인간의 흑역사
톰 필립스 지음, 홍한결 옮김 / 윌북 / 2019년 10월
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유명한 사람들은 적어도 저보다 나을 거라고 생각했는데, 아니 그렇게 믿었는데 

그 생각을 깨는 책이 <인간의 흑역사>입니다. 

"인간의 욕심은 끝이 없고 똑같은 실수를 반복한다"라는 말이 

광고 문구에만 쓰이는 줄 알았는데 역사에도 되풀이되는 일이더라고요. 

그것도 그렇게 바보스럽게 말이죠. 

<인간의 흑역사>에서 인간, 그 화려한 바보짓의 역사를 볼 수 있습니다.


<인간의 흑역사>에는 현생 인류가 등장한 시절부터 현재까지 

인간이 저지른 헛짓들이 일목요연하게 정리되어 있습니다. 

오늘의 뉴스나, 우리 일상에서 도대체 저 인간은 왜 저럴까 궁금할 때가 있다면 

<인간의 흑역사>에서 답을 찾아보세요. 역사 속 인간들은 그 답을 알고 있으니깐요. 



<인간의 흑역사>는 총 10장으로 나뉘는데요. 

1장 '우리 뇌는 바보'에선 우리 선조들의 남다른 사고 방법을 알아보고, 

우리 뇌가 세상을 이해하려다가 편법을 쓰는 바람에 

온갖 어이없는 판단을 내리게 된 경위를 살펴봅니다. 

2장 '아, 좋았던 환경이여'에서는 인류가 농경을 시작했던 시절로 돌아가 

심심하면 주변 환경을 엉망으로 만드는 인간의 재주에 대해 알아봅니다. 

3장 '생명은 살 길을 찾으리니'엔 자연을 통제하려는 우리의 거듭되는 시도를 살펴보고,

한 번은 마오쩌둥이, 또 한 번은 별난 셰익스피어 애호가가 새의 위력을 과소평가해서 

서로 정반대 방향으로 재앙을 일으킨 이야기를 알 수 있습니다. 

4장 '지도자를 따르라'에는 사상 최악의 절대 권력자 몇 명을 소개하고, 

5장 '대중의 힘'엔 민주주의가 과연 그보다 나은지 알아봅니다. 

6장 '전쟁은 왜 하나요'에서는 인간은 아주 옛날부터 쓸데없는 싸움을 벌여왔다는 것. 

그리고 그중에서도 가장 어이없었던 전쟁들을 살펴봅니다. 

7장 '식민주의의 화려한 잔치'엔 대항해시대에서 영웅이라 일컬어지는 사람들의 행적을 살펴, 

식민주의란 정말 끔찍했음을 알려줍니다. 

8장 '바보와 현직 대통령들도 알 수 있을 만큼 쉽게 푼 외교 이야기'에는 

서로 다른 인간 사회가 탈 없이 교류하는 법에 대한 교훈을 보여줍니다. 

9장 '신기술에 열광하다'라는 과학이 항상 성공하는 것은 아니란 사실을 살펴보고, 

10장 '미래를 못 내다본 실패의 간략한 역사'에서는 

눈앞에 닥칠 참사를 예측하지 못한 일이 얼마나 많았는지 돌아봅니다.



역사상 최악으로 꼽히는 인재들은 대개 천재 악당의 소행이 아니라, 

바보와 광인들이 줄지어 등장해 이랬다저랬다 아무렇게나 일을 벌인 결과입니다. 

그리고 그 공범은 그들을 뜻대로 부릴 수 있으리라고 착각한 자신감이 넘쳤던 사람들이죠. 

이는 우리가 역사 속에서 거듭 저지르는 실수입니다. 

왜 이렇게 거듭 잘못을 저지르는 걸까요? 실패 속에서 배워야 하는데 말입니다. 

그것은 잘못된 결정이나 판단을 내려서 어떤 일이 시작하게 되면 

'확증 편향'이 돼서 되돌리기가 어렵답니다. 

우리 뇌는 자기 오류를 깨닫는 것을 아주 질색합니다. 

확증 편향이란 우리가 자기 생각을 확증하는 정보만 레이저 유도탄처럼 

집요하게 찾아가는 답답한 습관입니다. 

우리가 영 잘못 생각하고 있음을 시사하는 정보가 그득 쌓여 있어도

거기엔 눈길 하나 주지 않지요. 

게다가 우리는 어떤 행동을 일단 선택하고 나면 그것이 옳은 선택이었다는 믿음을 

끝까지 놓지 않는 '선택 지지 편향'을 합니다. 

자신이 왜, 어떻게 그런 선택을 했는지 기억을 되짚으면서 

자신이 옳았음을 입증하고자 하지요. 

선택은 이미 내려졌으니 그것은 옳은 선택이어야만 하는 것입니다. 

왜냐면 우리가 내린 선택이니깐요. 

거기다 집단의 우세한 의견에 눌려 다른 의견은 일축되거나 아예 나오지 않는 

'집단 사고'에 빠지게 되면 빠져나갈 구멍은 더욱 없게 됩니다. 

이런 인지적 오류가 쌓여 인간 사회를 이루고 있으니 

우리는 똑같은 종류의 실수를 끝없이 저지를 수밖에 없습니다.




위대한 지도자, 천재적 발명, 불굴의 도전 등 인류가 이루어낸 위업에 대한 책은 많습니다. 

또 개인적 실패와 집단적 실패 등 실패한 사례에 대한 책도 많습니다. 

그렇지만 이토록 처참하게, 끝없이 반복되는 인간의 바보짓을 주제로 한 책은 별로 없어요. 

그래서 <인간의 흑역사>는 더욱 신선했으며, 재미있게 읽을 수 있었어요. 

세상 돌아가는 모습에 한탄한 적이 한 번이라도 있다면, 걱정마라고 저자는 말합니다. 

인간 세상은 항상 그 꼴이었지만 우린 아직 살아 있으니깐요. 

끝없는 오류 속에서 살고 있는 우리가 이제 <인간의 흑역사>를 읽었으니 

조금은 다른 편에서 생각할 수 있는 숨구멍을 찾았다고 저는 생각합니다.








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만 권의 기억 데이터에서 너에게 어울리는 딱 한 권을 추천해줄게 - 책을 무기로 나만의 여행을 떠난 도쿄 서점원의 1년
하나다 나나코 지음, 구수영 옮김 / 21세기북스 / 2019년 9월
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요즘 들어 앞으로 내가 뭘 하고 싶은지에 대해 생각하고 있습니다. 

하나이지만 나름 치열했던 육아가 고등학생이 되면서 조금 여유로워져서 그런지, 

아이가 자신의 길을 걸어간 후에 난 무엇을 하면 좋을까 고민하고 있습니다. 

무엇을 하면 좋을까 생각해보니, 먼저 난 어떤 사람인지에 대해 생각하게 되고, 

내가 무엇을 좋아하는지도 알아보게 되네요. 

모든 책은 아니지만, 일단 새 책을 보면 읽고 싶다는 욕심이 드는 걸 보니 

책 읽는 건 좋아하는데, 이것을 어떻게 발전시켜볼 수 없을까 생각하던 중, 

<만 권의 기억 데이터에서 너에게 어울리는 딱 한 권을 추천해줄게>를 읽게 되었어요.



저자는 서적과 잡화는 파는 서점인 '빌리지 뱅가드'라는 곳에서 12년을 일한 후, 

새로운 세상을 만나게 되면서 처음 보는 사람들에게 책을 추천하게 됩니다. 

온라인 만남 사이트인 'X'에서 책 추천한다는 프로필을 등록해 

몇 월 며칠 몇 시, 어느 장소에서 만날 수 있다고 글을 올렸답니다. 

그러면 시간이 맞고 관심이 있는 다른 사람들이 만남 요청을 하고, 

요청받은 사람이 마음에 들면 수락해서 지정했던 장소에서 만남을 가지는데, 

첫 번째와 두 번째는 이상한 사람이 나왔대요. 

하지만 새로운 세계에 접한다는 열린 마음으로 정해진 30분의 시간을 지켜 책을 추천했대요. 

다행히도 그 이후엔 마음 맞는 사람들도 만날 수 있어 

책을 추천하는 것이 자신의 마음을 기쁘게 하는 일이 되었답니다.


마음이 맞고 재미있는 사람을 만날 수 있다는 것, 

즐겁게 대화하고 좋은 시간을 보낸 후 실망스러운 메시지를 받는 일도 없다는 것, 

소개하고 싶은 책을 대화 속에서 자연스럽게 찾아 추천할 수 있다는 것. 

저자는 막연하고 어렵게만 느껴지던 이상이 조금씩이지만 손에 쥐어지기 시작하면서 

일상에서 용기도 되찾을 수 있었답니다. 

게다가 성인이 되고 일을 하게 되면 자신이 만나는 분야의 사람들만 만나게 돼서 

생각이 좁아지기 마련인데, 평소에는 만날 수 없는 다양한 분야의 사람들의 이야기를 

들을 수 있는 것이 또 다른 즐거움이었대요. 

처음엔 상대방의 이야기만 듣다가 책 추천을 만나고 난 후 메시지로 보냈는데, 

상대방의 이야기를 듣거나 질문하면서 어떤 책이 맞는지 알아내는 방법도 쌓였답니다. 

그냥 책을 추천하기보다 상대방의 매력에 대해 먼저 말하고, 

그에게서 느낀 매력과 소개할 책을 언어로 연결한 후, 

그 책이 그 사람에게 무엇을 가져다 줄지를 전합니다. 

그러면 그냥 책 추천을 한다고 말할 때보다 상대방이 받아들이는 것이 더 다가오게 되는 거죠. 

이렇게 하면 '아직 읽지 않은 책'도 그 사람의 미래를 위한 '부적과 같은 존재'가 됩니다. 


지은이는 온라인 만남 사이트에서 알게 된 지인으로부터 

같은 서점에서 근무한 경력이 있는 사람을 알게 되고, 

그것을 계기로 지금 운영하는 찻집을 방문하게 되었답니다. 

그곳은 벽을 따라서 만화책으로 가득한 책장이 놓여 있고, 

한쪽엔 게임기와 술도 있었으며, 라이브 공연하는 장소도 있는 

저자에겐 꿈처럼 편안한 장소였대요. 

점주가 모두에게 책을 추천받는 이벤트를 열고, 거기에 참여하면서 

색다른 에너지를 받게 되었답니다. 

그때의 이벤트가 성공적이어서 일반인을 상대로 책을 추천하는 이벤트를 개최하게 되고,

추천인은 저자와 헌책방을 운영하는 분, 

서점에서 일하면서 동인지를 만드는 분과 함께 시작했대요. 

배틀처럼 3명이 번갈아가며 참여자에게 필요한 책을 추천하며 즐거운 시간을 보냈답니다.

전에는 책을 추천하는 일이 그저 '책을 추천하는 것'이었을 뿐, 그 이상도 이하도 아니었지만, 

지금은 그 의미가 많이 달라졌답니다. 

그리고 온라인 만남 사이트 단축 아이콘을 지워버렸대요.




지은이는 12년간 일했던 대형 복합 서점을 그만두고, 도쿄의 동쪽 끝, 

오래된 동네에 자리한 작은 서점에서 점장을 맡아 아직도 책과 함께 보내고 있습니다. 

책을 추천한 이야기를 온라인 사이트에 연재하고, 그 글을 읽어본 사람들이 

멀리서 찾아와 자신의 감정을 극복하기 위해 책을 추천받는 것을 읽으며 

책 추천이 단순한 책 추천이 아니라는 생각을 하게 됩니다. 

섣부른 위로보다 책을 추천하는 순간 나의 생각을 강요하지 않으면서도 

잘 모르는 사람과 마음을 교환할 수 있게 되죠. 

책이란 매개체로 인해 처음 보는 사람도 마음을 통하게 되고, 감정을 나누게 되는 

일련의 경험을 하는 지은이를 보니, 저도 책을 대하는 자세가 달라지게 되었습니다. 

나 혼자만 좋은 데서 그치는 것이 아니라 책을 추천하면서 다른 사람도 좋아할 수 있고,

위로받을 수 있고, 변화할 수 있음을 다시금 알았습니다. 

덕분에 내가 하고 싶은 일이 무엇인지 조금은 깨닫게 되었어요.








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이다 씨나 사야카처럼 마음이 맞고 재미있는 사람을 만날 수 있다는 것, 즐겁게 대화하고 좋은 시간을 보낸 후 실망스러운 메시지를 받는 일도 없다는 것, 소개하고 싶은 책을 대화 속에서 자연스럽게 찾아 추천할 수 있다는 것.
막연하고 어렵게만 느껴지던 이상理想이 조금씩이지만 손에 쥐어지기 시작했다.


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우선 그 사람의 매력에 대해 말한다. 그에게서 느낀 매력과 내가 소개할 책을 언어로 연결한다. 그 책이 그 사람에게 무엇을 가져다줄지를 전한다.
그렇게 하면 아직 읽지 않은 책‘도 그 사람의 미래를 위한 부적과 같은 존재가 된다. 꼭 사서 보지 않아도 좋고, 만약 사서 가끔이라도 들여다봐준다면 무척 기쁘리라.
괴로워질 때 그 책을 읽으면 계속 멋진 나로 있게 해줄것 같다‘라고 그 사람이 마음 한편에서라도 생각해줄 때, 내가 책을 소개한 가치도 인정받을 수 있을 것이다.


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만남사이트에서 생면부지의 사람을 만나그들에게 어울리는 책을 추천하며 1년을 보냈다.
‘나도 참 이상한 짓을 하고 있네 생각했지만 상관없어.
변하고 싶었으니까. 나를 위해.


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