마이 선샤인 어웨이
M. O. 월시 지음, 송섬별 옮김 / 작가정신 / 2021년 11월
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*출판사로부터 도서를 제공받아 주관적인 견해에 의해 작성하였습니다.

아름다운 산문체와 미국 남부의 뛰어난 공간성 묘사, 사랑과 집착을 주제로 한 성장소설인 '이 선샤인 어웨이'는 국내에 처음 소개되는 M. O. 월시의 장편소설이다.

중산층 가정들로 이루어진 미국 남부 루이지애나주의 배턴루지의 한 마을은 겉보기엔 평화롭고, 범죄와도 동떨어져 있다. 하지만 1989년 무더운 여름, 평화로운 그 마을에서어느 사건으로 인해 평화가 깨지게 된다. 주인공은 학교의 유명인이자 육상부 스타 '린디 심프슨'을 짝사랑한다. 그녀의 행동 하나하나 몰래 지켜보며 사랑의 키워 나간다. 그러던 어느날, 주인공은 그녀가 자전거 타고 지나가는 것을 몰래 보려고 한다. 그리고 목격한다. 주인공의 짝사랑 상대였던 육상부 스타 '린디 심프'슨이 성폭행을 당한 것을.

동네의 남성들이 차례대로 용의선상에 오르지만 범인은 잡히지 않고, 주인공의 실수로 인해 학교에는 린디가 강간을 당했다는 소문이 났다. 주인공 소년은 누구에게도 말할 수 없는 자신의 실수를 만회하기 위해 범인을 스스로 잡아야 한다는 생각에 시달린다.

'마이 선샤인 어웨이'는 초반에는 다소 불편하다. 주인공이 '린디'를 너무 성적으로 묘사하는 것 같으며, 그런 묘사때분에 주인공의 짝사랑이 순수해보이지는 않는다. 뭐, 주제가 '강간'이나 초반에 불편한 심리묘사가 있는 것이 당연하겠지만.


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고양이달 3 (일러스트 특별판) - 선물 고양이달 (일러스트 특별판) 3
박영주 지음, 김다혜 그림 / 아띠봄 / 2021년 3월
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빅은 마음보다는 정원딸린 이층집, 뚜껑열리는 차가 더 중요하다. 정원딸린 이층집, 뚜껑열리는 차를 사기위해 사기도 치고 동료인 미스터앵을 구박하고 동생 스몰의 사랑을 막는다. 악당이 따로 없다. 나중에서가서 외톨이가 되어봐야, 외로워봐야 물질적인게 소용없다는 것을 알게되겠지.


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죄인이 기도할 때
고바야시 유카 지음, 민경욱 옮김 / ㈜소미미디어 / 2021년 10월
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*출판사로부터 도서를 제공받아 주관적인 견해에 의해 작성하였습니다.

 

도키타는 하루이치와 같은 학교를 다니고 싶어 아버지의 반대에도 공립 고등학교에 진학한다.

도키타는 하루이치에게 배신을 당하고 한 학년 위 학교 불량배인 류지 일당의 타깃이 되어 공공연한 괴롭힘을 받는다. 하루이치도 어쩔 수는 없었겠지만 도키타는 너무 괴롭다. 점점 도를 넘은 폭력과 갈취, 따돌림, 주변 사람들까지 괴롭히는 류지의 악랄함 때문에 도키타는 하루하루가 외롭고 절망적이다.

도키타가 사는 동네에는 '11월 6일의 저주'가 있다. 3년 연속 똑같은 날 자살하는 사람이 나와 퍼진 소문이다. 올해도 그날이 되면 어김없이 누군가 죽을 거라는 소문이 돈다. 어차피 이대로라면 류지의 손에 죽을지도 모른다고 생각한 도키타는 '11월 6일의 저주'을 이용해 류지를 죽이고 스스로 목숨을 끊을 결심을 한다. 그리고 '11월 6일'이 열심히 사는 사람들을 괴롭히는 악당들에게 복수하는 날이 되기를 바란다.

어김없이 류지 일당에게 폭력을 당하던 도키타는 진정으로 악으로부터 벗어나기 위해 살인까지 결심한다. 바로 그때, 소년 앞에 수수께끼의 삐에로가 등장한다. 삐에로는 단숨에 류지 일당을 제압하고 스스로를 '페니'로 소개한다. 둘은 금세 친구가 되었고 도키타는 페니가 마음에 들었다. 페니는 도키타에게 류지를 대신 죽여주겠다고 제안한다. 그리고 절망에 빠진 도키타는 그 손을 잡기로 결심한다.

 


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캑터스
사라 헤이우드 지음, 김나연 옮김 / 시월이일 / 2021년 11월
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'캑터스'는 사라 헤이우드의 첫 번째 소설로 자기만의 세계에 갇혀 세상으로 향하는 문을 굳게 걸어 잠근 채 살아가는 '수잔'이라는 여성의 이야기를 통해 용기 있게 '나'를 사랑하는 법을 다시 배우며 세상과의 새로운 관계 맺기에 대해 보여주는 성장스토리이다.

'캑터스'의 주인공 수잔은 대인관계를 어려워한다. 뭐, 다른 모든 사람들도 대인관계에 어려움을 겪고 상처도 많이 받고 그러면서 살아가고 있지만, '수잔'은 타인을 귀찮음의 대상으로만 여기는 듯하다. 그래서 마흔다섯살의 수잔은 안정된 직장을 가지고는 있지만 직장에 자기 방이 없다.

새벽에 동생 '에드워드'에게 전화가 온다. '엄마의 부고소식'이었다. 수잔은 아무런 일도 없던 것 처럼 출근을 한다. 처음 수잔의 태도에 화가 났다. 하지만 읽을수록 수잔에게 알 수 없는 쓸쓸함과 고독을 느꼈다. 타인을 귀찮다고 여기는 것이 일종의 자기방어가 아니였을까.

'수잔'은 자기 인생에 타인이 들어오는 것을 매우 싫어한다. 삶에 지루함을 느끼던 수잔은 구인광고에서 '리처드'을 알게되었고 서로의 인생에, 삶에 들어오지 않기로 약속하고 데이트를 이어간다. 그리고 임신을 한다. 임신한 것을 알게 된 수잔은 자로 리처드에게 이별을 통보한다.

혼란스럽다. 수잔은 자기 인생에 누군가가 들어오는 것은 싫지만 아이은 낳겠다고 한다. 수잔은 계속해서 자문한다. '내가 엄마라는 역할에 어울리는 여자인가?.'

아이를 낳고 책임지기 위해 수잔은 엄마의 유산이 간절하다. 조금이라도 더 받아 놓고 싶다. 하지만 엄마의 유산의 대부분이 동생 '에드워드'에게 넘어갔다. 엄마가 유언장을 남긴 까닭이었다. 수잔은 납득할 수 없다. 화가 난다. 단연 '돈'때문만은 아니다. 마흔셋이 되도록 변변한 직업도 없는 동생 '에드워드'가 엄마가 살던 집에서 술을 마시고, 담배를 피우고, '롭'이라는 이상한 친구까지 살게 하고, 엄마의 유품들을 마구마구 휘저어 놓은 것도 모자라 엄마의 장례식에 참여한 친지들에게 허름한 술집에서 식사대접을 한다. 심지어 그 식사대접의 자리에서 술주정꺼지 해. 진짜 이 부분에서 짜증이 너무 났다. '진짜 세상 남동생들은 다 똥멍청이들인가?.'싶더라.(나도 똥멍청이 남동생있는 거 안비밀.) 그런데 사람일은 어떻게 될지 모른다고 수잔은 동생 친구 '롭'과 가까워진다.

'캑터스'는 퇴근 후 졸린 눈을 비비며 읽어나간 책이다. '캑터스'는 살인사건같은 자극적은 큰 사건은 없다. 하지만 우리 주변에 있을 법한 이야기들을 책으로 써내려간 느낌에 잔잔하게 마음을 울린 책이다. 주위에 수잔처럼 자기을 보호하기위해 가시를 둔 사람은 많지 않은가. 일단, 나도 가시를 두루고 있지.




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캑터스
사라 헤이우드 지음, 김나연 옮김 / 시월이일 / 2021년 11월
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어머니의 장례식을 준비하는 수잔과 에드워드.
진짜 에드워드는 철없다. 술집에서 장례식을 치루려고 하다니.

진짜 남동생을 둔 누나로서 수잔의 답답함이 느껴짐. 수잔이 빨리가서 어지럽혀진 장례식을 바로잡아야지 됨!!


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