고양이에 대하여 - 생물학과 동물 심리학으로 풀어 본 고양이의 신비 자연과 인간 8
스티븐 부디안스키 지음, 이상원 옮김 / 사이언스북스 / 2005년 8월
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절판


이 책은 사이언스 북스에서 펴낸 XXX에 대하여의 시리즈아닌 시리즈 중의 한 권.

스티븐 부디안스키의 책 세 권을 사이언스 북스에서 번역하여 펴냈는데, 그 중 한권은 《개에 대하여》이고 또 다른 한권은 《말에 대하여》이며, 《고양이에 대하여》도 있다. 

 스티븐 부디안스키는 예전 《개에 대하여》에서 소개했듯이 과학 저널리스트이며 유전과 진화론에 입각한 동물 심리/행동학에 대한 글을 쓰는 사람이다. 이 책은 인간과 함께 하는 반려동물 고양이에 대해서 생물학 / 동물심리학 그리고 문화사까지 총망라하고 있으면서 고양이에 대한 사람들의 편견을 다시 한 번 곱씹어볼 수 있는 작가의 목소리가 큰 책이다. 

 책의 서두는 매우 흥미롭게 시작한다.

"인명 구조 고양이, 경호원 고양이, 맹인 인도 고양이, 폭발물 탐지 고양이, 마약 탐지 고양이, 범인 색출 고양이......... (중략 : 이만큼 읽고 있으면 어..이런 고양이도 있나? 하게 된다)... 원반을 낚아채 주인에게 가져오는 고양이, 슬리퍼를 가져다 주는 고양이 따위는 세상에 없다."

마지막 문장에서 독자는 그야말로 "홀딱 깨게 된다". 이게 바로 저자의 기본 마인드이다. 

 고양이는 반려동물이지만, 개와 엄연히 다르다.

그리고 사람의 기준으로 생각할 수 없는 고양이만의 세계를 가지고 있다.

그에 대해서 저자는 1장 온 세상에 퍼져 나가게 운명지어진 동물 - 에서는 고양이가 인간과 함께 하게 된 문화사를 얘기하고 2장 검은 고양이와 줄무늬 고양이 에서는 고양이의 유전학과 진화론적 접근을 시도하며 3장 고양이 사회의 기묘한 특성 4장 감정표현 에서는 고양이의 동물행동학과 심리학에 대해서 이야기하며 5장 개와 고양이 중 누가 더 똑똑한가? 에서는 사람의 편협한 기준에 따라 외면받는 고양이만의 독특한 세계에 대해서 고찰하고 6장 고양이 성격검사7장 고양이의 문제 행동 고치기 에서는 고양이와 함께 살아가기 위한 방법에 대해서 제시하고 있다. 

 사실, 고양이나 개를 동시에 키워본 사람은 알 것이다. 고양이와 개가 얼마나 다른지.

사람들이 고양이와 개가 원수지간인 것으로 생각하고 있지만 사실 이 두 종류는 상호간에 그리 큰 관심이 없다. 어차피 다르기 때문이다. 개나 고양이가 사람보다 현명한 점은 이들은 서로간의 다른 점을 분명하고 명확하게 알고 있다는 점이다.

고양이에 익숙한 사람은 같이 놀아달라고 하거나 어리광을 부리는 개가 귀찮게 느껴질 것이고 개에 익숙한 사람은 훈련이나 유혹을 받아들이지 않는 고양이의 고집에 지칠 것이다.

고양이와 개를 함께 키우는 것이 얼마나 흥미진진한 일인지, 혹은 얼마나 만만치 않은 일인지, 실상이 그렇지 않다면 우리는 스티븐 부디안스키의 《개에 대하여》와《고양이에 대하여》를 읽으면서 그 재미를 느낄 수 있다. 

 물론, 이런 책을 읽는다고 해서 밤새 울어대는 고양이에 대한 대책이 생기는 것도 아니고 할퀴고 도망가는 고양이를 훈련시키는 방법을 당장 찾을 수 있는 것은 아니다. 어쩌면 실용서적에 해당하는 반려동물 관련서적도 누군가에겐 별 유용하지 못한 뜬구름 잡는 이야기들로 가득차 있는 것처럼 여겨질 수도 있다. 그러나, 이렇게 한 발 한 발 우리는 다른 種을 이해하는 길에 다가가는 것이다. 언어을 주로 사용하는 사람이 동물을 이해하는 길이 어디 그리 쉽겠는가.

그래도 인류를 대신해 연구하고 고민하고 또 발표해주는 학자들에게 고마울 뿐.

고양이를 사랑하거나 아니거나 고양이를 알고 싶은 사람들에겐 고양이만의 독특한 세계를 인정하는 길의 한 부분을 열어줄 수 있는 좋은 책이라고 말하고 싶다.

 

2006. 2. 2. 



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개와 대화하는 법
스탠리 코렌 지음, 박영철 옮김 / 보누스 / 2004년 5월
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표지엔, 바보같은 개가 바보같이 웃고 있다.
코카 스파니엘로 보이는 강아지가 정말 사람처럼 활~짝 웃고 있다.

세계적인 개 심리 전문가라는 캐나다 사람 스탠리 코렌은 이 책에서 정말 개와 대화하는 법에 대해서 열심히, 아주 열심히 개진하고 있다. 개의 언어를 이해하고 사람의 언어를 이해시키는 법. 단순히 개 훈련을 위한 책이 아니라 언어의 의미를 어디까지 그 범주에 두어야 하며 개의 언어는 어떤 방식으로 주로 표현이 되며 우리가 오해하지 않고 개와 의사소통을 그나마 잘 해보려면 어떻게 해야하는가에 대해서 이야기하고 있다. 

 언어는 과연 음성으로 발화되어야만 언어로 취급이 되는 것인지, 그렇다면 수화는 언어에 포함되지 않는 것인가를 의문으로 시작하여 표현언어와 수용언어의 두 종류로 일단 언어의 범주를 나누고 개나 동물의 언어는 인간의 언어처럼 창조적이거나 음성기관을 통해 발화되지 않거나 어떤 정확한 규칙성을 갖지 않는다 하더라도 어느정도의 신호와 의미를 가지고 있다는 점에 있어서 일단 언어라고 규정을 짓는 것으로 책의 기본적인 틀이 잡혀있다. 

 그리고 사람과 함께 살아가는 개의 언어에 대해서 저자가 아는대로 모든 것을 남김없이 알려주고 있다. 책의 삽화에 등장하는 개는 야생들개와 비슷한 (한마디로 잡종 똥개) 모습인데, 이런 개가 사실 개들 사이에서는 의사소통을 가장 잘 알아차릴 수 있는 형태이기 때문이다. 

주둥이가 길고 귀는 뾰죽하며 꼬리는 적당히 말려있고 (본 모델은 꼬리가 좀 지나치게 말려있다) 털은 단모종으로 흥분시 털이 빳빳하게 서느냐 하는 여부를 한 눈에 알아차릴 수 있는 형태. 

 개들은 입과 귀, 꼬리로 말을 하는데, 사람들이 품종을 개량화 하고 더 귀여운 강아지의 모습으로 만들어내면서 개들 사이에서도 의사소통이 잘 통하지 않는 품종이 생기게 되었다.

귀가 길어지거나 혹은 귀를 자르거나 꼬리를 자르거나 입모양이 짧아지면서 개들은 그 사회에서도 혼란을 겪게 된다. 그리고 사람들은 여전히 사람들의 기준으로 개와 의사소통 하기를 강요하기 때문에 개들에게는 혼돈의 시대가 도래한 것이다. 

 책은 이에 대해서 저자의 신념있는 주장을 곁들이면서도 무지한 인간들을 나무라거나 꾸짖지 않고 절대적으로 생활에 정말 큰 도움이 될 만한 여러가지 이야기들을 해주고 있다.

삽화와 도표를 동원해서 개 언어 소사전까지 부록으로 싣고 있다.
개 관련 서적중에 우수한 책 상위권에 손꼽아도 손색이 없다. 

 당신의 개를 사랑한다면 어이없게 신발을 사 신기거나 옷을 사 입혀 나약하게 만들지 말고 제발 책을 좀 읽으라고 말하고 싶다.

아마 소를 키우는 사람들은 소에 대한 공부를 많이 할 것같다. 생계와 연관이 되기 때문일까?

소를 키우는 사람들은 대부분 소에 대해서 전문가가 되는 것 같은데, 개를 키우는 사람들은 왜 몇 년동안 개를 키워도 여전히 무지한가? 알수가 없다. 단 두 권의 책을 읽었어도, 아니면 제대로 된 인터넷 정보를 이용해도 충분히 이해할 수 있는 일들을 사람들은 끊임없이 물어댄다.

개의 행동에 대해 인터넷 상에 답변을 해 줄 때마다 한심스러울 때가 한 두번이 아니고 그걸 떠나서 이제 화가 나기 시작할 때도 있다. 조만간 개의 행동학을 연구하는 사람들은 개를 키우는 사람들의 이해할 수 없는 몰지각한 행동에 대해서 책을 써야 할 지도 모르겠다. 

 어찌되었건, 인간에 언어가 통하지 않는 개와 함께 살고 있다는 것, 그리고 그 개와 의사소통을 하기 위한 인간의 노력은 끊임이 없다. 사람처럼 편협한 동물이 다른 종과 함께 동고동락한다는 것은, 참으로 신기한 일이기 때문일지도 모르겠다.

 

2006. 1. 26.


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인간 본성에 대하여 사이언스 클래식 23
에드워드 윌슨 지음, 이한음 옮김 / 사이언스북스 / 2000년 12월
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에드워드 윌슨 / 이한음 옮김 / 사이언스 북스 펴냄
 

이 앞에 바로 읽었던 최재천 - 도정일의 "대담"에도 에드워드 윌슨 이야기가 나오지만, 그 보다 한참 전에 읽은 리차드 도킨스의 "이기적 유전자"에서 에드워드 윌슨의 이야기가 먼저 나온다. 

 진화론에 입각한 사회생물학에 대한 필독서가 몇 편 있는 모양인데, 그 중의 대부분의 책들이 사이언스 북스에서 나오는 모양이다. 책 날개에 적혀있는 다섯 권의 책들이 그러한데,

《통섭》- 에드워드 윌슨 / 《눈먼 시계공》- 리차드 도킨스 / 《풀하우스》스티븐 제이 굴드 / 《이타적 유전자》- 매트 리들리 / 《사회생물학 논쟁》 - 프란츠 부케티츠 가 이 책의 날개에 적혀있는 동일 출판사의 책들이다. 

 이 책을 쓴 에드워드 윌슨은 "대담"에서 최재천 교수가 밝힌대로 그의 은사이고 최재천 교수의 말에 따르면 그닥 똑똑하지 않으나 정말 꾸준히 노력하는 학자로 수학에 약해서 수학적 연구결과를 발표할 수 없을 때는 학생들과 함께 수학수업을 듣고 작문실력이 부족해서 책을 잘 쓸 수 없다고 판단하면 작문레슨을 따로 받았다는 이 사람의 대표작이다. 이 책의 추천사도 최재천 교수가 썼다.
에드워드 윌슨은 1929년생 미국 앨라배마 주 출신으로 개미연구의 세계적 권위자라고 한다. 《인간 본성에 대하여》과 《개미》로 퓰리처 상을 두 번이나 수상했으며, 《사회생물학 : 새로운 종합》(1975), 《생명의 다양성》(1992), 《자연주의자》(1995)등을 집필했다. 

 그 중 이 책 《인간 본성에 대하여 : On Human Nature》은 1978년 저서이지만 한국에는 2000년 12월에 번역출간되었다. 워낙에 학술적인 내용이라고 사료되거나 사회생물학 같은 비전문가들이 쉽게 접할 수 없는 학문이라 판단되었는지, 한국에서는 20여년 늦게 소개된 것이 사실상 그리 늦지는 않다는 추천사가 있었다.

개를 키우다 왜 개는 저런 행동을 할까? 라는 궁금증에서 출발한 내가 동물행동학이라는 학문이 있다는 걸 알게 되고 그러다 보니 이 어줍잖은 상식으로 이해하기 힘든 사회생물학이라는 것도 읽게 되는데, 책을 어떤 흐름을 타서 읽는다는 것도 상당히 재미난 일이다. 

 이 책은 발표당시 미국이나 학계에서도 그다지 대단하게 주목받지 않았던 사회생물학의 입문과정과도 같았던 역할을 하고 있어서 사회생물학의 전망에 대해서 말하고 싶어하는 저자의 견해가 담겨있다. 인간 본성을 알아내려면, 그것도 생물학을 전공으로 하는 과학자들이 과학적 유물론에 입각해서 인간의 본성을 풀어내려면 알아야 하는 숙제가 무엇인가가, 이 책에서 알고자 하는 화두이다.

1장 인간본성의 딜레마와 2장 유전적 진화에서는 워밍업으로 사회생물학에 대한 소개를 하고 있는데,  '사회생물학은 동물행동학(전반적인 행동 양식에 대한 박물학적 연구), 생태학 (생물과 환경의 관계 연구), 유전학 등을 총괄하는 종합적인 학문으로서, 사회 전체의 생물학적 특성에 관한 일반 원리를 도출하고자 한다' 고 하며, '사회생물학은 대체로 사회성 생물 종들의 비교 연구를 토대로 하고 있다"고 한다. 

 <인류를 연구하려면 근접해서 볼 필요가 있지만, 한 인간을 연구하기 위해서는 멀리 떨어져 보아야만 한다>는 루소의 말을 인용해 작가의 접근과 연구방식을 설명하고 있으며, 인간의 사회적 행동에 대해서 규명하고 인간의 본성을 사회생물학으로 풀어낼 수 있는가에 대해서 말하고 있다. 

 그러나, 앞서 읽었던 책 "대담"에서도 말했듯이 인간의 행동들 중 몇가지는 생물학으로 규명되지 않는 것들이 몇 가지 있다.

종족번식에 반하는 동성연애라든가, 종교의 형성이라든가, 예술의 창조, 도덕과 희생등에 대해서는 이 책도 규명할 수 없다로 결론짓고 있다. 또 다른 책, 또 다른 학자들은 어떤 결론을 내렸는가 아직 나는 알 수 없지만, 에드워드 윌슨은 3장 준비된 학습, 4장 문화적 진화를 넘어서 공격성, 성, 이타주의, 종교, 희망으로 장을 나누어 생물학으로 단순하게 규명될 수는 없으나 분명히 존재하는 인간 본성에 대해서 다각도로 해석해놓고 있다. 

 전체적인 맥락을 이해하기가 쉽지는 않으나 사회생물학에 대해서 관심이 있는 사람이라면 초반에 읽어둬야 할 필독서중의 하나가 아닐까 싶다.

 

2006. 1. 11.

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고양이 100배 행복하게 키우기
클레어 베상 지음, 박슬라 옮김 / 보누스 / 2003년 7월
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원서명 : The Cat Whisperer

클레어 배상 지음 / 박슬라 옮김 / 보누스 펴냄 

 호스 위스퍼러.

로버트 레드포드가 주연하기도 했던 그 영화이후 고양이 위스퍼러, 개 위스퍼러, 베이비 위스퍼러등.. 사회화가 완성된 인간들과 의사소통이 잘 되지 않는 생명체들과의 의사소통을 꿈꾸는 사람들을 Whisperer 라고 부르는 "신조어"가 발생한 듯 하다. 

 이 책은 고양이에 관련된 실용서 중에서도 쓸만한 책의 하나로서 Dog Whisperer는 한국 번역본이 출간되지 않았음에도 불구하고 별도로 출간된 고양이에 대한 실용서적이다. 

 고양이나 개에 대한 책들중에는 여러가지 등급이 있고, 그 접근성에 대해서 차이들이 있는데, 이 책이나 고양이에 대하여, 개에 대하여, 닮은 꼴 영혼, 당신의 몸짓은 개에게 무엇을 말하는가 등등은 동물행동학에 기초한 책이라고 할 수 있겠다. 그리고 그 수준도 낮지 않아 책장에 꽂아놓고 필요할 때 백과사전식으로 훑어보기 보다는 차근차근 앉아서 통독을 하는 편이 그 생명체를 이해하는 데의 도움을 높이는 스타일의 책들이다. 

 고양이의 행동유형에 대한 연구를 계속하고 있다는 클레어 배상은 영국 고양이 자문 사무국의 위원장이다. 책은 각 장마다 고양이의 특성에 기초해 고양이를 처음 키우는 사람, 혹은 고양이를 오래 키웠으나 오해하고 있는 사람들을 위해서 정보를 제공하면서 각 장마다 포인트를 요점정리해 놓기도 해서 스티븐 부디안스키의 "고양이에 대하여"보다는 조금 더 실용서에 가까운 책이라고 하겠다. 

 재미난 것은 고양이는 개와 다르고, 고양이를 키우는 사람과 개를 키우는 사람의 성격도 매우 다르다는 점이다. 고양이는 사람을 쉽게 길들일 수 있는 매우 독립적인 개체이기 때문에 그에 길들지 않을 만한 사람들이 고양이를 선호하는 면이 크다. 그로 인해 고양이에 대한 서적에 대한 기대치도 "애견기르기"와 같은 완전 실용서와는 또 다른 고양이의 신비로움이나 고양이가 사람품에 들어온 게 언제부터더라... 하는 등의 전설적인 이야기들도 포함되길 원하게 된다. 

 사람에게 길들여지지 않고, 사람을 길들일 줄 아는 고양이는 아직도 사냥꾼의 기질을 가지고 있고 공격성도 죽지 않았다. 그러나 고양이들은 사람곁에 있다. 정말로 불가사의한 이 동물과 친해지는 법. 그래서 고양이와 함께 행복해지는 법을 이 책에서 소개하고 있다.

 고양이를 키우는 사람이나 고양이를 키우려는 사람이라면 꼭 권해주고 싶은 책.

 

ps.

나는 동물을 키우는 사람들이 제발 그 해당동물에 대한 책 좀 읽었으면 한다.

간혹 개를 키우면서 정말 수준낮은 질문들을 인터넷 동호회에 올리는 사람들을 보면 화가 치민다.



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아무도 가르쳐주지 않는 고양이가 원하는 고양이 기르기
조사키 테츠 지음, 김영주 옮김 / 동학사 / 2003년 10월
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고양이 하면 떠오르는 나라는?

스노우캣이 여행을 갔다가 각종 고양이 목상을 찍어왔던 나라 체코와,
네꼬짱~이라고 이름을 많이 붙인다는, 고양이의 나라 일본.
음..중국도 고양이를 가족처럼 생각하긴 하지만 고양이는 시츄나 페키니즈등의 영향으로 고양이보다는 애완용 황실견이 그 이미지가 더 크다.

그래서, 고양이의 왕국 일본, 그 나라 사람 조사키 테츠의 책은, 왠지 뭔가 있어보이는 것이다.

 시중에 나와있는 각종 애완동물 관련 서적중에 개에 대한 책들은 정말 허접쓰레기 같은 것들이 많다.

인터넷에 떠돌아다니는 것들을 수집해서 책으로 만들어내는 사람들도 있고 사진은 잔뜩 첨부했으나 읽을 거리는 너무나 빤한 이야기들, 그리고 저자의 주장은 없이 애견식용품 판매업자와 결탁한 듯한 냄새 - 개는 절대적으로 사료만 먹이셔야 합니다 - 등등이 많은 반면, 고양이 관련 서적은 아주 많지 않고, 대신에 고양이의 특성만큼이나 개성있고 강인하다. 

 고양이에 대해서 잘 알지 못하는 사람의 입장에서 고양이를 이해하기 위해 구매한 책은 그린홈에서 펴낸 이 책 "고양이가 원하는 고양이 기르기"와 보누스에서 출판한 The cat Whisperer의 번역판인 "고양이 100배 행복하게 키우기", 그리고 사이언스 북스에서 펴낸 스티븐 부디안 스키의 "고양이에 대하여" (얼마전 동일작가의 "개에 대하여"를 읽었다)가 이어질 예정이다. 

 이 책은 동물 전문학자도 아니고 반려동물업계에 있는 사람도 아닌, 기술전문지기자, 경마전문지 기자이며 다수의 잡지에 집필을 하고 있는, 고양이를 좋아해서 오랫동안 키워온 글솜씨 있는 아저씨의 글이라고 보면 되겠다. 그러나 이 아저씨는 글솜씨만 있는 것이 아니라 기자 특유의 분석력있고 단호한 주장과 잦은 의심으로 현명한 결론들을 이끌어내는데 말하자면 부제로 붙은 "수의사도 알려주지 않은 고양이 잘 키우는 방법"이라는 부제처럼 이 책을 수의사나 고양이식용품 사업에 종사하는 사람들이 읽으면 약간 심기가 불편할 만한 내용들도 있다. 

 수의사들의 한계를 지적하고 집에서 처방할 수 있는 방법내지는 병원에 가서 아는 척 해서 사기 당하지 않는 요령을 독자가 스스로 끄집어 낼 수 있는 내용이라고 할까..기존의 학설들이나 고양이판에서 이루어지는 상업화된 문화 외에 직접 오랫동안 키워보니 이렇더라..하는 이야기들을 조근조근 풀어내고 있다. 

 그리고 저자의 에피소드등을 자주 내놓고 있어서 재미를 더하고 귀여운 일러스트레이션과 잡지같은 편집이 가독성을 높여주긴 하는데, 일본의 실정에 맞춘 이야기들이 많아서 아쉬운 면도 적지 않다. 예를 들어 어느 동네에나 있다는 고양이 아줌마 이야기 (고양이 아줌마는 도둑고양이와 버려진 새끼 고양이들을 죄다 주워다 키우는 아줌마를 칭한다고 한다. 한국에서는 쉽게 찾아보기 힘든 일이다)나 수입되는 약품등의 이야기등은 편집자가 +한국엔 수입되지 않았음+등의 코멘트를 달고 있으나, 그게 지금은 수입되지 않지만 올해라도 누군가 수입을 재개할지도 모르는 일이고 나같은 사람이 당장 내일이라도 업체를 찾아 컨택을 시작할지도 모르는 일인지라, 이 책의 우수성을 지킬려면 출판사에서는 매년 수시로 편집자의 에프터 서비스를 받아야 할 지도 모르겠다. 

 어쨌거나, 고양이를 키우고 있는 사람들이라면 일단 쉽게 고양이에 대한 정보를 접할 수 있는 통독하지 않고 꽂아놓았다가 필요할 때마다 찔끔찔끔 읽는다 해도 별 문제는 없을만한 그런 실용서다.

 

2006. 1. 6.

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