붉은 옷의 어둠 모토로이 하야타 시리즈
미쓰다 신조 지음, 민경욱 옮김 / 비채 / 2024년 4월
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작가의 모토로이 하야타 시리즈의 <검은 얼굴의 여우> <하얀 마물의 탑> 이후 시리즈의 3번째 <붉은 옷의 어둠> 은 전작과 비슷한 일본의 패전 이후를 배경으로 하고 있다. 3번째 책이기 하지만 탄광에서의 활약 이후를 다루고 있어서 시간적으로는 두 번째로 볼수 있겠다

 

 

전쟁 직후 국가를 재건하기 위해 광부를 자처했다가 기괴한 사건에 휘말렸던 하야타는 이제는 구마가이 신이치의 초대로 도쿄에 가서 암시장의 뒷골목에서 벌어지는 괴이한 사건을 규명해달라는 제의를 받는다. 워낙 길이 복잡하고 기이해서 붉은 미로라고 불리는 암시장에서 일명 붉은 옷이라는 괴인이 출몰한다는 소문이 퍼지고 그로 인해 불안해하는 상인과 여자들, 정체를 알수 없는 괴인, 갈수록 늘어나는 소문과 기묘한 사건들속에 휘말리는 모토로이 하야타.

 

 

사건 해결을 위해 목격했거나 정체 모를 것의 미행에 도망을 쳤거나 그 순간의 기이함을 경험한 이들의 이야기를 듣게 되고 붉은 미로를 직접 탐사하며 해결을 위해 뛰는 도중 묵고 있는 파친코에서 살인 사건이 발생한다. 빠져 나갈수 없는 공간에서 벌어진 밀실 사건, 밀실에서 일어난 사건을 해결하기 위해 붉은 미로로 나서는 그들에게 이제 골목 골목이 밀실이 된다.

 

 

그건 그렇고 국가는 말이야, 우리를 아무렇지 않게 배신하고 깨끗이 버리더라 (p.108)

 

 

단순 호러물이라고 보기에는 어려울 만큼 여러 가지 이야기를 담고 있다. 작가는 호러의 비중이 크다고 설명한다고는 하지만 붉은 미로의 붉은 옷 살인사건이라는 이야기 뒤에 곳곳에 의미 없는 전쟁이 남긴 참상을 고발하는 사회소설이라고도 볼수 있다.

 

 

일본의 패전은 한국의 광복과 이어지는 부분이라 민감할 수밖에 없다. 그래서인지 이런 민감한 부분을 아주 조금이라도 문학 속에 녹여내는 일본작가는 드물다, 소설속에 태평양 전쟁이 일본의 침략 전쟁이었음을 명시하고 그 전쟁의 흔적들을 드러낸다는 것은 쉬운 일이 아니었을듯 싶다. <하얀 마물의 탑> 에서도 전쟁후 국민들의 참상을 드러낸 부분이 있지만 이 책에서는 남자 어른들의 전쟁으로 아이들과 여인들이 어떻게 인권을 유린당하고 처참하게 버려졌는지 이야기의 곳곳에서 만날 수 있다. 전쟁 고아들을 잡아다가 오지에 버리는 부랑아 사냥이나 패전후 정부가 서둘러 발족한 특수위안 시설 협회에서 일본 여성의 순결과 미국 병사의 위안이라는 말도 안되는 명목으로 미군을 상대로 매춘하는 일을 정부가 적극 나서서 여성을 모집했던 일들이 나오는 부분에서는 아무래도 잠시 멈짓 할 수밖에 없다. 출간 후 자국민들의 반응이 궁금 해지는 이유다

 

 

참혹한 역사와 어둠속에 붉은 옷의 괴인,미로 속에서 길을 잃을 때 비 현실적인 정황, 과학이 설명할수 없는 기이함, 토속적인 오컬트, 그리고 합리적인 추리를 하는 모토로이 하야타. 그리고 셜록과 왓슨과도 같았던 하야타와 신이치와의 브로맨스는 보너스~

 

 

<검은 얼굴의 여우>를 안 읽었는데 제일 재밌다고 하니 읽어봐야 할 것 같다

 

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거짓과 정전
오가와 사토시 지음, 권영주 옮김 / 비채 / 2024년 3월
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6편의 단편으로 구성되어 있는 이 책은 기대이상이었다. SF적인 요소는 분명 있으나 대놓고 SF는 아니기도 하고 그보다 내용이 탄탄하다. 각각의 단편이 조금씩 결이 다르지만 출판사 소개글에도 있듯 시간과 공간을 넘나드는 시간여행이라는 점은 각 단편의 공통점이라 볼수 있다.

 

읽으면서 발견하게 된 하나는 아버지와의 관계를 다룬 단편이 많았다는 것이다. 아들과 아버지, 아버지의 행적을 따라가는 아들, 아들에게 무언가를 남기는 아버지. 그들의 이야기들이 억지스럽지 않게 가슴이 뭉클해지는 지점이 있었다는 것도 좋았다. 그중에 세편의 단편을 적어본다.

 

 

 

#마술사

마술사로 명성을 떨치던 리도는 마지막 공연에서 시간여행을 선보이고는 흔적도 없이 사라졌다. 그 후 20 년동안 그의 아들과 딸(현직 마술사)이 그의 마지막 영상을 반복해서 보며 그의 마술의 비밀을 파헤치고 급기야 그 비밀을 풀고 딸은 그의 마술을 완벽하게 재현하기에 이른다. 그리고 아버지 리도의 시간 여행 마술을 막기 위해서 또다시 타임머신을 타고 과거로 향한다

 

 

#무지카문다나

과거에는 음악이 우주였던 남자, 처음에는 공포의 우주로, 나중에는 세상의 모든 것으로의 였던 남자.지금은 음악이 지극히 현실이 되어버린 남자 [다이가] 아버지가 돌아가시고 3년후 아버지의 유품을 어머니에게서 받는다. 그렇게 트렁크에 들어있던 유품중에 카세트 테이프 하나, 유명한 작곡가였던 아버지가 남긴 카세트 테이프에는 다이가를 위해라고 쓰여져 있다. 듣고 또 듣고 음악을 분석하고 연주된 악기를 파헤치다 결국 이 노래가 연주 되었을 가능성이 있는 곳이며 물건을 사고 팔수 있는 화폐의 가치를 가지는 곳인 델카바오로 향한다.

 

#거짓과정전

6개의 단편중 왜 책의 제목으로 쓰여졌는지 알 것 같은 단편? 아니 중편에 해당하는 이 글은 짧은 영화 한편을 후딱 본 느낌이 든다. CIA, KGB, 마르크스, 엥겔스, 첩보와 과학과 시간여행. 현재와 과거와 미래를 오가는 내용이 스릴있다. 이야기를 읽다가 역사의 한순간이 나오는 페이지에 자꾸 돌아보게 하는데 그 페이지가 이야기의 키를 쥐고 있는 순간이라는 것을 다 읽어나서야 할게 된다. 이 단편의 이야기에 살을 붙이고 사건을 더 만들어 장편으로 해도 손색이 없을 것 같다는 생각도 잠시 할 정도로 짜임새가 탄탄했다.

여러분야의 책을 좋아하지만 손이 덜 가는 장르가 SF . SF 소설이야 ~라도 대놓고 SF 인건 내용을 따라가기도 힘들고 흥미를 느끼지 못하는 편이라 서포터즈 선택도서에서 이 책을 제외했다가 4월 출간 도서 일정이 지연되면서 뒤늦게 받아본 책이었다

 

 

처음 선택 도서를 놓고 고민할때는 표지가 맘에 안들어서 선택을 고민한 것도 있었는데 읽고 나서 보니 이야기의 어떤 면을 부각하고자 했는지 알 것 같다. 주사위는 던져졌다 그 안에서 모든 것을 다 안다는 듯이 바라보는 남자, 혹은 주사위를 바라보고 있는 남자가 비춰지는 것 같은 모습, 진실은 그 안에 있다. 안에 있는 것이 과연 진실인가? 아니면 던져진 주사위를 바라보고 있는 것이 진실일까?

 

 

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정의가 잠든 사이에
스테이시 에이브럼스 지음, 권도희 옮김 / 비채 / 2024년 3월
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퇴행성 뇌장애를 앓고 있는 대법관은 대통령의 딸 졸업식에서 평소와 다른 엉뚱한 연설로 졸업식장의 분위기를 망치고 난 후 집에 돌아와 혼수상태에 빠진다, 혼수상태에 빠지기 직전 적의 스파이로 자신의 간병을 하고 있는 제이미에게 에이버리에게 전할 말을 남긴다. 에이버리를 법적 후견인으로 지정하면서 그녀는 그야말로 혼란스러운 태풍속으로 맥없이 빨려들어간다.

 

죽음의 위기에 놓이기도 하고 언론의 희생양으로 아버지와 아들을 사이에서 양다리를 걸친 희대의 스캔들에 주인공이 되기도 하고 마약 중독자인 엄마까지 세상에 노출되는 상황으로 몸과 영혼이 털리게 된다. 하워드 윈이 혼수상태에 빠지기 전, 자신이 뇌장애로 자신을 통제하지 못하는 상황이 오기전에 자신이 그 때를 정하고자 했고 온 나라를 혼란에 빠트릴수 있는 거대한 사건을 찾아가는 단서들을 곳곳에 숨겨뒀다. 그리고 그 일을 잘해내줄 사람으로 에이버리를 선택 한 것. 에이버리가 법적 후견인을 포기하지 못할 장치들까지 만들어 두는 치밀함을 보이는 하워드 윈. 분명 자신을 후견인으로 지정한데는 그럴만한 이유가 있을것이라는 믿음과 그녀를 사지로 몰아넣는 누군가의 손길로 그녀는 이제 멈출수 없다.

 

 

해군 정보부에서 정보보안 일을 했던 제러드, 대법관의 변호사 노아, 의사인 룸메이트인 친구 링. 아군인지 적군인지 끝까지 햇갈리게 하던 리 요원,이혼 직전으로 이미 오래전부터 별거중이었던 아내 셀레스트의 지저분하고 얄미운 온갖 언론 플레이. 선량한 얼굴을 하고 있지만 용의 발톱을 숨기고 있는 대통령 스토크스, 생명과학과 유전학 회사간의 합병에 얽혀있는 정치적인 음모들, 하워드 윈에 숨겨둔 여러 가지 단서들을 찾아가는 재미. 체스판의 한가운데 에비버리를 던져놓고, 자신을 죽이고 승리를 얻어가게 하는 전략등 뒤엉킨 이야기들 속으로 빠져 들다보면 어느새 퍼즐이 맞춰지는 묘한 쾌감을 느낄수 있다.

미국의 대법원을 배경으로 부패와 음모를 파헤치는 정치 법정 스릴러. 꽤 분량이 있는 책임에도 불구하고 술술 잘 읽힌다. 탄탄한 스토리와 해박한 지식으로 아주 꼼꼼하게 쓰여진 책을 읽다보니 작가의 이력이 궁금해졌는데 조지아 하원의원과 소수당 대표를 역임했고 변호사이기도 하다. 현실감있고 사실적인 표현들이나 장치들이 이야기의 맛을 더한다. 법정 스릴러 영화 한편을 보는 듯한 기분이 들었는데 드라마 제작도 한다하니 기대된다

 

<정의가 잠든 사이에> 라는 제목에는 대법관의 혼수상태를 두고 하는 말이기도 하지만 사회의 잃어버린, 잠자는 정의를 말하기도 한다. 눈을 가린채로 거꾸로 서 있는 표지 또한 인상적이다.

 

 

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[eBook] 그리스인 조르바
니코스 카잔자키스 지음, 박상은 옮김 / 문예춘추사 / 2024년 2월
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잘 듣게, 내가 어느날 작은 마을에 갔는데, 아흔 살쯤 되는 할아버지가 끙끙대며 아몬드 나무를 심고 있었네! ‘아니 할아버지, 뭐하시는 겁니까!’ 내가 소리쳤네, ‘아몬드 나무를 심으시다니요?’ 그러자 할아버지가 꼬부라진 허리를 돌리더니 이렇게 말하더군.‘젊은이, 나는 내가 영원히 죽지 않을 것처럼 산다네그래서 내가 뭐라고 한줄 아는가? ‘저는 지금 당장 죽을 것처럼 사는뎁쇼둘중에 누가 옳은가 보스? (p.54)

 

아마도 이 소설을 관통하는 문장이 아니려나 싶었다. 초반에 나왔던 이 문구가 계속 나를 따라 다녔고 읽는 조르바의 쪼르바 같은 삶속에서도 당장 죽을 것처럼 사는 모습을 엿보았다고 해야 할까. 비바람이 몰아치는 바닷가의 어느 카페에서 만나는 화자인 나는 책에 파묻혀 산다. 위험에 처해있는 수많은 그리스인들을 돕기 위해 길을 떠나는 친구에게서 설교에 소질있는 책벌레 라는 소리를 듣고 화자는 자신의 삶이 부끄러워져서 고민하다 지금까지의 삶과는 다른 삶을 살아보기 위해 과감히 길을 떠나는 길에 바닷가 카페에서 조르바를 만나고 그가 가고자 하는 탄광에서 같이 일하기로 한다.

 

지금까지 자기가 만나온 이들과는 전혀 다른 조르바. 화자만 조르바에게 놀란 것은 아닐 터 화자와 독자인 나는 조르바를 보며, 패이지를 넘길때마다 놀라움을 금치 못한다. 츤데레라고 보기엔 입이 너무 거친 듯하고, 손도 매너스럽지 못한,입으로 한없이 여인을 무시하고 경멸하는 이 사람 조르바. 그리스인 조르바가 아니라 조르바의 여자 탐험기라고 불러도 과하지 않을 만큼, 그를 스쳐간 많은 여인들과의 이야기가 나오지만 마녀사냥에 가까운 마을 사람들의 폭력앞에서 여자를 구하기 위해 나서는 이가 조르바임을 보면 겉으로 보이는 것 만이 전부는 아니겟지

 

전체적인 흐름을 본다면 화자가 조르바를 만나 크레타라는 마을에서 탄광일을 하면서 겪어가는 이야기들, 그 이야기 속에는 조르바의 연애사, 사업의 굴곡등으로 흘러가지만 다른 면으로는 앞일을 생각하지 않고 자기 살고 싶은 대로 살아가는 조르바의 행동과 입을 통해서 작가가 하고픈 말을 하는 것이 아닌가 갚은 이야기들이 있다. 태어난 나라가 다르다는 이유로 혹은 애국의 이름으로 저지르는 만행들과 종교라는 감옥에 갇혀 하느님의 자녀라고 하는 이들의 믿음에 대해 신랄한 비판들은 때론 사이다를 마신 듯 후련하기도 하다. 작품이 가톨릭교회에서 금서 목록에 이르기도 했다는데 많은 부분이 문제가 됐을 듯 하다.

 

믿음이 있나? 그렇다면 낡은 문에서 떼어낸 나뭇조각도 성스러운 유물이 되지. 믿음이 없다면 ? 성스러운 십자가를 통째로 갖다 준대도 벌레먹은 문설주만도 못할걸세 (p.320)

 

여자만 쫓고 아무렇게나 말을 던지는 듯한 조르바의 삶속을 조금더 들여다 보면 어쩌면 이렇게 사는것도 나쁘지는 않을 것 같았다. 곳곳에 그가 남긴 많은 말들이 현재의 내맘속에 스며드는 걸 보면 지금 나의 상황들에 따라 이야기들은 다르게 읽힐 것 같다는 생각도 든다.

 

평소 어렵고 딱딱할 것같아서 읽고 싶었지만 미루고 있던 책이었다. 다른 버전으로 읽어보지 않아서 비교할 수는 없지만 전반적으로 부드럽게 넘어가는 문장들이 읽기가 부담스럽지 않았고 작가의 블랙코미디 같은 송곳같은 익살스러움도 살아있어 매력있는 책이었다


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탐문, 작가는 무엇으로 쓰는가
최재봉 지음 / 비채 / 2024년 3월
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시는 쓰는 사람의 것이 아니라 읽는 사람의 것이에요!”

 

영화 <일 포스티노>의 원작인 안토니오 스카르메타의 소설 <네루다의 우편 배달부>에서 우편배달부 마리오는 대시인 네루다에게 이렇게 말한다. 순박한 시골 청년 마리오의 이말은 곧 바야르와 바르트 같은 고급 문학이론가들의 주장을 자신만의 소박한 언어로 바꾸어 표현 한 것이 아니겠는가. 작품을 창작하는 것은 물론 작가이지만, 그렇다고 해서 작가에게 작품에 대한 전권이 있는 것은 아니며 독서의 주도권은 어디까지나 작가가 아닌 독자에게 있다는 사실을 마리오는 잘 알고 있는 것이다. (p.85)

 

 

그런 의미에서 서문과 후기, 해설 같은 잉여 텍스트들은 독자의 책 읽기에 도움을 주는 조력자인 동시에 본문 독서를 지연시키고 방해하는 훼방꾼이기도 하다. 이렇게 천사와 악마의 두얼굴을 지닌 요소들 가운데 유난히 한국적이라 할만한 것이 시집과 소설책 뒤에 붙는 해설이 아닐까 싶다 (p.98)

 

 

이 책에 실린 글들은 문학담당 기자로 활동하던 시기 한겨레 신문 칼럼에 최재봉의 탐문에 쓰던 글들과 <사라진 원고> 라는 한꼭지를 추가해서 펴낸 책이다. 문학 담당 기자 답다고 해야 하나, 그의 문장을 버릴것이 없다. 오랜 기간을 공들여 차곡차곡 펴낸 글들이 다부지고 마음 가득 뭔가가 꽉 차들어가는 느낌이 드는 책이다, 책 한권을 읽었다고 해서 갑자기 양서를 읽고 내 머릿속이 채워지는 드라마틱 함이 발현되지는 않겠지만 어제보다는 조금 더, 아주 세밀하게라도 조금 더 변해가는 중임을 믿고 오늘도 읽는다. 내일도 읽을 것이다

 

 

엄청나게 많은 자료(도서)들에 휘청거리기도 했으나 그건 기분 좋은 휘청거림, 이 책에 소개되는 책들을 뒤에 목록에 모아두지 않았더라면 아마도 도서가 나오는 곳마다 포스티잇을 붙여 책이 아니라 포스트북이 되었을지도 모르겠다. 한권을 읽고 나니 읽고 싶은 책이 또 그렇게 쌓였다. 책이 책을 낳는다는 말을 실감한 그런 독서, 그렇다 내 텅장을 위험하게 하는 책이다

 

 

책을 좋아해서 읽고는 있지만 독자의 세계가 아닌 작가들의 세계를 살짝 엿본 느낌도 든 것이 금단의 구역에 빼꼼히 고개를 들이민 기분이랄까. 책의 제목속에, 출판 과정속에 비하인드 스토리라고 해야 할까, 흥미로운 요소들도 있어 평론이라고 해서 어렵게 겁먹을 필요는 없다. 읽는 사람으로서 공감 할수 있는 부분들이 많아 고개를 끄덕이며 읽기도, 이미 읽은 책의 다른 의견, 아직 읽지 않은 미지의 책들까지 호기심을 자극하고 남을 것이니까.

 

 

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