인간을 읽어내는 과학 - 1.4킬로그램 뇌에 새겨진 당신의 이야기
김대식 지음 / 21세기북스 / 2017년 3월
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지난 서평 도서 탁월한 사유의 시선을 읽을 때, 건명원 강의가 궁금해져서 찾아본 적이 있다. 창의 인재 프로젝트 생각의 집카테고리에 들어가서 최진석 교수님의 강의를 차례대로 듣고, 이어서 김대식 교수님의 강의를 들었는데 너무 재밌었던 나머지 앉은 자리에서 6강을 몰아 들었더랬다. 이어지는 7회는 최진석-김대식 교수님이 나란히 앉아서 질의응답 시간을 가지는 모습이 담겨있었는데, 철학과 뇌과학을 넘나드는 시간이라니! 하고 무릎을 쳤던 기억이 난다. (내가 강의만큼이나 인상 깊게 봤던 이 질의응답 시간은 이 책의 5뇌과학자가 철학의 물음에 답하다, 뇌과학으로 본 생각의 프레임을 바꾸는 방법과 뇌과학으로 본 우리타인과 소통하는 방법 두 가지로 나뉘어 실렸다.)

 

뇌과학자가 철학의 물음에 답하다라는 5강의 제목과 이 책의 제목에서 느껴지듯이, 이 책은 뇌과학에 대한 이론서가 아니다. 물론 뇌와 인간(1), 뇌와 정신(2), 뇌와 의미(3), 뇌와 영생(4)이라는 목차를 보면 이론서 같은 느낌이 있지만, 뇌과학이라는 프레임을 통해 인간 존재에 관한 독보적인 해석이 담긴 책이다.

 

뇌와 정신는 합리적인 존재인가에 대해 이야기하는 2강을 예로 들어보자면 이렇다.

 

러시아 생리학자 파블로프의 유명한 개 실험을 기억해보지요. (중략) 이 실험에서 개는 종을 치면 아무 반응이 없다가도 음식만 보면 침을 흘립니다. 몸이 만들어내는 본능적인 반응이지요. 그런데 음식과 종을 같이 자주 연결시키면 어떻게 될까요? 개는 처음에는 음식을 보고 침을 흘리지만 나중에는 종만 쳐도 침을 흘립니다. 반복된 경험을 통해 음식사이에 상호 관계 또는 인과 관계가 형성된 것입니다.

어떻게 그런 일이 벌어질까요? 아직 완벽하게 밝혀지지는 않았지만, 신경세포들을 연결하는 시냅스들이 반복된 경험을 통해 강화된다는 것이 현재까지 가장 유력한 이론입니다. ‘음식이라는 정보를 코딩하는 스파이크들이 반복적으로 특정 신경세포에 동시에 도착하면 시냅스에 있는 NMDA라는 분자를 통해 이온 통로(이온이 세포 안팎을 출입하는 통로)의 정보 전달 확률이 달라집니다. 다시 말해 특정 경험이 우리 뇌의 하드웨어 자체를 바꾸어놓을 수 있다는 말입니다!

이는 오늘날 광고에서 흔히 활용되는 수법입니다. 멋진 자동차를 소개할 때 늘씬한 여성이 서 있는 광고가 적지 않습니다. 이런 광고에 계속 노출되다 보면 자동차만 봐도 사고 싶어집니다. 자동차만 봐도 늘씬한 여성이 연상되어 갖고 싶은 마음이 들기 때문이지요.

이처럼 많은 광고는 팔고 싶은 것과 본능적으로 선호하는 것을 동시에 보여줍니다. 정치인이 어린아이를 안고 있는 장면을 노출하는 것도 이와 다르지 않습니다. 정치인이 어린아이를 안고 있을 때, 우리는 정치인에게는 관심을 두지 않지만 어린아이는 귀엽다고 생각합니다. 그런 장면을 반복해서 접하게 되면 정치인을 봐도 어린아이가 떠오르게 됩니다. 당연히 그 정치인에게도 호감을 갖게 되는 것입니다. (p.126)

 

먼저 유명한 실험에 대해 이야기하고, 유력한 이론에 대해 설명하고, 이해를 돕는 예를 들어 설명해주는 식으로 구성되어 있다. 건명원에서 진행한 다섯 차레의 과학 강의를 묶은 책이라 그런지 몰라도 눈에 쏙쏙 들어오는 이 구성이 참 좋았다.

 

인간은 합리적인 존재가 아니라 합리화하는 존재다에 대해 설명할 때도, 철학과 경제학의 관점에서 먼저 이야기한 뒤에 뇌과학에서는 이렇게 본다고 설명을 이어간다. 처음부터 뇌과학의 관점이 나왔으면 이게 뭔 이야기인가 싶었을 텐데, 상대적으로 익숙한 철학과 경제학의 관점을 짚고 넘어간 뒤에 뇌과학의 관점을 읽으니 좀 더 이해하기 쉬웠다.

 

이 책의 또 다른 매력 중 하나는 바로 찰떡같은 예시에 있다.

 

나라는 존재는 지금 내가 알고 있는 나일까? 아니면 내가 알고 있다고 믿고 있는 나일까? 이도 저도 아니라면 무엇을 모르는지도 모르는 존재에 불과할까? 라는 물음의 예시에 시인 마야콥스키가 등장한다.

 

그의 시들 중에 라는 단어로만 이루어진 시가 있습니다. 모든 시, 모든 생각과 예술은 궁극적으로는 나에서 시작되고 나로 끝납니다. 아름다움을 느끼는 것은 바로 나입니다.

예를 들어 해가 아름답다는 것은 내가 아름답다고 생각하는 것입니다. 철수와 영희가 사랑을 나눈다고 할 때, 철수가 사랑하는 것은 영희 자체가 아니라 철수 자신이 생각하는 영희입니다. 마찬가지로 영희가 사랑하는 것은 철수 자체가 아니라 영희 자신이 생각하는 철수입니다. 존재 자체보다는 존재에 대한 생각과 느낌이 중요하다는 말이지요. (p.72)

 

이전의 장에서 신경세포 이론도 나오고, 뇌 그래프도 나오고 해서 아 정말 뇌과학 책이구나 싶었는데 다음 장에서는 언제 그랬냐는듯 문학에 대한 이야기가 나오는 것이다. 이게 바로 뇌과학의 매력이구나 싶었는데, 돌아보니 서문에서 뇌과학에 대한 설명에 고개를 끄덕였던 기억이 났다.

 

뇌의 구조와 기능을 연구하는 학문이 바로 뇌과학입니다. 뇌과학은 생물학적 자연과학이면서 동시에 철학적 질문을 던지는 인문학적 성격도 지니고 있습니다. 그뿐만이 아닙니다. 아인슈타인의 천재적인 행동도, 히틀러의 악마 같은 행동도 모두 뇌에서 나옵니다. 인간의 창의성과 도덕 그리고 윤리, 결국 모두 뇌라는 생물학적 원인을 가지고 있다는 주장입니다. (p.27)

 

미추와 선악이 동시에 존재하는 모순적인 존재로서의 인간이 어떻게 가능할 것인지, 인공지능의 시대를 맞아 인간은 어떤 삶을 살게 될 것인지, 과연 인류에게 불멸의 삶은 가능할 것인지 등등에 대한 문제를 생물학적 자연과학인 동시에 인문학적 성격을 지닌 뇌과학으로 풀어보는 유쾌한 시간이었다.

 

 

마지막으로 하나의 이야기를 덧붙이며 이 글을 마친다.

 

 

더글라스 애덤스라는 소설가가 쓴 은하수를 여행하는 히치하이커를 위한 안내서라는 책이 있습니다. 이 책에는 엄청나게 진화한 외계인 종이 살고 있는 혹성이 등장합니다. 이들은 우주의 모든 문제를 해결했지만 단 하나 왜 살아야 하는가라는 질문은 해결하지 못했습니다. 수천 년 동안 이론을 만들고 궁리를 해도 답을 찾지 못한 것이지요. 그래서 온갖 기술을 동원하여 혹성에서 가장 큰 컴퓨터를 만들었습니다. 이른바 알파고를 만든 것입니다. 이것은 딥 쏘트라는 이름의 컴퓨터로, IBM이 이를 본떠 딥 블루라는 컴퓨터를 만들기도 했습니다.

이들은 딥 쏘트에게 우주에 대해 생각하도록 시켰습니다. 어찌나 똑똑한지 이 컴퓨터는 부팅이 되자마자 곧바로 나는 생각한다, 고로 존재한다라는 답을 냈습니다. 이어 우주에서 삶의 의미를 찾아낼 수 있는지 물으니, 찾아낼 수는 있으나 시간이 걸린다고 답했습니다. 얼마를 기다리면 되는지 다시 묻자, 100만 년 정도 기다리면 된다고 답했습니다.

100만 년 뒤 후손의 후손의 후손이 와서 답을 찾았는지 물었습니다. 그러자 딥 쏘트는 답은 찾았는데 마음에 안 들 거라고 답했습니다. 외계인의 후손은 그 답을 구하려 너무도 오래 기다렸다, 마음에 안 들어도 되니 이제 삶의 의미를 말해달라고 했습니다. 그러자 마침내 딥 쏘트가 입을 열었습니다.

삶의 의미는 바로 42.”

현재 구글에 삶의 의미란 무엇인가하고 물으면 “42”라고 나옵니다. 애플의 음성 인식 프로그램 시리Siri42라고 말한다더군요.

42가 무슨 뜻이냐는 물음에 딥 쏘트는 이렇게 말했습니다.

답은 42가 맞지만 질문 자체가 맞지 않다. 삶의 의미를 정확히 표현할 수 있는 질문을 찾으면 이 답이 이해될 것이다.”

그래서 이번에는 질문을 찾아달라고 하자, 자신은 너무 어려워 찾을 수 없으니 컴퓨터를 하나 만들어주겠다고 했습니다. 무슨 컴퓨터냐는 물음에 딥 쏘트는 답했습니다.

이 컴퓨터는 이 혹성만큼이나 크고 이름은 지구다.”

딥 쏘트가 내린 결론은 이렇습니다. 지구라는 혹성이 삶의 의미를 찾아내는 컴퓨터라는 것입니다. (p.268)

 

우리는 이 컴퓨터 안에서, 5000년 전부터 전해오는 바빌로니아의 길가메시 서사시를 주목할 필요가 있다.

 

불사신에게서 영생의 약초를 얻었다가, 이내 잃어버리고 낙담한 길가메시. 죽음을 피할 수 없게 되었다고, 이제 어떻게 살아가야 하냐고 묻는 길가메시에게 불사신 우트나피쉬팀은 이렇게 말한다.

 

운다고 해서, 슬퍼한다고 해서 죽지 않는 것은 아니다. 그냥 집으로 돌아가 친구들과 재미있게 놀고, 맛있는 것 먹고, 아름다운 여인과 사랑하고, 의미 있는 일을 하며 살아라.”

 

우트나피쉬팀의 이 말을 딥 쏘트에게 들려주면, 딥 쏘트는 뭐라고 답할까?


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선배는 국화를 참아냈고 그렇게 선배가 참는다고 느껴질 때마다 나는 마음이 서늘했다. 그 모든 것을 참아내는 것이란 안 그러면 모든 것을 잃는다는 절박함에서야 가능한데 그렇다면 그 감정은 사랑이 아닐까 생각했기 때문이다. (p.22)

 

 

나는 사랑에서 대상에 대한 정확한 독해란, 정보의 축적 따위란 그리 중요하지 않다는 것을 실감했다. 중요한 것은 변화의 완수였다. (p.26)

 

 

그만 갈까 싶을 때쯤 국화의 휴대전화가 울렸고 나는 농담 삼아 “이제 문자 삐삐 안써?”하고 물었다. 국화는 그때 그 일을 다 잊어버렸는지 갸웃하다가 아아―하고 고개를 끄덕였다.
“그거 참 좋았는데 우리 부모가 문맹이라서 부모 말이 그렇게 한글로 찍히는 게 신기하고. 지금은 없어졌지. 아무도 그런 거 안 쓰지. 그러고 보면 세상이 딱히 더 좋아지는 건 아니야.” (p.29)


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- 김금희 단편소설 <체스의 모든 것> 중에서


 


 

 

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1. 단편소설의 단점 중 하나는 읽을만하면 끝난다는 것이고,

장점 중 하나는 읽을만하니 끝난 소설을 몇번이고 다시 읽기에 부담이 없다는 것이다.

완독한 그 자리에서 다시 읽고, 그 중 한 구절을 골라 한 자 한 자 눌러쓰며 한 번 더 읽었다.


2. 믿고 읽는 작가가 한 명 더 늘었다. (행복)

 

 


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170311 어제 빌린 책 4권.
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1. 실키, 나~안 괜찮아

208쪽에 이런 글이 내 눈길을 붙잡았다.

좋아할 수 있는 열정

예전엔 좋아하는 일을 움켜쥐고 살았는데
지금은 매달려만 있기에도 벅차다.
나를 다시 떠오르게 만들 무언가를 원하지만
난 이미 너무나 지쳤어.

매달려만 있기에도 벅차다는 말이 어쩜 그리 와닿던지.

열정을 가지고 사는게 쉬운 일이 아님을 깨닫는 요즘, 인상 깊었던 구절.


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2. 남궁인, 만약은 없다

긴박한 죽음을 마주하는 응급의학과 의사는 매순간 '선택'에 직면하고, 수없이 많은 '만약'이 가슴을 옥죈다. 순간 다른 처치를 했다면, 감압이 성공했다면, 지병만 없었더라면, 수술방만 있었더라면, 조금만 늦게 출혈이 진행됐다면, 곁을 지키던 나를 봐서 환자가 좀더 버텨주었다면. 최악의 상황이기 때문에 최악을 피할 수 있었던 일들이 온통 머릿속에 가득했다.
이 책은 하나의 생을 떠나보낸 후, 돌아온 자리에서 마치 독백하듯 써내려간 글들이다. 후회했을 뿐 아무것도 돌이키지 못했을지라도. 죽음과 삶, 이 경계를 다시 복기하는 것으로 그들의 마지막을 함께했노라고 이야기하고 싶다.
(남궁인 《만약은 없다》 저자 소개 중에서)

읽어봐야지 했던 책인데, 때마침 신간코너에 꽂혀있길래 빌려왔다.

저자 소개랑 차례, 서문만 읽었는데 벌써 헛헛한 책.


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3. 2017 현대문학상 수상소설집

김금희, 김애란, 안보윤, 이기호, 이장욱 다 내가 좋아하는 분들이라

망설임 없이 빌려온 2017 현대문학상 수상소설집.

제목만 봐도 좋다.
김금희, 체스의 모든 것
권여선, 재
김애란 건너편
안보윤, 때로는 아무것도
이기호, 최미진은 어디로
이장욱, 낙천성 연습
조현, 제인 도우, 마이 보스

건너편부터 읽어봐야지. 신난다😚♩♪


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4. 히사이시 조, 감동을 만들 수 있습니까

새로운 것을 흡수한다는 말은 잃어버리는 것을 의식한다는 말이기도 하다.

어제의 나보다 오늘의 나를 위해, 오늘의 나보다 내일의 나를 위해.
-히사이시 조

좋은 글이 많은데, 오늘은 이 구절을 담아본다. 잃어버리는 것을 의식한다는 말이 좋아서.

정확히 어떤 맥락으로 한 말인지는 책을 좀 더 읽어봐야겠다.

 

 

 

 

 

   

 


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170311 어제 반납한 책 5권.


 《여자들은 언제나 대단해》 첫장에 이런 글이 나온다.


좋은 일이 기다리고 있다

아- 이 봄 바람.
무언가 좋은 일이 기다리고 있을 것 같아.
하고 매년 생각했던 것 같은 기분이 든다.
봄이라는 이유만으로 좋은 일이 있을까.
"없지 없어."


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오전에 탄핵 판결나고, 점심에 반납하러 가면서 이 글을 다시 읽었다.

올 봄은 정말 이렇게 말할 수 있을 것 같다. 무언가 좋은 일이 기다리고 있을 것 같아.

 

 

 

 

   


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책 검색해본다고 습관처럼 알라딘 접속했다가... 뜻밖의 득템.jpg

안 그래도 판결 영상 돌려 들으면서 타이핑해두고 싶었던 선고 결정문을 이렇게 이북으로 배포해주다니...

알라딘 별로... 내 마음의 별로...✨💕 이렇게 좋은 건 바로바로 공유하는게 인지상정!

 

'대통령 박근혜 탄핵 사건 선고 결정문 (20170310)' 무료 이북 배포중!🙌

 

 

 



이 무료 eBook은 헌법재판소가 2017년 3월 10일 선고한 2016헌나1 대통령(박근혜) 탄핵 결정문이다.

다운로드 후 누구나 자유롭게 읽을 수 있고, 평생 소장할 수 있다.

(89페이지 분량의 결정문 전문으로 추후 교체될 예정입니다.)

 


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지금은 21쪽 분량의 요약본이지만 추후 89페이지 분량의 전문으로 교체될 예정이라고 하니,

관심있으신 분들은 지금 바로 알라딘 접속하셔서 다운로드 고고!

 

 


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