유전자를 알면 장수한다 - 35가지 유전자 이야기
설재웅 지음 / 고려의학 / 2022년 2월
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35가지 유전자 이야기를 들려준다. 어려운 유전학을 영화와 뉴스 기사를 통해 조금 쉽게 전달하고 있다. 유전역학은 유전자를 연구하는 유전학(Genetics)과 질병의 원인을 환경 및 생활습관에서 찾는 역학(Epidemiology)이 결합된 융합학문이다.



저자는 존스 홉킨스대학교 보건대학원 유학 시절 영어 공부를, 아니 생존 영어를 하기 위해 영화 자막을 활용하기 시작했다고 한다. 십계명 중에서 저자가 특별히 좋아하는 계명이 '부모를 공경하면 장수한다.'라는 것이다. 책 제목이 좀 생뚱맞다고 생각했는데, 십계명에서 힌트를 얻었다고 한다. 이런 사연이 있을 줄이야.



첫 번째 영화로 <아일랜드>를 소개하고 있다. 인간에게 장기와 신체 부위를 제공하기 위한 복제인간 클론이 자신의 존재에 대한 의문을 갖기 시작하는 디스토피아 영화다. 2003년 인간 유전자 지도가 완성되었다. 인간의 DNA 염기서열을 완전히 분석한 것으로, 1953년 DNA의 이중나선 구조를 모형화한 논문이 발표되고 50년 만에 이룩한 성과였다.



유전자 하면 가장 먼저 친자 관계인지 밝히기 위한 방법으로 DNA 검사를 의뢰하기 위해서 머리카락과 칫솔을 확보하는 장면이 많이 나오는 아침 드라마나, 범인을 확정하기 위해서 지문은 물론 혈흔을 찾는 수사 장면이 떠오른다. 영화 <살인의 추억>은 미제 사건이었던 화성연쇄살인 사건을 소재로 2003년에 개봉했던 영화다. 2019년 '미제 사건 수사팀'이 DNA 검사를 통해 실제 범인이었던 이춘재의 자백으로, 범인의 혈액형이 B형이라는 거짓 수사로 억울하게 옥살이를 한 윤성여 씨의 결백이 밝혀졌다.



영화 <원더>에서 어기는 트레저 콜린스 증후군을 희귀질환을 앓고 있다. 머리뼈의 발달 부진으로 얼굴 부위에 기형을 가지는 유전 질환이기 때문에 머리에 헬멧을 쓰고 있는 포스터가 기억에 남아 있는 영화다. 유전이 되기도 하지만 산발적으로 무작위로 일어나는 유전자의 돌연변이에 의해서 발생하기도 한다.



영화 <미스 리틀 선샤인>에서 제트기 조종사가 되기 위해 수년간 노력했던 드웨인은 색맹 검사로 충격을 받게 된다. 그 모든 노력들이 한순간에 물거품이 되는 순간이었다. 선천적으로 부모에게서 유전되는 색맹이었기 때문이다. 집단 유전학은 특정 집단에서 많이 발생하는 것을 연구하는 분야로 색맹은 서부 유럽인과 남자에게서 주로 나타나고, 선천적인 색맹은 아시아인과 여성에겐 매우 드물게 나타난다.



'부모를 공경하면 장수한다.'라는 성경 구절이 사실일까? 요즘 병원에서 묻는 질문 중에서 빠지지 않는 것이 있다. 부모나 가족 중에서 어떤 질환을 앓고 있는지를 묻는다. 암 발생 위험도, 자폐증, 우울증, 조현병 등도 가족력이 있는 사람이 발생 확률이 높다. 유전학적 관점에서 부모님이 자신들이 앓고 있는 질환에 대해 얘기해 주는 생활의 지혜를 경청하고 잘 새겨들으면 장수할 확률이 높아질 수도 있겠다.



책에 소개된 영화 중에서 <더 파더>에서 알츠하이머병에 걸린 앤서니 홉킨스의 명연기를 아직 보지 못했다. APOE 유전자 중에서 알츠하이머병 발병 확률을 알 수 있다. 하지만 유전자 검사를 권하지는 않는다. 치매에 걸릴 확률을 알아도 치료방법이나 예방법이 없기 때문이다.



이제는 유전자 검사로 질병에 대한 위험도를 예측할 수 있는 시대가 되었다. 유병장수보다는 무병장수의 시간으로 즐겁게 살다가 떠날 수 있는 시대가 되었으면 좋겠다.


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헤르만 헤세의 책이라는 세계
헤르만 헤세 지음, 김지선 옮김 / 뜨인돌 / 2022년 5월
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헤르만 헤세가 알려주는 책을 고르는 방법부터 어떻게 읽을 것인가에 대한 비평까지 책이라는 세계를 보여주고 있다. 원서 Die Welt der Bücher (1977년) 책과 독서에 관한 63편 에세이 중에서 24편을 골라 편집한 책이다.



헤세를 사랑하는 정여울 작가님의 영향이라고 할까? 이제는 한국이 사랑하는 작가 헤르만 헤세. 작가이면서 많은 책을 읽은 독서가, 책벌레, 애서가로서의 헤세를 만날 수 있다.



첫 장에서부터 나는 혼나고 있다. ㅎㅎ. '질적인 독서'의 중요성에 관해 얘기하면서 독서를 단순한 심심풀이나 시간 때우기로 생각하지 말라고 꾸짖고 계신다. 책을 친구 사귀듯이 친하게 지내보라고 말씀해 주신다. 무분별하게 후닥닥 해치우듯 읽지 말고 좋은 시간에 여유를 갖고 천천히 읽으라는 조언을 다시 한번 마음에 새겨본다. 애정이 결여된 독서로 정신을 괴롭히지 말자!!!



<세계문학 도서관>에서 말하고 있는 교양으로 인도하는 길 중에서 으뜸의 방법으로 '세계문학의 탐구'를 권하고 있다. 세계 여러 나라와 민족들의 작가와 사상가들의 작품을 통해서 내가 직접 경험할 수 없는 것들을 간접적으로 나만 경험해 볼 수 있기 때문이다.



작가가 알려주는 세계문학 중에서 나만의 작은 도서관에 소장할 작품들을 골라보자. 수백 년 세월이 흘렀어도 살아남은 작품 중에서 난 우선 종교가 없으니 성경부터 선택해야겠다. 그리고 고대 인도의 지혜서인 <우파니샤드>, 가장 오래된 바빌로니아의 서사시 <길가메시>, 공자의 <논어>, 노자의 <도덕경>, 6세기 페르시아의 <천일야화>, 스페인의 <돈키호테>. 러시아의 <죄와 벌>을 선택하겠다.



그리고 지극히 개인적 취향으로 선택한 작품들로는 마르쿠스 아우렐리우스의 <명상록>, 보르헤스의 <픽션들>, 카프카의 <변신>, 카뮈의 <이방인>, 박지원의 <열하일기>, 고골의 단편집들, 그리고 조앤 K. 롤링의 <해리 포터> 시리즈, 아니 에르노의 <세월>, 토니 모리슨의 <빌러 비드> 등을 시작으로 계속해서 여성 작가들의 작품으로 쌓아나갈 것이다. 왜냐하면 고전이라는 타이틀을 획득한 세계문학들은 남성 작가들의 작품이 대다수를 차지하고 있기 때문이다.



많이 읽고, 많이 아는 것이 중요한 것이 아니라 좋은 작품들을 틈틈이 읽으면서 그 세계와 관계를 맺는 것이 중요하다는 말. 남이 좋다는 작품이 아니라 나에게 울림을 주는 작품들을 선택해서 의무가 아닌 사랑으로 읽기를 권하고 있다.



영화 <미나리>, 애플tv+ 드라마 <파친코>, 2021년 노벨문학상을 받은 압둘라자크 구르나처럼, 요즘은 '디아스포라'에 대한 이야기들이 화두가 되는 듯하다. 반도라는 지리적 특성으로 한민족이라는 정체성으로 사는 나도 낯선 나라로 떠나서 겪게 되는 이민자의 삶을 이야기하는 좋은 작품들을 찾아봐야겠다. 헤세 님에게 혼나는 것으로 시작했지만, 나의 책 구매는 쉽게 멈추지 않을 것 같다.



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크리스퍼 드래곤 레시피 - 유전자 가위 3큰술, 창의력 2큰술, 최첨단 과학 풍자 1/2큰술
폴 뇌플러.줄리 뇌플러 지음, 정지현 옮김 / 책세상 / 2022년 5월
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용을 만들 수 있는 레시피가 있다고??? 그렇다면 영화 <드래곤 길들이기>처럼 반려견 대신 반려용과 함께 하늘을 날아다니는 산책을 할 수도 있겠는걸, WOW!!! 준비할 재료들로는 유전자 가위 3 큰 술, 창의력 2 큰 술, 최첨단 과학 풍자 1/2 큰 술이면 된다. 영화 <해리 포터>시리즈를 보면 호그와트에서 해그리드도 몰래 용알을 부화시켜서 용을 키웠었는데, 용을 만들어 보고 싶은 욕망이 꿈틀거리는 사람도 분명히 있을 것 같다.



드래곤 레시피 재료 중에서 최첨단 과학 풍자를 부제로 넣은 이유가 있다. 크리스퍼 유전자 편집 기술로 용이 아닌 완전히 새로운 유기체를 만들려고 시도하는 사람들은 분명히 존재하기 때문이다. 일명 '바이오 해커'라고 불리는 사람들. 프랑켄슈타인처럼 새로운 괴물의 탄생은 윤리적 딜레마에 빠질 수밖에 없을 것이다. 하지만 이 책은 일단 재밌게 과학적 상상력을 부추기고 있다. 일단 용을 만들어 보자.



용을 만들기 위해 시도할 수 있는 방법으로는 상상 속 동물이지만 용이랑 비슷할 것이라고 생각되는 동물이 있다. 바로 왕도마뱀 코모도와 날도마뱀이 있다. 거대한 크기는 코모도 같을 것 같고, 날도마뱀의 비막처럼 날개가 있어서 날 것만 같은 용의 특성을 가지고 있는 코모도와 날도마뱀의 난자와 정자를 체외수정 방법으로 부화기에서 용이 태어날 수도 있다. 하지만 이 체외수정이라는 방법은 우리가 생각하는 결과 대로 나오지 않을 확률이 너무나 높다.



그래서 다음 방법으로 제안하는 것은 크리스퍼 유전자 편집 기술을 이용하는 방법이다. 크리스퍼 유전자 편집 기술은 목적으로 하는 유전자를 선택적으로 제거하거나 바꾸는 방법으로 우리가 원하는 용의 모습을 갖추기 위해 유전자를 편집하는 것이다. 불을 뿜는 용, 2개의 날개와 다리, 강력한 꼬리 등등등.



실패는 성공의 어머니라지만 유전자를 편집하는 과정에서 단 한 번에 성공할 확률은 없기 때문에 윤리적 문제가 발생하게 된다. 원하는 용의 모습이 아닌 용이 태어났을 때는 어떻게 할 것인가? 쉽게 죽일 수 있을까? 어떤 위험성이 발생할지 아무도 모른다. 직접 경험하지 않고서는.



그래서 영화 <쥬라기 공원>에서 과학자들이 공룡을 만들 수 있는지만 생각하다가, 만들면 안 된다는 사실은 생각하지 않았기 때문에, 공룡은 이미 만들어졌고, 인간에겐 너무나 위험한 일이 되어버렸다.



과학의 발전으로 모든 복제할 수 있고, 새로운 것들을 만들 수 있지만 그 실험으로 비윤리적이고 위험한 일들이 발생할 수 있다는 생각을 반드시 해야 할 것이다. 인류의 재앙이라고 할 수 있는 원자폭탄을 만들어낸 과학자들이 지금도 과연 잘 만들었다며, 마냥 웃고 있을 수 있는 상태가 아닌 것처럼.



용 한 마리 만들어 보실 분 계시나요???


#네이버독서카페 #리딩투데이 #크리스퍼드래곤레시피 #폴뇌플러 #줄리뇌플러 #정지현 #책세상 #생명공학 #유전자가위 #드래곤


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무엇이 옳은가 - 궁극의 질문들, 우리의 방향이 되다
후안 엔리케스 지음, 이경식 옮김 / 세계사 / 2022년 4월
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윤리적 딜레마에 빠지지 않기 위해 생각거리를 많이 제공할 것 같다. 미래학자가 제공하는 질문들에 대답해 볼 시간!

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[세트] 행성 1~2 - 전2권 고양이 시리즈
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2022년 5월
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베르나르 베르베르가 보여줄 디스토피아의 세계는 어떤 모습으로 펼쳐질지 궁금하다.

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