없기 때문이다. 그럼에도 전쟁이 없는 세상을 꿈꾸는 까닭은, 세상이 계속 변화를 거듭하고 있어서다. 세계화, 정보화 시대에 사람들은 앉아서 세상을 볼 수 있고, 가짜 정보와 진짜 정보를 가려야 할만큼 넘치는 정보 속에서 다양한 생각과 시각으로 자신만의 가치관을 가지게 되었다. 이런 이유로 생각의 차이로 인한 다툼은 있을 수 있겠지만, '전쟁이 없는, 지속적인 평화'는 대부분의 사람들이 바라는 일이라고 생각한다. 지금도 세계 곳곳에서 벌어지고 있는 전쟁의 참혹함을 보면 더더욱 '평화'를 떠올리지 않을 수 없다. 정말 전쟁이 없는 세상은 바랄 수 없는 걸까?



이 책에서는 지금도 벌어지고 있는, 혹은 21세기에 벌어졌던 전쟁과 그 전쟁이 벌어지게 된 원인과 이유, 얽혀있는 이익, 국가간의 역사적인 배경 등 전쟁을 둘러싼 여러 이야기를 들려준다. 이를 통해 전쟁을 이해하고, 미래에 똑같은 일이 벌어지지 않게 하기 위해서는 어떻게 해야할지 고민할 수 있게 해준다. 10대 아이들을 위한 책이라 이해하기 쉽게 잘 풀어 설명이 되어 있어서 나 역시 읽기가 편했다. 읽으면서 참 많이 착잡했다. 전쟁을 시작한 지도자들은 국민들의 목숨을 담보로 권력을 등에 엎고, 돈을 손에 쥐었다. 내새운 명분은 국가와 국민을 위한다였지만, 그 안을 들여다보면 추악함 그 자체였다.



생각보다 오래 지속되고 있는 러시아와 우크라이나 전쟁이 터졌을 때도 당황했었지만, 아프가니스탄에서 벌어진 탈레반 정권의 카불 장악은 경악스러웠다. 21년 8월에 새 정부가 출시 되었다고 보면 아직 3년이 되지 않은 셈인데, 그동안 벌어진 탈레반 정권의 행보는 최악에 최악을 거듭하고 있다. 특히 여성들에 대한 인권탄압은 이해가 불가할 정도다. 이래서 내가 무슬림, 이슬람과 관련된 종교를 싫어한다. 지금 시대가 어느 시대인데 막무가내로 여성의 인권을 짓밟고, 말도 안되는 법으로 국가를 통제하려는건지 이해가 되지 않는다. 그 나라의 법, 문화로 이해하기에도 그 정도가 너무 심하다 여겨진다. 세계의 국가들이 그들을 압박하면 안되는걸까? 그저 한숨이 나오고 안타까울 따름이다.

읽으면 읽을수록 전쟁으로 인한 이득보다 손해가 더 많다는 결론만 나온다. 무고한 사람들을 죽음으로 내몰 수 있는 무기를 이용한 전쟁은 이제 그만 벌어졌으면 좋겠다. 지금도 벌어지고 있는 전쟁이라는 비극이 막을 내리면, 이후 더는 보지 않게될 비극으로 남으면 좋겠다. 더는 무고한 목숨이 희생되는 일이 없길.. 어떤 일이든 평화를 중점으로 두고 해결되는 시대가 되길 바래본다.


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