암보스 수상한 서재 1
김수안 지음 / 황금가지 / 2018년 4월
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『암보스』는 대한민국 스토리 공모대전에서 우수상을 수상한 작품이다. 표지가 상당히 인상적인데 과연 어떤 이야기일까 하는기대감을 갖게 하기엔 충분하다. 참고로 암보스는 '양쪽'을 의미하는 스페인어라고 하는데 뭔가 의미심장한 단어가 아닐 수 없다.

 

이야기는 간단하게 묘사하면 서로 몸이 바뀐 두 여인과 그들을 둘러싼 여러 인물들이 만들어내는 미스터리다. 그러나 그 안을 자세히 들여다보면 다양한 스토리가 존재하는데 아마도 이런 요소요소들이 읽는 이들로 하여금 눈길을 사로잡고 또 책에 매료되게 할 것이다.

 

방화 사건을 취재하던 기자 이한나가 취재 중 정신을 잃고 다시 깨어났을 때 그녀는 정신은 분명 이한나이나 몸은 자신이 아닌 다른 사람-강유진이라는-이 되어 있다. 과연 어떻게 된 일일까? 전혀 알지 못하는 낯선 여자, 강유진. 게다가 강유진이라고 불리는 여자의 상태는 상당히 참혹하다. 온통 부상 투성이이기 때문이다.

 

혼돈의 상태에 놓인 이한나에게 진짜 이한나의 모습을 한, 그러나 그 안은 강유진인 여성이 찾아온다. 과연 서로가 서로의 모습을 바라보는 느낌을 어떨까 싶으면서 두 사람은 어떤 이유에서 서로의 몸으로 살아야 하나 싶은 생각을 갖게 하는 의문의 연속에서 둘은 그렇게 영혼이 서로 바뀐 채로 살아가게 된다.

 

게다가 점차 밝혀지는 이야기 속에서 강유진의 죽음이 이한나가 쓴 기사와 관련이 있음을 드러나고 1년이라는 유예기간 동안 충격적인 사건이 발생하게 되는데 이한나가 살해되는 것이다. 즉, 이한나의 몸을 가진 강유진이 살해되는 것인데 경찰은 그녀의 죽음을 연쇄살인과 연결짓고 수사를 하던 중 이한나(강유진)이 강유진(이한나)과 연락을 주고 받았다는 사실을 알게 되는데...

 

몸이 바뀐 두 사람, 또다시 불행한 상황에 놓인 진짜 강유진, 정신을 잃기 전 기자 정신을 발휘해 방화사건을 조사하다 정신이 들고보니 자신의 진짜 몸을 가진 강유진의 살해사건의 유력한 용의자가 되어버리고 만 이한나.

 

게다가 어찌됐든 겉모습은 강유진이기에 범인이 되어 쫓기게 되는 이한나와 실제 이한나의 주변인물들을 조사하는 경찰에 이르기까지 복잡한 구성 속에 다양한 인물들이 연결되면서 이들을 둘러싸고 벌어지는 사건의 진실을 밝혀내기 위한 이야기가 상당히 흥미진진하게 그려지는 책이라는 생각이 든다.


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단지 뉴욕의 맛
제시카 톰 지음, 노지양 옮김 / 다산책방 / 2018년 4월
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'『악마는 프라다를 입는다』가 미식 세계를 만났다!'는 문구가 상당히 눈길을 끌었던 책이다. 그리고 책을 마주한 결과, 작가가 이야기의 기본 틀을 본인 스스로를 모티브로 삼지 않았나 싶을 정도로 주인공과 작가는 많이 닮아 있다.

 

예일대학을 졸업했다는 점이나 레스토랑과 케이터링 스타트업 등을 비롯해 각종 요식업과 관련된 활동을 한다는 점도 그렇다. 아마도 첫 소설이기에 자신이 가장 잘 아는 소재를 활용하다보니 그랬던게 아닐까 싶기도 하다.

 

이 책의 배경은 뉴욕이다. 예일대를 졸업하고 음식 작가를 꿈꾸는 티아는 뉴욕대학교 대학원에 입학한다. 자신의 꿈을 향해 조금씩 나아가고 있는 그녀의 목표는 현재 그녀의 롤모델이라고 할 수 있는 음식 작가 헬렌 란스키의 인턴이 되는 것이다.

 

그러나 인생사가 마음대도 되지 않는 것처럼 그녀는 엉뚱하게도 한 레스토랑의 물품보관소에서 일을 하게 되고 우연하게도 마이클 잘츠라는 유명 푸드 칼럼니스트와 마주하게 된다. 그런데 아이러니하게도 마이클은 맛을 느끼지 못하는 상태. 푸드 칼럼니스트가 미각을 잃었다니 실로 황당한 상황이 아닐 수 없는데 그는 오히려 티아에게 푸드 고스트 라이터를 제안한다.

 

마이클의 제안에 따르면 뉴욕의 유명 레스토랑을 방문해 맛을 보고 그에 대한 리뷰를 쓰는 것인데 이는 마이클이 맛을 느끼지 못하기에 어쩌면 그를 대신하는 역할일수도 있다. 여기에 그는 미아가 혹할만한 다양한 조건들을 덧붙여 제시하게 되고 스스로도 무언가 이상하다 싶으면서도 결국엔 이 모든 제안을 수락해버리고 만다. 마치 악마의 유혹 같은 마이클의 제안을 떨쳐내기란 쉽지 않았을 것이다.

 

마이클이 제공해주는 각종 혜택에 마냥 행복할것만 같았던 순간들은 점차 시간이 흐르면서 티아에게 전혀 예상치 못한 상황을 불러오는데 애초에 마이클과의 계약 아닌 계약은 비밀 유지를 해야 했기에 티아가 자신의 역할을 잘 해내면 해낼수록 오히려 유명해지는 것은 마이클이였다.

 

게다가 티아라는 존재는 비밀이며 누구도 그 리뷰를 미각을 잃어버린 마이클이 썼다고는 생각지도 않거니와 티아는 이 모든 공로에서 존재하지 않는 인물이기에 점차 미아는 자신이 하는 일에 대해 회의를 느끼게 된다.

 

이런 티아의 변화에 마이클은 적반하장격으로 이 모든 진실을 밝힌다면 그녀를 업계에서 매장시켜버릴 것이라는 협박을 해오고(그는 실제로 그럴만한 힘이 있어 보인다) 이에 티아는 자신도 더이상 마이클의 횡포를 당하고만 있지 않겠다고 다짐하며 나름의 계획을 세우게 되는데...

 

사회 초년생, 무엇이든 해낼 수 있을것 같고 또 성공하고 싶은 열망이 가득했던 시기 티아는 마이클이라는 거물급 인사의 제안을 수락해버리고 또 그에 대한 반대급부를 분명 누리던 인물임에는 틀림없다. 그러나 무엇인가 잘못되었음을 직감한 순간 여기에서 벗어나고자 하는 노력을 보여주는 모습은 분명 인상적으로 느껴지는 책이였다.


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전업주부입니다만 - 지금, 여기에서 자기 자신으로 살아가기
라문숙 지음 / 엔트리 / 2018년 3월
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에세이『전업주부입니다만』. 제목에서 많은 것을 생각하게 만드는, 묘한 책이다. 불과 오늘 인터넷에서 독박육아를 해야 한다면 결혼하지 않겠다는 여성들의 수가 증가한다는 기사를 보았다. 어디 그뿐이랴. 결혼 이후 맞벌이가 선택이 아닌 필수처럼 되어버린 요즘 아이를 맡아 줄 사람이 있다면 그나마 다행이지만 그렇지 않다면 여자는 회사에서도 눈치를 봐야 하고 아이를 맡기는 보육원(어린이집이나 유치원도 마찬가지)에도 눈치를 봐야 한다.

 

게다가 집에 돌아와도 흔히들 이야기하듯 회사에서 퇴근해 집으로 출근한다는 말처럼 가사노동에 시달린다. 이외에도 여자이기 때문에 마치 굴레처럼 씌워진 온갖 의무에서 벗어나기란 쉽지 않고 남자는 당연히 함께 한다는 인식보다 도와준다는 인식이 강해서 아마도 여성들의 비혼 선언은 잠시 잠깐의 일이 아닐것 같다.

 

그런 가운데 결혼한 여자가 맞벌이도 아닌 전업주부로 있는다는 것, 왠지 죄를 짓는 기분이 들게 하는 것이 우리 사회다. 일을 하면 슈퍼우먼이 되길 바라고 어디에도 충실하지 못한 죄책감을 느끼게 하면서 어찌됐든 각자의 선택에 의한 것임에도 불구하고 마치 일하는 남편에게 무임승차라도 하는것 같은 여자로 만들어버리는 묘한 세상.

 

어쩌다 이렇게 변한 것인지, 어쩌면 우리는 살기 힘들어지는 현실에 서로에 대한 배려가 점점 더 사라지는 것이 아닐까?

 

누군가의 손길이 있었기에 내가 식탁에 차려진 밥을 먹고 잘 다려진 옷을 입고 또 깨끗하게 세탁된 옷을 입고 청소된 집, 그리고 내 방에서 잠을 자건만 우리는 이런 모든 것들은 당연시 여기고 누군가를 위해 이 일을 하는 소위 '전업주부'라는 사람들을 무시하는 경향이 있다.

 

누군가는 아이를 다른 사람들 손에 맡기지 않기 위해서 전업을 택하기도 하고, 또 누군가는 적게 쓸지언정 서로의 역할로서 전업주부를 택하는 말 그대로 각 가정의 선택에 의한 것이다. 그런데도 불구하고 집에서 논다는 표현, 바깥에서 일하지 않기에 덜 힘드니 힘들다는 말은 절대 해서는 안되는 사람처럼 되어버렸다, 바로 전업주부는 말이다.

 

그렇기에 누군가는 처음 의도와는 달리 다시 재취업을 위해 애쓰기도 하고 또 누군가는 본의아니게 자존감에 상처를 입기도 하고 할 것이다.

 

바로 그런 점에서 직장맘이 아니라 오롯이 전업주부에 대한 이야기를 담아낸 이 책에 담긴 내용은 나도 힘들다는 투정이 아니라 누군가의 어머니이자 누군가의 아내, 또 어떤 한 인격체로서의 전업주부의 이야기로 다가가면 좋겠다.

 

편견을 버리고 평범한 한 인간으로서 자신이 맡은 전업주부라는 역할을 해내고 있는 한 사회구성원으로서 말이다.

 

출판사로부터 도서를 제공받아 작성한 리뷰입니다


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가슴 뛰는 명문장을 외워 봐! - 영어 말하기가 두려운 중학생을 위한 명연설문 통 암기 공부법
박현경 지음 / 글담출판 / 2018년 4월
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해외 유명 대학의 졸업 시즌이 되면 유명 CEO나 유명 헐리우드 배우가 단상에 올라 곧 사회로 나갈 졸업생들을 향해 졸업 축사를 들려주고 이것이 인터넷에서 화제가 되기도 하는데 그들이 전하는 이야기가 딱딱하게 틀에 박힌 이야기가 아닌 재치 넘치는 말솜씨가 돋보이고 또 그럼에도 불구하고 감동적이기 때문일 것이다.

 

게다가 이런 글들의 경우 명문장이 많아서 이 문장들을 활용해 영어 공부를 하는 사람들도 있을텐데 이번에 소개할 글담출판사에서 출간된『가슴 뛰는 명문장을 외워 봐!』도 그런 종류의 책으로 봐도 좋을텐데 이 책에서 담고 있는 명문장의 주인공들은 소위 수 많은 사람들의 인생 멘토라 불릴만한 유명인사들이기도 한 버크셔해서웨이 CEO 워런 버핏, 애플의 스티브 잡스, 마이크로소프트의 빌 게이츠, 구글의 에릭 슈미트, 유투브 CEO 수잔 워지스키, 페이스북 CEO 마크 저커버그, 테슬라·스페이스X CEO 일론 머스크, 토크쇼의 여왕 오프라 윈프리이다.

 

 

이렇게 한 권의 책으로 8명의 유명인사가 전하는 삶의 철학이자 어떻게 보면 성공 노하우라고 할 수 있는 이야기들을 명문장으로 만날 수 있다니 참으로 의미있는 책이 아닐 수 없다. 각 인물들이 가장 중요하게 생각하는 삶의 목표는 분명 저마다 조금씩 차이가 있다. 하나 같이 성공한 인물이지만 그들이 지향하는 바는 각기 다른 셈인데 이 모두는 어느 것 하나 등한시할 수 없다는 것을 생각하면 단지 명문장을 통해 영어를 공부하는 이상으로 많은 것을 얻을 수 있는 책이라고 생각한다.

 

흥미로운 점은 이 책이 영어 공부법을 다룬 책이라는 것. 그렇기 때문에 책의 도입부에는 영어 말하기를 잘하기 위해서 우리가 왜 좋은 글을 외워야 하는지에 대해서 먼저 이야기를 하고 있다. 이어서 아주 근원적인 질문이기도 한 '영어를 왜 배워야 하는지?'에 대한 의문에 대한 명쾌한 대답을 통해 영어를 공부하고자 하는 사람들의 의지를 다시금 북돋아줄 것이다. 영어를 잘하면 얻게 되는 것들을 읽다보면 더욱 이런 마음이 커질 것이다.

 

이어 본격적으로 나오는 명사들의 인생 이야기를 통한 영어 학습을 보면 한 인물 당 일주일을 학습할 수 있도록 구성되어 있는데 먼저 각 인물에 대한 간략한 우리말 소개를 시작으로 하루에 한 페이지씩 공부할 수 있게 한다. 이 한 페이지도 내용으로 보면 결코 길지 않아서 부담이 없고 전체적으로 총 100일에 이른다.

 

100일이라는 것은 분명 의미가 있는 시간이다. 특히나 우리나라 사람들에겐 말이다. 비록 단군신화 속 이야기이나 곰이 마늘과 쑥만 먹고 동굴에서 버텨내 인간이 되었다는 시간이다.

 

매일 핵심이 되는 문장 아래 긴 영어 이야기가 나오고 이를 우리말로 해석한 부분도, 영어 단어 정리도 꼼꼼하게 되어 있고 7일이 지난 뒤에는 이 이야기들을 다시 한번 정리해 핵심이 되는 이야기를 통해 우리가 어떤 자세를 길러야 하는지를 알려주기 때문에 단지 영어 공부를 한다는 것에서 그치지 않고 유명인사들의 인생 철학과 삶을 대하는 자세를 배울 수 있는 좋은 책이라고 생각한다.


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도깨비폰을 개통하시겠습니까? - 제22회 창비 좋은 어린이책 고학년 부문 대상 수상작 창비아동문고 292
박하익 지음, 손지희 그림 / 창비 / 2018년 3월
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휴대폰을 오래 사용하는 것이 좋지 않다는 이야기, 특히나 잠자리에 들기 전에 사용하는 것이 좋지 않다는 사실, 너무 어린 나이부터 사용하면 성장 호르몬이 분비되어 2차 성징이 빨리 진행되어 좋지 않다는 이야기 등에 이르기까지 어쩌면 어른들보다 그 중독성이나 폐해에 있어서는 어린이들이 클 것이다.

 

그렇지만 대부분의 아이들이 다 가지고 있고 최근에는 맞벌이 가정이 늘어나면서 아이와 연락이 닿아야 하는 등의 현실적인 상황들로 인해서 휴대전화가 특히, 스마트폰이 아이들에게 좋지 않다는 것을 앎에도 불구하고 어쩔 수 없이 아이에게 휴대전화를 사주는 경우도 많을 것이다.

 

전문가들은 대부분 아이들에게 스마트폰은 최대한 늦게 사주라고 한다. 우리 집 아이도 이젠 초등학교 고학년이 되었지만 아직 휴대전화가 없다. 적어도 아직까지는 그 필요성을 느끼지 못하고 있고 요즘은 카카오톡으로 아이들이 괴롭히는 경우도 있다고 하고 아침에 등교하는 아이들을 보면 휴대전화에 얼굴을 박다시피 하고 걷는 친구들, 온갖 동영상을 보고 또 그에 대한 이야기 등을 하는 것을 보고 어쩌다 사줘야 하나 싶다가도 망설여지는게 사실이다.

 

그래도 아이는 자기 반 아이들의 거의 다 가지고 있다는(물론 아이의 주장이다) 말로 자꾸만 나를 압박해 오기도 하는데 부모가 아이의 스마트폰 사용을 모두 체크할 수 없다는 것을 생각하면 아직은 아니다 싶어진다.

 

그런 가운데 만나게 된 『도깨비폰을 개통하시겠습니까?』는 아마도 스마트폰을 가지고 싶어하는 아이들이 읽는다면 어떤 감상평을 내놓을까 사뭇 궁금해지는 책이다.

 

 

어느 날 우연히 학교 도서관에서 도깨비폰을 얻게 된 지우는 부모님은 물론 자신을 제외한 모두에게 깜쪽 같이 그 존재를 숨길 줄 아는 도깨비폰에 점점 빠져들게 된다. 보통의 스마트폰과 생김새는 똑같지만 기능은 월등히 뛰어나 이 폰을 가지고 있으면 도깨비 친구들과의 연락도 가능하고 그들이 사는 집으로 초대되어 신나게 놀아도 그쪽 세상에 차려진 음식만 먹으면 피곤함도 사라진다.

 

게다가 공부나 숙제를 안해도 도깨비폰에 있는 각종 앱을 다운 받아 숙제도 대신하고 외국어도 절로 나올정도로 지우는 점점 더 도깨비폰과 다른 도깨비 친구들에게 빠져든다.

 

그러던 차에 친한 친구인 수진이에게 도깨비폰의 정체가 발각되고 깜짝 놀랄거라 생각한 수진이는 오히려 자신도 이 도깨비폰이 갖고 싶다고 말하며 도깨비 친구들의 초대에 너무나 행복해하는데...

 

그렇게 도깨비 친구가 보내 준 가마를 타고 도깨비 세상으로 간 지우는 수진이의 모습이 뭔가 이상하다는 것을 깨닫고 점차 자신도 도깨비들과 어울리고 도깨비폰을 사용하고 앱을 다운 받을수록 몸이 이상해지는 것을 느낀다.

 

이 모든 이유는 바로 도깨비 세상과 연결되고 도깨비폰을 사용하면 사용할수록 그 사용의 댓가로 사람의 기(氣)를 뺏아가 가기 때문이라는 것을 알게 된다. 결국 자신이 원해서 사용했으나 오히려 자신의 기를 뺏어간다는 것을 알게 된 지우는 도깨비폰을 사용하지 않으려고 하지만 자신도 모르는 사이 평생 약정 계약이 되어 있음을 알게 되고 절망한다.

 

점점 기를 빨리다가는 원래의 수명대로 살지 못한 채 일찍 죽을수도 있다는 말에 지우는 도깨비를 퇴치하려고 하지만 이마저도 쉽지 않고 그때 도깨비들이 살던 집에서 보았던 윤진사를 떠올리고 그로부터 도움을 얻고자 하는데...

 

이야기는 스마트폰을 좋아하는 아이들에게 지나친 스마트폰의 사용이 어떤 결과를 불러오는지를 비유적으로 잘 보여주며 적절한 사용을 권장하는 이유와 함께 그렇게 하기 위해서는 우리가 어떻게 해야하는지 등에 대해서 동화 형식을 빌려 잘 설명해주고 있어서 흥미롭게 읽을 수 있는 책이다.

 


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