어쩌다 보니 살아남았습니다 - 지구에서 사라지면 절대로 안 될 101종의 이상한 동물도감
이마이즈미 다다아키 지음, 사이토 아즈미 그림, 이소담 옮김, 황보연 감수 / 아름다운사람들 / 2020년 2월
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동물도감은 실제로 만나기 어려운 동물들을 만나게 해 주는 훌륭한 친구이죠. 하지만 쉽게 다가가기 힘들 만큼 딱딱하고 어려워 보이기도 하고, 자칫 잘 펼쳐 보지 않는 책이 되기도 하더라구요. 그러나 그동안 만나왔던 도감들과는 다르게,《어쩌다보니 살아남았습니다》는 만화 속 등장인물처럼 귀여운 그림으로 독자의 눈길을 단숨에 사로잡습니다. 산뜻하고 아기자기한 그림 속에 실제 동물들의 특성을 잘 살려 친근하면서도 정확하게 동물에게 다가가는 도감으로서의 역할도 충실하게 수행합니다.
그리고 서정적이고 아름다운 세계에서는 다룬 적 없는 놀랍고도 비정한 습성들, 어른들도 놀라게 만드는 동물의 모습들을 귀엽고 사랑스러운 그림으로 순화시켜 보여줍니다. 잔혹한 장면이나 못생긴 모습도, 충격적이거나 비밀스러운 습성들도 기꺼이 즐겁게 만날 수 있었습니다.
어려워 보이는 동물도감에 마음의 벽을 갖기도 하는 아이였는데 언제라도 책을 펼쳐 가볍게 읽고 즐겁게 찾아보며 동물들에 대한 관심을 키울 수 있었습니다. 동물들의 귀여움속에서 더 많은 동물과 생명을 향한 사랑을 만나보았습니다. 

지구 변화에 발맞춰 번성한 동물은 무엇일까? 곤충류? 파충류? 어류? 몸에 털이 있고, 체온이 거의 일정하며, 젖으로 새끼를 키우는 ‘포유류’를 소개합니다. 포유류는 지구의 땅덩어리들이 서로 붙었다 떨어지기를 반복하고 날씨가 더워졌다 추워지는 동안 살 곳을 찾아다니며 열심히 진화했습니다. 그 결과 포유류는 왠지 모르게 ‘이상한’ 구석을 갖게 되었습니다.

도서출판 아름다운사람들의 신간 『어쩌다 보니 살아남았습니다』는 멸종 위기를 극복하고 지금까지 살아남은 101종의 이상한 동물, 그중에서도 포유류를 ‘동물지리구’ 중심으로 소개합니다. 
동물이 사는 곳을 가만히 살펴보면 재미있는 사실을 발견할 수 있습니다. 북극곰은 북극에만 살고 남극에는 없습니다. 사슴도 아프리카에서는 찾아볼 수 없습니다. 왜 그럴까요? 저마다 사는 곳이 정해져 있기 때문입니다. 이 사실을 바탕으로 만들어진 분류법이 바로 동물의 세계지도 ‘동물지리구’입니다. 이 책은 동물지리구를 바탕으로 대륙을 6개의 구로 나눠 체계적으로 설명합니다. 세계지도를 중심으로 살펴보기에 어떤 동물이 어떤 지역에 사는지 쉽게 파악할 수 있었습니다. 각 동물에 대한 정보는 게임 캐릭터 카드처럼 한눈에 볼 수 있게 한 페이지로 정리했습니다. 

지구에서 살아가는 수많은 생물 종들은 오랜 세월 주변의 환경이나 다른 생물들과 서로 영향을 주고받으면서 진화해 왔습니다. 예부터 사람들은 생물의 이러한 독특한 습성과 생활방식을 경험으로 깨닫고, 이를 이용해서 사냥이나 위기를 극복하는 일에 도움을 받기도 했지요. 세월이 점차 흘러 과학이 발전하고, 수많은 과학자가 연구를 이어 온 덕분에, 우리가 존재조차 몰랐던 생물들이 속속 발견되기도 하고, 여러 생물의 독특한 생활사나 습성, 행동 등이 알려지게 되었지요.

《어쩌다보니 살아남았습니다》는 현재까지 알려진 과학적인 사실을 바탕으로 전문가의 감수를 거쳐 지구에 사는 여러 동물의 독특한 생김새나 습성, 행동 등을 재미있게 엮었습니다. 자칫 지루하거나 어려울 수 있는 과학 지식을 이야기하는 방식으로 쉽고 재미있게 전달하고 있습니다.

 이 책을 통해 아이들이 동물에 대해 관심을 갖고 동물을 연구하여 새로운 사실을 밝혀낼 수 있는 미래의 과학자가 많이 자라나게 되는 계기가 되었으면 합니다.


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인생에도 수학처럼 답이 있다면 - 사회 현상을 이해하는 수학 모델 12
하마다 히로시 지음, 안동현 옮김 / 프리렉 / 2020년 2월
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학창 시절엔 수학이 너무 어려워서 포기하고 말았지만, 지나고 보니 무언가를 놓친 기분이었다.

수학이라고 하면 으레 어려운 시험과 복잡한 공식을 떠올리곤 하지만, 요즘 사람들이 수학을 접하는 양상은 부쩍 달라지고 있다. 누구나 사무용 프로그램 엑셀에서 ‘수식’ 하나쯤은 다룰 수 있다. 유명 CEO이 돌아가며 한 번씩은 ‘빅데이터’니 ‘통계학’에 대해 이야기 한다. 수학은 더 밀접하게 삶에 스며들고, 수학을 더 흥미롭게 느낄 만한 문화산업도 늘어나고 있다.

이런 시대이고 보니, 인생을 살아가면서 수학에 갈증을 느끼는 사람들이 의외로 많다. 그 갈증은 인생을 논리적으로 해석할 수 있는 사고 도구이자 순수한 지적 사유에 빠져드는 장, 수학과 친해지는 법을 제대로 익히지 못했다는 데서 오는 듯하다. 바로 이런 사람들을 위해, 이 시대 최고의 학자가 수학 이야기를 풀었다.

이 책은 사람의 행동이나 사회 구조를 간단한 수학 모델로 표현하여 설명하는 방법을 소개한 책입니다. 행동경제학, 심리학, 사회과학, 통계학 등의 분야에서 특히 재미있거나 일상에 도움이 되는 모델과 알고리즘을 다룹니다. 이 책을 관통하는 사고방식은 바로 '사람의 행동이나 사회는 매우 복잡하기 때문에 깊고 정확하게 이해하려면 그 본질을 추상화하여 나타내야 한다.'라는 것입니다. 강력한 방법론이나 알고리즘은 바로 이렇게 현상을 추상화한 결과로써 생겨난 것입니다. 단순한 업무는 컴퓨터나 스마트폰에 맡길 수 있게 된 현대에서는 모든 것을 추상화하여 분석하는 인간 고유의 유산이 점점 더 중요해지고 있습니다. 이러한 능력이야말로 연구뿐만 아니라 비즈니스 현장에서도 새로운 발상을 낳기 때문입니다.

이 책은 수학을 서로 다른 시각으로 바라보던 두 주인공의 대화로 이야기를 풀어 나갑니다. 인생에 수학은 필요 없다고 생각하는 수학 울렁증 여자, 수학이 인생에 큰 도움이 된다고 생각하는 수학 덕후 남자. 주인공들은 수학 모델을 통해 일상을 둘러싼 사회 현상의 본질을 파악하여 고민 속, 더 나은 선택과 미래 예측을 할 수 있게 됩니다. 두 주인공의 대화를 통해 실생활에 수학 그리고 수학 모델을 어떻게 활용할 수 있는지 알 수 있으며, 우리 삶과 수학이 얼마만큼 밀접하게 연결되어 있는지 느낄 수 있습니다.

수식에 지레 겁먹지 않아도 됩니다. 우리 삶 속 실제로 일어날 법한 이야기로 수학 모델을 설명하므로 '수학 울렁증'이 있는 분들도 부담 없이 즐길 수 있습니다.

수학을 피해 살아 온 문과 외길 인생. 청소는 청소기가 하고 수학은 계산기가 한다는 신념으로 살아왔지만 평생 ‘수학 까막눈’이 될 것 같은 불안감이 들 때가 있습니다. 수학은 성인이 되면 쓸모 없다고 말은 하면서 필요로 할 땐 피해왔다는 걸 내심 자신도 알고 있습니다. 이 책은 반강제로 문과 장인으로 살아야만 했던 나를 위해 수학으로 가는 길목을 터주는 역할을 합니다. 반복적으로 문제를 풀 필요도 없고 공식을 이해하려 애쓸 필요도 없습니다. 이 책을 읽다 보면 인생에 필요한 수학을 자연스럽게 마스터하게 될 것입니다.


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무엇이 인간을 만드는가 - 인간을 완성시키는 12가지 요소
제롬 케이건 지음, 김성훈 옮김 / 책세상 / 2020년 3월
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무엇이 인간을 이토록 발달시켜 왔을까? 앞으로 우리는 어떻게 우리를 발전시켜 나가야 할까? 칼 융과 파블로프의 뒤를 잇는 현존하는 가장 영향력 있는 심리학자, 제롬 케이건이 이 질문에 대해 답하며, 그간 사회과학적 연구 방법의 모순을 지적하고, 60년간 인간 발달에 관해 연구해오면서 느끼고 생각한 인간을 완성시키는 12가지 요소에 대해 분석한다. 

저자는 프롤로그에서 이 책을 저녁시간에 와인 한잔을 곁에 두고 여유롭게 읽을 수 있으면 금상첨화라고 말한다.

하지만 내게는 다소 생소한 주제들과 매우 철학적인 분야라 어느 정도 이해수준 이상이 되기전엔 쉽지않는 느낌이다.

나에게 조금은 어렵게 다가왔던 이 책의 아는 단어가 나오자 술술읽혔다.

바로 사이토 카인 폭풍이라는 단어였다.

최근에 폐렴으로 사망한 17세 고교생의 구체적인 사인이 ‘사이토카인 폭풍’으로 추정되면서 사이토카인에 대한 관심이 집중되고 있다. 어쩌면 생소한 ‘사이토카인’에 대하여 그냥 지나갔을 법도 했던 단어가 이 책에서는 5장 유전자와 11장에 두번이나 언급된다. 이 책을 읽는 중에 한참 이슈가 되었던 문제이기에 나는 재미읽게 읽혀졌다.

그러면서 동시에 반갑기도 했다. 

가난, 일자리 불안, 만성 신체질환, 사회적 배제 등이 있으면 사이토카인이라는 단백질이 분비된다. 이 단백질은 상처의 치유, 감염과의 싸움을 돕고, 근육이 찢어지거나, 뼈가 부러지거나, 독감에 걸렸을 때 동반되는 피로감이나 불쾌감을 만들어내는 뇌 영역을 활성화시킨다. 이런 느낌을 당사자가 어떻게 해석하느냐에 따라 기분이 우울해질지가 결정된다. 대부분의 성인은 피곤한 느낌이나 불쾌한 느낌은 자기가 아프다는 의미로 해석한다. 특히 부상을 입었거나 감염의 신호가 있는 경우에 그렇다.
라고 적혀있으며 5장에서 지속적인 가난, 학대, 잦은 질병은 사이토카인이라는 단백질의 생산을 자극한다고 지적한 바 있다. 사이토카인은 질병과 함께 찾아오는 피로감이나 무관심함을 만들어내는 뇌 영역을 활성화한다. 이런 느낌을 감지했지만, 자신이 아프다고는 믿지 않는 사람은 다른 해석을 찾아내려 한다. 자기가 우울증에 빠져 있다고 결론내리는 것도 한 가지 흔한 해석이다. 사이토카인 단백질은 우울한 기분을 직접 야기하지 않는다. 이 단백질이 만들어낸 느낌이 우울증으로 해석됐을 뿐이다. 

1월 20일 한국 첫 우한 폐렴 환자 확진 이후 한달이 지났다. 정부는 코로나19의 전국적 확산 가능성에 대비하여 감염병 위기경보 단계를 최고 단계인 심각으로 격상했다. 관심, 주의, 경계, 심각 지역사회 전파로 인해 전국적 확산이 우려되는 상황.  심각단계에서는 범정부적 총력 대응을 하고 있고, 매일 뉴스를 통해 국내외 현황을 지켜보는 것이 일상이 되었다. 어제도 오늘도 눈을 뜨자마자 핸드폰을 확인한다. 오늘은 확진자가 몇 명이나 늘었을까? 우리 동네에 확진가가 생기지는 않았을까? 그들과 내가 동선이 겹치지는 않을까? 아이들은 학교를 가지 못하고, 나 역시 마스크를 쓰지 않고서는 문 밖을 나서지 않게 되었다. 언제까지 이런 삶을 살아야하는 것인지 두려울 정도이다.
게다가 사이토카인까지라니..
요즘같아서는 이런식으로 가다가는 여러모로 여려운사태가 일어날것만 같은 느낌이든다.
하지만 계속 그런 안좋은 쪽으로만 몰두하다보면 더욱 침체될것만같아 나부터라고정신을 차려야겠다.
 
이 책은 여러가지 측면을 다룬다.
그래서 어느정도 난이도가 있는 책이기에 여러번에 나눠 읽으면 좋을것 같다.


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사람은 어떻게 생각하고 배우고 기억하는가 - 하버드 최고의 뇌과학 강의
제레드 쿠니 호바스 지음, 김나연 옮김 / 토네이도 / 2020년 3월
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사람은 말을 통해 타인들과 연결되고 그로부터 온갖 희로애락을 나눈다. 그러므로 대화의 자리는 우리에게 있어 매우 소중한 순간이며, 화술은 자기계발의 가장 기본적인 출발을 의미한다. 

그런의미에서 이 책은 조금은 특별하게 다가왔다.

이 책의 저자 제레드 쿠니 호바스 박사는 인간의 학습, 기억, 뇌 자극을 연구하는 신경과학자다. 하버드 대학, 하버드 의과대학에서 강의하면서 뇌과학 분야의 젊은 석학으로 명성을 얻었고, 현재 멜버른 대학을 비롯한 150개 이상의 학교에서 활발한 연구와 강의를 진행하고 있다.

그는 이 책에서 말한다. “성공적인 커뮤니케이션을 원하는가? 누군가에게 당신의 존재를 각인시키고 싶은가? 누군가에게 매력적인 영향력을 전달하고 싶은가? 이 질문에 대한 모든 답은 그의 머릿속에 들어 있다. 그가 당신을 가장 잘 이해하고 기억해내는 메커니즘을 찾아라.”

치열한 경쟁자들을 물리치고 상대의 선택을 받는 사람이 되고 싶다면, 상대의 생각하고 배우고 기억하는 방식을 꿰뚫어야 한다고 말한다. 

그럼 어떻게 해야 상대가 나에 대해 잘 알 수 있게 되는가? 어떻게 하면 상대가 기꺼이 나를 선택하게 되는 것일까? 이 책의 저자 말다로라면 그 해답을 찾는건 간단하다. 상대에게 뛰어난 교사가 되어주면 된다라고 말한다.

뛰어난 교사는 늘 학생들의 선택을 받는다. 그리고 뛰어난 교사는 학생들이 가장 잘 배울 수 있는 방식으로 가르친다. 내가 가진 생각, 지식, 전략, 통찰, 철학, 진심 등을 전달할 때, 그것들을 학생들이 가장 잘 받아들일 수 있는 방식을 선택하면, 언제나 뛰어난 교사가 될 수 있다고 말한다. 뛰어난 교사가 되어 학생들과 돈독한 신뢰와 한결같은 유대감을 유지할 수 있다고 전한다.

이 책은 우리를 뛰어난 교사로 만드는 유용한 방법과 기술, 전략을 담고 있다. 언제 어디서나 뜨거운 선택을 받을 수 있는 사람이 되는 비결에 대해 흥미진진한 뇌과학과 심리학 실험 결과들을 풍성하게 제시한다.

오랜 강의를 통해 다양한 수강생들의 반응을 직접 파악해온 저자는 노련하게 질문을 통해 독자들의 관심을 환기하고 호기심을 불러일으킨다. 실제 강의를 듣는 듯 흥미롭고 친근한 표현은 덤이다.

이 책의 가장 좋았던 점은 복잡하고 어려운 이론이 아니라 지금 당장 적용해 문제를 개선할 수 있는 실용적인 팁을 제공한다는 것이다. 

또한 독자들이 읽어 나가기 싶도록  책의 핵심 내용을 정확하게 중요한 포인트만 전달하며 한 챕터가 끝나면 한눈요약이라고 읽어낸 책의 내용을 짧게 요약한 부분을 수록하였는데 내가 읽었던 걸 다시 반복할수있고 또 한번 복습학습을 할수 있어 좋았다.


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편집자처럼 책을 보고 책을 쓰다 - 차별화된 기획을 위한 편집자들의 책 관찰법
박보영.김효선 지음 / 예미 / 2020년 3월
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우리나라에서 독서는 갈수록 적은 사람이 즐기는 취미 생활이며, 책을 만드는 출판 사업은 오래도록 사양 산업이라고 불려 왔습니다.

그만큼 책 만드는 일은 즐겁기도 하지만 힘들기도 합니다. 어떤 일이든 마찬가지일 것입니다.

저는 가끔 책을 읽다 보면 ‘나도 책 쓰고 싶다’라는 생각이 들 때가 있습니다. 하지만 ‘책쓰기는 어떻게 하지?’라는 질문에 막혀 매번 고민만 하다 그만두는데, 이 책에는 책을 낼수있도록 돕는 출판 프로세스의 모든 것이 담겨 있습니다.

한편으론 책쓰는일이 저의 로망이되었지만 쉽지않기에 선뜻 나서지 못하는 저에 갈증을 해소시켜줄 만한 책을 만나보았습니다.

요즘은 누구나 책을 쓸 수 있는 시대입니다. 그러나 실제 책을 쓰는 사람은 아주 소수입니다. 독서를 많이 하고, 글을 잘 쓰는 사람이 책쓰기도 금세 해낼 것 같지만 의외로 그렇지 않습니다.

왜? 이유가 무엇일까요?

책쓰기를 시작할 때 우리를 힘들게 하는 것은 막연함입니다. 한 권의 책을 베껴 써보는 것도 어려운 일인데 내 생각을 창의적으로 한 권 분량으로 써내려가야 한다니, 겁부터 날 수도 있습니다. 결국 ‘책, 쓰고 싶다’ 라는 마음은 스스로 용기를 내야만 생기는데 여간 쉽게 생기지 않습니다.

이 책은 이런 저 같이 한번쯤 작가가 되고 싶지만 도저히 엄두가 나지 않는 사람들에게, 자신의 이름으로 된 책 한 권을 이 세상에 내 놓고 싶은 사람들에게 요긴하게 쓰일 물건이 될것입니다. 뿐만 아니라 책쓰기를 통해 새로운 인생을 살아보고 싶다면 이 책을 책쓰기의 멘토로 삼아 매일 책쓰기를 한다면 반드시 인생을 바꿀 수 있게 될 것이라고 저는 확신합니다.

똑같은 글을 써도 출판사와 계약하여 저자가 되는 사람이 있고, 출판사로부터 거절 메일만 받는 사람이 있습니다. 출판사가 원하는 원고가 무엇인지 아는 사람과 모르는 사람의 차이라 생각합니다. 이 책에는 출판사 사람들이 출간 계약을 맺고 싶어하는 원고의 비밀이 담겨 있습니다.

저처럼 경험이 없는 초보자가 이 책을 만난 것은 큰 행운이라고 생각합니다.

이 책은 예비 저자들이나 저같이 선뜻 용기 내지 못하며 주저하고 있는 분들에게 또하나의 지침서가 될것 같습니다.

잘읽었습니다.감사합니다.


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