톱니바퀴 심장의 모험 1 - 영원한 심장의 비밀을 찾아서
피터 번즐 지음, 장선하 옮김 / 블루스타 / 2018년 12월
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로봇이 등장하는 소설은 미래 배경인 경우가 많다. 그런데 독특하게도'톱니바퀴 심장의 모험'은 비행선이 날아다니는 빅토리아 시대를 배경으로 하는 소설이다. 전자부품으로 움직이는 미래적인 로봇이 아니라 태엽을 감아 움직이는 태엽인간과 기계동물인 미캐니멀이 등장하는 독특한 세계관을 가진 소설 '톱니바퀴 심장의 모험'은 그런 만큼 새롭고 흥미로운 판타지 소설이다. 


이야기의 시작은 주인공의 아빠인 존 하트먼 교수가 타고 있는 비행선이 습격당하는 장면으로 시작한다. 기계여우(미캐니멀)인 멀킨은 주인공 릴리에게 편지를 전달하기 위해 사력을 다해 도망친다. 기숙학교에 있던 릴리는 아버지의 행방불명 소식을 듣게 되고, 가정부 버디그리스와 함께 집으로 돌아오게 된다. 그런데 가정부의 태도가 참 뻔뻔하다. 아버지가 없는 집에서 마치 자기가 주인이라도 되는 양 기계하인들을 함부로 대하고 릴리를 구박하며 보호자 행세를 한다. 게다가 정체모를 낯선 남자들과 한통속이 되어 집안을 이리저리 돌아다니며 무언가를 찾아다닌다. 바로 릴리의 아버지가 개발하였을 것으로 추정되는 영구운동기계다.

한편 도망친 미캐니멀 멀킨은 수상한 남자들에게 쫓기다 시계수리공의 아들 로버트에게 발견되어 구출되고, 멀킨으로부터 전후사정을 듣게 된 로버트는 릴리를 도우러 나서게 된다. 수상한 남자들과 가정부에게 쫓기는 신세가 된 릴리와 로버트가 의지할 곳이라고는 아버지의 친구인 실버피시 교수 뿐이다. 힘들게 실버피시 교수를 찾아간 릴리는 충격적인 사실과 마주하게 된다.

 

 

자동화된 로봇이나 기계가 아니라 손으로 태엽을 감아야 하는 기계인간이나 동물이 등장하는 설정이 매우 독특하다. 그런 구식 기계임에도 인간보다 더 인간적인 하트면 교수의 하인들이 참 매력적이다. 스토리의 핵심이 되는 영구운동기계로 만든 심장도 흥미롭다. 인간의 생명연장에의 욕망과 이기심이 이 영구 기계심장을 통해 나타난다. 릴리와 로버트의 모험과정은 아이들도 재미있게 읽을 수 있을 것이다. 2권도 있는데 1권과 2권은 같은 주인공에 독립된 이야기이다. 1권이 꽤 재미있어서 2권도 기회가 되면 읽어보고 싶은 생각이 든다.


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로봇 하트 미래인 청소년 걸작선 57
파드레이그 케니 지음, 서애경 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2018년 11월
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제목이 내용을 잘 드러내고 있는 청소년소설 '로봇 하트' 로봇의 심장, 로봇의 마음은 어디에 있는 걸까. 로봇이 마음을 가질 수 있을까? 이 책에서는 독자에게 그런 질문을 던져준다. 이 책의 첫 페이지에 쓰인 오즈의 마법사 인용구가 참 인상적이다.


도로시: 뇌가 없는데 어떻게 말을 할 수가 있죠?

허수아비: 사람들도 생각 없이 말을 많이 하지 않나요? 


확실히, 생각 없이 말하고 인간의 마음을 지니지 못한 인간들도 참 많은 세상이다. 그러면, 로봇이 인간의 마음을 갖게 되는 세상도 언젠가는 오지 않을까? 영화 터미네이터나 A.I.를 보면서 사람과 우정을 쌓고 사람처럼 감정을 갖는 로봇이 생겨날지도 모른다는 생각을 한 적이 있다. 이 책에 등장하는 로봇들이 바로 그런 로봇들이다. 


로봇가게에서 일하는 크리스토퍼라는 소년이 있다. 로봇을 파는 데에만 관심이 있는 양심불량 엔지니어 압살롬 밑에서 일을 하는 크리스토퍼는 함께 일하는 로봇들을 아껴준다. 그 중에서도 잭은 크리스토퍼처럼 인간이 되고싶어 하는 로봇이다. 그러던 어느 날 크리스토퍼는 끔찍한 사고를 당하고, 이 사고를 계기로 크리스토퍼의 비밀이 밝혀진다. 크리스토퍼는 사실 인간이 아니라 로봇이었다. 비록 로봇이지만 거의 인간과 똑같은데 그 이유는 영혼을 로봇에게 불러 넣을 수 있는 '정제 추진력' 때문이다. 크리스토퍼는 이 기술을 이용해 사람처럼 만들어진 로봇이지만, 이 기술은 법으로 금지되어 있다. 크리스토퍼도 압살롬이 만든 로봇이 아니라 우연히 얻게 된 것 뿐이다. 기관에서 나온 사람들이 압살롬을 협박하며 크리스토퍼를 끌고 가지만 사실 이들은 로봇군대를 만들려는 블레이크의 하수인일 뿐이다. 압살롬의 로봇들인 잭, 둥글이 로버트, 만다 등은 인간 소녀 에스텔과 함께 크리스토퍼를 구하기 위한 모험에 나선다. 인간 소녀와 인간이 아닌 로봇들의 모험, 책표지에 그려진 모습은 오즈의 마법사에서 모험을 떠나는 친구들의 모습과 비슷하다.


무거울 수 있는 주제이지만 청소년소설이기 때문에 어렵지 않게 풀었다. 그래도 생각해 볼만한 부분이 참 많은 소설이다. 사람이 되고 싶은 잭, 친구를 구하기 위해 모험도 마다않는 로봇들. 언젠가는 인간보다 인인간다운 로봇이 나와도 이상하지 않을지 모른다. 앞으로 로봇과의 공존이 당연시 될 미래에 인간의 존엄성을 유지하고 로봇과 공생하기 위해서 우리는 어떻게 해야 할까. 생각하면서 읽어보면 좋을 듯하다.


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명화로 보는 오디세이아 명화로 보는 시리즈
호메로스 지음, 강경수 외 옮김 / 미래타임즈 / 2018년 10월
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학창시절 고전의 대명사로 누구나 한번쯤은 들어보았을 호메로스의 '일리아스'와 '오디세이아'. 워낙 유명하기는 하지만 방대한 양 탓에 이 작품을 제대로 읽어본 사람은 그리 많지 않으리라 생각한다. 나 역시 그랬다. 오디세이아는 왠지 모르게 어렵게 느껴지는 고전이었다.

 

 

비록 우리에게는 어려운 고전이지만 옛날 사람들에게는 우리가 즐겨읽는 소설책처럼 재미있는 이야기가 아니었을까 싶다. 그래서 오디세이아에 영감을 받아 작품활동을 한 예술가도 많다. 아마 연극도 성행했을 것이다. 요즘으로 치면 소설 원작의 웹툰이나 영화, 드라마 정도 되지 않을까 싶다. 나도 미술관을 좋아해서 해외여행을 가면 이곳 저곳 많이 가보기는 했지만, 전시된 명화는 한 장면일 뿐이라 오디세이아의 스토리 속에 녹아들지 못한 채 그냥 '명화'로만 기억에 남아있거나, 그 조차도 기억의 저편에 사라진 작품들이 많다. '명화로 보는 오디세이아'는 아마 나와 비슷한 무수히 많은 일반인들을 위해 출간된 책이 아닌가 싶다.

 

오디세이아는 많이들 알다시피, 그리스 로마 신화에 등장하는 영웅 오디세우스가 트로이전쟁에서 승리하고 고국으로 돌아가는 과정을 그린 대서사시이다. 이렇게 한 줄로 요약하면 간단하지만 그 사이에 많은 이야기들이 들어있다. 그래서인지 오디세이아를 주제로 탄생한 그림들도 꽤 많다. 이 책에서는 그런 그림들을 글과 함께 모아서 줄거리를 보아가며 어떤 장면을 묘사한 그림인지 함께 볼 수 있게 해주어서 정말 좋았다. 그냥 지나칠 수 있는 그림들도 이렇게 보니 나중에 오디세이아의 줄거리를 떠올리면 함께 떠올릴 수 있을 것 같다. 그림 뿐만 아니라 조소 작품 등 다양한 미술작품들이 실려있어서 인문교양 지식과 함께 미술적인 소양도 기를 수 있으며, 무엇보다도 고전작품을 시각화하여 더 쉽게 이해할 수 있다는 점이 정말 좋았다.

 

호메로스의 또다른 작품인 일리아스와 단테의 신곡 역시 명화와 함께 엮여 출간되었다고 한다. 오디세이아를 보고 나니 다른 두 작품도 그림과 함께 감상하고 싶은 생각이 든다. 그림을 좋아하는 사람도, 그림을 잘 알지 못해서 이번 기회에 그림의 배경을 함께 알아두고 싶은 사람도 읽어보면 좋은 책인 것 같다.


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101마리 달마시안
도디 스미스 지음, 스티븐 렌턴 그림, 최지원 옮김, 피터 벤틀리 각색 / 미운오리새끼 / 2018년 12월
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내가 어릴 적이나 지금이나 디즈니의 애니메이션들은 꾸준히 사랑을 받고 있다. 101마리 달마시안 역시 디즈니의 '고전'이라고 할만한 유명한 작품 중 하나이다. 이 유명한 작품이 예쁜 책으로 출간이 되었다.

 

 

빨간 배경 가운데에 악녀 '크루엘라'의 모습이 담긴 표지가 참 감각적인 그림책 '101마리 달마시안'. 나는 디즈니 애니메이션이 원작인 줄 알았는데 도디 스미스의 101마리 개들의 대행진이 원작이고, 이 작품을 월트디즈니에서 애니메이션으로 만들어 제작 개봉한 것이라고 한다. 아무튼 진한 화장에 흰색과 검은색 머리가 섞인 크루엘라의 모습은 내가 어릴 적 보았던 디즈니 애니메이션을 떠올리게 한다.

 

 

책을 펼쳐보니 예전에 보았던 내용이 기억이 났다. 달마시안 부부인 퐁고와 미시즈의 강아지들은 처음에는 15마리였다. 귀엽고 사랑스러운 강아지들이 거실에서 뛰노는 장면은 아이들도 좋아하겠지만 엄마인 내가 봐도 흐뭇한 미소가 지어지는 광경이다. 이런 평화로운 광경이 악녀 크루엘라의 등장으로 무너진다. 크루엘라는 자신이 입을 점박이 코트를 만들겠다고 달마시안 강아지들을 납치한다. 사랑스러운 강아지들을 잡아다가 코트를 해 입겠다니, 잔인한 여자다. 달마시안 부부는 자신의 아이들을 되찾기 위해서 길을 떠난다. 그리고 친구들의 도움을 받아 무사히 강아지를 구출해 낸다. 그런데......

 

자신의 아이들 뿐만 아니라 갇혀있던 강아지를 모두 데리고 탈출하는 부부. 이래서 101마리의 달마시안이 한데 모이게 된다. 달마시안으로 가득찬 크리스마스 트리의 모습은 익살스러우면서도 사랑스럽다. 크리스마스에 아이에게 읽어주기 딱 좋은 그림책인 것 같다.

 

그림체가 애니메이션보다 부드럽고 색감이 예뻐서 마음에 들었다. 아이도 그림이 마음에 드는지 펼쳐서 보여주자 빤히 쳐다본다. 그림책을 먼저 읽어주어 내용에 관심을 갖게 한 뒤 더 크면 옛날에 내가 봤던 디즈니 애니메이션을 아이에게도 보여주면 좋을 것 같다. 아이들이 좋아할만한 그림과 내용을 가진 흥미로운 그림책이라는 생각이 든다.


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프그맨 코딩을 부탁해 - 만화로 쉽게 배우는 코딩의 모든 것
TMD 에듀테크연구소 지음, 김상진 그림, 장윤재 감수 / 미디어숲 / 2018년 12월
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초등학교에 코딩이 정규교과로 들어온다고 한다. 우리 때만 해도 중,고등학교 기술시간에 C베이직을 배웠는데 이제는 초등학교로 내려온다고 하니 컴퓨터 교육이 정말 중요해지기는 한 것 같다. 4차 산업혁명 시대에 걸맞게 아이들에게 중요시되는 교육도 달라지는 것이다. 어릴 때부터 어른들보다도 스마트폰이나 컴퓨터에 익숙한 우리 아이들이니 제대로 배우는 것 또한 필요하다.

 

 

초등학생 대상 교육인만큼 아이들이 쉽고 재미있게 코딩을 접하게 해주는 것 또한 중요하다는 생각이 든다. '프그맨 코딩을 부탁해'는 코딩의 개념에 대해서 아이들이 쉽고 재미있게 익힐 수 있도록 만화 형태로 코딩에 대해서 다루고 있다.

 

 

프로그래밍이란게 사실 쉬운 내용은 아니다. 나도 학창시절에 학교에서도 배우고 컴퓨터학원도 다녔지만 베이직은 어렵기만 했고 프로그래밍 용어는 많이 헷갈렸다. 코딩의 개념과 원리를 제대로 이해하지 못하면 아이들이 코딩을 배우기란 결코 쉽지 않을 것이다. 이 책에서는 코딩의 개념을 설명해주는 역할을 프그맨이 한다. (아마 프로그래머라서 프그맨인 것 같다.) 난데없이 히어로 복장으로 로봇과 함께 아이들 앞에 나타난 프그맨은 아이들에게 기초부터 차근차근 코딩에 대해서 설명을 해준다. 이진법부터 시작하여 알고리즘이며 연산문, 변수, 명령어의 실행 등 어려운 개념들이지만 초등학생들이 거부감을 느끼지 않도록 쉬운 말로 설명을 해준다. 만화라서 아이들이 조금은 덜 어려워할 것 같다.

 

읽으면서 보니 코딩을 연습해볼 수 있는 교육용 프로그램도 많이 발전해서 아이들이 쉽게 코딩을 배우고 연습해보고 몸에 익힐 수 있을 것 같다. 스크래치는 사실 교육현장에서 몇 년 전부터 꾸준히 사용되어 왔고, 엔트리라는 프로그램도 어려운 명령어 없이도 아이들이 쉽게 코딩을 해볼 수 있도록 하는 프로그램인 것 같다. 아이들을 이끌어주는 교사와 학부모들도 시대에 뒤쳐지지 않으려면 스크래치나 엔트리같은 코딩 교육 프로그램에 대해 공부해둘 필요가 있을 것 같다. 이 책에서는 코딩의 개념을 위주로 이야기하기 때문에 스크래치나 엔트리의 사용법은 안 나오고 간단히 소개가 되어 있는데, 이를 좀더 자세히 다룬 책을 한 권 찾아 읽어보는 것도 좋을 것 같다.

 

컴퓨터 없이는 살 수 없는 시대가 되었다. 시대의 흐름에 맞추어 아이들을 교육할 필요가 있을 것 같다. 우리 아이들이 어른이 될 시대에는 코딩이 결코 어려운 내용이 아니라 필수적으로 알아야 할 상식같은 것이 되어있을지도 모르니 말이다.


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