특별한 날, 가정식 - 5인의 아틀리에에서 만나는 5색 일본 가정식 레시피
미쓰하시 아야코 외 지음, 지영 옮김 / 라온북 / 2019년 8월
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 출판사의 사정으로 꽤 늦게 받아본 책으로, 덕분에 가정식 요리에 대한 기대감이 더 커진 상태로 접하게 되었다. 이 책은 5인의 일본인 요리사의 레시피를 담은 일본 가정식 요리책으로, 보통 일본 가정식을 생각하면 조금 적으리만치 적당한 양과 굉장히 정갈하게 담은 음식이 생각난다. 또한 그릇들도 대체적으로 어두운 계열의 그릇을 사용함으로써 음식의 빛깔이 더 눈에 띄고, 작은 그릇에 따로따로 담아 여러 그릇이 한 쟁반에 차려지는 그런 아담함이 생각난다. 일본은 지리적인 특성에 의해 음식이 많이 발달하지 않은 나라로, 양념도 주로 간장과 식초를 사용하고, 이로 인해 매콤하고 감칠맛이 나기보다는 조금 짭조름하고 달달한 맛이 더 많이 나는 듯하다. 이 책의 요리들은 주로 간장, 소금, 유자즙 등의 양념을 사용함에도 불구하고 굉장히 다양한 레시피들이 담겨있었다.



 5인의 일본인 요리사의 요리 철학에 맞게 발효 식품 요리, 16년간의 치즈 연구를 바탕으로 한 풍미 있는 요리, 다양한 나라의 요리 문화가 융합된 요리, 미술과 음악을 겸함으로써 보는 맛도 훌륭한 요리, 아이들에게도 먹일 수 있는 건강한 요리 등 아주 다양한 레시피가 준비되어 있다. 목차를 읽어보니 포타주, 마리네, 후무스, 뇨키 등 일본 요리가 아닌 다양한 나라의 레시피가 있었는데, 일본식에 한정되지 않으면 뭔가 재료나 요리법이 까다롭진 않을까? 하는 생각이 들었는데 레시피를 하나하나 읽어보니 전혀 까다롭지 않다는 것을 알 수 있었다. 조금 더 우리의 입맛에 맞게 조절함으로써 충분히 가정식으로 차릴 수 있다는 생각이 들었다. 또한 가정식뿐만 아니라 디저트 레시피까지 있기 때문에 손님을 대접해야 하는 경우 굉장히 유용할 것이다. 그리고, 조리 과정이나 재료에 비해 완성품이 고급스럽고 독특하다는 점 또한 손님 대접 요리로 적절하다고 생각했다.


 나에게 이 요리책이 그 어느 요리책보다 적절하다고 생각한 이유는, 우선 요리를 못하는 나 같은 사람도 충분히 따라 할 수 있다는 점이 가장 유용했고, 무엇보다 요리를 하면서 가장 어렵다고 생각하는 '소스 만들기'가 이 책에서는 굉장히 쉬운 재료들로 맛을 냈다는 점이었다. 간혹 나에게는 생소했던 우스쿠치 간장, 부부아라레, 여주 등의 재료들이 필요했지만 온라인으로 충분히 구입할 수 있을뿐더러, 요즘에는 백화점 식품관이나 마트에 수입 재료들이 많이 들어와있기 때문에 구하는 데에는 그리 어렵지 않을 것이다. 이 레시피책을 적극 활용하여 아이러니하게 느껴지는 책 제목처럼 가정식이지만 특별하게 준비해보는 것은 어떨까 싶다.



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세상은 온통 화학이야 - 유튜브 스타 과학자의 하루
마이 티 응우옌 킴 지음, 배명자 옮김, 김민경 감수 / 한국경제신문 / 2019년 9월
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 화학자이자 과학 저널리스트인 마이 티 응우옌 킴이 저술한 책으로, 저자는 하버드대학교에서 화학과 박사 학위를 취득하였으며, 유튜브 채널 <The Secret Life Of Scientists>을 통해 일반인들의 과학에 대한 거리감을 좁히고, 과학에 대한 흥미를 키워주고 있다. 아버지도 화학자, 오빠도 화학자, 남편도, 가장 친한 친구까지 화학자로 주변이 모두 화학인 환경에서 살고 있는 그녀는 세상을 바라보는 눈도 남다르다. 세상을 물질이 아닌 분자 단위로 바라보며, 이를 통해 세상이 모두 화학으로 이루어져 있음을 얘기한다. 나 역시도 화학과를 졸업했고, 과학을 정말 좋아하는 사람으로서 세상이 모두 화학으로 이루어져 있음을 느끼지만 자세하게 어떤 물질이 어떤 원리로 어떤 화학 반응에 의해 이루어져 있는지 설명하기는 어렵다. 또한 이를 설명한다 하더라도 비전공자의 언어로 쉽게 풀어서 설명하기란 또 다른 어려움이다.


 저자는 과학자라고 연구실에서 실험만 하고 이론만 익히는 게 아닌, 과학을 일반인들에게 쉬운 언어로 설명하여 많은 사람들이 과학에 대한 흥미를 갖고, 과학에 대한 지식을 갖길 바란다. 그래서 그런지 책에 실린 화학에 대한 그녀의 설명은 매우 일상적이면서도 유쾌하다. 어려운 용어라고는 다이메틸설파이드, 아이소발레르산 등의 화학 물질뿐이며 그중에도 황화수소, 아세트알데히드 등 어디선가 들어본 물질도 있기 때문에 간간이 더 흥미를 느낄 수 있다. 이러한 쉽고 재미있는 언어로 우리가 매일 보고 사용하는 치약, 프라이팬, 커피, 디저트 등을 예로 들어서 설명한다.



 예를 들면, 주기율표라는, 110여 가지의 원소를 성질에 맞게 나열한 표를 통해 각 원소들이 전자를 얻고 잃는 성질 중 어떠한 성질을 갖는지 알 수 있는데, 이러한 성질은 원소가 가진 전자껍질에 전자가 몇 개가 채워져 있느냐에 따라 결정된다. 원소는 눈에 보이지 않기 때문에 우선 상상에만 맡겨야 한다는 점에서 일단 과학에 대한 거리감이 생길 수가 있는데, 저자는 이러한 추상적인 원리를 일러스트와 함께 마치 가시적인 물건의 이동을 설명하듯 매우 쉽게 설명해준다.


 주기율표까지 아니더라도 우리가 일상생활에서 매일 사용하는 세제, 배터리, 그리고 자주 먹는 글루텐 성분, 초콜릿, 적은 양으로 우리의 몸과 정신을 지배하는 옥시토신과 같은 호르몬 등 화학에 대한 지식이 없더라도 관심과 흥미만 있다면 충분히 읽을 수 있는 흥미로운 내용들이 가득 담겨 있다. 전공자라고 하더라도 졸업 후 학문에서 손을 뗀지 오래된 나 같은 사람으로서는 다시금 화학에 대한 지식을 넓히고 알아가고자 할 때 추천하고 싶으며, 개인적인 바람으로는 과학을 공부하는 많은 학생들이 꼭 읽었으면 싶고, 추천하고 싶은 책이다.




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청소년! 7인 7색, 배낭 메고 인도.네팔 - 마태복음 묵상하며 여행하기 청소년! 7인 7색, 배낭 메고
강동명 외 지음 / 북트리 / 2019년 8월
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 이 책은 일곱 명의 청소년이 배낭을 메고 23일간의 인도와 네팔 여행의 여정을 담은 글이다. 여느 여행 에세이처럼 생각할지 모르겠지만 사실 이 책 속의 일곱 명의 청소년은 조금 특별한 아이들이다. 경기도 소재의 기독 대안 학교에 다니는 아이들로, 독실한 기독교 신자들이라고도 할 수 있다. 이 대안 학교의 국어 선생님과 함께한 여정으로, 작년에는 인도차이나반도를 여행했으며, 내년에는 남미를 여행할 예정이라고 한다.


 가장 먼저 22박 23일간의 인도와 네팔 여행 루트가 소개되며, 친구들이 각 구성원을 서로 소개하는 내용이 이어진다. 아이들이라 그런지 서로를 소개하는 내용이 참 재미있고 귀여웠다. 또한 각자 자신이 어떤 생각과 어떤 믿음을 가지고 여행에 임할 것인지 또한 나와있다. 마태복음을 묵상하며 여행하는 여정으로, 각 여행지나 사건과 함께 마태복음의 각 구절을 묵상하는 글이 각 구성원마다 일곱 편씩 실려 있다.



 나는 무교이고 한 번도 성경을 제대로 읽어본 적이 없기 때문에 마태복음은 물론 기독교에서 행해지는 것에 대한 기도나 이를 뜻하는 명칭 또한 모른다. 이 책을 읽어보고 싶었던 이유를 말하자면 종교적인 이유보다는, 이 책이 출판되기 약 3주 전에 인도를 여행하고 왔는데, 5일간의 짧은 패키지여행이었지만 여행을 하면서 정말 많은 생각이 들었고, 많은 것을 느꼈고, 많은 새로운 것을 보고 왔기 때문이다. 그래서 과연 내가 보았던 것들이 아이들의 눈에는 어떻게 비추어질지가 궁금했다. 아이들의 시각은 아무래도 어른들보다 편견도 덜 하고 더 창의적이기 때문에 그러한 시각을 책을 통해서 보고 싶었다. 더군다나 힌두교의 색이 아주 짙은 인도라는 나라가 독실한 기독교 신자의 눈에는 어떻게 보였는지 또한 궁금했다.


 또한 똑같은 여행지에 대해 일곱 명의 아이들의 여정이 실려 있어서 또래 아이들끼리도 조금씩 생각이 다르며, 생각에 따라 문체나 느낌 또한 다르게 쓰인다는 것을 읽는 재미도 느낄 수 있었다. 특히 정말 인상 깊었던 구절은 여정이 나오기 전 다섯 줄 내외의 묵상이었다. 이렇게 매일매일 다른 묵상을 하면서 여정을 쓴 것을 보니 평소에 정말 하느님에 대한 강한 믿음을 가지고 사는구나라는 생각이 들었고, 또한 정말 아이들의 신앙이 참 순수하다는 것을 느낄 수 있었다.


 이 아이들이 인도와 네팔 여행을 끝내고 정신적으로 많은 성장을 하지 않았을까 싶다. 인도라는 곳이 여행하기에는 꽤 어려운 난이도를 가진 곳이라고 한다. 그도 그럴 것이 우리나라의 빨리빨리 정신과 전혀 다르게 매우 느긋하기도 하고, 아무래도 질서나 예절 면에서 적잖이 당황하는 경우가 있을 것이기 때문이다. 대중교통의 지연 등도 잦다고 하고, 얼마나 길거리가 정신이 없던지... 큰 사고 없이 아이들이 여행을 잘 다녀와서 참 다행이라는 생각이 들었고, 이러한 여행을 할 수 있는 기회를 가질 수 있다는 게 참 행운이라는 생각도 들었다. 내년에 다녀올 이 일곱 명 아이들의 남미 여행도 매우 기대가 된다.


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웬일! 내가 진짜 영어로 말을 하네! - 딱 30개 질문으로 한 달이면 말문이 터지는 영어
오혜정.이영주 지음 / 아틀라스북스 / 2019년 9월
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 이 책은 동시통역사와 영어 스터디 코치가 실제로 공부해보고 체험해봄으로써 효과를 얻은 공부 비법을 소개한다. 영어 공부법에 대한 다양하고 좋은 책이 많지만, 이 책의 강점은 영어를 매일 사용하고 가르치는 저자의 직업적 특성도 있을뿐더러, 돈 들이지 않고 영어 회화의 입을 트일 수 있는 보증된 방법이기 때문에 더욱 궁금했다.


 어렵고 복잡한 비법이 아닌, 딱 30개의 질문에 대한 작문을 해봄으로써 회화와 문법, 그리고 어휘를 동시에 자연스럽게 익힐 수 있는 방법이 나와있다. 30개의 질문은 대부분 나와 관련된 일상 질문으로, "지난주에 무엇을 했니?", "가장 오래 다녀온 여행지는 어디니?", " 왜 영어 공부를 하니?" 등의 평소에 자주 받을 수 있는 질문이다. 저자가 이러한 방법을 택한 이유는 이미 많이 나와있는 강의나 책들은 대부분 다른 사람이나 사물을 대상으로 진행되는 콘텐츠였기 때문이라고 한다. 언어 교환 모임을 가거나 여행에서 외국인을 만나거나 할 때 주로 답해야 하는 내용은 나의 일상, 나의 계획 등 나에 대한 내용들인데 이런 부분에 초점이 맞춰져 있지 않아 오랜 기간 공부를 하더라도 쉽게 대화가 이어지지 않는 것이다. 반대로 우리가 질문을 하는 입장에 있어서도 사실 외국인들에게 질문하는 것은 어려운 주제가 아닌, 그 사람에 대한 일상이나 좋아하는 것 등이기 때문에 나에 대한 질문에 답하는 훈련은 곧 상대방에게도 질문할 수 있는 훈련이 될 수 있다는 뜻이다. 또한 어려운 시사나 경제 등의 주제가 아닌, 가장 많이 주고받는 일상 회화를 할 때에는 중학생 수준의 단어만 알아도 충분히 가능하다고 한다. 한국어로 바꿔 생각해보면 우리는 사고력을 많이 요구하는 어려운 주제가 아니라면 중학생들과도 충분히 일상 대화가 가능하다는 것에서 영어도 마찬가지임을 생각할 수 있다.



 이 책은 먼저 우리가 왜 영어 공부에 실패하는지, 그리고 본격적으로 영어 공부를 하려고 마음을 먹었다면 어떤 방법으로 시작해야 하는지에 대한 조언으로 시작한다. 그리고 가장 실천하기 쉬운 방법으로 영어 일기를 써볼 것을 추천한다. 우리가 하루하루 겪는 일은 사실 그렇게 크게 특별하지 않다. 더군다나 직장인이라면 일상이 거의 비슷하게 반복될 것이다. 이러한 반복되는 하루하루를 영어 일기로 써봄으로써 정말 실생활에 쓰이고 유용한 표현들을 익힐 수 있게 되는 것이다. 이때 중요한 것은 한국어를 직역하려 하지 말고, 짧은 문장으로 쉽게 써보는 것이다. 문법을 모르겠다면 중학교 영어 교재를 참고해도 충분하다. 이러한 방법으로 이 책은 30개의 질문을 독자에게 던지고, 먼저 저자는 이 질문에 어떠한 대답을 했는지 예시가 나와있다. 예시에 나온 패턴에 단어만 바꿔서 활용할 수 있고, 아예 새로 영어 교재나 사전을 참고하여 써볼 수도 있다.


 미션과 미션 사이사이에는 영어 공부에 대한 팁이 다양하게 담겨있다. 유용하다고 많이 알려진 영어 공부 방법인, 영어 영화를 보는 것에 대한 조언, 또한 유튜브나 인스타그램, 미니멀리스트 사이트 등 현지인들이 실생활에 자주 사용하는 표현을 익힐 수 있는 곳 등도 소개되어 있으며, 어쩌면 독자가 가장 궁금할, 이 책에 나온 공부 방법을 꾸준히 실천했을 때 기대할 수 있는 효과 또한 나와있다.


 나 역시도 평생의 숙제라고 생각하는 영어 공부를 어떤 방법으로 해야 효과적일지 항상 궁금하다. 아무리 남들이 영어 영화를 보면서 섀도잉을 하는 게 효과적이라고 해도 나에게는 너무 지루했으며, 또한 실생활 회화가 많이 나오는 로맨스 영화나 코미디 영화는 내 취향에 맞지 않았다. 또한 팝송을 들으면서 공부하는 게 효과적이라고 해도 랩이 대부분인 힙합이나 베이스 사운드가 훌륭한 EDM을 좋아하는지라 역시 내려놓았던 공부법이기도 하다. 그러나 이 책에서 소개된 공부 방법은 어떤 취향을 가진 사람이어도 충분히 실천할 수 있는 공부법이며, 동시에 일기를 쓰는 좋은 습관도 들일 수 있는 방법이기 때문에 많은 사람들에게 추천해주고 싶은 방법이라는 생각이 들었다.


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세상 모든 이기주의자에게 우아하게 복수하는 법 - 이기적인 사람들 속에서 나를 지키는 맺고 끊음의 심리학
오가타 도시오 지음, 황혜숙 옮김 / 센시오 / 2019년 10월
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 제목부터 참 통쾌한 책이다. 이기주의자란 모든 것을 자기 위주로 하는, 자기 생각만 하는 그런 자기밖에 모르는 사람들을 말한다. 이들은 세상을 살아가면서 모든 것을 자기가 하고 싶은 대로만은 할 수 없는데도 불구하고 어떻게서든 상황을 그렇게 만들려고 한다. 그리고 그들의 타깃이 되는 사람은 '착한 사람'이다.



 요즘 점점 더 이상 '착한 사람'은 그다지 긍정적인 의미로 생각되지 않는 느낌이다. 예전의 착한 사람이란 대인 관계가 원만하고, 성격이 둥글둥글한 그런 사람이라고 정의하면 요즘의 착한 사람은 이러한 성향이 일부 이기주의자들과 꼰대들에게 악용되어 본인의 인생이 본인을 위해 살아지지 않는 듯하다. 이런 사회에 맞게 착한 사람을 관두고, 내 인생은 나로 인해 살자는 지침을 다루는 책들이 많이 출판된다. 이 책 역시 그러한 책들 중 하나라고 할 수 있다. 언뜻 듣기에는 착한 사람을 관두라면 나쁜 사람이 되라는 건가?라고 생각할 수가 있겠지만, 요즘의 착한 사람이라는 단어의 반대는 나쁜 사람이 아니다. 한 마디로 나를 지킬 수 있는 사람이 되자는 뜻이다.


 이 책의 저자는 많은 착한 사람의 심리 상담을 해주는 심리 상담사로, 실제로 상담을 하러 왔던 네 명의 사람들의 이야기를 담았다. 네 명의 사람들은 모두 '착한 사람'에 속하는 사람들로, 상대방의 부탁을 쉽게 거절하지 못하고, 일상이 나보다 남에게 더 집중된 하루하루를 사는 사람들이다. 네 명의 경우는 제멋대로 구는 연인을 거절하지 못해 끌려다니거나 부장에게 치이고 팀원들로 인해 스트레스를 받거나, 집안일에 무관심한 남편에게 아무 말도 하지 못해 결국 인생이 피폐해지거나, 그리고 연인에게 협박까지 받으면서도 결국 관계를 끊지 못하는 경우이다. 우리 주변에도 이러한 사람들이 의외로 꽤 많음을 알 수 있다. 이렇게까지 거절을 못 할까? 답답하면서도 나 자신도 거절하지 못해 혼자 끙끙거렸던 지난날이 생각나기도 했다.



 '착한 사람'의 공통점은 거절을 하지 못하는 것은 물론, 하고 싶은 말이 있어도 남에게 미움을 받는 게 두려워 쉽게 말하지 못하고, 어떠한 사항에 있어서 우유부단하여 오랜 시간 고민하게 되며, 뭔가를 시작하면 완벽하게 하지 않으면 불안해지는 점이다. 적당히 해도 충분히 괜찮은데 이들에게는 100% 완벽이 아니면 0%로 아예 내려놓아버리는, 극과 극뿐인 삶을 살고 있다. 이러한 피곤한 삶을 사는 착한 사람들을 상담해주며 이 책의 제목인, 세상 모든 이기주의자에게 우아하게 복수하는 일곱 가지 방법을 소개한다. 이 네 명의 착한 사람은 저자의 상담을 통해 하루하루 더 나은 삶을 살게 되었으며, 완벽에 대한 강박에서 벗어나 적당함을 유지할 수 있으며, 삶을 전보다 훨씬 더 나 자신에게 집중된 삶을 살 수 있게 되었다.


 꼭 내가 거절이 어렵고, 남들 의견이 걱정되고, 우유부단한 사람이 아니더라도 지금의 삶보다 더 주체적인 삶을 살기 위해서 한 번쯤은 읽어보아도 좋을 책이라고 생각한다. 좋은 게 좋은 것이라고 넘기기에는 이제는 나 자신은 내가 지키지 않으면 안 되는 사회가 되어버렸기 때문이다. 직장에서의 관계, 친구와의 관계뿐만 아니라 부모와 자식 간의 관계까지 다룸으로써 대인 관계에 있어서 폭넓은 해결 방법을 얻을 수 있지 않을까 생각한다.


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