크로스로드
조너선 프랜즌 지음, 강동혁 옮김 / 은행나무 / 2021년 11월
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조심해라! 벽돌책이라고 기피했다간 조너선 얼 프랜즌의 섬세함과 묵직함을 동시에 느낄 수 있는 시간을 놓치는 것이다. 전체 3부작으로 펼쳐질 <모든 신화의 열쇠> 시리즈의 첫 번째 편인 <크로스로드>의 주인공들을 만나보자.


866쪽에 달하는 <크로스로드>를 처음 받았을 때는 아~~ 무시무시한 벽돌책이란 느낌이었다. 하지만 50페이지를 넘기기도 전에 1970년대 미국의 살아있는 주인공들 이야기 속으로 빠져들고 있었다. 이 책을 읽는데 인내심 따위 필요 없었다. 읽는 맛을 톡톡히 알게 되었으니까.


배경은 미국 중서부 일리노이주 시카고의 뉴프로스펙트라는 마을에서 부목사로 일하고 있는 러스 힐데브란트와 러스의 아내 매리언 그리고 첫째 클렘, 딸 베키, 누나를 질투하는 페리, 막내 저드슨을 중심으로 벌어지는 이야기다.


부목사로서 가난한 자들을 돌보고 봉사하는 것이 중요하다고 설교하던 사람이 그의 가족들을 대하는 태도는 정반대의 모습이었다. 딸 베키만 유독 편애하는 이유는 딸의 아름다운 외모와 똑똑함으로 자신을 빛내줄 수 있는 장식품 같았기 때문이었다. 러스는 뉴프로스펙트로 미망인이 되어 돌아온 프랜시스 코트렐 부인을 욕망하게 된다. 정말 바닥이다.


매리언은 과거의 불행했던 사건으로 정신과 의사의 상담을 받았지만 가족들에게 그 사실을 숨겼다. 한때 할리우드 배우를 꿈꾸기도 했었던 그녀는 가족들에게 투명인간 취급을 받고 있다. 매리언은 스스로에게 벌을 주고 있는 것은 아니었을까? 피해자면서 벌을 받아 마땅하다고 생각하고 복종하는 아내의 역할을 하고 있다. 꾹꾹 눌러 참고 있는 분노가 언제 터질지 아무도 모른다. 우리네의 홧병처럼.


큰 아들 클렘은 아버지 러스를 16년 동안이나 존경했었지만 이제는 아니다. 아버지의 이중적인 모습을 보게 된 클렘은 일리노이주 주립대학 학생 신분이었지만 학생 복무 연기 혜택을 포기하고 베트남 전쟁에 참전하려고 한다. 사립대학으로 진학할 꿈을 꾸는 베키와 그런 베키에게 열등감과 질투심을 느끼는 페리는 점점 약물에 중독되어 간다.


애정결핍에 서로 목말라하고 각자의 인정 욕구를 채우기 위해 잘못된 선택을 하게 된 힐데브란트 가족의 분투기였다. 낮아진 자존감과 타인을 향한 의존성으로 생기는 죄책감과 자기 연민은 이 가족을 휘청거리게 만들었다. 이 가족들이 겪는 문제들을 통해 1970년대 미국 사회를 간접적으로나마 들여다볼 수 있는 시간이었다. 인종차별, 베트남 전쟁, 불륜, 마약 등 수많은 사건들을 만날 수 있었다.


조너선 프랜즌의 따뜻한 마음이 느껴지는 부활절이었다. 위태롭게 휘청거리는 부부에게 페리의 선택은 오히려 그들에게 서로 용서하고 화해할 수 있는 기회를 주게 된다. 바닥을 치고서야 다시 일어선 부부의 모습은 부활절을 맞아 집으로 돌아오는 클렘을 통해 힐데브란트 가족에게 희망이 있음을 보여주는 <크로스로드>였다.


사랑이라는 이름으로 서로를 보듬고 안아줘야 가족이지.

☆은행나무출판사 지원도서


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열린책들 창립 35주년 기념 세계문학 중단편 MIDNIGHT 세트 - 전10권 열린책들 창립 35주년 기념 세계문학 중단편 세트
프란츠 카프카 외 지음, 김예령 외 옮김 / 열린책들 / 2021년 8월
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레프 톨스토이(1828.9.9~1910.11.20) 러시아의 소설가로 <전쟁과 평화> <안나 카레니나> <부활> 등이 있다.

죽음에 대한 단편소설 중에서 단연코 최고의 작품이다. 죽음 앞에서 자유로울 수 있는 인간이 있을까?

이반 일리치의 부고를 부고를 전해 들은 사람들이 가장 먼저 생각하는 것은 인사이동이나 승진에 어떤 영향을 미칠지에 관한 것이었다. 이반 일리치의 죽음은 그들에게 죽은 것이 자기가 아닌 것이라는 모종의 기쁨을 선사했다. 마치 자기들은 죽음을 피해 갈 수 있을 것처럼. 죽음 앞에서 모든 인간은 평등할진대.

이반 일리치는 러시아 제정 시대에 부패한 관료사회에서 계급의 사다리를 열심히 올라가기 위한 야심찬 판사로 어떤 관직에 임명되더라도 그 자리에 자신을 완벽하게 맞추고 화려한 상류 사회와 사치 생활로 위안을 받는다. 집 단장 중 창틀 손잡이에 옆구리를 부딪히고 난 이후에 점점 통증이 심해지더니 돌이킬 수 없는 상태로 무기력해지고 계속 누워있다가 사흘 밤낮을 내리 비명을 질러대고 가족들은 괴로워한다.

12개의 장 중에서 9개의 장에 걸쳐 이반 일리치가 서서히 고통스럽게 죽어가는 과정을 생생하게 보여주고 있다. 병과 죽음을 부정하려고 발버둥 치면서 가족과 친구들이 자신을 이해해 주지 않는 것을 원망하고 괴로워하다가 성큼 다가온 죽음에 직면하고 죽음과 삶에 대해 생각하기 시작한다.

<어쩌면, 내가 잘못 살아온 건 아닐까?> 불현듯 깨닫게 된다. 죽음을 앞둔 인간이 겪을 수 있는 부정-분노-타협-우울- 수용하는 불안정한 상태를 너무나도 디테일하게 보여주고 있다. 톨스토이는 어떻게 인간의 삶과 죽음에 대한 심리 변화를 알고 이런 작품을 썼을까? 순수한 인간으로 나오는 하인 게라심의 "우리는 언젠가 다 죽습니다요. 그러니 수고 좀 못 할 이유가 없지 않겠습니까?"라는 말을 통해 이상적인 삶에 대해 생각해 보게 된다.

아들의 손키스와 아내의 눈물로 이반 일리치의 가족에 대한 원망은 눈 녹듯 사라지고 편안한 마음으로 죽음을 받아들이게 된다. 홀로 왔다 홀로 가는 인간의 모습일 것이다. 이반 일리치의 죽음을 통해서 현재의 내 삶을 다시 생각해 보게 되었다. 나는 내일 죽어도 후회 없는 삶을 살아가고 있는지, 아니라면 어떻게 살아가야 할 것인지. 나는 이반 일리치처럼 행동하지 않을 것이라는 확신을 할 수 있을까? 내 죽음에 슬퍼하고 눈물을 흘려줄 사람은 누구일까? 결혼식장보다는 장례식장에 더 자주 가는 나이가 되고 보니 이반 일리치의 죽음은 남의 죽음이 아닌 나의 죽음이라는 묵직한 울림을 남기고 가는 톨스토이의 작품이었다.




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파운데이션 파운데이션 시리즈 Foundation Series 1
아이작 아시모프 지음, 김옥수 옮김 / 황금가지 / 2013년 10월
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챕터마다 실려 있는 은하대백과사전을 읽는 맛도 쏠쏠하다.

은하계에는 행성이 약 2500만 개가 있고 은하 제국의 수도는 트랜터이다. 가알 도닉은 청색 표류성운 변방에 있는 시낵스라는 항성계 출신이다.

트랜터에 처음 와보는 가알 도닉은 최초의 도약을 준비하면서 두려움을 느겼으나 기대했던 것만큼의 별다른 이상이 없었다. 약간의 구토 증세만 느꼈을 뿐. ㅋㅋㅋㅋ 처음 비행기 타는 기분이랑 같은 두려움이겠지? 두근반 세근반!!

수학자 가알 도닉은 왜 트렌터에 온 것일까? 한 번도 온 적이 없던 곳을? 무슨 일로?




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킹덤
요 네스뵈 지음, 김승욱 옮김 / 비채 / 2021년 10월
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시리즈가 아닌 스탠드얼론, 748쪽의 묵직함으로 돌아온 스릴러의 제왕! 말이 필요 없는 작가 요 네스뵈, 그가 돌아왔다.

아버지는 로위에게 연약한 동생 칼과 엄마를 지켜줘야 한다고 말한다. 어른이 된 로위는 노르웨이의 작은 마을 오스에서 주유소를 운영하며 홀로 은둔생활을 하고 있다. 15년 만에 동생 칼은 미국에서 경영학 공부를 마치고 섀넌과 함께 고향 마을 오스로 돌아온다.

외톨이로 생활하던 형 로위와 다르게 동생 칼은 동네에서 인기가 많았고 그의 귀향을 고향 사람들은 반가워한다. 칼은 오스에 호텔을 짓겠다는 호언장담을 하면서 마을 사람들에게도 투자를 하라며 마을을 들썩거리게 만든다.

로위와 칼을 지켜보는 이가 있었으니 바로 형제의 친구이자 마을 경찰인 올센이었다. 십여 년 전 로위와 칼의 부모님이 자동차 추락 사고로 사망한 사건을 재조사하려고 했던 아버지가 현재까지 실종 상태였기 때문이다.

칼의 등장으로 잔잔했던 로위의 일상이 조금씩 흐트러지기 시작했다. 오랜 세월 감춰두었던 비밀이 스멀스멀 피어오르기 시작했기 때문이다. 로위는 동생 칼을 위해 그리고 가족의 명예를 위해 무언가를 숨기고 감춰야만 했다. 경찰의 재조사로 이 가족의 비밀은 밝혀질 수 있을까?

아버지는 로위와 칼에게 "우린 가족이다. 우리가 믿을 건 가족뿐이야. 친구, 애인, 이웃, 이 지방 사람들, 국가. 그건 모두 환상이야. 정말로 중요한 때가 오면 양초 한 자루 값어치도 안 된다. 그때는 그들을 상대로 우리가 뭉쳐야 해, 로위. 다른 모든 사람 앞에서 가족이 뭉쳐야 한다고." 가르쳤다.

가족을 지키기 위한 로위와 칼의 행동을 다 이해하는 것은 아니지만 어쩌면 그래야 살 수 있었던 선택이 아니었을까란 생각도 해보게 된다. 진실이 밝혀지는 것보다 가족의 비밀이 밝혀져서 오프가르 집안은 굴욕을 당할 것을 더 수치스러워하는 로위의 행동과 가족을 지켜야 하기 때문에 서로가 서로의 비밀이 되어 줄 수밖에 없는 로위와 칼.

서로 정반대의 성격과 외모를 가지고 있는 로위와 칼은 다른 사람이 갖고 있는 것을 나도 갖고 싶다는 모방 욕망을 표출하게 된다. 심지어 사랑까지도. 말 없는 목격자 오테르틴 산은 모든 것을 알고 있다. 과연 오프가르 킹덤을 지키기 위해 로위와 칼은 과연 어떤 일까지도 할 수 있을까?

오랜만에 읽어보는 요 네스뵈의 작품이었다. 형사 해리 홀레 시리즈를 간간히 읽었지만 2020년에 발표한 킹덤은 61세, 한국 나이로 치면 환갑에 발표한 작품이다. 그래서일까? 그냥 술술 흘려서 읽을 수가 없었다. 스탠드 얼론으로 살아있는 캐릭터들의 향연을 느낄 수 있는 만족스러운 748쪽의 반전의 묘미를 당신도 느껴보길 바란다. 


한번 손대면 멈출 수 없다.



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열린책들 창립 35주년 기념 세계문학 중단편 NOON 세트 - 전10권 열린책들 창립 35주년 기념 세계문학 중단편 세트
앙투안 드 생텍쥐페리 외 지음, 황현산 외 옮김 / 열린책들 / 2021년 8월
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오스카 와일드(1854~1900) 아일랜드 더블린 출생 극작가, 소설가, 시인으로 유미주의 작가이다. 당시 빅토리아 시대의 엄숙주의를 조롱하며 사회적 풍자가 넘치는 작품으로 평가받는다.



자녀들을 위해 쓴 책으로 <행복한 왕자와 다른 이야기>가 있다. 표제작인 <행복한 왕자>는 온몸이 순금 판으로 덮였고 보석으로 치장한 행복한 왕자의 조각상이 비참한 도시를 내려다 보다 가난하게 사는 사람들을 보며 눈물을 흘리고 쉬러 온 제비에게 부탁하여 보석과 순금을 떼어 내 가난한 사람들에게 나누어 주었다. 볼품없는 동상을 녹여 버리기로 사람들이 결정을 하게 되고 천사가 가장 귀한 두 가지로 왕자의 쪼개진 심장과 죽은 제비를 가지고 가서 천국에서 행복하게 살았습니다.로 끝이 난다.



<행복한 왕자> 이야기는 주변의 소외된 이웃을 돌아보고 나눔의 행복을 자녀들에게 알려주려는 것이었겠지만 너무 오래된 이야기라 그런가 왕자는 살아있을 때는 깨닫지 못했던 백성들의 가난에 대한 죄책감 때문이라고는 하지만 발목 잡힌 제비는 왕자를 돕다 결국 얼어 죽고 마는데 그게 과연 올바른 희생인 건가? 죽어서 천국 가면 뭐하나 살아서 행복하게 살아야지.



<나이팅게일과 장미>는 철학을 공부하는 대학생이 교수의 딸을 사랑하게 된다. 나이팅게일은 순수한 사랑을 최고로 생각하는데 청년의 눈물에 감동을 받고 스스로 가시에 몸을 찔리며 붉은 장미를 피워내고 죽게 된다. 대학생은 교수의 딸에게 장미를 들고 찾아가지만 그녀는 다른 남자가 준 보석에 마음을 빼앗겨 붉은 장미를 거절하게 되고 대학생은 붉은 장미를 버리며 사랑의 덧없음을 깨닫고 철학 책을 펼쳐들면서 이야기는 끝이 난다.



교수의 딸은 김중배의 다이아몬드처럼 속물근성을 그대로 보여주고 있고 나이팅게일에게는 예술가와 진정한 사랑에 대한 의미를 부여하고 있고 나이팅게일의 노래를 그저 아무런 의미도 실용성도 진정성도 없다고 생각하는 대학생은 그저 책 속에서 철학을 찾는 것으로 보인다. 이런 어려운 주제를 정말 오스카 와일드는 아이들에게 들려준 걸까?



<어부와 그의 영혼>은 어부와 인어로도 번역되는 작품이다. 어부는 인어와 사랑에 빠지는데 영혼이 있는 사람은 물속에서 살 수가 없으니 마녀의 도움으로 영혼을 잘라낸다. 영혼은 어부에게 무섭다며 마음을 달라고 하지만 어부는 인어에게 줄 것이기 때문에 거절하고 1년에 한 번은 꼭 만나자는 약속을 하게 된다. 영혼은 매년 어부를 찾아와 지혜와 반지로 유혹하지만 모두 실패하고 만다. 3년째 찾아온 영혼은 아름답게 춤추는 여인의 맨발을 보러 가자는 유혹에 넘어간 어부는 영혼을 다시 자신의 몸에 붙이고 도시로 가게 된다. 도시에서 영혼이 자신에게 계속 악행을 지시하자 영혼을 다시 떼어내려고 하지만 그럴 수 없었다. 단 한 번만 잘라낼 수 있기 때문이다. 어부는 죽은 인어를 끌어안고 생을 마감하게 된다.



인어 공주가 생각나는 작품이다. 사랑을 위해서 정말 영혼까지 팔 수 있을까? 어부의 영혼은 악마였을까? 인어를 사랑하지만 인어에게 없는 발에 대한 호기심으로 영혼을 다시 붙이는 어부의 잘못은 어떻게 생각해야 하는가? 나는 사랑을 위해서 어떤 것까지 희생할 수 있을까? 사랑만으로 이 세상을 살아갈 수 있을까? 내 답은 사랑이 밥을 먹여주진 않는다. 그리고 사람이 밥만 먹고살지도 못한다.



<별 아이>는 별이 떨어지는 걸 목격한 두 나무꾼이 발견한 것은 신비한 별 장식과 금박이 달린 망토로 쌓인 아기였다. 나무꾼은 아이를 키우게 되고 아이는 아름답게 자랐으나 성격은 점점 더 건방지고 사악해져만 갔다. 어느 날 거지 여인이 잃어버린 자식을 찾으러 오게 되는데 거지 행색의 여인이 내미는 손을 거부한 아이는 얼굴을 두꺼비 같고 몸은 뱀처럼 비늘로 뒤덮여 흉측하게 변하게 된다. 아이는 3년 동안 엄마를 찾아다니다 사악한 마법사에게 붙잡히고 세 번의 시험을 거치게 되는데 산토끼에게 베풀었던 동정으로 시험을 통과하게 된다. 엄마의 용서를 받고 왕이 되지만 3년 후 아이는 죽게 된다.



동정을 베푼 나무꾼의 손에 키워진 아이는 너무나도 잔인한 아이였다. 동정을 베풀 가치가 있었나 싶을 정도로. 자신의 엄마가 내민 손길도 거부하는 그 못된 마음이 얼굴이 바뀌는 저주가 아니었을까? 잘못을 반성하고 세 가지 시험을 통과하면서 정신적으로 성장하는 아이의 이야기는 지금의 외모지상주의에도 통할까? 세상은 냉혹하다.




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