숲 사용 설명서
페터 볼레벤 지음, 장혜경 옮김 / 위즈덤하우스 / 2018년 6월
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최근 숲과 관련된 책이 많이 나오고 있다. 나 역시 <베른트 하인리히, 홀로 숲으로 가다>,< 나무에서 숲을 보다> 등 제법 읽었다. 하지만 도심에서 찌든 삶을 벗어나서 숲에 가서 쉬는 듯한 느낌을 기대한 책들이었지만 책에서 언급된 생물학적 지식이 엄청나서 책을 읽기가 그리 쉽지 않았다. 하지만, 이 책 <숲 사용 설명서>는 머리 아픈 내용 없고, 정말 휴일에 숲에 가서 쉬는 느낌을 가지면서 즐길 수 있는 책이었다. 또한 책 제목 <숲 사용 설명서>이 말하는 것 처럼 숲에 대한 지식이 적은 사람에게 숲을 이해하고 활용할 수 있는 지식을 알려주는 것도 흥미롭다.


예를 들면 흡혈 진드기에 대한 정보를 다룬 부분도 무척 유용하다. 또한 천둥과 번개 편에서는 숲에서 비를 만난 경우에 참고하는 옛 속담에서 "참나무는 피하고 너도밤나무는 찾는다"라는 말의 진위를 잘 설명해주는데, 나무의 특성에 대한 비교도 중요하지만 결국은 어느 나무나 번개 맞을 확률은 동일하고 중요한 것은 나무가 키라는 점을 강조하는 것이 흥미롭다. 또한 숲에서 비를 피하는 과정에서 침엽수와 활엽수의 나뭇가지 형태를 고려하면 침엽수가 유리하다는 것을 알 수 있는 점이 재미있다. 이 책 전체를 통틀어 서너번 침엽수와 활엽수 나무가지 형태에 대한 이야기가 나오는데, 이 책을 읽으면서 처음으로 알게 된 사실이면서 무척 유용한 지식이 될 것 같다. 또한 두 종류의 나무가 서로 다른 나무가지 형태를 가지게 된 진화론적 설명도 무척 재미있었다.


숲에서 길을 잃었거나 홀로 남았을 경우를 대비한 팁을 담은 장도 무척 유용하다. 숲에서 길을 찾거나 홀로 남겨질 경우 먹을 것이나 물을 찾는 방법이 소개되었는데 무척 유용한 내용이면서 동시에 재미있는 내용이다.


숲 자체에 대한 내용 만큼 이 책이 많이 다루고 이는 내용은 생태계 관련 내용이다. 노루, 사슴, 늑대 수의 증감에 따른 생태계의 변화 관련 내용은 <자연의 비밀 네트워크> 등에서 주로 다루었던 내용인데, 무척 흥미로운 내용이었다. 사냥을 허용하는 국가이기에 더욱 관심을 가지는 내용이라고 생각되는데, 얽히고 섥힌 내용이 무척 복잡하다는 느낌을 줄 뿐 아니라, 인류가 자신만의 판단으로 인위적인 생태계를 조정하는 것이 과연 정당한가하는 생각이 계속 들었다. 


무엇보다 어려운 내용이 없으면서 숲과 생태계에 대한 상세한 지식을 배우면서 머리도 식힐 수 있는 좋은 책이라 생각한다.  이 책을 읽고 나니 가까운 위치에 있는 산에 조만간 가봐야겠다는 생각이 들었다.


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나의 이탈리아 인문 기행
서경식 지음, 최재혁 옮김 / 반비 / 2018년 1월
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이탈리아하면 고대 로마시대의 유적이나 르네상스 시대의 화려한 문화유산만 생각하고 이와 연관된 기행문일 것으로 기대하였는데, 그 이상의 정신적 문화유산을 기행한 기록이었다. 저자의 두 형이 정치적 이유로 수감되어 15년간 사회와 격리되며 고통받았던 인물이라 이탈리아를 기행하면서도 우솔리니 치하의 파쇼정권에 항거했던 인물과 연관된 곳 그리고 유태인 포로수용소 출신인 프레모 레비와 관련된 곳을 방문하고 반파쇼 정신과 인권문제를 생각하는 여정을 보여주고 있다. 이 책을 통해 이탈리아에 대한 너무 한 부분만 보아왔다는 것을 깨달았고 저자의 다른 저작도 읽으면서 인권과 연관된 문화유산에 대해 좀 더 알아보고 싶어졌다.

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철학의 위안 - 완역본 현대지성 클래식 2
보에티우스 지음, 박문재 옮김 / 현대지성 / 2018년 6월
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고백록에 이어 읽게된 로마시대의 철학서이다. 고백록을 읽을 때도 느꼈는데, 현재 대한민국을 사는 사람들에 비해 그 시대의 사람들이 신과 삶에 대해 훨씬 건전한 사고를 가지고 있었던 것 같다. 과거에는 인류의 부가 아주 많이는 축적되지 않은 상태이기 때문에 사람들의 욕심도 커지지 않아서 현재와는 다른 사고를 할 수 있었던 것이 아닌가 생각이 든다.

예전에 기독교 분야 서적에서 삼성의 이병철 회장이 세상을 떠나기 전에 한 질문에 대한 답을 모은 책이 출간된 적이 있었는데, (각각 카톨릭과 개신교에서 두번 나온 것으로 기억한다.) 그다지 명쾌한 답을 얻지 못한 것으로 기억한다. 아마 구렁이 담 넘어가듯 질문의 핵심을 피한다는 느낌을 받았던 것으로 기억한다. 이 책 <철학의 위안>도 유사한 질문에 대한 답을 담고 있는데, 앞에서 언급한 책에 비해 훨씬 명쾌한 답을 주는 것을 느꼈고, 그렇기 때문에 위안도 앋을 수 있었다.

삶은 왜 이렇게 불공평한가? 세상에는 왜 악이 존재하고 왜 그런 악이 승승장구하는 것인가? 신이 존재하는데 왜 이런 일이 일어나는가 등의 질문에 비교적 명쾌하게 답해준다고 느꼈다. (비교적이란 말을 사용한 이유는 어느 정도는 따지지 말고 순수한 마음으로 이 책의 논리를 받아드려야 한다는 제한이 있기 때문이다.) 그런 이유로  이 책을 읽는다면 성경에 나온 욥기의 내용도 이해하는데 도움을 받을 수 있을 것 같다는 느낌도 들었다. 

책의 구성도 인격화 된 철학이 저자와의 대화를 통하는 방법을 이용하였기에 상당히 어려운 내용을 비교적 쉽게 이해할 수 있었던 것 같다. 모든 사람에게 권할 수 있는 진정한 고전이라고 부를 수 있는 책이지만, 특히 이러저러한 고민이 많은 사람이 이 책을 읽는 다면 정말로 위안을 얻을 수 있으리라 생각한다.



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세상에서 가장 쉬운 양자역학 수업 - 마윈의 과학 스승 리먀오 교수의 재미있는 양자역학 이야기
리먀오 지음, 고보혜 옮김 / 더숲 / 2018년 5월
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제목과는 달리 일반적으로 이야기하는 양자역학을 다룬 책이 아니라, 일만물리에서 다루는 원자핵의 구조와 광학의 기초 그리고 현대물리학의 역사를 다루는 책이다. 일부분의 물리학 지식에 해당되는 부분은 무척 내용이 쉬운데 반하여 현대물리학의 역사에 해당되는 부분은 많이 알려지지 않은 내용도 제법 나와  과연 누구를 대상으로 이 책을 썼는지 감 잡기가 어려웠다. 양자역학에 대해 그리 많은 책을 읽은 것은 아니지만 읽은 책을 손꼽아 보자면 초보자를 위해 쓴 책이라고 할 수 있는 과학하고 앉아있네 시리즈에서 나온 양자역학책, 작은길에서 나온 만화 양자역학, 그리고 조금 전문적이고 어려운 수준인 우연에 가려진 세상 등인데, 이 책 <양자역학 수업>의 내용은 그 책들과 거의 겹쳐지지 않는다.

이 책의 1장은 일반적인 양자역학 서적을 읽기전 기초 내용에 해당되고 2장은 파울리의 배타원리를 통하여 물질이 안정성을 유지하는 방법에 대해 설명하는데 쉽지 않았다. 3,4장은 양자역학의 용도로 양자컴퓨터에 관련된 내용 등이 나온다. 이 부분도 어렵지 않게 읽을 수 있다. 그리고 2장과 3장 사이에 일반적인 양자역학 책에서 다루는 내용이 간략히 소개되어 있다. 아마 다른 책을 읽어보지 않은 독자라면 무척 어려울 것이다.

양자역학에 대해 하나하나 차분하게 알려주는 책은 아니지만, 초보자들에게 양자역학에 대한 흥미를 일으키기 위한 목적을 위해서는 제 역할을 하는 책이라 생각된다. 어떻게 보면 내자신이 국내 서적들의 일률적인 서술방식에 익숙해져 이 책의 구성을 이해하기 어려운 것이 아닌가하는 생각도 들었다. 그럼에도 불구하고 양자역학은 앞으로 제대로 공부해 봐야할 분야임에는 틀림없다.

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귀환
히샴 마타르 지음, 김병순 옮김 / 돌베개 / 2018년 3월
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우리나라에서 민주주의를 위한 투쟁을 하다 징역을 살게 된 양심수의 가족 이야기를 떠올리게 하는, 리비아 반정부인사로 체포되어 장기간에 걸쳐 감옥을 살게된 인물의 아들이 그 아버지를 그리워하며 그 행방을 추적하는 이야기이다. 


이 책에서 가장 흥미로운 부분은 리비아의 체제가 전복된 후 반정부인사 가족인 된 저자와 저자의 형이 자신의 조국을 떠나 스위스 등의 타국에서 국제학교를 다니다가 신변의 위협을 느껴 어느날 갑자기 그 학교를 탈출하는 장면이었다. 책을 읽으면서 정말 전율을 느낄 수 있는 장면이었고, 자신도 공포를 느끼기에 충분하였다. 미국에 있는 학자 중 이란 출신이 무척 뛰어난 업적을 발휘한다고 들었는데, 이들도 자신의 나라에서 발생한 회교혁명 등을 겪으면서 이 책의 저자나 그 형제가 겪은 공포와 위협을 느낀 경험을 겪고나서 삶을 대하는 태도가 평범한 사람들과 전혀 달라지고 모든 일에 최선을 다하게 됨으로써 그런 결과를 얻을 수 있었을 것이라 생각하게 되었다.


저자의 이야기로 돌아가서, 자신의 아버지의 행방을 찾기위해 오랜 세월 고통을 받으며 수소문하는 과정에서 당시 정군의 실세였던 카다피의 아들이 저자를 농락하는 장면에서 분노가 치밀어 올랐으며, 교도소 내 폭동에서 발생한다는 부상자들을 치료한다고 하면서 사람들을 이동시키다가 전부 몰살시키는 장면 역시 충격이었다. 이러한 내용을 읽으면서 장기독재를 하면서 그 나라의 국민들을 괴롭힌 카다피 정권의 몰락은 당연한 것이었지만, 우리나라의 촛불혁명같은 국민 내부로부터의 개혁으로 혁명을 이루언지는 못하여 국가의 정상화 또는 회복, 치유가 쉽지 않은 것 처럼 느껴지기도 한다. 


맨부커상 수상작이기는 하지만 개인적으로는 창작작품이기는 하지만 언니, 나의 작은 , 순애 언니가 훨씬 좋은 작품이었다고 생각한다. 왜냐하면 남겨진 가족이나 주위 사람들을 아픔을 강하게 느낄 수 있었기 때문이다. 이 책 귀환은 저자가 글을 써 내려간 필체가 무척 담담하여 저자의 아픔이 그리 강하게 전달되지 않는 점이 아쉬운 점이다. 개인적인 느낌으로는 책보다는 다큐멘터리 방송이나 영화로 접하면 훨씬 좋을 것 같다는 느낌이 들었다. (아무래도 독재정권하의 고통을 글로만 접하는 것과  눈으로 보는 것은 매우 다를테니까) 향후에도 리비아 혁명과 저자 히삼 마타르의 후속작도 계속 읽어 보았으면 좋을 것 같다.



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