출판사에서는 켄트 하루프의 작품을 헤밍웨이의 초기작 문체에 견주고 여러 문호를 들먹이며 성찬한다. 하지만 나에게는 낯선 작가다. 독서모임이 아니었으면 읽어보지 않았을 책이다. 이 책은 평생 철물점을 운영한 대드 루이스가 죽음을 앞둔 한달 남짓의 이야기를 담았다. 현재뿐 아니라 과거의 상념과 이웃들의 이야기를 담담하게 풀어냈다. ‘축복’은 무슨 사건이 벌어지는게 아닐까란 생각이 들면 그냥 그렇게 살았노라식의 이야기가 이어지는, 조금 싱거운 소설이다.

 

이 소설의 주제는 140p쪽 대드와 라일의 대화가 아닐까 싶다.

- 밀을 수확할 참이나 (비가)달갑지 않을 테지. 옥수수밭을 가진 집들은 개의치 않을 테고.

- 축복이 고르지 않게 내리는 것 같군요.

- 알고 보면 많은 일들이 고르지 않은 축복이지요.

대드는 안정적인 삶을 산 것처럼 보이지만 그에게는 프랭크란 아픈 손가락과 직원을 해고한 후 겪었던 어려움이 있었다. 이웃들 역시 마찬가지다. 노년과 중년으로 접어드는 이웃들은 축복처럼 비가 내리는 순간을 맞이하기도 했지만 그렇지 않을 때도 많았다.

 

183p

- 아까 상점에서 내가 울었던 것 말이오. 나로 하여금 울음을 터뜨리게 한 그 일 말이오. 거기서 내가 보고 있던 것은 바로 내 인생이었소. 어느 여름날 아침 앞쪽 카운터에서, 나와 다른 누군가 사이에 오간 사소한 거래 말이오. 몇 마디 말을 주고받는 것. 그냥 그뿐이었소. 그런데 그게 전혀 쓸모없는 일이 아니었던 거요.

죽음이 다가왔을 때야 비로소 이렇게 살아있는 지금 순간이 얼마나 소중하고 그 하루가 차곡차곡 쌓여 만들어진 시간이 어떤 의미인지 느낀다.

 

88p 에일린과 엄마의 대화

- ... 이제 내게서는 섹스에 관한 어떤 암시도, 심지어 그럴 가능성조차 보이지 않는다고요

- 섹스라고?

- 네. 이제 나는 더 이상 누구에게도 매력을 발산할 수 없어요.

- 지금 무슨 얘기를 하고 있는 거냐?

- 삶의 질을 말하는 거예요. 내 삶을 살면서 살아 숨쉬고 관심의 대상이 되고 생기가 넘치고 활기차고 치열할 수 있는 조건 말이에요. 아 이런 건 싫어요. 나는 죽어가고 있어요. 아직 제대로 살아본 것도 아니면서. 정말 우스운 일이죠. 너무 부조리하고 모든 것이 너무나도 무의미해요.

라고 하자 엄마가 좋아질거라며

- 얼마 후에는 잊게 돼. 그리고 통증과 고통에 주의를 기울이기 시작할 거다. 고관절대치술도 생각하게 될 테고. 시력도 떨어지지. 죽음에 대해 생각하기 시작하게 돼. 행동반경도 전보다 좁아지고. 그러다 다음달에 대해 생각하는 것도 그만두게 된단다. 목숨을 끌어가며 살지 않았으면 하고 바라게 되는 거야.

 

  얼마 전까지만 해도 반신반의하며 일을 시작해서 예전같은 설렘이 안 느껴진다고 의기소침해있었다. 그런데 몸 상태가 너무 안 좋고 오래 앉아있으면 허리와 고관절에 통증이 느껴져 맘 상태를 들여다볼 수 없을 정도로 그야말로 고통과 통증에 주의를 기울이게 됐다. 그러고보니 30대에 붙들렸던 ‘이 일이 아니면 나는 무엇을 하나’에서 벗어나 ‘이것만이 지금 내가 해야할 일인가’로 질문이 바뀌었다. 그래서 조금 여유를 갖으려고 하는데 할 일은 계속 미뤄지고 쫓기듯 사는 느낌이 든다. 인정욕구에 불타오를 때도 힘들었지만 지금 상태도 말이 아니다.

 

 꼭 어릴 때 억지로 쓴 독후감 같다.



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서푼짜리 오페라 - 베르톨트 브레히트 희곡선집 열린책들 세계문학 200
베르톨트 브레히트 지음, 이은희 옮김 / 열린책들 / 2012년 2월
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  거지의 오페라를 희곡으로 만든 이 작품에는 매키 메서의 적나라한 악행과 가난을 이용해 돈벌이를 하는 피첨이 나온다. 성의 노예인 매키는 수배령이 내렸는데도 성매매를 하느라 시간을 허비하고 첫 번째로 잡혔을 때는 탈출하고 두 번째로 잡혔을 때는 교수형을 당할 처지에 놓인다. 이때 그리스 극작에서 주로 쓰인 데우스 엑스 마키나(신의 기계적 출현)처럼 사신이 등장하며 매키는 교수형을 면한다. 마지막 결론은 모든 갈등이 일거에 해결되는 극작의 형태라기보다는 작가가 비극을 수용하기 어려운, 풍자로서 이 작품을 보기 위해 고안해낸 것으로 읽힌다.

 

 

  흔히 부의 유무에 따라 사람의 심성을 극단으로 생각하는 경향이 있다. 부자는 탐욕스럽고 가난한 사람은 선량하다는 식. 하지만 대부분의 사람들은 그들 각자 성향에 따라 사는 것 뿐이다. 이 작품을 읽으며 새삼 느껴지는 부분. 구걸을 하며 얼마나 더 구차하게 굴수록 돈이 되는지 정확하게 아는 피첨과 도둑질을 하면서 양심의 가책은 커녕 사회구조를 탓하며 자부심마저 느끼는 매키. 처음에는 당황했는데 수긍이 되면서 한 가지 의문이 남았다. 처음에 당황했던 것은 어떻게 보면 가난한 사람이란 구조적 약자에게 의례적으로 기대하는 역할과 다르기 때문이 아니었을까란 생각이 들었다.

 

 

조금 먼 얘기일 수도 있는데 사회적 약자에게 내가 기대하는 건 수동적이고 일테면 피해를 당한 사람의 모습이었다. 하지만 성폭력 피해자의 자기 경험을 읽고 증언을 들으며 피해를 당했기 때문에 유독 다른 성향과 태도를 가질 것으로 기대하는게 얼마나 큰 패착인지 깨달았다. 매키와 피첨은 악행을 저지르지만 사회에서는 약자이다. 그들의 쾌활함과 당당함이 부유한 사람의 그것과 비교되면서 선뜻 수긍이 되지 않은 건 내가 기대한 것과 다르기 때문이었다.

 

 

  가난한 사람 역시 내게는 타자이다. 나는 가난했지만 끼니를 걱정하고 다음날 생계를 염려할 정도로 가난하지는 않았다. 타지에서 혼자 살 때 고생을 하긴 했지만 돌아갈 집이 있었다. 어느 정도 가난해야 가난한 것으로 인정되느냐의 문제는 아니다. 나는 궁핍했지만 가난한 사람들과 나는 다르다고 인지할 정도의 가난한 상태였다. 나는 그러한 거리를 그들 틈에 섞여 있으면서 차이짓기를 마다하지 않는 생각으로, 기껏 대학교를 나왔다는걸 은연중에 드러내는 방식으로 표현했다.

 

 

  처음에는 이 책을 왜 선정했을까, 풍자 코미디를 한번 읽자는 시도인건가 싶었는데 텍스트가 간단하다보니 여러 가지 생각할거리가 떠오르는 장점이 있다는데 생각이 미친다. 여성혐오적 표현과 성기로 국한해 여성을 기능적으로 소비하는 부분, 오페라의 구절은 감흥을 불러일으키지 않는다는 점, 고전이어서 뭔가를 더 끌어내야한다는 강박과 더불어 아무것도 남지 않아서 역시 난 아닌가란 자괴감이 들기도 하고. 그래도 다양한 베타 텍스트꺼리 덕분에 괜찮았다.



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빨래하는 페미니즘 - 여자의 삶 속에서 다시 만난 페미니즘 고전
스테퍼니 스탈 지음, 고빛샘 옮김, 정희진 서문 / 민음사 / 2014년 10월
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경험과 실천만큼 체계를 잡고 정리할 수 있는 이론이 필요했다. 제목이 그래서 만나지 못했다가 만난 순간 푹 빠진 책. 페미니즘 입문서로 손색이 없으며 재미와 감동, 글맛이 살아있다. 아이를 요란떨지 않고 성중립적으로 키우는 데까지 이르면. 소개된 책 다 읽고싶다.


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너는 기적이야 그림책이 참 좋아 1
최숙희 글.그림 / 책읽는곰 / 2010년 9월
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최숙희 그림보다 글을 좋아한다. 직접적이거나 가시적이지 않고 은유적으로 이야기를 풀어내는 솜씨가 좋다. 동물들이 자연스럽게 내용과 어울리는 것도 좋고. 이 책 역시 마찬가지. 조그맣던 아기가 어느새 이렇게 쑥 자라는 일, 기적이다.


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우리 아이가 달라졌어요 시즌 2 - 우리 아이를 변화시키는 기적의 솔루션 우리 아이가 달라졌어요 2
SBS 우리아이가 달라졌어요 제작팀 지음 / 영진.com(영진닷컴) / 2008년 6월
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아이 이름을 가명으로 소개하는데 본문에는 다른 이름이 나온다. 편집상 실수인지 뭔가 싶은. 남편 기 살리기 운운에서 학을 뗌


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