작은 소리로 아들을 위대하게 키우는 법 (리커버)
마츠나가 노부후미 지음, 이수경 옮김 / 21세기북스 / 2018년 11월
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우리 집은 자매 둘이어서 집에 어린 남자아이가 있어본 적이 없다. 그런 내가 아들을 낳아 키우게 되었다. 직업상 여러 남자아이들을 봐왔지만 여자아이들보다 집중력이 부족하고 활동적이어서 다루기가 쉽지 않다는 생각을 많이 했는데, 이제 아들을 낳고 보니 어떻게 훈육해야 할지 막막하기만 하다. 요즘은 아들 하나면 금메달, 둘이면 은메달, 셋이면 '목매달' 정도로 아들 키우기가 어렵다고 하지 않은가.

'작은 소리로 아들을 위대하게 키우는 법'이라는 제목은 그래서 내 마음을 사로잡았다. 

이 책을 쓴 마츠나가 노부후미는 일본 최고의 교육설계자이자 '기적의 과외선생님'으로 널리 알려져 있는 사람이라고 한다. 그래서 그가 본 남자아이들의 생태가 궁금했다. 한편으로는 57년생인 그가 말하는 교육법이 요즘 아이들에게 적용이 될까 하는 걱정도 조금은 있었다. 그러나 어쨌든, 나보다는 '남자아이'를 다루는 법에 정통하지 않을까 싶어 책을 열었다. 내가 처음 본 말은 내 아들의 '고추'의 힘을 살려라. 참 강렬한 시작이다. '고추'의 힘이라니, 남녀 평등 시대에 맞지 않는 발언이 아닌가 싶어서 읽어보았는데, 그런 의미는 아닌 것 같다. 남자아이들은 여자아이들에 비해 활동적이고 산만한 성향을 가지고 있는데, 이것을 '고추의 힘'이라고 표현한 것 같다. 놀기 좋아하고, 재미있는 것을 찾아다니고, 산만한 아들의 기질을 죽이지 말고 살려주란다. 어렸을 때 잘 노는 아이가 커서 공부도 잘 하는 거란다. 물론 이 책에서 말하는 '노는' 것은 자연을 마음껏 활보하며 몸을 움직이고 뛰노는 것을 말한다. 컴퓨터 앞에 앉아 게임만 하는 요즘 남자아이들의 '노는' 방법을 생각하면 잘 놀게 하는 것도 쉬울 것 같지는 않다. 어쨌든 어릴 때 잘 놀게 해주어야 한다는 점은 어느 정도 납득이 갔다.

 

아들 가진 엄마들은 목소리가 커진다는 말을 듣는데, 이 책에서는 절대 호통을 치지 말란다. 그래서는 아이가 알아듣지를 못한단다. 남자아이들은 머리로 이해해야만 말을 듣는다고, 논리적으로 알아듣게 잘 설명을 해주어야만 한다는 것이다. 사실 엄마들에게 이게 쉬운 일은 아닌 것 같다. 여자아이들과 다르게 한가득 장난기를 담고 사고만 치는 아들들에게 화내지 않고 차가움으로 대하기가, 논리적으로 설명하기가 어찌 간단하겠는가. 하지만 아들들은 그래야만 말을 듣는다니, 화를 가라앉히고 차가워지는 연습을 좀 해야 할 것 같다.

 

그리고 아이를 100퍼센트 믿지 말라는 말, 이 말도 다른 육아서들과는 상반되는 이야기라 의아하면서도 공감이 갔다. 내가 만난 아이들은 대부분 거짓말을 잘 했기 때문이다. 엄마에게, 선생님에게 혼날까 봐, 당장의 위기를 모면하기 위해 거짓말을 밥먹듯이 하는 아이들을 많이 보아온 나로서는 무조건 내 자식을 믿어주라는 육아서들에 공감하기 어려웠는데, 이 책에서는 아이가 책임지는 방법을 아는 어른으로 자라도록 하기 위해서 엄마가 항상 사실관계를 정확하게 파악하는 태도를 유지해야 한다는 것에 공감이 갔다.

 

엄마라서, 여자라서 잘 몰랐던 '아들'의 생리를 파악하고 앞으로의 훈육방향에 대해 생각해보는 데에 많은 도움이 되는 책이었다. 아들을 잘 키울 자신은 아직 없지만, 이정표도 없이 그냥 방황하지는 않을 것 같아서 읽기를 잘 했다는 생각이 든다.

 


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톱니바퀴 심장의 모험 1 - 영원한 심장의 비밀을 찾아서
피터 번즐 지음, 장선하 옮김 / 블루스타 / 2018년 12월
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로봇이 등장하는 소설은 미래 배경인 경우가 많다. 그런데 독특하게도'톱니바퀴 심장의 모험'은 비행선이 날아다니는 빅토리아 시대를 배경으로 하는 소설이다. 전자부품으로 움직이는 미래적인 로봇이 아니라 태엽을 감아 움직이는 태엽인간과 기계동물인 미캐니멀이 등장하는 독특한 세계관을 가진 소설 '톱니바퀴 심장의 모험'은 그런 만큼 새롭고 흥미로운 판타지 소설이다. 


이야기의 시작은 주인공의 아빠인 존 하트먼 교수가 타고 있는 비행선이 습격당하는 장면으로 시작한다. 기계여우(미캐니멀)인 멀킨은 주인공 릴리에게 편지를 전달하기 위해 사력을 다해 도망친다. 기숙학교에 있던 릴리는 아버지의 행방불명 소식을 듣게 되고, 가정부 버디그리스와 함께 집으로 돌아오게 된다. 그런데 가정부의 태도가 참 뻔뻔하다. 아버지가 없는 집에서 마치 자기가 주인이라도 되는 양 기계하인들을 함부로 대하고 릴리를 구박하며 보호자 행세를 한다. 게다가 정체모를 낯선 남자들과 한통속이 되어 집안을 이리저리 돌아다니며 무언가를 찾아다닌다. 바로 릴리의 아버지가 개발하였을 것으로 추정되는 영구운동기계다.

한편 도망친 미캐니멀 멀킨은 수상한 남자들에게 쫓기다 시계수리공의 아들 로버트에게 발견되어 구출되고, 멀킨으로부터 전후사정을 듣게 된 로버트는 릴리를 도우러 나서게 된다. 수상한 남자들과 가정부에게 쫓기는 신세가 된 릴리와 로버트가 의지할 곳이라고는 아버지의 친구인 실버피시 교수 뿐이다. 힘들게 실버피시 교수를 찾아간 릴리는 충격적인 사실과 마주하게 된다.

 

 

자동화된 로봇이나 기계가 아니라 손으로 태엽을 감아야 하는 기계인간이나 동물이 등장하는 설정이 매우 독특하다. 그런 구식 기계임에도 인간보다 더 인간적인 하트면 교수의 하인들이 참 매력적이다. 스토리의 핵심이 되는 영구운동기계로 만든 심장도 흥미롭다. 인간의 생명연장에의 욕망과 이기심이 이 영구 기계심장을 통해 나타난다. 릴리와 로버트의 모험과정은 아이들도 재미있게 읽을 수 있을 것이다. 2권도 있는데 1권과 2권은 같은 주인공에 독립된 이야기이다. 1권이 꽤 재미있어서 2권도 기회가 되면 읽어보고 싶은 생각이 든다.


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로봇 하트 미래인 청소년 걸작선 57
파드레이그 케니 지음, 서애경 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2018년 11월
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제목이 내용을 잘 드러내고 있는 청소년소설 '로봇 하트' 로봇의 심장, 로봇의 마음은 어디에 있는 걸까. 로봇이 마음을 가질 수 있을까? 이 책에서는 독자에게 그런 질문을 던져준다. 이 책의 첫 페이지에 쓰인 오즈의 마법사 인용구가 참 인상적이다.


도로시: 뇌가 없는데 어떻게 말을 할 수가 있죠?

허수아비: 사람들도 생각 없이 말을 많이 하지 않나요? 


확실히, 생각 없이 말하고 인간의 마음을 지니지 못한 인간들도 참 많은 세상이다. 그러면, 로봇이 인간의 마음을 갖게 되는 세상도 언젠가는 오지 않을까? 영화 터미네이터나 A.I.를 보면서 사람과 우정을 쌓고 사람처럼 감정을 갖는 로봇이 생겨날지도 모른다는 생각을 한 적이 있다. 이 책에 등장하는 로봇들이 바로 그런 로봇들이다. 


로봇가게에서 일하는 크리스토퍼라는 소년이 있다. 로봇을 파는 데에만 관심이 있는 양심불량 엔지니어 압살롬 밑에서 일을 하는 크리스토퍼는 함께 일하는 로봇들을 아껴준다. 그 중에서도 잭은 크리스토퍼처럼 인간이 되고싶어 하는 로봇이다. 그러던 어느 날 크리스토퍼는 끔찍한 사고를 당하고, 이 사고를 계기로 크리스토퍼의 비밀이 밝혀진다. 크리스토퍼는 사실 인간이 아니라 로봇이었다. 비록 로봇이지만 거의 인간과 똑같은데 그 이유는 영혼을 로봇에게 불러 넣을 수 있는 '정제 추진력' 때문이다. 크리스토퍼는 이 기술을 이용해 사람처럼 만들어진 로봇이지만, 이 기술은 법으로 금지되어 있다. 크리스토퍼도 압살롬이 만든 로봇이 아니라 우연히 얻게 된 것 뿐이다. 기관에서 나온 사람들이 압살롬을 협박하며 크리스토퍼를 끌고 가지만 사실 이들은 로봇군대를 만들려는 블레이크의 하수인일 뿐이다. 압살롬의 로봇들인 잭, 둥글이 로버트, 만다 등은 인간 소녀 에스텔과 함께 크리스토퍼를 구하기 위한 모험에 나선다. 인간 소녀와 인간이 아닌 로봇들의 모험, 책표지에 그려진 모습은 오즈의 마법사에서 모험을 떠나는 친구들의 모습과 비슷하다.


무거울 수 있는 주제이지만 청소년소설이기 때문에 어렵지 않게 풀었다. 그래도 생각해 볼만한 부분이 참 많은 소설이다. 사람이 되고 싶은 잭, 친구를 구하기 위해 모험도 마다않는 로봇들. 언젠가는 인간보다 인인간다운 로봇이 나와도 이상하지 않을지 모른다. 앞으로 로봇과의 공존이 당연시 될 미래에 인간의 존엄성을 유지하고 로봇과 공생하기 위해서 우리는 어떻게 해야 할까. 생각하면서 읽어보면 좋을 듯하다.


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명화로 보는 오디세이아 명화로 보는 시리즈
호메로스 지음, 강경수 외 옮김 / 미래타임즈 / 2018년 10월
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학창시절 고전의 대명사로 누구나 한번쯤은 들어보았을 호메로스의 '일리아스'와 '오디세이아'. 워낙 유명하기는 하지만 방대한 양 탓에 이 작품을 제대로 읽어본 사람은 그리 많지 않으리라 생각한다. 나 역시 그랬다. 오디세이아는 왠지 모르게 어렵게 느껴지는 고전이었다.

 

 

비록 우리에게는 어려운 고전이지만 옛날 사람들에게는 우리가 즐겨읽는 소설책처럼 재미있는 이야기가 아니었을까 싶다. 그래서 오디세이아에 영감을 받아 작품활동을 한 예술가도 많다. 아마 연극도 성행했을 것이다. 요즘으로 치면 소설 원작의 웹툰이나 영화, 드라마 정도 되지 않을까 싶다. 나도 미술관을 좋아해서 해외여행을 가면 이곳 저곳 많이 가보기는 했지만, 전시된 명화는 한 장면일 뿐이라 오디세이아의 스토리 속에 녹아들지 못한 채 그냥 '명화'로만 기억에 남아있거나, 그 조차도 기억의 저편에 사라진 작품들이 많다. '명화로 보는 오디세이아'는 아마 나와 비슷한 무수히 많은 일반인들을 위해 출간된 책이 아닌가 싶다.

 

오디세이아는 많이들 알다시피, 그리스 로마 신화에 등장하는 영웅 오디세우스가 트로이전쟁에서 승리하고 고국으로 돌아가는 과정을 그린 대서사시이다. 이렇게 한 줄로 요약하면 간단하지만 그 사이에 많은 이야기들이 들어있다. 그래서인지 오디세이아를 주제로 탄생한 그림들도 꽤 많다. 이 책에서는 그런 그림들을 글과 함께 모아서 줄거리를 보아가며 어떤 장면을 묘사한 그림인지 함께 볼 수 있게 해주어서 정말 좋았다. 그냥 지나칠 수 있는 그림들도 이렇게 보니 나중에 오디세이아의 줄거리를 떠올리면 함께 떠올릴 수 있을 것 같다. 그림 뿐만 아니라 조소 작품 등 다양한 미술작품들이 실려있어서 인문교양 지식과 함께 미술적인 소양도 기를 수 있으며, 무엇보다도 고전작품을 시각화하여 더 쉽게 이해할 수 있다는 점이 정말 좋았다.

 

호메로스의 또다른 작품인 일리아스와 단테의 신곡 역시 명화와 함께 엮여 출간되었다고 한다. 오디세이아를 보고 나니 다른 두 작품도 그림과 함께 감상하고 싶은 생각이 든다. 그림을 좋아하는 사람도, 그림을 잘 알지 못해서 이번 기회에 그림의 배경을 함께 알아두고 싶은 사람도 읽어보면 좋은 책인 것 같다.


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101마리 달마시안
도디 스미스 지음, 스티븐 렌턴 그림, 최지원 옮김, 피터 벤틀리 각색 / 미운오리새끼 / 2018년 12월
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내가 어릴 적이나 지금이나 디즈니의 애니메이션들은 꾸준히 사랑을 받고 있다. 101마리 달마시안 역시 디즈니의 '고전'이라고 할만한 유명한 작품 중 하나이다. 이 유명한 작품이 예쁜 책으로 출간이 되었다.

 

 

빨간 배경 가운데에 악녀 '크루엘라'의 모습이 담긴 표지가 참 감각적인 그림책 '101마리 달마시안'. 나는 디즈니 애니메이션이 원작인 줄 알았는데 도디 스미스의 101마리 개들의 대행진이 원작이고, 이 작품을 월트디즈니에서 애니메이션으로 만들어 제작 개봉한 것이라고 한다. 아무튼 진한 화장에 흰색과 검은색 머리가 섞인 크루엘라의 모습은 내가 어릴 적 보았던 디즈니 애니메이션을 떠올리게 한다.

 

 

책을 펼쳐보니 예전에 보았던 내용이 기억이 났다. 달마시안 부부인 퐁고와 미시즈의 강아지들은 처음에는 15마리였다. 귀엽고 사랑스러운 강아지들이 거실에서 뛰노는 장면은 아이들도 좋아하겠지만 엄마인 내가 봐도 흐뭇한 미소가 지어지는 광경이다. 이런 평화로운 광경이 악녀 크루엘라의 등장으로 무너진다. 크루엘라는 자신이 입을 점박이 코트를 만들겠다고 달마시안 강아지들을 납치한다. 사랑스러운 강아지들을 잡아다가 코트를 해 입겠다니, 잔인한 여자다. 달마시안 부부는 자신의 아이들을 되찾기 위해서 길을 떠난다. 그리고 친구들의 도움을 받아 무사히 강아지를 구출해 낸다. 그런데......

 

자신의 아이들 뿐만 아니라 갇혀있던 강아지를 모두 데리고 탈출하는 부부. 이래서 101마리의 달마시안이 한데 모이게 된다. 달마시안으로 가득찬 크리스마스 트리의 모습은 익살스러우면서도 사랑스럽다. 크리스마스에 아이에게 읽어주기 딱 좋은 그림책인 것 같다.

 

그림체가 애니메이션보다 부드럽고 색감이 예뻐서 마음에 들었다. 아이도 그림이 마음에 드는지 펼쳐서 보여주자 빤히 쳐다본다. 그림책을 먼저 읽어주어 내용에 관심을 갖게 한 뒤 더 크면 옛날에 내가 봤던 디즈니 애니메이션을 아이에게도 보여주면 좋을 것 같다. 아이들이 좋아할만한 그림과 내용을 가진 흥미로운 그림책이라는 생각이 든다.


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