살아간다는 것
위화 지음, 백원담 옮김 / 푸른숲 / 2000년 10월
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장이모 감독의 영화 '인생'은 아름다은 작품으로 기억에 남아있다. 젊어서의 한량이 온갖 풍파뒤에 노인이 되어 손자와 함께 소를 몰고가는 장면이 마지막으로 기억된다. '병아리는 닭이되고 닭은 염소가 되고 염소는 소가된다.' 그 다음이 뭐냐고 묻는 손자에게 잠시 생각하던 노인은 '그 다음은 사회주의지'하고 웃으며 명쾌하게 말한다. 위화와 장이모는 모두 세상을 깊이, 따듯하게 보는 눈을 갖었다. 위화는 낮은곳에서 엄살떨지 않으며 의연하게 살아가는 사람들의 삶이 아름답다는 것을 안다. 그러나 하나가 빠졌다. 그들의 삶이 너무 허무하다.

머리말에 보면 위화의 작가론이 있다. '작가는 사람들에게 고상함을 드러내보여야 한다. 여기에서 말한 고상함이란 그저 단순한 아름다움이 아니고 일체의 사물을 이해한 위의 초연, 선과 악에 대한 동일시이며, 동정의 눈으로 세계를 대하는 것이다.' 다 좋은데, 선과악에 대한 동일시를 동의할 수 없다. 옳바른것과 옳지않은 구분이 없어지는 순간, 세상은 허무해지고 희망이 없어진다. 선과악에 대한 동일시는 옳지 않다. 오히려 한인간은 완전히 선하지도 악하지도 않으므로 개성적인 한인간과 그 주변의 조건들이 그를 어떻게 변화하는지를 애정을 갖고 볼 수는 있겠다.

위화가 못가진 한가지를 장이모는 갖었으니, 아름다운 이야기의 마지막에 뚝심과 배짱으로 희망을 말한다. 아무렇지 않게 슬쩍 지나가는 말처럼, 믿어도 그만, 안믿어도 그만이라는 듯이. 그러나 노인의 주름진 얼굴과 선량한 웃음 위로 가볍게 나오는 사회주의라는 말은 긴세월 중국인들을 고통스럽게 했던 그 역사를 넘어서는 인간과 미래에 대한 희망을 말한다. 위화는 인간의 삶에서 무엇이 아름다운 것인지, 위선이 무엇인지 알지만, 그는 배짱과 패기가 없다. 위화보다 장이모가 더 좋다.


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열하일기 나랏말쌈 7
박지원 지음 / 솔출판사 / 1997년 3월
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흔히 조선시대의 양반을 생각하면 고리타분하고 형식에 치우치고 갑갑하고 권위적이고..... 이런 이미지들이 떠오른다. 반성. 반성. 박지원은 호기심 많고 진지하며 유쾌하고 지식을 탐구하는 것에 게으르지 않았던 사람이다. 전국이 일일 생활권이고, 세계여행이 자유화되었지만, 그러나 오늘을 사는 우리는 얼마나 개방적이며 열린사고를 갖고 있는가. 우리는 외세의 것을 받아들일때 그 쓰임이나 핵심을 얼마나 고민하고 있는가. 오히려 내가 편협하다.

그는 말을 타고, 그의 하인들은 걸어서 중국 여행을 한다. 시골촌닭이 화려한 중국의 마을들을 여행하며 무엇하나 놓지지 않으려 열심히 고민하고 쓴다. 성실하게 깊이있게.
번역이 잘되어 그럴까. 글을 참 잘쓴다. 문장의 흐름이 막힘이 없으며 간결하고 그래도 할말은 다하며, 조선시대 양반의 유머.굳이 민족의식을 들먹이고 싶지는 않지만, 우리는 그리스로마신화는 한번쯤 읽어보면서 우리 선조들의 문학적 생산품들을 음미하는데 너무 인색하다. 박지원의 인용들 중에도 중국의 것이 많은 것을 보면, 우리문학은 참 오래동안 천대받았구나.


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역사인물 이야기
이이화 / 역사비평사 / 1989년 10월
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절판


이이화 선생은 글을 잘 쓰는 사람이다. 10년쯤전에 이 책을 봤었다. 어렵지 않고 재미있지만, 과거 한시대를 자기의 역할에 충실하며 살아간 사람들의 이야기가 무척 새롭게 다가왔다. 그전에 역사는 주로 왕들의 역사였고, 중요하고 잘난 사람들은 따로 있었는데. 예나 지금이나 고민하며 열심히 시대를 살아간 한 인간의 이야기는 소설보다 흥미롭다.


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