만샨과 치히로 중국 아동문학 100년 대표선 11
쉐타오 지음, 전수정 옮김 / 보림 / 2014년 2월
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표지만 보자면 우리 그림책 [엄마 마중]이 떠오른다. 세월의 흔적을 느끼게 하는 노오란 배경에 볼이 통통한 아이의 모습이 과거 어느 한 시절의 아이를 떠올리게 한다. 하지만 [만샨과 치히로]의 만샨은 늠름하고 야무져 보이는데에 반해 [엄마 마중]의 아이는 보호해주고 싶고 귀엽다.

 

 

 

[만샨과 치히로]는 동화채이지마 어른들이 읽으면 더 공감이 되고 몰입이 될 이야기이다. 중국의 과거와 우리의 과거의 공통된 아픔이라면 일본의 지배 하에 있었던 시간들이라고 할 텐데 우리의 독립 운동가들이 그러했듯이 중국의 항일 단체인 항련도 국민들의 지지를 받으며 시대의 어려움을 극복하고자 노력했던 이들이다. 어른으로서도 그런 큰 일을 한다는 것이 쉽지만은 않을진대 우리의 꼬마 항련 만샨은 너무나도 당당하고 늠름한 모습으로 일본에 저항한다.

 

 

 

이 동화책을 읽으며 '저항'이라는 개념을 자주 떠올렸다. 만샨이 일본이 세운 국민학교에서 일본어를 배울 것을 거부하는 행동, 자기의 여치집을 빼앗은 가노 역장에게 가서 따지는 모습, 매국노라면 그 사람이 외삼촌이라할지라도 그가 주는 모든 친절도 거부하는 태도 등을 통해 만샨이 일제치하에 행하는 모든 행위들이 '저항'이라는 생각이 들었고 그 저항적 행동과 마음이 세월 가는대로 내 몸과 마음을 맡긴 채 아무런 저항을 하지 않는 자신을 떠올리게 하곤 하였다. 사람이라면 저항을 해야하는 것이 마땅하다는 생각이 요사이 많이 들던 참에 만난 만샨의 저항은 좀더 나를 자극시켰다.

 

 

 

당시 보통의 아이들을 대표하는 샤오다오의 죽음 직전의 행동 역시 저항이라고 할 수 있겠는데 샤오다오 역시 만샨의 저항적 행위에 자극받은 것이므로 만샨은 이야기 속에서나 밖에서나 주변 사람들을 자극한다. 하다 못해 이야기 속에서는 참새들도 저항하지 않던가!  일본의 군견이었던 치히로도 기억을 회복하고 나서도 군견이 아닌 야생의 삶을 택한 것을 보면 이 책에서는 만샨 뿐만 아니라 모든 인물(동물을 포함함)이 저항을 한다. 그리고 그들은 결국 그들의 목적을 비록 한 때일 수는 있었겠지만 성공으로 이끈다. 저항이 아름답다고 말할 수 있는 이유이다.

 

인간은 저항을 통해 한계를 극복할 수 있다. 때로는 그것이 누군가의 희생을 담보로 하기도 하고, 더 큰 한계 상황을 만들게 하기도 하겠지만 그렇다고 저항하지 않고 순종하는 것은 인간답지 못하다는 생각이 든다. 이 이야기가 내가 쓴 리뷰만큼 공격적이거나 전투적인 것은 전혀 아니다. 일제 치하에서 펼치는 한 소년의 모험담으로도 볼 수 있을 것이다. 하지만 아이들이 이 이야기를 읽었을 때 가슴 한 켠에 불끈 힘 한 번 느낄 수 있으면 좋겠다. 봄날은 거저 오는 것이 아님을, 만샨을 통해 알게 되길 바란다.


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샤오뿌, 어디 가니 중국 아동문학 100년 대표선 9
쑨여우쥔 지음, 남해선 옮김 / 보림 / 2014년 2월
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지금까지 <중국 아동문학 100년 대표선>에 속한 중국 동화책을 7권째 읽었지만 그중 표지 디자인에서는 가장 사랑스러운 책이다. 중국말을 귀동냥으로만 들은 내게 '샤오'라는 말에 '작은' 무언가가 주인공일 줄은 알았지만 그것이 표지 그대로의 헝겊 인형일 줄은 몰랐다. [샤오뿌, 어디 가니]는 이 작은 헝겊 인형 샤오뿌의 모험담이라고 할 수 있다. 유치원에 다니는 아들에게 첫 부분을 소리내어 읽어줬더니 같은 유치원 이야기라 그런가 놀면서도 계속 읽어달라고 하였다. 하지만 아직 글밥이 많아 유치원 아이가 읽기에는 무리가 있고 초등학교 3학년 정도의 아이가 읽으면 좋겠다 싶었다. 그것도 좋아하는 인형 하나쯤은 갖고 있는 조용하 여자 아이라면 어떨까?싶은 생각이 들었다. 담이 작은 아이라면 샤오뿌의 모험담을 통해 한뼘 더 커질 수도 있을 것이다.

 

이 책은 남해선 번역가가 어릴 적 중국에서 읽었던 책으로 1961년에 처음 출간된 책이라고 하며 지금까지도 많이 읽히는 이야기라고 하니 우리가 흔히 명작동화라가 일컫는 어린이 고전이 아닐 수 없다. 시대를 초월하여 공감가는 이야기가 지금의 아이들에게도 유효하다는 말이다. 거기에 당시의 중국의 사정을 엿보 수 있는 부분이 많아 아이들은 시공간을 초월하여 낯선 경험을 하게 될 것이다. 어른으로서는 우리의 옛시절(나도 직접 경험이라기 보다는 간접 경험인)을 떠올려보게 한다. 어려운 시절을 생각한다는 것은 지금의 시절에 감사할 줄 알게 된다는 점에서 의미가 있을 것이다.

"이게 뭐야, 샤오뿌! 밥알을 버리게 생겼잖아! 쌀은 농부 아저씨드리 땀 흘려 농사지으신 거니까 한 알이라도 낭비하면 안 돼. 엊저녁에 아빠가 식량을 아낄 줄 아는 착한 아이가 되어야 한다고 하셨어. 그때 너도 들었잖아?" (49쪽)

요즘의 아이들 중 인형과 대화를 하면서 저런 내용을 말하는 아이가 몇이나 될까? 샤오뿌의 주인(?)인 유치원생 핑핑이 하는 말이 당연한 말임에도 요즘의 아이들에겐 낯설다. 어쨌든 이 말 때문에 샤오뿌는 모험을 시작하게 된다. 이를테면 가출인데 집 떠나면 고생이라고 가는 곳마다 핑핑을 그리워하게 되니 과연 샤오뿌는 핑핑을 만나게 될까? 처음부터 도시에서는 멀리 떨어진 시골까지 왔는데 핑핑을 만나려면 다시 기차를 타고 도시로 가야하는데? 샤오뿌가 핑핑에게로 애쓰는 동안 많은 친구들이 새로 생긴다. 암탉 점박이, 수다쟁이 국자, 동글이와 노랑이, 새 주인 얼와와 좋은 어른들을 만나 이런 저런 위험에도 빠지면서 샤오뿌는 점점 용감한 헝겊인형이 된다.

 용감하고 어른스러워진 자신을 보는 것도 중요하지만 무엇보다 중요한 것은 핑핑을 다시 만나는 것! 결론부터 말하자면, 샤오뿌는 핑핑을 다시 만나게 된다. 어쩌면 그것은 읽기 시작할 때부터 알고 있었는지도 모른다. 하지만 샤오뿌에게는 가장 중요한 그 결과가 책을 읽는 독자에게는 차후의 문제이다. 우리는 샤오뿌가 '어떻게' 핑핑을 다시 만나는지의 그 과정을 즐기는 것이 더 중요하다. 그것은 책을 읽어본 사람만이 느낄 수 있다.

샤오뿌는 핑핑을 만났지만 아무래도 샤오뿌에게는 모험가의 운명이 있는지도 모르겠다. 행복한 순간도 잠시, 샤오뿌는 다시 간다. 그리고 다시 돌아올 것이다. 우리는 샤오뿌가 어디로 가는지 알 수가 없다. 그건 샤오뿌도 마찬가지이다. 어디로 갈지 누구를 만날지 어떤 일이 생길지는 전혀 모른다. 모르기 때문에 더 흥미진진한 모험이 될 것이다. 한 번씩 떠나고 돌아올 때마다 하나씩 덕목이 늘어나는 샤오뿌를 기대한다.


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용감하다 꼬끼오 중국 아동문학 100년 대표선 8
허이 지음, 두전하 옮김 / 보림 / 2014년 2월
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이름     꼬끼오
 가족 사항 엄마 닭과 누나 암평아리 13마리     
 성격

제멋대로이지만 정의로움

 장래희망  가수

 

 

 

 

아빠를 족제비에게 잃은 엄마 닭에겐 아직 태어나지 않은 달걀 14개가 있습니다. 절반의 암평아리와 절반의 수평아리를 기대하던 엄마 닭은 깜짝 놀랍니다. 수평아리는 막내 하나 뿐이었거든요. 엄마 닭은 수평아리에게 꼬끼오라는 이름을 붙여주고 그 이름에 맞게 수평아리는 가수의 꿈을 가진 병아리로 잘 자랍니다. 물론, 말썽꾸러기 응석받이라는 점은 가족 사항에서 충분히 유추할 수 있지요.

 

우리 집에도 수평아리가 한 말이 삽니다. 누나가 열셋은 아니지만 유아독존 천상천하인 아들내미이지요. 하나밖에 없는 아이라고 오냐 오냐 길렀더니 스스로 할 수 있는 것도 엄마에게 기대기 일쑤이고, 투정과 고집도 남에게 뒤지지 않지요. 단 한 가지! 꼬끼오는 겁이 없고 용감하지만 우리집 수평아리는 겁이 많다는 점이 다릅니다. 물론 말썽도 꼬끼오만큼은 따라갈 수 없구요^^ 하지만 엄마는 말썽을 좀더 부려도 좋으니 수평아리의 용감함을 좀 배우면 어떨까 싶은 마음이 꼬끼오를 보면서 들었습니다. 수평아리가 얼마나 용감하냐구요? 병아리로서는 상상하기 힘든 용감함을 지녔다고 하면 설명이 될까요? 힌트는 '아빠를 잡아먹은 족제비'라고 할게요.

 

 

자식을 키우는 마음은 닭이나 사람이나 마찬가지인 모양입니다. 엄마 닭은 꼬끼오의 용감함이 자랑스럽기는 해도 자신의 보호를 벗어나 위험하게 돌아다니는 것이 불안하겠지요? 엄마인 저는 아들이 내 품 안에서 안전하게 생활하는 것이 다행스럽기는 하지만 좀더 남자답게 자랐으면 하는 바람을 가지고 있습니다. 그렇습니다. 남의 떡이 더 커보이는 법이지요. 수평아리 꼬끼오는 용감한 성향이고, 우리집 아들내미는 유순한 성향입니다. 그 둘을 반반씩 섞으면 좋겠다는 말은 엄마들이 주로 하는 말입니다만 절대 그럴 수 없다는 것도 알고 있습니다. 그렇다면 방법은 하나! 용감한 친구를 사귀어 보는 것이죠.

 

언뜻 생각나는 친구들이 몇 있습니다. 어제도 용감한 친구 하나가 놀러를 왔었죠. 용감한 수평아리 꼬끼오처럼 아들내미에 비해 씩씩한 친구들입니다. 그 친구들과의 사귐을 장려해야겠다는 생각이 듭니다. 우리의 아들들에겐 저마다의 장점이 있으니까요. 가족들의 귀동이자 골칫덩어리였던 꼬끼오도 멋지고 늠름한 멋진 수탉이 되었듯이 우리의 아이들도 모두 저마다의 색깔을 지니고 멋진 남자가 될 거라고 믿습니다.


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어여쁜 각시붕어야 물들숲 그림책 7
김성호 글, 윤봉선 그림, 윤창호 감수 / 비룡소 / 2014년 2월
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이 책을 읽기 전 아들과 서대문자연사박물관을 다녀왔다. 1층 관람실에서 우리 물고기들을 만날 수 있었고 입구에서 미리 구입한 스티커북을 붙여가며 우리 물고기들의 모습과 이름을 간략하게나마 짚어보았다. 그중에 각시붕어가 있었다

 

 

그리고 며칠 후, 한강의 하류에 산다는 그 각시붕어의 모든 이야기가 담긴 그림책을 만났다. 제목도 [어여쁜 각시붕어야]란다. 살짝 소개해볼까?

 

 

그날 수조에서 본 각시붕어도 그랬지만 책의 각시붕어는 참 고왔다. 책을 먼저 봤더라면 우리가 본 것이 암컷인지 수컷인지도 알아챘을텐데 아쉽다. 그 좁은 수조에서는 말조개도 없어 알도 낳지 못했을텐데 싶어 괜히 책을 읽으며 속상하기도 했다. 자연은 자연 속에서 있어야 더욱 어여쁘다는 생각을 새삼 해 봤다.

그래서 산란관을 길게 늘어뜨린 암컷과 멋지게 치장한 수컷이 말조개 근처에서 만나는 이 장면이 볼수록 흐뭇하다.

 

책은 자연 속에서 사는 각시붕어의 모습이 얼마나 어여쁜지도 알려주지만 은연 중에 정보가 많이 담겨 있는 책이다.  알을 낳고 알들이 물고기가 되고 얼마나 살아남게 되는지를 통해 우리 물고기들의 생명력이 얼마나 위대하고 아름다운지 생각해보게 된다. 200마리 중에 겨우 10마리만 남는다니 슬퍼할 만도 하지만 둘이서 열이 되었다니 너무 슬퍼하지 말라는 글이 기억에 남는다.

 

이야기가 끝나고 추가되는 정보들이 나온 다음에 나오는 그린이의 말이 인상적이다. 각시붕어를 보려고 여러 강을 돌아다녔지만 예전과 달리 찾아보기가 힘들어 각시붕어를 길렀단다. 일년 간 관찰하고 보살핀 후에 다시 넓은 곳으로 보냈다는 그린이의 마음이 이 책 전반에 걸친 따뜻함이 아닐까 생각해 본다.


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뻔랑은 너무너무 엉뚱해 중국 아동문학 100년 대표선 7
탕쑤란 지음, 김순화 옮김 / 보림 / 2014년 2월
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요즘 아이들을 가리킬 때 흔히 쓰이는 표현 중 하나가 '영악하다'라는 것이다. 아이들은 예전과 달리 지식의 양과 깊이가 어른에 뒤지지 않고 오히려 더 뛰어난 경우도 있어 어른들의 조언이나 충고를 필요로 하지 않는다. 하지만 그것이 아이들이 지혜로워졌다는 의미는 아니다. 그저 순수함을 잃었을 뿐이다.

 

 

'뻔랑'이라는 이름의 뜻이 '바보 늑대'라는 것을 알았더라면 표지의 저 귀여운 녀석이 너구리가 아니라 늑대라는 것을 알아봤을텐데 그러지 못했다. 어린 아들은 얼굴만 보고 쥐라고 했다가 꼬리를 보라고 했더니 그래도 늑대라는 대답을 해낸다. 며칠 전 본 그림책 덕분인가 늑대라고 다 무서운 것은 아니라는 것을 알았던 모양이다. 아니면 세상 때가 더 묻어 더 영악해진 나보단 더 순수하게 세상을 바라보기 때문일지도 모르겠다.

 

 

동화는 뻔랑을 중심으로 가족의 이야기가 반, 뻔랑과 친구들의 이야기가 반을 이룬다. 표지의 밝은 느낌도 그렇고 제목도 재밌어 아직 아들이 읽을 나이가 아닌데도 아들은 표지만이라도 좋으니 이 책을 쳐다보는 것을 좋아하다 결국은 읽어달래서 부분부분 읽어주고 있는데 흥미로워하더니 문득 작도 뻔랑네 집을 만들겠다고 나선다.

뻔랑네 가족은 뻔랑의 이름을 '뻔랑'이라고 지을 만큼 바보에 가까운 가족이다. 그것은 숲속마을 사람들도 크게 다르지는 않지만 유달리 그들의 순박함은 상식을 넘는 수준이다. 가령, 책에 나온 구절 때문에 강도에게 알아서 돈을 베풀고, '나'라는 답을 원하는 퀴즈의 답을 제각각 구해내는 모습을 보며 다소 어이없기도 하지만 바로 그러한 그들의 순수함이 강도들을 뉘우치고 하고 더 행복한 삶에 대한 답을 얻게 하는 이유가 되기도 했으니 그들의 바보스러움은 사랑스러움과 동의어가 된다. 되려 그들을 이용하려했던 염소 할아버지나 찍찍이의 영악함에 거부감이 생긴다. 하지만 우리는 뻔랑네 가족의 순수함에서 멀어져 영악함에 얼마나 많이 가까워져 있던가를 생각하면 그저 웃지만은 못할 노릇이다.

 

꼬리를 빠르게 자라게 한다고 땅에 묻고 성장촉진제를 주자고 할 만큼 황당하고 어리석어보이는 바보 늑대이지만 뻔랑 가족의 모습은 현재의 삶에 만족하는 행복을 알게 해준다. 거짓말을 좀더 한다면 지프차를 한 대 선물받을 수 있었겠지만 그들은 그것을 바라지 않는다. 더 나은 삶을 위해 달로 이사를 가는 것보다 현재 살고 있는 숲속마을을 더 사랑하며 살고자 한다. 자신의 집이 명명백백한대도 불구하고 자신의 것이 아니라는 의심이 든다면 함부로 취하지 않는다. 씨앗의 종류가 궁금하지만 그것이 나무가 되어 확인할 때까지 기다릴 줄 안다. 그 모든 것을 기쁜 마음으로 행한다.

 

한 편의 얇은 동화이지만 어른인 내가 읽는 것이 아이가 읽는 것 이상으로 큰 작용이 생긴다. '바보'라는 캐릭터가 유난히 사랑을 받았던 어느 한 시절에 못지 않게 바보 캐릭터가 사랑을 받는 요즘이다. 아마 두 시절 사이에는 어떤 공통점이 있을 것이다. 이를 테면 사람들이 마음의 여유가 급격히 줄어드는 시절이라던가 하는. 바야흐로 바보가 그리운 시절이다.


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