우주를 만지다 - 삶이 물리학을 만나는 순간들
권재술 지음 / 특별한서재 / 2020년 9월
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별까지의 거리 재기가 천문학이라면, 원자들 사이의 거리 재기가 원자물리학이고, 사람과 사람 사이의 거리 재기가 곧 인문학이 아닐까? 세상만사가 길이 재기다.



‘머나먼 별‘ 중에서









우주의 모습을 정확히 본 사람이 아직은 없기에 우주를 떠올리면 미지의 영역을 탐색하는 탐험가처럼 묘한 설렘과 호기심이 든다. 왠지 모르겠지만 우주를 보고 이해한다는 건 그 자체가 묘하게 설렌다. 우주는 나에게 미지의 영역, 그 어디쯤이다. 그래서 이 책, [우주를 만지다]라는 제목을 읽었을 때 묘한 설렘을 느꼈다. 이 책의 저자는 이 책을 통해서 조금이나마 과학자들이 보는 세계를, 그리고 그 세계가 전하는 감동을 섬세하고 감각적인 언어로 전해준다.






이 책의 저자는 이 책을 통해서 우리가 과학자만큼 콤 수는 없겠지만 우리가 속하는 이 자연에 대해서, 우주에 대해서 과학자들이 보는 세상과 그들이 느낀 감동을 일반 독자들도 좀 더 알고 보고 느꼈으면 싶다고 말한다. 화려한 꾸밈이 없이도 담백하게 아름다운 저자의 그 마음이 이 책을 읽는 내내 느껴졌다. 그리고 이 책을 읽으면서 우리가 보는 세상이 우주를 알게 되었을 때 얼마나 더 아름다워질 수 있는지 알게 되었다. 아득히 멀게만 느껴지던 우주가 삶으로 다가와 생생한 결이 만져지는 것처럼 이 책을 통해 우주란 존재가 지닌 안개와도 같은 아득함이 더 풍요롭고 포근하게 느껴졌다.






이 책은 우주를 보는 과학자의 세상을 가장 아름답고 섬세하게 보여준다. 이 책을 읽기 전에는 다소 나에게 물리란 제2의 수학, 그 언저리에 지나지 않았는데 이 책을 통해서 뭔가 물리도 따뜻하고 포근할 수 있다는 것을 알 수 있었다. 물론 중간중간 물리학적 용어가 나오긴 하지만 그 마저도 호기심이 들게 해 잠깐 저자가 물리학자가 아니라 소설가는 아닐까 하는 생각이 들 정도로 헷갈렸다. 광할하고 낯선 우주를 낯설지않게 알려주는 저자의 묘한 설득력이 이 책을 끝까지 읽게 했다. 또한 각 이야기마다 등장하는 서정적인 시들도 이 책을 더 풍요롭게 했다. 그래서 물리가 낯설고 어렵게 느껴지는 독자들에게 이 책을 추천하고 싶다. 그리고 광활하고 낯선 우주를 조금이나마 만나보고 싶은 독자들에게 이 책을 추천하고 싶다. 우주를 만나는 가장 서정적이고 섬세한 안내원을 만나고 싶다면 이 책을 읽어보길 바란다.







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보수는 어떻게 살아남았나 - 영국 보수당 300년, 몰락과 재기의 역사
강원택 지음 / 21세기북스 / 2020년 9월
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한국의 정치역사는 비교적 짧지만 그 짧은 시간 속에서도 보수와 진보는 끊임없이 갈라지고 합치고를 반복해왔다. 현재 여권을 잡은 건 진보 진영이지만 불과 몇 년전만해도 보수진영이 진보진영보다 훨씬 우세해보였다. 그러나 2016년 국회의원 선거부터 2020년 국회의원 선거까지 잇달아 패배하면서 한국 보수는 정치적으로 재기의 기회를 연달아 놓쳐 한국 보수의 무기력과 몰락을 보여주었다. 그렇다보니 타국의 보수당은 몰락의 길을 걷지 않고 정치적 생명력을 이어 갈 수 있었는지 알고 싶었고 대표적으로 오랜시간 동안 정치적 생명력을 유지하고 있는 영국의 보수당에 대해 알고 싶어졌다.





영국의 보수당은 그 옛날 제국주의 시절부터 현재까지 굵지한 역사적 격변들 속에서 질긴 생명력을 유지하며 건재할 수 있었을까. 시대적 변화의 흐름에 적응하지 못한 세력은 보수든 진보든 상관없이 쇠퇴할 수 밖에 없다. 이 책에서는 영국의 보수 정치 세력들이 기존의 것을 지키려는 것 보수적 입장과 시대적 변화 흐름 속에서 어떻게 대응하였는지를 살펴보면서 한국의 정당정치 현실을 되돌아보게 만든다. 이 책은 영국 보수당의 정치 역사를 당의 이끌어온 지도자를 중심으로 다루며 역사적으로 높은 평가를 받는 디즈레일리, 볼드윈, 처칠, 대처와 같은 인물들을 통해 보수의 가치를 역사 속에서 재조명한다.





이 책은 보수당의 이전의 보수 정치를 이끈 토리부터 보수당의 기반을 닦은 디즈레일리, 보수당의 전성기를 이끈 볼드윈, 제 2차 세계대전 가운데 처칠, 막다른 골목에서 ‘철의 여인‘ 시대를 연 처칠, 그리고 브렉시트까지 보수당의 역사를 통해 영국의 정치 역사를 되짚어본다. 이 책을 통해 그 긴 세월 동안 단 한번도 제3당의 지위로 떨어진 적이 없었던 영국 보수당의 질긴 정치 생명력과 거의 300년 동안 성공적으로 존속하며 영향력을 발휘하고 그 이유에 대해 알 수 있었다. 영국의 보수 정치역사를 통해 한국의 정치 역사를 되돌아 볼 수 있었고, 더 나은 모습을 보여주기 위해 보수 세력들이 어떤 태도를 지녀야하는지도 알 수 있었다. 이 책을 정치학을 공부하는 이들이나 정치에 관심이 조금이나마 있다면 읽어보면 좋을 것 같아 추천하고 싶다.








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알아두면 쓸모 있는 클래식 잡학사전
정은주 지음 / 42미디어콘텐츠 / 2020년 9월
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클래식은 잘 모르지만 잘 알고 싶다. 대중음악이랑 달리 클래식하면 으레 떠오르는 느낌은 ‘전공자만의 분야다‘ 그래서 ‘다가가기 어렵다‘라는 것이다. 어릴 적 흔한 피아노 학원에서 피아노 건반을 누른다는 것만으로도 신나고 클래식 음악듣는 것도 마냥 똑같이 신났는데 크고나니 클래식하면 전공자들의 소유물 같아 다가가기도 힘들고 막상 클래식 음악회에 가면 그 클래식을 작곡한 음악가의 악력까지 다 알아야할 것 같고 그러다보니 부담스러워져버렸다. 그렇다보니 클래식과 자연스레 멀어졌고 그래서 책으로나마 클래식에 대해 알고싶어 이 책을 읽게 되었다. 이 책, [알아두면 쓸모 있는 클래식 잡학사전]은 네이버판에서 클래식 음악을 소개하는 인기 클래식 칼럼니스트 정은주 작가가 쓴 이야기로 잘 알려지지않은 클래식에 담긴 비하인드를 담고있다.






평소 클래식을 자주 듣고 즐기는 편은 아닌지라 이 책에서 소개하는 이야기는 거의 모르는 이야기가 대부분이어서 에피소드 하나하나 마다 정말 새롭고 어릴 적 피아노를 치며 만난 클래식처럼 유쾌하고 반가웠다. 이 책은 총 3장으로 구성되어있는데 1장은 서양 음악사를 빛낸 음악가들의 비하인드 스토리로, 2장은 클래식의 이모저모를 만나볼 수 있는 클래식 상식, 3장은 작가와 음악가들과의 가상 인터뷰와 오페라 속, 영화 속에서 등장하는 클래식 음악들에 대해서 소개한다. 이 책에서 가장 기억에 남고 여운에 남은 에피소드는 3장의 라흐마니노프 이야기였다. 영화 [샤인]은 몇 안되는 알고 있는 클래식 음악 인생 영화라 그런지 저자가 이 영화를 소개하며 느낀 감동과 감정 그 자체를 생생 이야기해주는 것 같아 좋았다. 이 책은 우리가 음악 시간에 배웠던, 특히나 서양 음악사에서는 빼놓을 수 없는 음악가들과 클래식 음악에 대해서는 몰라도 여러 방송에서 BGM 등으로 쓰여 이름은 알만한 음악가들의 재미난 이야기가 나오는데 그 면면을 보면 헨델, 하이든, 모차르트, 베토벤, 쇼팽, 바그너, 라흐마니노프 등이다.






표면적으로 많이 보아왔던 그 음악가에게 숨겨진 이야기라 이 내용을 전진 배치한 점이 탁월해 보인다. 비하인드 스토리는 여전히 흥미롭기 때문이다. 모차르트에 대한 이야기를 보면 그는 나름 사업수단도 있었던것 같은데 프리랜서로 상류층을 대상으로 수업을 하고 무려 선불제로 음악회를 예약해 공연을 하기도 했다니 처음 들어 보는 이야기들이다. 이랬던 그가 35살의 젊은 나이에 요절한 후 살리에르가 그를 죽였다는 설도 있지만 이건 여전히 명확하지 않고 살아남은 두 자녀는 딱히 음악적 재능이 없었다니 조금은 안타깝기도 하다.클래식을 좋아하고 즐기며 사랑하고 싶은 이들에게 이 책을 추천하고 싶다.







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관선정에서 들리는 공부를 권하는 노래 - 겸산 홍치유 선생 권학가, 2020년 지역출판활성화 사업 선정 도서
홍치유 지음, 전병수 옮김 / 수류화개 / 2020년 10월
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선조들이 남긴 지혜와 유산을 향유하고 기억하는 것은 후대로서 갖추어야할 미덕이 아닐까싶다. 하지만 점점 한문을 아는 세대가 점차 사라지고 한문을 몰라도 글을 읽고 쓰는 일이 당연시 되는 시대의 흐름 속에서 한학에 관심이 있지 않은 이상 한학의 지식은 이제는 백과사전에서나 볼 법한 지식이 되어버렸다. 한학의 고사하고 일상 생활에서 한문을 잘 접하지 못하는 요즘 세대들은 한문만으로 되어있는 우리의 옛 문학은 매우 어렵게 느껴질 수 있다. 그래서 이 책, [관선정에서 들리는 공부를 권하는 노래]에서는 한문을 잘 알지 못해도 쉽게 읽을 수 있도록 원문을 입력하고 번역하여 전거 등을 찾아 주석을 달았다. 이 책은 유학자 홍치유 선생의 여러 면을 보고 옛 문학을 향유할 수 있는 좋은 문학 자료로서 한문을 알지 못해도 옛 문학들을 공부해보고 싶고 우리나라 유학의 모습을 알고 싶은 이들에게 좋은 기회가 될 것 같다.




이 책의 저자 겸산 홍치유 선생은 관향은 남양, 자는 응원이며 경북 봉화현 두곡리 출신으로 1921년 경북에서 충북 보은으로 이주하여 후진을 양성한 유학자로 1927년부터는 이 책의 제목이기도 관선정서숙에 교수로 초빙되어 12년 동안 당대 유명 학자들을 가르치기도 하였다. 그의 학문은 학통에 얽매이지 않아 퇴계 이황 학설의 대체를 따르면서도 율곡 아이의 리통기국론을 리기서로의 요체로 인정하였다. 이 책은 홍치유 선생의 가사 [영언]의 1918년 초본과 1945년 개수본을 역주하여 합간한 것으로서 역자가 홍치유 선생의 저작 의도와 내용에 따라 다음과 같은 제목을 정한 것이다. 이 책의 구성은 ‘손으로 쓴 초본‘, ‘개정증보본‘, ‘소지‘, 부록으로 ‘경산 홍치유 간략 연보‘, ‘초본과 개수본 대조표‘로 독자의 이해를 돕기 위해 역자가 보역과 의역을 하여 한자 초심자도 쉽게 이해할 수 있도록 하였다.




이 책을 읽으면서 잘 정돈된 한학 교과서이자 입문서라는 생각이 들었다. 원문과 그 원문에 대한 번역 그리고 해당 한자마다 뜻풀이 그리고 필요하다면 각종 고서들에 등장하는 내용을 역주로 달아서 한 권으로 정리하여기 때문이다. 그 가운데 이 책에서 가장 기억에 남는 문장은 3 -37 의 우리도 이처럼 좋은 시간 잠깐이라도 대강 넘기지 마세. (326페이지)였다. 학문에 임하는 자세나 인생을 대하는 자세를 다음과 같은 짧은 문장들에 담고 있다는 것이 왜 우리가 여전히 우리의 옛 문학인 한학을 익히고 즐겨야하는지 깨달을 수 있었다. 그래서 이 책을 통해 한문으로 된 문장조차 제대로 읽지 못하는 요즘 세대가 한학의 즐거움과 필요성을 깨닫게 되길 바란다. 이 책을 통해서 단순히 고리타분한 한학이라는 생각을 내려놓고 한학의 향취를 알게 되길 바라며 이 책을 추천하고 싶다.









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경여년 : 오래된 신세계 - 상1 - 시간을 넘어온 손님
묘니 지음, 이기용 옮김 / 이연 / 2020년 10월
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올해 중국 현지는 물론이고, 한국에서도 크게 화제가 되었던 드라마 [경여년]는 중국 현지에서 80억뷰가 넘는 조회수를 달성하였으며 해당 드라마에 출연한 출연자까지 화제가 되었을 정도였다. [경여년 (庆余年)]은 한국어로는 ‘인생을 즐겨라‘라는 의미로 장르적인 특징으로 보았을 땐 마냥 가벼워 보이지만 묵직한 여운을 남기는 유쾌하고 감동적인 작품이다.




드라마 [경여년]은 동명의 소설을 원작으로 한 작품으로 [주작기], [장야], [택천기] 등의 작품을 집필한 저자 묘나의 소설 [경여년]을 드라마화 한것이다. 저자 묘니는 현재 중국에서 [의천도룡기], [신조협려], 등을 집필한 김용 작가 이후 가장 뛰어난 장르소설 작가로 불리며 탄탄한 스토리와 저자만의 독특한 세계관으로 현 중국에서 장르소설 작가 가운데 가장 핫한 작가이다.




[경여년]의 주요 줄거리는 현대에서 희귀병을 앓던 주인공이 현대의 기억을 그대로 지닌 채 미지의 세계인 경국에서 다시 태어나게 되면서 벌어지는 이야기로 어린시절부터 스승 ‘페이지에‘에게 용독술과 무공을 배운 주인공 ‘판시엔‘이 자신을 둘러싼 음모를 파헤치면서 자신은 누구이고 어디로 가야하는지 찾아가는 무협 판타지 모험소설이다. 이 소설을 ‘무협‘, ‘판타지‘, ‘환생‘이라는 키워드로만 보았을 땐 조금 식상해 보일 수도 있겠지만 막상 이 소설을 읽어보면 탄탄한 스토리와 작가의 독특한 세계관에 반하게 된다.




특히나 주인공 판시엔이 경국의 수도인 징두로 올라가게 되면서 본격적으로 벌어지는 이야기는 단 한 순간도 식상한 순간이 없다. 이미 드라마로 먼저 [경여년]을 접한 터라 묘니 작가의 원작소설로도 읽어보고 싶던터라 소설에 대한 기대가 높았는데 역시나 기대를 저버리지않는 탄탄한 스토리와 유쾌하면서도 감동적인 이야기에 500페이지가 넘는 이야기임에도 펼친 자리에서 끝까지 다 읽어버렸다.




드라마도 그렇고 소설로도 그렇고 주인공 판시엔은 정말 매력적인 인물이지만 소설로 읽어보니 드라마에서는 미처 몰랐던 다른 인물들의 매력을 느낄 수 있었다. 그 예로 최종보스같은 경국의 황제인 경제와 주인공 판시엔의 조력자인 왕치니엔이라는 두 인물이 굉장히 매력적으로 다가왔다. 소설 [경여년]은 총 6권으로 내년 2월말까지 전권 발매 예정이라던데 어서 다음 권도 빨리 발매가 되길 바란다. 무협 판타지 소설을 좋아하는 독자들이라면, 탄탄한 스토리를 지닌 판타지 소설을 찾고 있다면, 그리고 중국 드라마 [경여년]을 본 이들이라면 이 소설을 추천하고 싶다. 현대의 인간 평등의 가치관을 지닌 주인공이 봉건시대의 경국에서 다시 태어나 자신을 둘러싼 암투와 의혹 통쾌하고 유쾌한 이야기를 보고 싶다면 이 소설을 꼭 읽어봤으면 좋겠다.







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