위스퍼링 룸 스토리콜렉터 80
딘 쿤츠 지음, 유소영 옮김 / 북로드 / 2019년 12월
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[신념과 윤리를 다루는 품격있는 스릴러]

 

존경받던 교사가 자신을 포함해 수많은 사람의 목숨을 앗아가는 테러를 계획한다. 일을 벌이기 전, 코라, 그녀를 몇 번인가 방문한 의문의 인물. 낯선 사람, 거의 침입자라고 불러도 좋을 이 남자가 말하는 '나하고 만주놀이 하지'라는 말에 그녀는 스스럼없이 그와 마주했다. 언젠가부터 매일 불이 나오는 꿈을 꾸는 그녀에게 남자는 내일이 중요한 날이라는 것을 상기시키고, 아침에 일어나면 그녀가 무엇을 하게 될 지 알게 될 것이라는 말을 남긴다. 그리고 다음 날, 자신이 무엇을 하게 될 지 막연히 알고 있는 코라는 본능적으로 사랑하는 개 딕시를 집에 남겨두고 자신의 차에서 피어오르는 불길과 함께 호텔로 돌진한다. 학생들을 사랑했고 좋은 평가를 받았던 코라가 아무 이유없이 그런 행동을 했을 리 없다고 생각한 보안관 루서 틸먼은 그녀의 집안을 조사하다가 비밀스러운 단어들이 숨겨진 일기장을 발견하고, 코라의 행동이 아이언 퍼니스에 다녀온 뒤부터 조금 이상했다는 학교 교장의 말에 따라 그 곳으로 향한다.

 

한편 전편인 [사일런스 코너]에서 남편 닉의 죽음 뒤에 숨겨진 음모를 쫓다 FBI 불량요원이자 수배범이 된 제인 호크. 사랑하는 아들 트래비스를 강간하고 죽이겠다는 협박을 피하기 위해 친구 부부에게 아들을 맡긴 뒤 배후세력을 파헤치고 있다. 나노테크놀로지로 인류의 뇌를 통제하려는 소시오패스 엘리트 집단에 한발한발 다가가는 길에 아이언 퍼니스에서 마주친 제인과 루서. 한 마을을 통째로 실험 대상으로 만들어버린 데이비드 제임스 마이클과 그와 연합하는 세력들에 맞서 그들의 계획을 말살시킬 수 있을까. 매년 위험인물 8천 4백 명을 제거하면 모두 평화롭게 조화를 이루는 완벽한 세상을 만들 수 있다는 주장. 세상을 구하기 위해 사람들을 죽인다는 가면 아래 숨겨진 추악한 욕망들. 그 누구도 쉽게 믿을 수 없는 고독한 세상에서 제인 호크의 반격이 시작된다.

 

'스티븐 킹이 소설계의 롤링 스톤즈라면 그는 비틀스다!'라는 극찬을 받는 작가 딘 쿤츠의 <제인 호크 시리즈> 2편인 [위스퍼링 룸]. 이번 이야기에서는 남편 닉의 죽음 뒤에 가려진 음모를 쫓는 제인의 두렵고도 강인한 여정이 그려진다. 목표를 쫓아 계획을 세우는 치밀함, 상대를 몰아붙이는 논리와 단호함, 필요한 경우에는 범죄 집단의 일원을 처단하는 데 망설이지 않는 과감함까지. 그녀를 행동하게 하는 것은 오직 하나, 아들 트래비스를 지키기 위함이다. 비록 자기 코가 석자인 상황이지만 곤경에 처한 사람들을 모른 척하지 않는 다정함과 따스함까지 겸비한 제인 호크의 모습은 지금까지 보아왔던 여러 전사들을 방불케한다.

 

나노테크놀로지 등과 같은 소재의 작품들에 별로 흥미가 없어 [사일런트 코너]는 읽지 않았는데 앞편을 읽지 않아도 충분히 [위스퍼링 룸]을 즐길 수 있다. 오히려 이 시리즈에 대한 흥미가 더 커져 [사일런트 코너]를 당장 찾아봐야겠다는 생각이 들 정도. 거의 끝을 향해 달려가고 있다고 생각했는데 마지막에는 또 생각지도 못한 일이 벌어졌다. 제인 호크의 여정은 한동안 계속될 것으로 보인다. 부디 그녀가 가는 길이 너무 외롭지 않기를. 그녀에게 남은 소중한 이들이 더는 다치지 않고 악의 세력을 처단하는 카타르시스를 느끼게 해주기를 작가님에게 바라본다.


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비커밍 다이어리북 - 참 괜찮은 나를 발견하는 155가지 질문들
미셸 오바마 지음, 김명남 옮김 / 웅진지식하우스 / 2019년 12월
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새해가 시작되면 설레는 마음으로 쓰기 시작하는 다이어리. 그 다이어리를 쓰지 않은 지도 벌써 몇 년이나 되었다. 이제는 다이어리보다는 가계부를 고르며 한 해를 계획하는데, 예쁜 다이어리를 볼 때마다 한 번씩 마음이 흔들리곤 한다. 하지만. 그 동안의 경험으로 보아 꾸준히 다이어리를 쓰기란 무척 어려운 일. 결국 책상 한구석에 밀려나있곤 했던 기억을 되살리며 구매욕구를 억누른다. 요즘은 가계부에 다이어리 형식으로 작성하기도 하니 크게 불편함은 못느꼈는데, 올해 매우 신박한 다이어리북 한 권을 만났다!

[비커밍 다이어리북 : 참 괜찮은 나를 발견하는 155가지 질문들]은 자기만의 이야기를 받아들이고 남들과 나누는 과정 자체를 ‘비커밍’, 즉 성장의 핵심으로 보았던 미셸 오바마의 메시지에서 출발하는 다이어리북이다. 자기도 몰랐던 자신을 발견하고 기록할 수 있도록 이끄는155개의 질문들과 미셸의 메시지가 담겨 있다. 좋아하는 채소가 무엇이고 어떻게 요리해서 먹는 걸 좋아하는지를 묻는 질문에서부터 자신이 살고 있는 동네가 지난 10년간 어떤 변화를 겪었는지 알아보라는 미션에 가까운 질문까지 기존의 다이어리에서는 발견할 수 없었던 신선함을 보여준다.

 

2018년 11월 전 세계 동시 출간되어 미국뿐 아니라 전 세계적으로 1000만 부가 판매되는 놀라운 기록을 달성한 미셸 오바마의 [비커밍]은 '역사상 가장 성공적인 자서전'이라는 평가를 받고 있다. 책 출간 이후 미셸 열풍이라 할 만큼 세계적으로 뜨거운 호응이 따랐고, 미셸은 명실상부 ‘시대의 아이콘’으로 부상했다. 미셸은 미국 최초의 흑인 퍼스트레이디로 불리지만, 책은 전혀 정치적이지 않다. 자기 자신을 제대로 알고, 받아들이고, 자신의 목소리를 내기까지의 부단한 여정이 솔직하고도 단단하게 그려져 있다. 그 [비커밍]을 기반으로 만들어진 실전노트라 할까. 책과 함께하면 더 좋을 다이어리북! 소중한 누군가에게 선물해도 부족함이 없을 것 같다.

매일 일상에 쫓겨 그날그날 살아가기 바쁜 시간들이다. 그 시간들 속에서 온전히 나와 마주하는 순간은 얼마나 될까. 그저 하루하루 해야 할 일들을 메모하거나, 그 날 일었던 일들에 대한 짤막한 감상, 아기자기한 스티커로 다이어리를 꾸미는 것은 더 이상 자아성찰의 기회를 주지 못한다. 가족이 모두 잠든 고요한 밤, 혹은 누구보다 일찍 일어나 하루를 맞이하는 감사의 새벽, 이 다이어리북을 펼쳐 내면의 자신을 마주하는 것으로 2020년을 시작해보면 어떨까. 올해도 이미 열흘 이상이나 지났지만 아직 구정 설은 오지 않았으므로 마음을 다잡고 자신을 마주할 시간은 충분하다.


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반전이 없다
조영주 지음 / 연담L / 2019년 12월
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우비를 입은 노인이 책더미에 깔려 목숨을 잃는다. 천장이 무너지면서 책더미가 쓰러졌고, 그 책더미에 압사-라고 생각한 경찰과 달리 예리한 후각을 발휘해 살인사건이라 확신한 사람은 친전. 사람 얼굴을 알아보지 못하는 안면인식장애를 겪는 탓에 지금은 잠시 쉬고 있는, 정년퇴직을 앞둔 형사다! 책이 잔뜩 쌓여있는 집과 형체를 알아볼 수 없을 정도로 망가진 피해자의 얼굴, 피가 묻어있는 책뭉치. 놀라운 것은 살해도구로 쓰인 책들의 반전이 싹 뜯겨나가고 없다는 것. 여기에 반전이 없는 책이 한 권 더 있었으니 바로 애거사 크리스티의 [ABC 살인사건] 이었다. 휴직 중이지만 사건을 통찰하는 날카로운 사고력을 발휘해 결국 조사에 참여하는 친전. 아직 실마리가 잡히지 않은 상태에서 같은 방법의 살인사건이 또 발생하고, 결국 20년이란 시간동안 묻혀있던 원한과 추악한 진실이 세상에 밝혀진다. 누가 왜 범죄를 일으키는 것인가, 살해도구로 책을 사용한 이유는, 어째서 반전을 뜯어가는가-등등의 의문 속에서 페이지를 넘기는 손가락이 바빠진다.

[반전이 없다]는 CJ ENM과 카카오페이지가 주관하는 '제2회 추미스(추리, 미스터리, 스릴러) 소설 공모전'에서 금상을 수상한 작품으로 카카오페이지 연재 당시 추리소설 마니아들로부터 평점 10점 만점에 10점이라는 극찬을 받았다. 전건우 작가님을 통해 국내 장르소설에 관심을 가지게 된 데다 책 속 범인이 범죄에 사용한 책들의 반전을 뜯어갔다는 설정에 호기심을 가지게 된 작품. 추미스는 반전이 생명인데 그런 반전을 없애버렸다니, 독자들의 입장에서 이리 비정하고 잔혹한 범인이 또 있으랴! 게다가 자신이 사랑하는 책에 의해 목숨을 잃었다니, 아내가 카페를 운영하는 공간 한 켠에 자신만의 서재를 만들어놓고 커피를 홀짝이며 추리소설의 세계에 빠져사는 친전에게 이런 날벼락 같은 사건도 없었을 것이다. 결국 호기심과 형사로서의 직감으로 안면인식장애에도 불구하고 뛰어난 능력을 선보인다. 애거사 크리스티의 [오리엔트 특급 살인]이나 마쓰모토 세이초의 [선과 점] 등, 추리소설을 사랑하는 독자라면 반가운 제목들의 등장과 세이초의 이름을 뒤집어 초이세 작가로 등장시킨 작가의 센스는 독서를 더욱 즐겁게 했다.

 

그의 파트너로 등장하는 김나영이라는 인물도 흥미롭다. 그녀에 대한 자세한 배경이 언급되어 있지 않아 더 궁금한데, 아버지가 사회에 무척 영향력 있는 인물이라는 것과, 그런 아버지와 김나영이 사이가 안 좋다는 것, 한때 배우로 활동한 적이 있었다는 것, 그리고 과거에 죽음의 위협을 느낀 적이 있다는 정도랄까. 그런 김나영이 알콩달콩 사는 친전과 그의 아내 침례에게 정을 느끼며 함께 밥을 먹는 장면이 무척 따스하게 다가왔다. 친전과 그의 가족들이 보여주는 모습은 훗날 밝혀지게 되는 사건의 진실과 대비되어, 최소한의 인간의 도리, 가족에 대한 애정 등에 대해 생각하게 만든다. 처음에는 좀 능구렁이 같은 모습을 보여서 나영이 약간 마음에 안든 데다, 괜히 침전의 수사를 방해할까봐 긴장했는데 페이지가 넘어갈수록 보여주는 그녀의 모습에 이 파트너 관계 찬성!이오. 그녀의 배경을 자세히 설명해주지 않는 점으로 미루어 작가님이 혹시 속편을 계획하고 있는 것은 아닌지 조심스레 추측해본다! 투캅스 갑시다아!

 

독특한 것은 조영주 작가님 자신이 안면인식장애를 앓고 있다는 점. 이것에 대해 작가님이 자신을 어떻게 생각하는지 잘 모르므로 안타깝다, 안됐다 같은 감상은 빼겠다. 섣부른 동정이나 안타까운 마음은 금물-이라는 생각이 든다. 불편한 것이야 말해 무엇하랴. 그럼에도 안면인식장애가 좋은 점도 있다면서 모든 사람에게 친절해지자고 마음을 다잡는 작가님이 정말 대단해보인다. 그래서 친전이 나영에게 불퉁하게 이야기하면서도 속정깊게 그리 다정했던가. 더불어 자신의 독자가 세상을 떠나 그에게 이 작품을 바친다는 작가의 글을 읽고나니 괜스레 마음이 숙연해진다. 아직 이 세상에서 작가님의 글을 기다리는 독자들을 떠올리며 힘내시기를. 저도 다음 작품 손꼽아 기다리고 있겠습니다!

 

 

 


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향밀침침신여상 1~2 세트 - 전2권
전선 지음, 이경민 옮김 / 마시멜로 / 2019년 12월
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4천년을 수경 안에서만 생활해 온 금멱. 그녀는 화신(花神) 재분이 목숨을 걸고 낳은 딸이다. 사랑으로 인해 자신이 겪은 고통을, 딸인 금멱은 겪지 않기를 바라며 태어난 금멱에게 사랑의 감정을 느끼지 못하게 하는 운단을 먹인다. 운단만으로는 안심할 수 없어서 결계로 단단히 둘러싸인 수경 안에서 만년 동안 아무것도 모른 채 지낸다면 금멱이 사랑으로 인한 징겁을 무사히 피할 수 있으리라 생각한 재분. 자신의 결심을 24방주에게 알린 후 조용히 눈을 감는다. 그녀가 유명을 달리한 날은 수신 낙림과 풍신 임수의 혼례식 날이기도 했다. 비극과 희극이 교차하던 날, 세상의 모든 꽃이 스러졌고, 꽃이 사라진 세상은 무채색으로 변했으며, 다시 그 색을 찾은 것은 화신의 상이 끝난 10년 후였다. 그리고 4천년 후. 수경 안에서만 생활하고 있던 금멱은 바깥 세상에 호기심을 느낀다.

 

자신을 포도정령이라 믿고 있는 금멱. 본래 그녀의 진신(眞身)은 서리꽃이지만 알 턱이 있나. 순진무구하고 발랄한 성격으로 높은 영력을 쌓는 것, 수경 밖으로 나가보는 것이 인생 최대의 목표이다. 그런 그녀 앞에 나타난 새까맣게 탄 새 한마리. 처음에는 죽은 줄 알고 밭에 묻어두었지만 결계가 쳐진 수경 안으로 들어왔다는 것에 의구심을 느껴 득도한 까마귀라 확신, 고아먹기 위해 준비하던 중 그가 사람으로 변한다! 그의 정체는 열반중생을 한 천제의 적자 욱봉이었다. 진신은 봉황인데, 봉황은 인간 세상에 행복을 가져다주는 존재로 5백 년마다 인간계의 슬픔, 한, 은원 등을 품은 채 스스로 불에 뛰어들어 자신의 목숨을 인간의 행복과 길상으로 바꾼다. 그 거대한 고통을 거쳐 더 아름다운 몸으로 다시 태어나는데 이를 열반중생이라 일컫고, 욱봉은 바로 그 열반중생 후 수경 안으로 날아든 것이었다. 까칠한 그에게 구해준 은혜를 갚으라며 자신을 수경 밖으로 데리고 나가 줄 것을 호소하는 금멱. 그녀를 데리고 욱봉이 천계로 향한다. 그 곳에서 만나게 된 월하선인을 비롯한 다양한 인연을 만나고, 천제의 첫째 아들인 윤옥, 욱봉과 삼각 로맨스 관계를 맺게 된다. 과연 금멱은 누군가에게 사랑의 감정을 느낄 수 있게 될 것인가.

 

[향밀침침신여상]은 동시간대 시청률 1위, 인터넷 조회 수 140억뷰를 돌파한 중국 최고 인기드라마 <향밀침침신여상>의 원작소설이다. 표지에 나란히 등장한 두 남녀의 모습만 봐도 이 작품이 로맨스 소설이라는 것을 짐작하기 어렵지 않은데 '로맨스'만 들어 있지는 않다. 순진무구한 금멱으로 인해 초반에는 코믹한 분위기가 가득한데, 여기에 월하선인의 능청스러움도 한몫한다. 코믹함이 순식간에 바뀌게 되는 계기는 금멱의 출생의 비밀. 그녀의 아버지가 누구인지 밝혀지면서 이야기는 로맨스와 코믹에 장중함이 어우러지는 작품으로 변신했다. 얼마 전 읽은 [제왕업]을 통해 중국 소설의 매력에 입문했는데, [향밀침침신여상]으로 인해 결국 헤어나올 수 없는 세계에 빠져든 느낌이다.

 

혹시 드라마 <향밀침침신여상>을 본 독자라면 이 책에 실린 번외편을 반기지 않을 수 없을 것이다. 드라마에서는 볼 수 없었던 뒷이야기를 만날 수 있다. 하면 행복하기도 하지만 괴롭기도 한 것. 그렇다고 안 할 수 없는 것. 안 하는 것보다는 하는 것이 나은 것. 그 사랑에 관한 이야기. 마지막이 짐작되면서도 빠져들 수밖에 없는 이야기다.


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콜 미 바이 유어 네임 - 《그해, 여름 손님》 리마스터판 콜 미 바이 유어 네임
안드레 애치먼 지음, 정지현 옮김 / 잔(도서출판) / 2019년 12월
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책 출간 전에 원고를 손봐야 하는 젊은 학자들을 도와주기 위해 여름마다 그들을 손님으로 맞는 부모님, 부모님을 따라 별장에서 그들을 맞이하고 여름만 되면 자신의 방을 내어주고 할아버지가 쓰던 좁디좁은 옆방으로 옮겨 생활하는 엘리오의 가슴에 사랑이 찾아왔다. 헤어질 때 '나중에'라고 말하는 사람, 굳이 다시 만나거나 연락하고 싶지 않다는 무심함을 가린 냉정하고 퉁명스러우며 어쩌면 상대방을 무시하는 듯한 태도의 가까이 힘들 것 같은 사람. 처음에는 접근하기 어려운 유형이라 생각하고 주눅이 들었지만 미국에서 교수로 일하는 올리버가 찾아온 순간, 아마도 사랑은 시작되었다. 매일 그를 향한 열정으로 잠 못들던 엘리오의 마음을 올리버는 언제부터 눈치챈 것일까. 결국 자신의 마음을 이기지 못하고 사랑을 고백한 엘리오에게 올리버 또한 엘리오를 원하고 있었음을 털어놓고 둘의 짧지만 강렬한 시간이 지나간다. 이들 사랑의 끝은 어디일까. 과연 언제까지 함께할 수 있을까.

 

솔직히 기대하던 분위기의 작품은 아니었다. 나의 경우에는 사랑에 빠지게 되는 두 사람이 어떻게 서로에게 끌렸는지, 서로 사랑하고 있었음을 알게 되기 전까지의 설렘 같은 것들에 흠뻑 빠지는 것을 원하는데, 그런 과정이, 서사가 조금 부족하다고 해야할까. 어떤 전조없이 올리버도 엘리오에게 마음이 있다는 것을 고백하는 장면에서는 '엥?'하고 말았다. 17세 소년과 24세 남자의 사랑치고 상상이상으로 에로틱한데 이 장면들이 생각보다 노골적이라 어쩌면 거부감이 드는 독자들도 있을 수 있겠다. 두 사람의 감정 알아채기에 대해 '엥?'하고 생각한 것치고 나는 나쁘지 않았다. 사랑도 환상에서만 머물 수 있는 것이 아니라 현실에서 이루어지는 것이니까. 두 남자가 서로를 사랑한다면 그들 사이에 사랑의 행위가 진행되는 것은 당연하다.

 

설렘 같은 것은 조금 부족했지만 여운이 깊게 남는다. 사랑이 영원할 수 없다는 것은 알지만 그래도 두 사람에게 주어진 시간이 너무 짧았기 때문일까? 어째서 올리버가 그렇게 서둘러 '결혼'이라는 선택을 했는지 이해가 되지 않았다. 올리버와 처음 관계를 가진 후 혼란에 빠진 엘리오를 보면서, 이 사랑이 결코 오래 함께 할 수 없는 것을 깨달았기 때문일까. 하지만 그렇더라도 엘리오의 입장에서는 명백한 배신. 그런 올리버가 오랜 세월이 지나 다시 별장에 찾아왔을 때 엘리오가 독백하는 부분에서는 마음이 쿵쿵 울렸다.

 

서로를 사랑하는 마음으로 충만했을 때 했던 둘만의 약속. 자신의 이름으로 상대를 부르기. 아직 엘리오의 마음에는 올리버가 남아있다. 후속편에 해당하는 [파인드 미]에 대한 궁금증이 커진다. 그들의 그 이후에 대해. 볼 것인가, 말 것인가. 사랑의 그 오묘함에 더 이상 현실이 개입되지는 않았으면 하는 마음.


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