호랑이의 끝없는 이야기 특서 어린이 문학 1
이상권 지음, 전명진 그림 / 특서주니어 / 2021년 11월
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재미있는 옛날 이야기 하나 들려드릴까요? 


옛날 옛날에 산신령이 살던 그 시절, 산신령을 배출하던 두 가문이 있었대요. 호랑이가문과 검은 늑대 가문…… 연속 세 번이나 호랑이 가문의 백호가 산신령이 되자 위기감을 느낀 검은 늑대 가문에서는 계략을 하나 구상합니다.


​이렇게 시작한 이야기는 정말 끝없이 물고 또 꼬리를 물고 이어집니다. 어라? 이거 어디선가 본 이야기인데 싶은 이야기들도 있구요. ​


우여곡절 끝에 인간의 손에서 개 누렁이의 젖을 먹고 자란 백호는 ‘허산’이라는 이름도 얻습니다. 이상하게도 허산의 앞에만 가면 자꾸 무엇인가 털어놓게 되는 등장인물들…


허산이 가진 신통한 능력은 다름 아닌 ‘경청’


아무리 궁금해도 상대가 말하는 도중에 묻지 않고 그냥 가만히 듣다 보면 결국은 상대가 자신이 궁금해하는 것 까지 이야기하게 되어 있다네요. 누군가의 이야기를 들어 주려면 참을성이 있어야 하고, 상대에 대한 무한한 신뢰가 있어야만 한답니다. 

아!~ 어린이 책에서 얻는 깨달음이란……

너무 쉽게 판단하고 규정짓고 조언하는 인간의 가벼움을 나무라는 것 같습니다. 사실 ‘너를 위한 거야’라는 미명 하에 내가 이렇게 이치에 밝고 아는 것이 많다는 점을 전시하려는 떄가 더 많지요. 빠른 진행을 위해 상대가 하려는 말을 중간에 톡 잘라 먹었던 지난 날이 떠올라 부끄러워지네요.


‘경청’의 힘은 실로 대단합니다. 


귀신까지 허산을 찾아와 걱정을 털어 놓는데요. 털어놓고 나면 마음이 후련해진답니다. 뭔가 엄청난 위로를 받은 듯한 느낌, 이 세상이 다 내 마음을 알아줄 것 같은 느낌이 든다니 잠깐 시간과 마음을 내어준 것 뿐인데, 허산은 신통한 호랑이가 되었네요. 


들어주는 것이 생각보다 힘든 일인 것은 사실입니다. 사설이 긴 경우 참아줘야하고, 상대가 잘못 알고 있거나 내가 생각하기에 어처구니없는 생각을 할 경우 중간에 막 해답을 알려주고 싶고 그렇거든요. 그런 조바심에 대화가 단절되기도 합니다. 


별의 별 일을 다 겪고 곡마단 동물의 이야기까지 다 들어준 백호 허산이 편안하고 안정된 삶을 포기하고 봉래산 자락으로 떠난다고 하자 동물들은 이야기합니다. 


꿈과 행복보다 안정을 택한다구요. 그 또한 선택입니다. 백호 허산은 다른 선택을 하지만요. 


​봉래산 가는 길에 허산을 키워 준 인간 부모의 집을 들렀으나 사람의 흔적을 발견할 수 없습니다. 쌍둥이처럼 자란 동생 허강은 과거 급제를 꿈꾸며 세상을 떠돌다 거지가 되고 말았어요. 고향으로 돌아가 농사지으며 살고 싶다는 마음의 소리 대신 헛꿈을 계속 꾸겠다고 합니다.


봉래산에 들어선 허산 앞에 산신령이 나타나 차세대 산신령이 되라고 합니다. 산신령 시험에 통과한 검은 늑대 가문 후보와 인간 후보가 모두 지나친 공부와 경쟁에 희생되어 죽고 말았다구요. 


산신령 고사의 마지막 시험은 행복한 순간을 글로 써보는 거였대요. 논술고사 같네요. 유명 과외 선생님을 붙였으나 글이 가진 속성 상 두 후보에게는 힘든 시험이었다고 묘사된 부분이 재밌네요. 


백호의 운명적 임무와 같은 산신령 자리를 허산은 거절합니다. 낳아준 호랑이 부모님, 젖주고 길러 준 누렁이 어미, 보살펴 준 인간 부모님, 세발 까마귀 이모까지 모두 산신령이 되길 바랐겠으나 


"저는 제 마음속 목소리를 따라가는 것이 가장 옳다고 생각했습니다. 그래야만 제가 행복하다는 것을 잘 알기 때문입니다."


이라고 자기 원하는 바를 멋지게 이야기하는 백호 ‘허산’ 넘 매력적입니다.  허산은 생의 마지막 순간까지 새로운 꿈을 찾아 두려움과 설레임을 함께 느끼며 살 거라는 생각이 드네요. ​


"살아간다는 것은 늘 새로운 꿈을 찾아 나서는 거라고 생각해. 그래서 두렵기도 하지만 설레기도 해……."

호랑이의 끝없는 이야기 중 백호 호산의 마지막 대사


​작가 이상권님의 말처럼 마음의 소리에 귀기울이는 것,  진정한 삶의 방향이자 행복이라는 생각이 듭니다. 그 소리를 찾는 과정 또한 만만한 일은 아니지만요.


허무맹랑하고 코웃음 나오는 이야기도 있었지만 그 속에 묵직한 무엇인가가 중심을 딱 잡고 있는 재미있는 이야기 한 편이었습니다. 추운 날, 이불. 속에서 군고구마 까먹으며 감상해보길.. 우리 책 친구들에게 추천해야지~


출판사 제공으로 지극히 개인적인 감상평을 기록했습니다.



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아내 몰래 비상금 3억 모으기 - 아름다운 은퇴를 위한
문석근 지음 / 파지트 / 2021년 11월
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제목이 어찌나 도발적인지 말입니다. '아내 모르게 비상금 3억 모으기' 상상만 해도 입이 헤~ 흐뭇하게 벌어집니다. 

그런데 저는 아내입니다. 남편 몰래 비상금 3억을 모을 비법을 알기 위해 이 책을 읽었지요. 

사실 아내든 남편이든 뭐 중요합니까. 3억을 모았다는 게 엄청 부러울 따름입니다. 


오랜 세월 농협에 근무하고 농협대학에서 '깍두기 교수'라는 별칭으로 후학 양성 중인 작가는 일찌감치 은퇴를 준비했네요. 

어쩌지, 책 시작부터 남다른 분이신거 같아 나도 과연 할 수 있을까? 엄두가 나지 않았어요. 


자꾸 저 분이니 가능했을거야. 은행에서 근무했으니 남다른 무엇인가 있었겠지. 강연도 했다니 벌이가 여유가 있었던 거야. 

작가 만의 비법이 아니라 타고난 가능성을 찾으며 나와는 다르니 나는 안 될 거라는 이유를 찾기 바쁜 나를 발견하던 찰나 

작가가 우연히 읽게 된 책에서 만났다는 '보물지도' 부분을 유심히 읽게 되었어요. 


막연히 꿈꾸는 은퇴 후 경제적 자립이 아니라, 하나하나 내가 가능성을 열어가며 만드는 로드맵. 그것이 꿈의 지도가 되었고 생각하는 만큼 선명히 이루어진다는 어느 자기 계발서 구절처럼 여기 저기 꿈의 지도를 붙여 두고 현실화하기 위해 애를 썼더라구요. 


막연한 것과 바로 실천하는 것, 그 점이 은퇴 후 내 자유를 가르겠구나 싶어 자세를 고치고 밑줄 그어가며 책에 집중했어요. 부동산 투자에 실패했던 이야기, 기회를 날린 이야기, 주식에 관심을 갖고 포트폴리오를 구성하는 이야기는 일면은 내가 경험해 봤고 일면은 나도 말은 저렇게 할 수 있지. 지나고 난 다음에야 모를 것이 없지 만담하듯 책과 이야기를 나누다보니 술술 어느 새 마지막 페이지에 다다르게 되네요. 


'깍두기 교수'님이 알려주는 비상금 3억 모으는 비법은 꿈꾸고 실천하는 것. 그 금액이 얼마든 은퇴를 준비하는 자와 준비하지 않는 자가 맞이하는 은퇴는 정말 천양지차라는 점을 다시 한 번 깨닫게 됩니다. 준비된 자의 여유로움과 앞으로의 방향을 알려주는 그 지도가 탐나네요. 저도 한 번 준비해 봐야겠습니다. 


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왜요, 그 말이 어때서요? - 나도 모르게 쓰는 차별의 언어 왜요?
김청연 지음, 김예지 그림 / 동녘 / 2019년 10월
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매체가 다양해지면서 접하게 되는 소식들도 늘어납니다.

올바른 정보와 그렇지 않은 정보를 구분해서 읽을 수 있는 힘이 필요하지요. TV 속 유명인이 이야기했다고 해서, 신문 기사로 접한 것이라고 해서 모두 올바른 것인지, 판단하고 분석할 수 있는 힘. 미래를 살아가는 데 반드시 갖춰야 할 힘입니다. ​

쏟아지는 정보 속에서 옥석을 가리는 힘, '미디어 리터러시'를 쉽게 그리고 우리나라의 사례를 들어 더 친숙한 좋은 책입니다.

뉴스를 제대로 읽고 판단하기 위한 읽기 방법!

같은 사건, 다른 제목
기사를 흉내낸 광고
통계의 함정에 빠지지 않는 법
나도 모르게 갖고 있던 편견에서 벗어나는 방법 등 뉴스 올바로 읽기에 필요한 지식을 총 4장에 걸쳐 소개하고 있어요.

책을 읽는 도중, 오늘 발견한 기사입니다.

명품 브랜드 샤넬의 새로운 CEO 임명에 대한 기사인데요. 여태 CEO는 모두 백인이었던가봐요. '비백인'이라는 어색한 낱말을 써 가며 백인이 아닌 사람이 CEO 직을 맡았다는 것, 그리고 그 사람이 여성이라는 점을 강조하고 싶었나봐요.

사실을 파악하고 새로운 소식에 귀를 기울이는 것은 세상을 살아가는 데 큰 도움이 되는 행동입니다. 그러나 전해지는 소식을 되짚어 보지 않는다면 언어 전달 게임을 하는 것과 다를 바 없어요. SNS를 통해 무서운 속도로 공유되는 소식들은 때로는 진실을 덮을 때도 있습니다. 전달하는 사람들과 매체들은 책임을 지지 않아요. '그렇다더라' 통신에 속지 말고 세상을 제대로 볼 줄 아는 힘을 길러야 합니다. 생각하지 않는다면 누군가의 꼭두각시가 되어 조종하는 대로 움직이게 될지도 몰라요.

물건도 소식도 풍요로움 속에 살고 있지만 정작 내 안에 가진 것은 줄어드는 시대에 살고 있습니다. 손쉽게 터치 몇 번으로 물건도 사고 정보도 얻을 수 있는 편리함을 얻는 대신 내 머리와 마음은 비어가는 게 아닐지, 뉴스 제대로 보기를 통해 깊이 생각해 보시기 바랍니다~


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50일간의 썸머 특서 청소년문학 24
유니게 지음 / 특별한서재 / 2021년 11월
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영화 <500일의 썸머> 때문인가? 낯익은 제목에 화려한 색감의 표지 덕분인가 연애소설일거라 생각했어요.


연애물이라 볼 수도 있겠네요. 인간 대 AI의 사랑도 연애로 인정한다면요.



AI가 우리 생활에 미치는 다양한 영향에 대해 청소년 친구들과 토론을 할 떄면 자주 예를 들곤 했던 영화 <HER>에서 보던 장면인 것도 같습니다. 스마트폰 운영체제인 AI와 사랑에 빠졌던 남자 주인공의 모습이 처음에 어이없다가 영화 말미에는 가능할 수도 있겠다 생각했던 것이 불과 10년 전이었어요.



이제 더 이상 영화 예를 들 필요없이 10대 청소년과 <50일간의 썸머>를 읽어 보며 AI에 대한 토론 발제가 가능하겠어요. 책을 읽으며 발제 운운하는 것은 개인적인 직업병입니다.



지유와 썸머의 에피소드에 빠져들어 50일째 되는 날 지유의 선택은 무엇일까 궁금하던 찰나 채원이와 지호의 이야기가 새롭게 등장하며 얼마 전 이슈가 되었던 AI 챗봇 ‘이루다’를 떠올렸어요. 수집된 데이터의 양과 질에 따라 AI 판단 기준이 완성될 수 있다는 점을 생각해 볼 수 있어 마음에 드는 부분이었습니다.



썸머의 균형잡힌 지능을 위해 한결이가 들려주는 이야기를 읽으며 결국 AI도 인간이 어떤 목적으로 활용하는지에 따라 인간에게 좋은 친구가 될 수도 위해를 입힐 수도 있다는 점을 발견하게 되네요. 똑같은 기회가 주어진다 해도 결국 인간은 자기가 가진 힘으로 위기를 헤쳐나가기도 하고 더 큰 위기로 몰아갈 수도 있지요. 선택의 순간, 인간은 AI처럼 논리에 의해서만 결정하지 않습니다. 갈등을 피하고 싶다가도 정면 승부를 선택하는 인간의 판단이 AI 썸머 입장에서는 납득이 힘들지요.



AI에 대한 막연한 두려움 또는 기대감 대신 발전하는 기술에 대해 균형잡힌 시선으로 생각해 볼 수 있는 좋은 책 재미있게 잘 읽었어요

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가짜 모범생
손현주 지음 / 특별한서재 / 2021년 10월
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“늦지 않았어. 지금이라도 괜찮아”

집을 안식처로 삼을 수 없었던 선휘에게 해주고 싶은 말이에요.

너를 위한 것이라는 미명 하에 진짜 자기를 발견할 수 없게 만드는 눈 먼 가족 제도가 가슴을 답답하게 짓눌렀습니다.

정도의 차이가 있겠지만 대한민국 청소년으로 살면서 학업에 대한 스트레스 없이 자기를 성장시키기는 힘든 일이겠지요. 모쪼록 사랑이라는 이름으로 ‘불안’을 전가하는 부모는 되지 말아야겠습니다.

선휘와 건휘 엄마처럼 극단적이지는 않아도 뻔히 보이는 편한 길을 두고 부모 뜻대로 움직여 주지 않는 고집스러운 자녀와 갈등 상황이 연출될 때가 있어요. 서로 마음이 불편할 때 지켜야할 선을 넘어서 마음에 상처를 주는 말을 쏘아 붙이고 후회하지요.
세상에서 가장 사랑하는 자녀인데 또 가장 큰 상처를 주게 되는 게 부모일 떄도 있어요.

아이의 눈빛을 읽어보려 노력해야겠어요.

"형, 나쁜 엄마의 공통점이 뭔지 알아? 늘 불안하고 근심 걱정을 달고 살지. 언제나 망상이 먼저 발동하고 결국 아이 뜻을꺾고 지배자가 되려고 해. 어쩌면 엄마는 감정이 마비되어 있는지도 몰라. 그러니까 내 감정을 읽지 못하지. 누가 엄마를 그렇게 민들었을까"


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