해리 오거스트의 열다섯 번째 삶
클레어 노스 지음, 김선형 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2018년 8월
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이 책의 대략적인 내용을 보고 톰 크루즈가 주연한 <엣지 오브 투모로우>라는 영화가 생각났다.
물론 죽음을 맞은 후 톰 크루즈는 죽기 직전의 시간으로 되돌아온다면
해리 오거스트는 생이 다시 처음부터 시작된다는 점이 전혀 다르기는 하지만...

인생이 다 끝나고 나면 처음으로 다시 돌아오는데 이전에 살았던 기억이 존재하는 삶이란 어떤 것일까.
열다섯 번의 삶을 살아내면서 좋고 행복한 기억들만 걸러서 가지고 있음 좋겠으나,
죽음의 기억을 포함한 모든 것이 오롯이 생각난다는 것은 꽤나 버거운 삶이 아닐까.

그런 생각에 한 번 눌렸고,
책을 처음 봤을 때 엄청난 두께에 또 한 번 눌렸다. 
하긴, 파란만장한 인생을 한 번도 아니고 열다섯 번이나 겪었으니 이어질 이야기가 얼마나 많겠는가.
게다가 1918년 전 세계가 격변을 겪고 있던 시기에 태어나 온갖 역사적 사건들을 겪어야 했고,
주인공에게 자신과 같은 삶을 살고 있는 사람들(크로노스 클럽)은 어떤 의미였을까.

이상한 건, 같은 날 같은 시간에 삶이 시작되지만, 매번의 삶이 같지 않다는 것.
한 사람의 인생은 달라질 수 있는데, 
그들 주위의 세계는 변화하지 않고, 항상 혁명이 일어나고, 전쟁이 발발한다는 것.
유일한 변수가 되는 사람들이 뭉치면서 세계를 변화시키려는 치밀한 노력을 하고,
또 그 유일한 변수가 되는 사람들을 이용하려는 사람들이 있다는 것.
마치 스릴러 첩보물처럼 넘어가는 과정이... 흥미진진하면 좋았겠으나,
개인적으로는 그저 복잡하고 이해가 잘 가지 않는 것들투성이.

나이를 먹을수록 긴 텍스트물에 약해져서 부담스러움을 느끼기는 하는데...
내용의 전개는 긴 텍스트에 대한 부담을 배가시키는 데 일조를 한 듯.
'전생(이라고 하기는 좀 그렇지만)의 기억이 있다면, 난 로또 번호나 외워서 당첨됐음 좋겠다'는
아주 가볍고, 속물적인 생각밖에는 할 줄 모르는 나 같은 인간에게
역사를 변화시킬 수 있는 유일한 변수들의 삶의 여정이 너무 멀게만 느껴지기도 했고...

지극히 개인적 의견으로 이런 책을 좋아하는 사람들에게는 흥미진진할 수도 있겠으나

내 취향의 소설은 아닌 것이... 이 책을 읽고 난 내 소감의 마무리다.


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하루하루가 안녕이면, 땡큐 - 힘든 일상을 유쾌하게 타파하는 다나베 세이코식 긍정 인생
다나베 세이코 지음, 서혜영 옮김 / 에스파스 / 2017년 11월
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˝울 수 있다는 것도 젊음의 표현. 다 알아버려 울 것도 없다는 어른들의 그 나이 듦이 슬플 뿐.˝ 연말에 가까워서 그런가 이 말이 마음에 남는다.

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전혀 상관없는 소설이지만 묘하게도 나는 <알리와 니노>를 읽으면서
위화의 소설 <허삼관 매혈기>가 떠올랐다.
연관성이라고는 1그램도 없는 정말 뜬금없는 연상이지만 말이다.

 

이 소설을 한 문장으로 정리하자면
이슬람 문화권의 남자 알리와 유럽 기독교 문화권의 니노의 사랑 이야기로
내게는 몹시 낯선 아제르바이잔을 배경으로 한다.


동양이라고는 하지만 더 정확하게는 이슬람 문화권과
러시아 중심의 유럽 문화가 지리상으로 공유가 가능한 공간이다.


알리는 가정에서 전통적인 이슬람 문화권 교육을 받고 자랐지만
러시아 학교를 다니면서 유럽 문화에 대해 매우 포용적이었다.

이슬람 문화에 대한 이해가 전혀 없이
자유로운 영혼으로 자라온 니노와 사랑에 빠질 수 있었던 것은
바로 이런 배경이 있었기에 가능하지 않았나 싶다.

 

고교 시절부터 시작된 둘의 사랑은 그다지 유난스러울 것은 없다.
둘만의 관계를 놓고 보자면 피 끓는 두 젊은 남녀의 사랑이라는 말로
충분히 정리가 가능하기 때문이다.


하지만 그들의 사랑이 특별했던 것은
달라도 너무나도 다른 정교와 문화의 차이를 뛰어넘었다는 데에 있다.
물론 기본적으로 언어와 문화와 종교가 다른 데에서 오는 차이는
웬만한 사랑으로 극복할 수 없다고 생각할지도 모르겠다.


그러나 이슬람 문화는 정말 특별하다.
상상을 초월할 정도의 남성 중심 사회인 이슬람권의 남성과의 사랑이라...

IS에 관련한 기사로밖에 접할 수 없는 이슬람권 문화를
이 책에서는 ‘알리’라는 인물과 두 사람의 사랑의 과정을 통해
매우 자연스럽게 묘사하고 있다.


여성에게는 영혼이 없다고 생각하며
사랑은 남자가 해야 한다고 믿고
그 모든 것이 알라의 뜻이라고 생각한다.
손으로 식사를 하는 모습을 다른 문화권 사람들은 야만스럽다고 생각하지만
그들은 세 손가락으로 깨끗하게 식사를 할 수 있는 경지를
아름답고 경이롭다고 생각한다.

 

뜬금없이 <허삼관 매혈기>가 떠올랐던 것은
일반적으로 상상할 수 없었던 삶의 방식들이
조금은 투박하게 툭툭 던져지는 듯한 느낌 때문이었던 것 같다.

아무튼 서로 다름으로 인해 이루어질 수 없을 것 같은 그들의 사랑은
삐걱거리면서도 서로에 대한 깊은 신뢰와 애정으로 견고해진다.


문제는 시대의 상황.
1차 세계대전과 러시아 혁명이 일어나던 시절.

이들의 사랑에는
개인의 사랑과 시대의 요구 앞에 어떤 선택을 할 것인가에 대한
매우 근본적인 질문이 전제하고 있다.

 

전쟁으로 세상에 태어난지 아닌지도 모를 뻔했던 이 소설이
먼지가 켜켜이 쌓인 베를린의 어느 중고 서점에서
작품을 볼 줄 아는 사람의 눈에 띄어
전 세계 27개 국어 65개 판본으로 출간되었다는 사실 또한 흥미롭다.
뭔가 정말 오래되어 흔적조차 알아볼 수 없는 고무덤의 문이
저절로 열린 마술 같은 느낌이랄까.

 

<알리와 니노>는 사랑 이야기도 사랑 이야기지만
다양한 세상의 이야기를 접할 수 있었던 점에서
오래되었지만 참 신선하고 신기한 소설이었다.


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쿵쿵 - 다시 뛰는 생명의 북소리
고진하 지음, 연세대학교 의료원 원목실 엮음 / 넥서스CROSS / 2014년 6월
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병원에 가면 세상에 이렇게 아픈 사람이 많고 고통받는 사람들이 많구나,라는 생각을 하게 된다.

건강한 사람 입장에서 아픈 사람들을 보는 일이 그리 녹록한 일이 아니고

그들의 아픔이 마치 내게로 전이되는 듯한 느낌에

병원 가는 일을 꺼리게 되는 경우가 많다.

<쿵쿵>을 보면서 그런 나의 생각을 가차없이 버려야겠다는 생각을 했다.

아무도 겪고 싶어 하지 않는 병과 사의 문제도 어차피 생의 한 부분이요,

피할 수 없으므로 받아들여야 하는 것들이다.

그것마저도 내 삶의 일부분으로 자연스럽게 받아들이고

더 강한 생의 의지로 심장을 펄떡이며 살아가는 사람들의 알알한 모습들을 보고 있자니

일견 숙연해지기까지 했다.

 

다른 사람의 고통과 아픔을 보고

상대적으로 나의 상황을 낫게 좋게 여기자는 못된 심보로서가 아니라

진심으로 최선을 다해 생을 살아가는 사람들의 모습에서

깊은 감동을 받았다.


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땅에서 하늘처럼 - 이민아 영성고백
이민아 지음 / 시냇가에심은나무 / 2012년 2월
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책을 읽으면서 이민아 목사님처럼 굴곡 어린 인생을 살아온 사람도 많지 않을 것이라는 생각이 들었다. 보통 사람들이 생각하기엔 누구보다 유복하고 행복한 어린 시절을 보냈을 것 같은 환경에서 자란 것처럼 보인다. 초대 문화부장관으로 역사에 남을 만한 인물이자 시대의 석학인 아버지와, 못지않은 어머니 밑에서 다른 사람들은 누릴 수 없는 모든 혜택을 누리지 않았을까. 게다가 축복받은 DNA를 타고났으니 머리도 명석하고 외모 또한 훌륭했다. 그러나 그것은 다른 사람들의 시각일 뿐이었다. 자신은 오로지 아버지의 사랑을 받고 싶다는 열망으로 가득했던 것이다.

이민아 목사의 삶의 테마라고 한다면 “사랑에 대한 강한 열정과 갈구”가 아닐까 나름 정해본다. 그는 자의로든 타의로든 사랑 받기를 원했던 만큼 나누어주고 있다. 자신의 삶을 통해 다른 사람들에게 증거하는 삶을 살고 있다. 분명 살이 찢기는 듯한 고통이 따랐을 텐데도 불구하고 아무런 불만이나 불평이 없다. 다만 불편해할 뿐이지만, 그럼에도 그에 감사하고 더 큰 사랑을 세상에 전파하고자 한다. 그리고 그것이 땅에서 자신이 이루어야 할 소명임이라 말한다.

<땅에서 하늘처럼>은 드라마보다 더욱 드라마티컬한 한 사람의 인생 이야기를 통해, 내가 어떻게 살아야 할까에 대한 깊은 반성을 하게 만들고, 또 삶에 대한 새로운 계획을 하게 만드는 책이기도 하다.

 


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