평균의 종말 - 평균이라는 허상은 어떻게 교육을 속여왔나
토드 로즈 지음, 정미나 옮김, 이우일 감수 / 21세기북스 / 2018년 3월
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산업혁명 이후 생산성과 효율을 엄청나게 올렸던 표준화, 기준 등에 따라 이루어진 인류문명 (특히 교육에 대해) 에 대해 새로운 방향을 제시하는 책이다. 

테일러가 표준화라는 개념을 제시한 이 후, 인류는 거의 모든 분야에서 효율성을 위해서 평균적인 사람이라는 기준을 제시하고 이에 따라 모든 문물이나 설계를 해왔지만, 실상은 그 평균치에 꼭 맞는 사람이 없다는 아이러니를 제시하며 이야기를 시작하고 있다. 미국여성의 평균적인 신체 치수를 바탕으로 만든 조각상 노르마와 같은 신체를 가진 여성이 없다는 이야기 등은 믿기 어렵지만 이 책의 주장이 얼마나 중요하며 그간 사용되었던 표준이란 개념의 얼마나 취약한 것인 지 알 수 있다.

 인류와 관련된 데이터를 통계학의 개념의 하나인 에르고딕으로 가정하여, 각 개인에 대한 정보를 평균하여 그 개인에 대한 정보를 정리하는 대신 여러사람의 정보를 평균하여 표준을 구한 것이 현재까지 인류가 사용한 표준화 방법인데,이러한 가정은 옳지않다는 것은 잘 알려진 사실이다. 

물론 테일러의 표준화 개념을 통해 생산성이 향상된 것은 분명한 사실이므로 무조건 부정할 것만 것이 아닌 것도 사실이다. 하지만 이 책에서 든 예와 같이 전투기의 조종석 설계 같은 복잡하고 한계에 접하는 분야에서는 평균 신체에 맞춘 설계를 하는 것보다 각자의 신체에 맞출 수 있는 설계를 하는 것이 복잡하고 한계적인 상황에서 훨씬 유리할 것이다.

이 책에서 평균의 오류가 가장 많이 발생하는 분야의 예를 든 것이 바로 교육이다. 교육은 위에서 언급한 전투기 조정보다 더 복잡한 프로세스이지만 아직까지 평균, 표준에 맞춰져 있고 각 개인의 소질이나 적성에 대한 배려가 많지 않다. 이 책의 저자인 토드 로즈 역시 평균에 맞춰 설계된 교육에 적응하지 못하여 지진아 취급을 받았지만 스스로 자신에 맞는 학습을 하면서 능력을 발휘하여 하버드 대학교수의 위치까지 올랐고, 자신의 경험을 바탕으로 평균에 맞춘 교육 대신 각 개인에 맞춘 교육 방법을 주장하고 있다.

앞서 기존 교육이나 문물에 대해 새로운 대안을 제시한 책이라 했지만 완전히 새로운 개념은 아니다. 예를 들자면 동양철학의 노자의 생각이 이와 비슷한 개념이라고 할 수 있고, 각 개인을 존중하고 배려한다는 의미에서 진보(보수와 비교되는)라고 구분할 수도 있을 것이다. 

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미래산업 전략 보고서 - 중국을 뛰어넘고 4차산업혁명을 이끄는
이근 외 지음 / 21세기북스 / 2018년 4월
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이 책을 읽기 전에 <신과 함께>라는 팟 캐스트에서 중국 경제에 대한 이야기를 들었는데, 중국의 압도적인 인구와 경제 규모로 인하여 4차산업혁명을 위한 빅데이터의 크기는 어떤 나라보다 앞선다. 더우기 중국은 구글이나 페이스북 등의 중국 진출을 허용하지 않아 중국 내 인터넷 사업을 통한 데이터는 오로지 중국기업만 가질 수 있어 4차산업혁명의 승리자는 중국이 될 수 밖에 없고 우리나라는 틈새시장을 노려야한다는 내용이었다. 이 책은 4차 산업혁명을 위한 여러 산업 분야에서의 우리나라의 전략을 이야기했는데 앞서 이야기했던 팟캐스트의 내용과 일맥상통하는 내용이었다. 

앞서 이야기한 팟 캐스트에 따르면, 빅 데이터 이외에도 이를 위한 규제나 기반시설에 관해서도 중국이 우리나라보다 유리한 고지에 있다고 하는데, 그 이유는 놀랍게도 중국이 우리나라보다 경제가 낙후되었다는 점이다. 즉, 4차 산업혁명을 위해서는 기존 시설을 없애고 새로운 시설로 바꾸고 이에 따른 규제나 법률이 정비되어야 하는데, 우리나라는 기존 시설과 규제 등이 일종의 장애물 역할을 한다는 것이 충격적이었다. 

이 책은 우리나라가 처한 불리한 점보다는 우리나라 상황과 처지에 맞는 산업 전략을 제시하고 있는데, 주석주석 읽어보아야 완전히 소화할 수 있을 듯하다. 하지만 큰 틀에서는 위에서 말한 것 처럼 4차 산업혁명을 맞는 중국과 한국의 처지를 이해한다면 올바른 전략을 수립하는데 큰 도움이 될 수 있을 듯하다.

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나는 왜 니나 그리고르브나의 무덤을 찾아갔나
송영 지음 / 문학세계사 / 2018년 3월
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이름은 몇번 들었지만 작품을 제대로 읽지 못했던 작가였던 송영. 그의 유고집을 통해 그와 처음 접하니 미안하기도 하고 아쉽기도 하다. 책에 실린 그의 데뷰작인 추계를 제외하고는 그의 삶, 인생경험을 바탕으로 쓴 소설 몇번이 묶은 책이다. 정확히는 모르지만 꾸며넣은 이야기가 거의 없이 느껴지므로 소설이 아니라 에세이집이라 하는 것이 더 맞을 것 같다는 생각이 든다.

타국에서 느끼는 이국적인 정취와 함께 개인의 사유를 담은 내용이 많은데, 특히 러시아 여행이 처음 허가되면서(냉전이 끝나고 사회주의가 무너지는 시기의) 러시아를 방문하면서 느끼는 느낌이 담겨져 있어 새롭게 남북관계가 개선되는 이 시점에서 이 책을 익는 것은 무척 의미가 있다고 생각된다. 첫 작품 <화렌의 연인>이나 표제작인 <나는 왜 니나 그리고고르브나의 무덤을 찾아갔나>는 작가가 이야기를 끝냊 못한 상태에서 세상을 떠서 무척 아쉬운 느낌이 든다. 특히 <나는 왜 니나 그리고고르브나의 무덤을 찾아갔나>는 사회주의가 무너지고 이념의 시대가 끝나는 과정에서 느끼는 지식인의 심정이 어떤 식으로 정리될 지 무척 궁금한 결정적인 장면에서 끝나버려 아쉬운 느낌을 준다.

<라면열봉지와 50달러>는 정말 흥미로운 작품이다. 사회주의가 무너지는 혼동스러운 시기에 작가가 러시아를 방문할 때 마땅히 먹을 것도 없을 것이라는 생각으로 가지고 갖던 라면 10봉지를 현지에서 만난 한국말 잘하는 젊은 러시아 청년을 만나 선물로 주면서 시작된 두 사람의 우정에 대한 이야기가 무척 인상적이었다. 교류하는 시간은 무척 짧았고 국적이나 나이 등도 두사람의 차이가 무척 컸지만 서로를 알아보고 오랜시간에 걸쳐 우정을 이어가게 되는데, 이 러시아 청년이 바로 박노자 교수이고 저자는 그의 주례도 서게 된다.

작품을 처음 읽지만, 내 자신의 이야기인 것처럼 세상과 사람을 보는 방법이 나와 비슷하다는 느낌을 받아 친근하게 느껴지고 마음에 들었다. 저자가 겪은 문단이나 정치인 주변의 이야기도 섞여 있어 제법 흥미로왔다. 박노자와 연관된 또 하나의 작품< 발로자를 위하여> 등은 기회가 된다면 앞으로 읽어보고 싶다.

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스트레치 - 당신의 숨은 능력을 쭉쭉 늘리는 12가지 방법
스콧 소넨샤인 지음, 박선령 옮김 / 21세기북스 / 2018년 3월
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자신의 목적을 달성하기 위해 하는 노력의 두가지 방식에 따라 준비와 투자에 주력하는 '체이서'와 주어진 한정된 자원 속에서 임기응변의 노력을 하면서 결과를 내는 '스트레처'로 정의하고, 체이서에 비해 스트레처가 가질 수 있는 성공에 대한 우월한 점을 정리하고 알려주는 책이다. 우리나라 국민들이 특히 대기업, 대량생산, 대도시 등을 선호하는 전형적인 체이서의 삶을 지향하는 경우가 무척 많은 데, 그보다는 스트레처 방식이 유연하고 실행력도 높으며, 자신의 능력도 충분히 발휘될 수 있어서 성공의 가능성이 높을 수 있다는 이야기를 전하고 있다.

스트레처 방식의 인생이나 사업 경영의 우월성을 이야기하면서 자연스럽게 한 우물만 파는 전문가보다는 얇더라도 다방면에 대해 아는 통섭 또는 융합적 사고를 할 수 있는 능력이 더 중요한 것을 이야기하고 있다. 굳이 길게 이야기하디 않더라도 새로운 변화가 꾸준하게 계속되는 시대에는 한 가지 전문지식보다는 시대의 흐름을 따라 갈 수 있는 능력을 가지는 것이 중요하다는 것은 당연하다고 할 것이다. (전문가에 대한 새로운 정의는 한 우물만 파다가 그 우물에 빠져 죽는 사람이라고 하는 것을 본 적이 있는 것 같다.)

이 책을 읽으면서 벤처기업 등이 처음에는 소수의 사람들이 제한된 환경에서 열심히 노력하는 스트레처의 삶을 살다가 조직이 커지면서 체이서의 길로 따라가면서 위기를 만나게 되는 것은 아닐까하는 생각도 들었다.

이 책의 장르를 분류하자면 결국 자기계발서라고 할 수 있다. 하지만, 기존의 자신을 쥐어짜라는 자기계발서와는 달리 미래를 살기 위한 적절한 인생관, 가치관을 알려주는 책이라 느껴져서 많은 사람들에게 권하고 싶다. 

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틈만 나면 딴생각 - 아무 것도 아니지만 무엇이든 되는 생각
정철 지음 / 인플루엔셜(주) / 2018년 3월
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카피라이터는 평소에 무슨 생각을 할까? 평범한 사람들과는 다른 생각을 하며 살고 있을 것 같다는 느낌을 가지고 책을 읽었는데 의외로 평범하고 착한 생각을 담은 책이었다. 맨처음 책을 보고 단숨에 책을 읽을 수 있으리라 생각했는데, 생각과는 달리 책을 읽는데 제법 시간이 걸렸고 내용도 많이 담긴 책이었다. (그리고 의외로 착한 책이었는데 이 점이 조금 마음에 안든 점이었다. 카피라이터는 뭔가 나쁜남자 스타일일 것 같다는 생각이 있었기에) 재미있었던 이야기 몇 개를 소개하면 다음과 같다.

일찍 일어나는 벌레가 새에게 잡아먹힌다는 이야기를 듣고 기상시간을 바꾼 벌레의 이야기는 이 책을 읽기 시작하면서 기대한 분위기의 이야기였다돼지 목걸이에 진주목걸이라는 속담에 대해 사람들이 돼지 편을 들지않도록 담합을 했다는 이야기도 참신한 느낌을 주었다

''이라는 글자에 대한 이야기가 이 책에서 가장 빛나는 부분이인 것 같다. ''의 사전적 의미는 1) 순수하지 않음, 2) 기본적인 것이 아님, 3) 갖가지가 뒤섞임인데 이러한 정의에 대해 작가는 순수하지 않고 기본적이 아니고 갖가지가 뒤섞였다는 건 지루하지 않다는 것이라고 속뜻을 이야기하는데서 약간의 희열을 느끼기도 하였다. 이와 연관하여 스티브 잡스의 인생을 단어 열개로 표현하면 미혼모, 입양, 말썽, 마약, 히피, 자퇴, 애플, 퇴출, 췌장암, 죽음으로 대부분이 아름답지 않은 단어이지만 애플이라는 단어가 모두를 제압하는데 저자는 그이유를 그의 이름 잡스가 ''의 복수, 순수하지 않은, 기본적인 것이 아닌, 갖가지가 뒤섞인 통합과 융합이라고 이야기하는 것이 무척 인상적이었다.  

마지막으로, 병원에 대한 이야기도 인상적이었다. 병원은 아플 때 찾는 곳이고 누구나 적당히 늦게 찾는 곳이 병원이라는 말은 정말 무릎을 치는 이야기였다. 그러면서그 때 병원을 간 것은 더 늦게 가는 것보다 장한 일이니 꾸중보다 칭찬이 필요한 일이라는 말도 기억에 남는다. 물론 예방의학이나 건강검진을 잘해 미리 병에 대해 대비를 하는 방법이 있을 수 있지만, 기본적으로 병원은 아플 때 가는 곳이고, 일이 발생하고 난 뒤 늦게 갈 수 밖에 없는 곳이라는 사실이 미래를 알 수 없는 사람의 운명과 연결되면서 씁쓸한 느낌이 들기도 하였다.



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