운전 중에 문득 제임스 앨런 James Allen 의 《위대한 생각의 힘 As aMan Thinketh 에 나오는 한 구절이 떠올랐다. 이 책은 열네 살 때 처음읽은 후 열 번쯤 더 읽은 것 같다.
"사람들은 상황을 개선하는 데 급급해 자기 자신을 개선할 생각은 별로 하지 않는다. 그래서 언제나 발이 묶여 있다."
형편상 나는 커트의 제안을 받아들일 수 없었지만, 다른 한편으로는 커트 덕분에 앞으로 닥쳐올 난관을 해결해 좀 더 나은 리더로 발돋움할 실마리를 찾았다는 생각이 들었다. 그러자 내가 지금 있는곳과 도달하고 싶어 하는 곳, 아니 내가 있어야만 하는 곳을 가로막는 장벽gap이 보였다! 그것은 바로 ‘성장의 장벽‘ 이었다. 나는 그 장벽을 넘어설 방법을 찾아야 했다.
- P22

세월이 가면 저절로 더 나은 사람이 될 거라고 믿는 것이다. 그러고 보니 만화 《피너츠 Peanuts에서 찰리 브라운이 했던 말이 떠오른다.
"인생의 비밀을 알아낸 것 같아. 그냥 지내다 보면 익숙해진다는거야."
하지만 그냥 지내면 더 나아지지 않는다. 성장하려면 의도적으로노력해야 한다. 가수 브루스 스프링스턴 Bruce Springsteen 은 "살다 보면되고 싶은 사람이 되기를 기다리지 말고, 바로 그 사람이 되어야 하는 때가 온다."고 말했다. 우연히 성장하는 사람은 아무도 없다. 성장은 결코 저절로 이뤄지지 않는다.
정규교육 과정을 마치면 우리는 자신의 성장을 전적으로 책임져야 한다. 그것은 다른 사람이 대신 해주지 않는다. 몽테뉴의 말을빌리자면 "바람은 목적지가 없는 배를 밀어주지 않는다. 삶이 좀더 나아지기를 바란다면 스스로 좀 더 나은 사람이 되어야 한다. 물론 이를 위해서는 목표를 구체적으로 세워야 한다.
- P23

3. 시간의 장벽 - 아직은 때가 아니야
어린 시절 아버지께 자주 들은 수수께끼가 하나 있다.
"통나무 위에 개구리 다섯 마리가 앉아 있었어. 그중 네 마리가뛰어내리기로 마음먹었어. 그러면 남은 개구리는 몇 마리일까?"
처음 그 질문을 받았을 때 나는 "한 마리!" 라고 큰소리로 대답했다. 아버지는 빙긋이 웃으며 말했다.
"아니, 다섯 마리야. 왜냐고? 마음먹는 것과 행동하는 것은 다르기 때문이지!"
아버지는 그 점을 자주 일깨워주었다. 미국의 정치인 프랭크 클라크 Frank Clark 는 "모든 사람이 마음먹은 대로 실천했다면 세상에는 상상을 초월하는 업적들이 남았을 것"이라고 했다. 사람들은 대부분늑장을 부리는 바람에 ‘의도성 체감의 법칙‘The Law of Dininishing Intent걸려들고 만다. 

의도성 체감의 법칙이란 지금 해야 할 일을 미룰수록 실천하지 않을 가능성이 커지는 것을 말한다.
- P25

심리학자 제롬 브루너 Jerome Bruner는 "기분이 행동을 일으키는게 아니라 행동이 기분을 일으키는 것" 이라고 말했다. 행동하자!
무엇이든 해야 할 일이 있으면 지금 당장 하자.
- P29

엘리노어 루스벨트Eleanor Roosevell는 이렇게 말했다.
"한 사람의 철학은 말뿐 아니라 그 사람이 하는 선택에도 잘 드러난다. 우리는 오랜 세월에 걸쳐 자기 자신과 인생을 만들어간다. 이과정은 죽을 때까지 끝나지 않는다. 그리고 우리가 하는 선택은 우리 자신에게 책임이 있다."
- P35


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