만 13세, 12세, 8세는 요즘 이래저래 책 가뭄을 겪고 있지만 재독에 삼독을 하든 어쩌든 이런 책들을 읽고 있다.


1순이, 자칭 고전파(...;;;), 미스터리 매니아 입문 준비중. 



엄청 기대도 했고 재미있어하기도 하면서 읽었다. 다 읽고나선 막판에 성질부렸다. 이게 뭐냐며... 엄마는 안 읽은 책이니까 스포하지마! 부탁했더니(협박일지도) 아우, 어우, 아놔... 를 반복하면서 빨리 읽으라고, 제발 좀 빨리 읽고 이 빡침을 나누자고 애걸복걸. 



어떻게 이게 데뷔작일수가 있어! 세상이 어떻게 이렇게 불공평해? 분노에 찬 외침을 토해놓던 큰애는, 도서관이 문을 닫는 바람에 다시 재개관이 정해질 때까지 무기한 대출연장이 된 이 책을 읽고 읽고 또 읽었다. 우리 도서관 한국책 담당 사서는 꼭 책을 읽어보고 가져다놓는 것 같단 말이지. 



한 권은 평가가 좋았고 다른 한 권은 끝없는 말줄임표로 느낌을 대신한다. 이제 히가시노 게이고는 관둘거냐고 물어보니까 조금만 더 읽어보고 결정하실 예정이라고. ㅋㅋ... 



이걸 읽어도 된다고 할지 말지 되게 고민했는데 이 정도 묘사가 들어간 글은 뭐 그냥 읽어도 되지 않을까 생각하고 건네줬는데 초반이 너무 힘들다고. 그럼 관두랬더니 그럴 수는 없단다. 그 지겹고 괴로운 초반부 묘사를 견디면서 한 방을 기다리고 있는데 포기할 수 없다는 말씀. 



수퍼 페이버릿. 몇 번을 다시 읽었는지 알 수 없음. 지킬 박사와 하이드씨도 다시 읽어야겠다고 해서, 책값만큼의 배송료 물고 또 주문했다(...). 



2순이, 원래 우리말로 쓰인 책은 잘 읽지만 번역서는 '...' 하시는 아가씨. 팬터지 매니아. (라고 주장하는데 내가 보기엔 성장담을 더 좋아함...)



이것도 주인공인 섀넌의 학년이 본인이랑 똑같아서인가 엄청 몰입하면서 읽었다. 전작이라고 해야 할 리얼 프렌즈와 이 책 중 어느 게 더 좋았냐고 하니까 뜻밖에 리얼 프렌즈에 한 표. 이유는, "덜 해로워..." 라고.



이 작가의 작품은 다 찾아 읽더라. 제대로 꽂힌 이유는, 현실 자매를 잘 그려놨다고. 'not like Frozen'이라고 덧붙여 놓은 독서기록 보고 빵 터졌... ㅋㅋ 



각자의 이런저런 이유로 또래들에게서 고립된 두 아이의 성장담, 이라고 요약해 버리면 작품을 너무 납작하게 만들어버리는 것 같지만 어쩔 수 없다... 난 안 읽어봐서 무슨 내용인지 전혀 모른다. 다만 둘째가 이 책 옆에 별 다섯 개를 심혈을 기울여 새카맣게 칠해놓았다는 점만 언급할 수 있을 뿐. 



이 책은 별 넷 반. 한 번은 랭킹 그레이딩 기준에 대해 물어본 적이 있었는데 이렇게 대꾸했다. 아니 그냥 재미있고 재미없고에 따라 매기는 거지 이건 뭐 이야기가 말이 되고 주인공이 맘에 들고 그런 걸로 별점을 줘야되는거야? 라고 발칵. 순식간에 인생 피곤하게 사는 엄마가 됐다. 



그리고 별 네개짜리. run-away maniac! a running genius with two large enemies and friend(frenemies)! 라고 남겨놓았다. 질 뛰는 아이에 관한 이야기인가... 엄마는 여전히 갸웃.



학교 LA & Reading 시간에 읽고 있는 책. 학교가 문을 닫고 온라인 수업을 하다 보니 선생님이 전자책을 쫙 돌리셨는데 눈 아파서 못 읽겠다고 힘들어해서 결국 또 책 샀(...)다. 한국 집에 번역본 있는데 결국 원서까지 또 샀... 


3돌이, 심심해 죽을 것 같아서 본의아니게 책을 파고들게 된 어린이. 아직 reader's identity가 생길 나이는 아닌 듯.



엄청 재미있다고. 엄마도 꼭 읽어보라고 강요에 가까운 추천 같기도 하고 압력처럼 느껴지기도 하는 부탁을 계속해서 하는 중이다. 아 근데 왜 누가 꼭 읽으라고 이렇게 밀어붙이면 왜 이렇게 읽기가 싫은 거지. 타산지석 삼아 나도 애들한테 이 책은 꼭 읽어야 돼, 이 소리 그만 해야겠다. 진짜 듣기 싫으네. ㅎ



이 나이에는 원래 그런가, 우리 막내의 성격인가, 자기가 재미있었던 책은 무조건 엄마도 읽어야 한다 파. 이 책은 짧아서 금방 읽었다. 그야말로 아이들 마음을 너무 잘 읽어준 이야기인듯.



시리즈인데, 이 책은 정말 너무 재미있다. 일곱 살 정도 된 찰리와 세 살 정도의 마우스 형제의 일상 이야기인데 아주 쉽고, 반복적인 영어로 쓰여 있어 학습용으로도 적절한데 내용까지 재미있다. 읽어주다 웃음이 터져나와 한참 표정 수습하고 다시 읽어줘야 할 정도. 물론 사람에 따라서는 이게 뭐가 웃겨, 할 수도 있는데 딱 이런 애들 키워 본 엄마들은 웃지 않을 수 없음. 



학교 LA시간에 읽은 책들. 선생님이 낭독해 주시는 유튜브 영상으로 본 것도 읽은 걸로 쳐야 하는지는 살짝 의문이지만.

딱 7-9세 정도의 아이들이 만나고 겪을 수 있는 심적인 갈등을 이렇게 잘 풀어낼 수 있구나 놀라게 한 작품들이다. 케빈 행크스가 이렇게 쥐를 좋아하는 줄은 몰랐네. 어른들도 가끔 소설을 통해 자아 성숙의 기회를 만나고는 하는데, 아이들이야 말해 뭣하겠는가. 저 단순해 보이는 생쥐 캐릭터 안에 얼마나 다양한 표정이 나타났다 사라지는지는 책에서 확인하지 않고서는 알 수 없다. 

도서관은 닫았고 책을 반복해서 읽는 것도 (쉽게 싫증을 내는 애들은 더...) 한계가 있고, 그래서라고 핑계를 대면 우습긴 하지만 책값은 정말 무서운 줄 모르고 계속 나간다. 이 일을 어째... 


얘들아... 엄마 아빠가 다른 건 몰라도 책은 정말 아낌없이 사줬다는 걸 좀 기억해 주라. 나중에도. 


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철딱서니 없는 시절 우리는 늘 타인에게 나의 이상을 드리운다. 내가 색안경을 줏어 쓴 줄도 모르고 보고 싶은 색으로 칠해진 세상과 사람들을 보며 일없는 환상에 젖어 살다가 어느 날 문득, 닳을 만큼 닳아 색이 벗겨지기 시작한 안경으로 원래 빛깔을 그대로 드러낸 내 옆의 엄연한 타인들을 보며 환멸에 빠진다. 누구의 잘못도 아니기도 하고 모두의 잘못이기도 한 이런 상황은, 이 욕 나오는 상황은 더 욕 나오는 작금의 전염병이 확산되는 걸 막고자 취한 조치 때문에 더욱 악화되었다. 


사회적 거리두기는 여러모로 유익하다. 때로는 적당한 거리 유지가 건강한 관계를 지속시키기도 한다. 적절한 거리를 두고 떨어져 있으면 보기 싫은 것도 좀 덜 보인다. 다만 위생상의 이유로 적극 권장되는 사회적 거리두기가 어떤 관계들에서는, 심각한 정신위생을 훼손하고 있다는 사실도 통계로 증명된다. 

바이러스로부터 건강을 지킬 수 있을지는 모르겠는데 정신적으로는 몹시 병들어가고 있는 요즘의 나날들이다. 하루의 반은 따로 갈라져 있는 게 디폴트였는데 왼종일 같은 공간 안에서 부딪히자니 몹쓸 병증이 온몸에서 자라고 있는 것 같은 불길함에 건강염려증이 스물스물 올라온다. 


이 시점에서 부자들이 몹시 부럽다. 각자의 공간에서 충분히 자가격리를 할 수 있을 테니까!!!!! 


전염병이 지나가고 나면 글쎄다... 상담치료 다닐 마음의 병을 얻은 다른 종류의 환자들이 급속도로 늘 것 같은 이 기분 뭘까. 나도 그 중 한 자리 예약...  -_- ... 


도서관 폐관 전에 책은 진짜 수십 권을 빌려다 쌓아놨는데 (미국인들 재밌는 게 마트만 싹쓸이하는 게 아니라 도서관 책도 싹쓸이해서 빌려가는 통에 서가가 다 텅 비었더라는) 전혀 책을 읽을 마음이 1도 안 생긴다. 그래도 마음을 달랠 수 있는 건 책밖에 없겠지. 적어도 얼굴을 책에 파뭍고 있으면 건드리지는 않더라. 


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적당하다. [형용사]

1. 정도에 알맞다.
2. 엇비슷하게 요령이 있다.


우리가 어떤 대상에 대해 언급할 때 적당하다는 말을 한다면 넘치지도 모자라지도 않게 딱 적절하게 균형을 이루고 있다고 표현하는거다. 어떤 경우엔 대충, 부정확하게, 너무 깊이 따지고 들지말고 얼버무리기 위해 쓰기도 한다. 물론 후자의 경우엔 사전에 등재되지 않았지만 누구나 알고 쓰는 용법이고. 그래도 기본적으로는 알맞게! 가 맞는 것이겠다. 


코로나가 처음 국내에 광범위하게 퍼져나가기 시작했을 때 한국에 있는 친구들은 '넌 거기 가 있어서 좋겠다'고들 했다. 그땐 그랬을지 몰라도, 지금은 그게 그렇지가 않답니다. 라고 굳이 말하기도 귀찮아서 그냥 그렇지 뭐 하고 말았는데 갈수록 심상치가 않다. 개인적인 성향으로 말하자면 '안일하게 대처할 일은 아니지만, 필요 이상으로 공포에 젖지는 맙시다' 주의인데, 이곳 사람들은 갈수록 패닉하는 게 눈에 보인다.


내가 거주하고 있는 곳은 확진자가 나오지 않았지만, 확진자와 접촉했던 학생 두 명이 자가격리중에 있다. 그 외에는 아직 별다른 이상이 없는데, 사람들은 거의 이성을 잃어가려는 것 같다. 마트에 가 보면 휴지나 생수 같은 것을 취급하는 매대는 썰렁하고, 학교는 정상적으로 등교하고 있지만 정부도 교육구도 불신하는 부모들은 자체적으로 홈스쿨링을 선언하고 학교에 보내지 않는다. 이러니 등교를 하고는 있어도 아이들도 수업 분위기가 제대로 조성되지 않는다. 인구의 절대다수가 이민자로 구성돼 있는 지역 특성상, 개별행동이 많아질수밖에 없는 것도 이해하지만... 이렇게까지 공포 분위기를 조성할 일인지 좀... 아리송하다. 확진자수가 엄청난 우리나라 분위기도 이 정도는 아닐 것 같은데. 숨이 막힌다.


실제 바이러스가 침투하기도 전에 이 모두가 서로를 불신하고 의심하는 분위기 속에서 질식해버릴 것 같은 느낌적 느낌이란... -_- ... 도대체가 그러면 예방차원에서 마스크를 쓰자고 하는 게 당연한데도 마스크를 굳이 쓸 건 없다, 의료진이나 쓰면 된다, 이런 소리만 계속하고 뭘 어쩌라는 건지 감을 못 잡겠는 이 나라 정부 정말 알 수 없어... 이런 상황이 닥치고 보니 여기가 정말 선진국이 맞나 선진국이라고 해도 되나 그런 의심만 자꾸 불거진다. 


아오 답답해... 


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그런 항목이 몇 개 있지만 그 중 대표적인 것 중 하나가 아마도 수첩... 이랄지 공책이랄지... 여하간 영어로는 journal이라고 부르는 특정한 포맷의 기록장이다.

잡다하게 휘갈겨 쓰는 걸 좋아하는 성미다 보니 특이하다 싶은 노트가 보이면 돈 새는 줄 모르고 일단 사고보는 편인데 그 성격 덕에 (탓에) 재미난 걸 요새 매일매일 조금씩 쓰고 있...


일단 리딩로그라고 불러도 괜찮을 듯한 독서기록장.

저렴하다고는 못 하겠다. 세금 합쳐서 대략 13달러 조금 못되게 준 기억이... 그래도 반값 하던 다른 독서노트에 비해 월등히 편집과 기획이 개성있었기 때문에 후회하지 않는다!



이렇게 도전 과제가 첫머리에 떡하니 나온다. 하라면 못 할 것은 없겠지만서도 굳이 기꺼이 읽을 것 같지는 않은 과제도 보이고. 그러나 그것이 도전의 묘미...



페이지 구성이 남다르다(평균적인 리딩저널에 비해 그렇다는 의미) 리뷰 적기 전에 아이디어 스크랩하고 메모해 두는 용도로 적합해 뵈지만, 가격 생각하면 그렇게 막 쓰기 적합하지 아니하다. ㅎㅎ... 어디에 실컷 단어들을 부려 놓고 적당히 모아 뭉친 다음 다듬고 다듬어서 옮겨 정서해야 할 것 같은 느낌. 그러나 그럴 수가 있겠냐는 말이지요



도전 과제들을 그냥 띨렁 던져주고 마는 게 아니라 생각 외로 친절 상냥하게 가이드라인을 주고 있다. 한 번 해볼까 그럼.



그리고 무려(많지는 않...) 주제 관련한 추천 도서 목록도 준다. 반은 아는 책이고 반은 모르는 책. 그래도 기록장을 한 단계 업그레이드해서 이 정도로 신경써서 편집한 곳이라면 도서 목록도 함부로 작성하지 않았을 것이라는 근거 60% 정도의 믿음을 가질 수 있다. 


읽었던 책들의 목록이라면 남부럽지 않을 것 같은데 그래서 머릿속에 아니면 마음속에 남아있는 책들 얘기 좀 해봐 누가 물어보면 갑자기 머리가 텅 비고 입이 말라버리는 이 증상을 조금이라도 완화해 보려는 의지를 담아... 돈 좀 썼다는 얘기를 하면 가족들은 어이가 없겠지... ㅠ.ㅠ (특히 큰딸...) 


라는 건 그냥 우스개소리고.


신간 훑어본 이야기를 쓰려고 했는데 오늘은 어째 그럴 기분이 안 돼서 친구한테 자랑(=염장질)하느라 찍어둔 사진만 올려버렸다. 아, 이 대책없는 코로나 바이러스. 그저 이 시기가 최대한 조용하게, 피해는 최소한으로 그렇게 지나가서 모두가 평화로운 일상을 돌려받기를. 이곳도 확진자가 나오기 시작했다. 한국은 검사라도 해 주지(당연하게 여기는 것 중에 의외로 다른 곳에서는 당연한 일들이 아닌 게 많습니다) 여긴 뭐 니네가 수백만원 내고 알아서 검사를 하던지 말던지 이러는 동네인걸 뭐... ㅠ.ㅠ 


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시작은 이 한 권의 책이라고 해도 되겠습니다.

여기서 발견한 읽고 싶은, 읽게 된, 읽고야 말... 책들을 한두 권 발굴한 정도가 아니지만서도 그 중에서도 웬지 꼭 읽고 싶어지는 책이 있었어요. 어떡합니까 그냥 읽고 싶으면 읽어야죠. 원서로 봐도 좋았겠지만 이 책은 문장이 쉽지 않을 것 같아 굳이 번역본으로 주문하고 맙니다. 한국 배송 시스템 진짜 놀라워요. 개인적으로 아마존 프라임 멤버쉽 이용중이지만 그래도 한 이틀 걸리거든요. 알라딘에 DHL로 주문하면 정확히 3일만에 태평양을 건너옵니다. 물론 책값과 비등한 배송료가 붙지만, 사실 어떤 쇼핑몰은 같은 나라 안에서도 거의 만이천원에 육박하는 배송료를 청구하거든요. 그런 거 생각하면 또 아예 못 살 건 뭐냐 이런 오기가 생겨서 종종 책을 주문해버리는 (그리고 코로나 덕분에 오른 환율과 수수료가 합산되어 청구되는 카드값을 보면 뒤늦은 후회가 뒤통수를 갈기는...) 일이 일어나곤 합니다. 


아무튼.

그렇게 줄기차게 받아보는 책들 중에서 어떤 책은 참으로 배신을 땡기기도 하지만 그래도 나름 몇십년 책 끼고 산 경험이 아주 헛되지는 않아서 비교적 만족스러운 성과를 얻곤 합니다. 이 책이야말로 그 중 갑이라고 할 만 했고요. 오늘 특히 그런 생각을 했어요, 왜냐하면,


종종 언급하게 되는 친구 가족을 초대해서 오후-저녁 시간을 함께 보냈는데, 어쩌다보니 친구와 이 책을 펼쳐놓고 머리를 맞댄 채 책에 그려진 커버들을 열심히 연구(?)하면서 서로의 독서경험을 나누게 됐어요. 한 페이지 또 한 페이지를 넘겨가면서 너 이거 읽어봤어? 나도. 난 그건 아직 안 읽어봤는데 어때, 추천할 만해? 어떤 점이 좋았어? 

또는, 아 내가 이 책을 읽었던 땐 말야... 내가 몇 살때였는데... 어디부터 어디까지를 4일간 횡단하는 열차 안에서였는데 사실 그때 내가 거의 죽다 살아난 때였거든, 근데 책 내용도 어떻게 기가 막히게 딱 그런 거지... 왜 그럴 때 있잖아, 어째선지 이해할 수는 없지만 책 속 이야기와 내 상황이 너무 동일시되는 때가 있잖아, 와 같은 이야기.

내가 이름만 알던 작가의 어떤 다른 이야기. 또 그녀가 모르던 어떤 작품에 대해서 내가 알려줄 수 있는 이야기들을 일방적으로 한 사람이 떠드는 것이 아니라 듣고, 들려주고, 배우고, 알려줄 수 있는 그 사실이 너무 즐겁고 신이 나서 시간 가는 줄을 모르겠는 거죠. 이렇게 왔다갔다 주거니받거니하는 대화가 그것도 쌍방이 함께 몰입하는 대화를 얼마나 오랫동안 그리워했던건지 절절하게 깨달았습니다. 


이거 좋아. 이 저자는 이 책이 좋다고 했지만 나라면 이 작가의 다른 작품을 더 추천했을거야. 아, 이 분이 이렇게 돌아가신 거 너무 슬퍼. 몇 년 더 사셨으면 책 두 권쯤은 더 나왔을텐데(올리버 색스). 난 이 책 정말정말 완독해보려고 노력했는데 한 스무 페이지 읽다가 관뒀어. 도대체 무슨 말인지. 너도? 나도. 여기서 하이파이브 한 번(은하수를 여행하는 히치하이커를 위한 안내서). 와, 그렇지, 이 책! (화씨451). 


그렇게 한참을 카탈로그같은, 카탈로그라는 별명을 붙이기엔 훨씬 훌륭한 이 책을 넘겨가며 놀던 우리는 결국 이런 이야기를 합니다. 있잖아, 우리는 북클럽을 만들어야 돼. 맞아, 나도 그런 생각 했었어. 물론 그 이야기는 거기서 멈추고 더 이상의 진전은 (아직까지는) 있지는 않지만, 글쎄요 어쩐지 되게 재미있을 것 같아요. 다같이 한 권의 책을 읽고 본인의 느낌과 감상을 공유하는 모임이건, 자신이 좋아하는 책을 가져와 간략 브리핑을 하면서 좋은 책 정보를 서로 나누는 모임이건 말이죠. 이곳으로 오기 전에도 참여하는 책모임이 있긴 했는데, 진짜 이 모임이 이루어진다면 과연 얼마나 책을 충실히 읽어갈 수 있을지 굉장히 불안하기는 하지만 그래도 기대가 되는 마음이 없다면 거짓말일 거예요. 그야말로 다른 문화적, 개인적 배경을 가진 사람들이 책을 읽는 방식이 얼마나 다를 것이며 책을 이해하고 건져내는 것들은 또 얼마나 풍성할까요. 이쯤되면 역시 언어가 사람이 가장 열심히 다듬고 훈련해야 하는 아주 기본적인 도구라는 사실을 되새기지 않을 수가 없습니다. 


어제 다른 친구와 잠깐 나눴던 이야기가 생각나서 덧붙여 봅니다.

영어가 아주 능숙하고, 본인의 모국어와 영어 외에 원어민은 못 되어도 어느 정도 기본적인 의사소통이 가능한 수준으로 구사하는 외국어가 두 개 정도 더 있는 친구가 있어요. 이 친구의 아이도 당연히 영어를 아주 잘 하지만, 미국인들이 흔히 쓰는 축약어를 많이 씁니다. 예를 들면 I am going to... 를 I'm gonna, yes를 yeah, 하고 줄여 발음하는 식으로요. 그런데 친구는 아이가 그렇게 발음하는 걸 너무너무 싫어하는 거예요. 그래서 대놓고 한 번 물어봤습니다. 여기서는 다들 그렇게 발음하는데 왜 그렇게 싫어하냐고. 그랬더니 이렇게 대답하더라고요. "언어라는 건 제대로 말하는 방식을 익히지 않으면, 제대로 쓸 수 없게 된다고. 줄임말로 아무렇게나 말하는 건 아주 나중에 천천히 배워도 돼. 사실 그런 건 하루이틀이면 금방 배워. 그렇지만 정석대로 제대로 배우는 건 지금 하지 못하면 나쁜 버릇이 들어버린 뒤에 교정이 안 돼. 제대로 말하는 법을 배우지 못한 사람은 절대 제대로 쓸 수 없어. 적어도 난 그렇게 생각하거든." 생각해 볼 여지가 많은 말이었어요. 말하는 법 뿐일까요. 읽는 것도 마찬가지겠지요. 어려워도 제대로 읽는 법을 배우는 것 역시 중요하니까요. 


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