분노의 숫자 - 국가가 숨기는 불평등에 관한 보고서
새로운 사회를 여는 연구원 지음 / 동녘 / 2014년 4월
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분노의 숫자라는 책 제목처럼 이 책을 읽다보면 책에서 제시하는 여러 통계들과 그 통계들이 가리키는 숫자들에 분노를 금치 못하게 된다. 현란한 숫자놀음으로 우리의 눈을 가리는 정부와 언론의 거짓통계가 아니라 시민의 입장에서 우리의 현실을 정확하게 이야기 해주고 있다.


이 책은 크게 11개의 챕터로 나뉘어지는데 세대별 불평등, 성별 불평등 그리고 워킹푸어와 하우스푸어 같은 다양한 주제를 가지고 논하고 있다. "분노의 숫자"가 보여주는 몇 가지 숫자들을 갖이 확인해보자.


출생에서 대학 졸업까지 평균 자녀 양육비 3억 1,000만원, 20대 청년 고용률 55.8%, OECD 꼴지의 성별 임금격차 37.4%, 주식 부자 상위 1%가 시가총액의 81.8% 소유 등등 보기만 해도 분노가 치솟을 수밖에 없는 이러한 수치들이 지금 우리가 살고 있는 대한민국의 적나라한 현실일 것이다. 제대로 현실을 분석해야만 더 나은 세상을 만들 수 있을 것이다. 그렇기에 '새로운 사회를 여는 연구원'의 이 책은 우리에게 큰 의미가 있다고 생각한다.


지금 우리가 처한 현실이 뭔가 잘못 돌아가고 있다고 느끼는 사람이라면, 그리고 우리 사회의 어떤 부분이 어떻게 잘못 돌아가고 있는지 간명한 숫자로 알고 싶은 사람이라면 이 책을 꼭 읽어보라 추천하고 싶다.


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[경제학자의 문학살롱]을 읽고 리뷰 작성 후 본 페이퍼에 먼 댓글(트랙백)을 보내주세요.
경제학자의 문학살롱 - 그들은 어떻게 고전에서 경제를 읽어내는가 한빛비즈 경제학자 시리즈 3
박병률 지음 / 한빛비즈 / 2014년 5월
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  이 책은 경제부 기자인 저자가 "사람은 무엇으로 사는가", "위대한 개츠비" 등 36편의 고전문학 스토리를 통해 경제의 기본원리를 쉽게 설명하고 있다. 이 책을 읽으면서 가장 먼저 든 생각은 대학시절 경제학원론 수업 시간에 "맨큐의 경제학"과 같은 기본서를 읽으며 골치 아프게 배웠던 경제학의 기본개념과 원리를 어쩌면 이리 쉬운 말로, 잘 설명했는가 하는 점이다. 경제학 기본개념과 원리에 대한 지식이 부족한 분이라면 이 책이 많은 도움이 될 것 같다는 생각이 들었다.

 

 이 책은 앞서 말한 바와 같이 고전문학 스토리를 통해서 경제학의 개념을 쉽게 설명하고 있다. "세일즈맨의 죽음"의 주인공인 로먼처럼 곧 해직을 당하게 될 운명임에도 뉴욕지사로 발령 받게 될 것이라 생각한다. 로먼의 이런 모습을 소개하면서 저자는 행동경제학의 인지부조화의 개념을 설명해주고 있다. 또한 조지 오웰의 "동물농장"을 통해 점점 힘들어지는 현실을 호도하는 통계의 속임수를 이야기해준다.

 

 이처럼 이 책은 36편의 고전문학의 내용을 간략하게나마 알 수 있고, 또한 그와 연관된 경제 개념과 원리를 익힐 수 있게 된다. 이는 이 책의 가장 큰 장점이라 하겠다. 하지만 이런 장점만큼 이 책은 몇 가지 단점을 갖고 있다. 고전문학의 스토리와 경제학적 설명을 연결시키다 보니 다소 억지스러운 연결이 있었다. 예컨대 "그리스인 조르바"의 내용에서 주인과 대리인의 문제를 연결시킨 부분은 책을 읽으면서 좀 의아한 기분이 들었었다. 이외에도 몇 가지 부분이 있었지만 전반적인 이 책의 장점을 생각했을 때 그리 큰 문제는 아닐 것이라 생각된다.

 

 한 권을 읽음으로서 제목은 많이 들어봤지만 그 내용을 잘 알 수 없었던 36편의 고전들과 기본적인 내용이지만 경제개념들을 다시 한 번 되짚어보기에 좋은 이 책을 다른 이들에게 추천하고 싶다.

 

 * 이 포스팅은 알라딘의 신간평가단의 후원을 받아 작성한 포스팅입니다.


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[경제가 성장하면 우리는 정말...]를 읽고 리뷰 작성 후 본 페이퍼에 먼 댓글(트랙백)을 보내주세요.
경제가 성장하면 우리는 정말로 행복해질까 - 나와 당신은 과연 성장의 과실을 공정하게 분배받고 있는가
데이비드 C. 코튼 지음, 김경숙 옮김 / 사이 / 2014년 4월
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 처음 책 제목을 접했을 때는 행복과 경제성장은 별개의 것이며, 우리가 행복해지기 위해서는 다른 방법을 찾아야 한다는 식의 행복에 대한 철학적 주제를 다루는 책이 아닐까 생각했었다. 하지만 이 책은 "경제가 성장하면 우리는 정말로 행복해질까"라는 타이틀보다는 그 아래 적혀 있는 부제 "나와 당신은 과연 성장의 과실을 공정하게 분배받고 있는가"라는 내용이 이 책의 전반적인 내용에 더 적합할 정도로 행복해지기 위한 방법, 수단에 관한 내용이라기보다는 지난 세월 경제성장의 과실이 어떻게 왜곡된 채 분배되었으며 그 결과 우리 모두의 삶이 어떻게 피폐해졌는지를 밝혀주고 있다.

 

 이 책의 원 제목은 "When Corporation Rule The World"로 번역하자면 "기업이 세계를 지배할 때" 정도가 될 것이다. 제목에서 알 수 있듯이 저자는 기업 특히 대기업 집단의 이윤 추구와 이로 인해 발생하는 극심한 빈부격차에 매우 비판적이다. 저자는 2차 세계대전 이후 부의 집중이 심화되었고 이로 인해 대다수의 사람들 특히 제3세계에 시민들의 삶이 더욱더 비참해지고 있음을 비판한다. 소득의 불평등은 단순히 경제적 부의 불평등을 넘어 환경의 불평등, 교육의 불평등 등으로 확대되어 가고 있다고 비판한다.

 

 과거에는 자급자족하며 살아갈 수 있었던 사람들이 세계경제체계에 편입하게 되면서 글로벌 대기업들에 의해 자신들의 토지를 강탈 당하고, 그 토지는 그들의 식량이 아닌 자본주의적 상품 예컨대 사탕수수, 커피와 같은 선진국 시민들의 기호식품을 위한 농지로 변경되면서 정작 원주민들은 자신들의 식량을 과거보다 더 비싼 돈을 주고 사먹을 수밖에 없게 되며, 심지어 그렇게 식량조차 사먹을 수 없어 아사하게 되는 비극을 맞게 되기도 한다.

 

 이는 비단 제3세계 사람들만의 문제가 아니다. 선진자본주의국가에 소속된 사람들이라고 할지라도 글로벌화된 기업들은 저렴한 노동력을 찾아 생산시설을 이전하고, 이로 인해 실업이 만연하게 되며 넘쳐나는 산업예비군으로 인해 자신의 노동가치는 점점 더 평가절하되고 있다. 과거보다 더 많은 시간 노동을 하지만 얻게 되는 수입은 그보다 적어지게 되는데, 대다수의 시민들의 임금이 이렇게 적어지는 동안 기업은 그만큼 줄어든 인건비를 자신의 호주머니에 챙겨넣고 있다.

 

 그렇다고 선진자본주의 국가의 상류층들의 삶이 무조건적인 호가호위는 아니다. 아무리 거대한 기업에 CEO가 된다고 하더라도  그들 역시 한 번의 실수로 그 자리에서 떠나야만 하는 경우가 발생할 수 있기 때문이다. 이처럼 그 누구도 행복할 수 없는 세상이 바로 지금의 자본주의사회라고 이야기 할 수 있을 것이다.

 

 저자는 그렇다고 해서 시장이 모든 문제의 근원이고, 악이라고 주장하지는 않는다. 시장과 국가의 조화를 주장하는데, 저자는 정부에게 여러 권한이 주어져야 한다고 생각한다. 공정한 경쟁을 위해서라도 정부의 힘이 필요하다고 이야기 한다. 또한 사회적 관계의 신뢰와 같이 도덕적 자본, 공공재 그리고 공정한 분배 등은 역시 정부가 아니면 불가능하다고 이야기한다. 또한 저자는 정부의 역할뿐만 아니라 문화적 영역에서의 시민들의 역할을 강조하는데, 돈을 사랑하는 것이 아니라 삶을 사랑하는 문화가 필요하다고 강조한다.

 

 저자의 말처럼 우리가 경제성장을 다른 무엇보다도 우선하는 가치로 놓는 프레임에서 벗어날 때, 우리의 삶과 사회는 양극화와 그로 인해 발생하는 문제들을 해결해 나갈 수 있을 것이며 보다 행복하고 나은 삶과 사회를 만들어 나가는 기초가 될 것이라 생각된다. 모든 사회적 가치를 경제, 즉 돈의 가치로 바라보는 관점을! 프레임을! 벗어던지고 우리의 삶과 사회를 위한 기준을 새롭게 정립해야 할 것이다.

 

*이 글은 알라딘 신간평가단 투표를 통해 선정된 우수 도서를 출판사로부터 제공 받아 읽고 쓴 리뷰입니다.


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[케인스 하이에크]를 읽고 리뷰 작성 후 본 페이퍼에 먼 댓글(트랙백)을 보내주세요.
케인스 하이에크 - 세계 경제와 정치 지형을 바꾼 세기의 대격돌
니컬러스 웝숏 지음, 김홍식 옮김 / 부키 / 2014년 3월
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 서평을 작성하다보니 시간이 어느덧 자정이 지나버렸다. 오늘은 5월 20일, 약속된 마감기한이었던 5월19일을 지키지 못한 것에 대해 알라딘 관계자분들에게 죄송하다는 말씀을 드리며 글을 시작해야겠다.


 우리는 중고등학교 수업시간에 현대경제학에는 크게 두 가지의 사조가 있음을 배우게 된다. 하나는 정부가 적극적으로 경제에 개입해서 경기부양을 해야 한다는 케인스주의와 경제란 인위적으로 개입해서는 안 되고 시장이 자체적으로 해결하도록 나둬야 한다는 고전파 경제학 또는 신자유주의로 이야기 되는 것이 바로 그것이다. 물론 이 둘과는 다른 입장의 비주류 경제학도 존재하긴 하지만 대다수의 경제학자들은 상기의 두 입장 중에 한 쪽에 서 있다고 생각해도 될 것이다.


 케인스주의자들과 고전파 경제학자들의 논쟁은 아직까지도 이어지고 있다. 이들의 논쟁은 시대의 흐름 속에서 한쪽이 우세해졌다가, 이후에 다른 한쪽이 우세해지는 마치 시소와도 같은 모습을 보이고 있다. 간략하게 살펴보자면 전후 시기에는 국가가 적극적으로 유효수요를 창출해내며 자본주의의 황금기를 구가했고, 이 시기에는 케인스주의가 우세했다. 하지만 정부의 재정적자 등이 쌓이고 70년대 말부터 경제성장이 둔화되면서 신자유주의라는 이름으로 고전파경제학이 우세해졌으며, 이런 신자유주의가 금융시장을 과도하게 키우고, 시장의 야만성을 드러내면서 다시금 케인스주의자들의 목소리가 커져가고 있는 상황이다.


 이처럼 이 두 입장의 논쟁은 역사적이며, 아직까지도 종결되지 않은 현재진행형인 것으로 현대의 정치/경제를 이해하기 위해서는 이 두 경제 사조에 대한 이해가 필수적이라고 할 수 있다. "케인스 하이에크"는 이런 두 입장의 논쟁을 이해하는데 매우 유용한 책으로 이 경제학적 논쟁의 시발점이라고 할 수 있는 케인스와 하이에크의 삶과 그들이 주고 받은 서신 등을 통해 이 논쟁의 시작을 밝혀주고 있다.


 솔직하게 이야기하자면 경제학을 전공하지 않은 사람으로서 이 책의 내용을 완벽하게 이해하지는 못했다. 특히나 케인스와 하이에크 그리고 스피라 등 그들이 경제지에 기고한 내용들을 짤막하게 요약해 준 글들을 읽을 때는 그들의 논증이 어떤 의미인지 제대로 파악하지 못한 채 그저 읽고 넘어 간 것이 사실이다. 그럼에도 불구하고 이 책은 무척이나 재밌고, 흡인력이 있는 책이었다. 케인스와 하이에크의 논쟁을 경제학적인 글로만 풀어 써내려간 것이 아니라 연도별로 그들의 삶과 역사적 정세들을 같이 엮어서 설명해주었기에 나 같은 비전공자들도 어렵지만 포기하지 않고 끝까지  재미 있게 책을 읽을 수 있었던 것 같다.


 물론 아직도 나는 이 두 입장과 이 둘이 논쟁한 내용에 대해서 그 의미를 정확하게 파악하고 있지는 못한 채 아직도 국가냐, 시장이냐라는 간단한 도식으로밖에 이해를 못하고 있지만 그래도 이 책을 읽으면서 그 간단한 도식에 조금이나마 살을 더 붙일 수 있었다. 경제학을 전공한 이들이 이 책을 읽는다면 분명 나보다 더 많은 것들을 이 책에서 얻을 수 있을 것이라는 생각이 들 정도로 매우 재밌고, 유익한 책이엇다.

 

 


 다만 이 책을 읽으면서 아쉬운 점이 한 가지 있었는데, 그것은 비전공자인 내가 봐도 저자가 케인스를 더 옹호하는 입장이라는 것이 느껴질 정도로 케인스 위주로 이 책을 서술했다는 점이다. 물론 나 역시도 하이에크류의 시장주의자들의 입장에 반대하고, 국가가 적극적으로 산업 및 빈곤 등의 문제에 개입해야 한다는 생각을 갖고 있기는 하지만 책을 읽으면서 저자가 너무 눈에 띄게 케인스를 옹호하다는 기분이 계속 들었었다.


 이런 편향성에도 불구하고 이 책은 케인스와 하이에크 그리고 케인스주의와 고전파 경제학의 주장과 그러한 주장이 나오게 된 역사 속 이야기들을 매우 잘 정리하고 있다. 현대의 정치와 경제의 가장 중요한 논쟁점인 국가냐, 시장이냐라는 역사적 논쟁을 이해함에 있어 매우 도움이 되는 좋은 책이라고 생각된다.

 

 

 * 알라딘 공식 신간평가단의 투표를 통해 선정된 우수 도서를 출판사로부터 제공 받아 읽고 쓴 리뷰입니다.  

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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2014-05-20 09:52   URL
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[컨텍스트의 시대]를 읽고 리뷰 작성 후 본 페이퍼에 먼 댓글(트랙백)을 보내주세요.
컨텍스트의 시대
로버트 스코블, 셸 이스라엘 지음, 박지훈, 류희원 옮김 / 지&선(지앤선) / 2014년 3월
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팔찌 하나를 착용한 것만으로 운동량과 칼로리 소모량을 체크할 수 있고, 스마트폰으로 물건을 구매하고, 서비스를 예약할 수 있다. 지금은 우리가 너무나도 당연하게 여기는 이런 것들이 불과 몇 년 전만 하더라도 그저 상상에 불과했었다. 하지만 새로운 기술과 장비가 개발되고 이런 기술과 장비는 세상을 빠르게 변화시켰고, 또 지금도 변화시키고 있다.


"컨텍스트의 시대"는 앞으로 개발될 새로운 기술과 이러한 기술이 구현해 낼 새로운 미래에 대한 청사진을 그리는 책이다. 제목에서 알 수 있듯이 저자들이 예견하는 미래는 "컨텍스트(Context)" 즉 "문맥", "상황"의 시대이다. 간략하게 설명하자면 컨텍스트의 시대란 극도로 개인화된 콘텐츠를 통해 당신이 누구인지, 무엇을 하고 있는지, 무엇을 할 것인지에 관한 이해와 서비스가 제공되는 시대라고 할 수 있을 것이다. 물론 현재 우리가 살고 있는 시대도 초기 자본주의시대에 비한다면 훨씬 다양한 제품과 서비스를 제공받고 있다. 하지만 그것은 온전히 개인화된 서비스는 아니다. 저자들이 예견하는 미래는 고객에 대한 데이터를 기반하여 고객이 요구하는 서비스를 먼저 제안할 수 있을 정도로 철저하게 개인화된 제품과 서비스를 제공할 수 있는 시대를 의미한다.


저자들은 이러한 컨텍스트의 시대는 다섯 가지의 기술 요소로 인해 가능해질 것이라고 주장한다. 모바일 기기, 소셜 미디어, 빅데이터, 센서 그리고 위치 기반 서비스가 바로 그 다섯 가지 기술 요소이다. 스마트폰으로 대표되는 모바일 기기는 이미 대다수의 사람들의 삶을 지배하고 있으며, 페이스북과 트위터로 대표되는 소셜 미디어는 극도로 개인화된 컨텐츠를 확보할 수 있는 원천이다. 개인이 온라인에서 검색, 채팅, 도영상 시청, 구매 등의 활동을 할 때마다 발생되는 데이터는 고객들을 분석할 수 있게 만들어주며 센서는 우리의 미세한 변화를 상시 체크하여 문제가 발생하기 전에 우리에게 필요한 것들을 제안할 수 있게 만들어준다. 그리고 위치 기반 서비스는 가장 가까운 곳에서 우리에게 필요한 서비스를 가장 빠르게 획득할 수 있는 방법을 알 수 있게 해준다.


물론 이런 개인화된 제품과 서비스의 제공이 가능하다는 것은 그만큼 개인의 정보가 기업과 타인에게 노출된다는 것을 의미하기도 한다. 이에 대해 어떤 이는 "세상에 당신을 더 많이 알릴수록 세상은 당신이 원하는 것을 더 많이 충족시켜준다"(p.79)고 이야기 할 수도 있겠지만 대다수의 사람들은 빅브라더의 두려움을 완전히 떨칠 수는 없을 것이다. 하지만 우리가 러다이트 운동이란 역사적 사건에서 배울 수 있듯이 아무리 두렵고, 무서운 변화라고 하더라도 새로운 기술의 도입과 그로 인한 변화를 우리는 거부할 수 없다. 우리가 해야 할 것은 그런 두려움을 떨쳐내고 새로운 기술이 구현하는 시대를 좀 더 민주적이고, 보다 많은 이들에게 혜택이 돌아갈 수 있도록 만드는 것일 것이다.


이 책의 후반부는 구글과 도요타 자동차와 같이 이러한 새로운 기술을 적극적으로 받아들이고, 새로운 사업의 기회로 만들어가고 있는 사례들을 보여주고 있다. 그 사례들을 여기에서 하나씩 정리하는 것은 그다지 큰 의미가 없을 것 같다. 하지만 한 가지 확실한 것은 이미 세계적인 기업들은 이러한 새로운 기술을 새로운 사업의 기회로 만들기 위해 적극적으로 활용하고 있다는 것이다. 강한 자가 살아남는 게 아니라 살아남는 자가 강한 것이라는 말처럼 신기술의 도입과 이에 파생하는 사회의 변화를 따라가지 못하는 기업은 현재 아무리 큰 대기업이라고 하더라도 살아남을 수 없게 될 것이다. 특히 이러한 기술은 제조업보다는 개별화된 서비스를 제공해야 하는 유통 및 서비스업에 더 큰 영향을 끼칠 것이라고 생각된다. 현재 시장점유율 1등이라는 환상에 젖어 새로운 기술의 변화를 준비하지 못한다면 그 기업에게 더 이상의 미래는 없을 것이다.

 

 * 알라딘 공식 신간평가단의 투표를 통해 선정된 우수 도서를 출판사로부터 제공 받아 읽고 쓴 리뷰입니다.  


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2014-05-20 09:05   URL
비밀 댓글입니다.