파이 이야기
얀 마텔 지음, 공경희 옮김 / 작가정신 / 2004년 11월
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태평양 한 가운데 구명보트 하나, 벵갈 호랑이와 한 소년. 호랑이와 함께 227일을 표류한 한 소년의 이야기.

이 책에 대한 정보는 이것이 전부였다. 무인도에 남겨진 사람들이 살아남은 이야기가 주는 흥미진진함을 기대하며 나는 책을 읽기 시작했다. 지루한 일상에서 숨막히는 모험담이 주는 즐거움은 얼마나 큰지, 책표지를 넘길 때부터 나는 마음이 두근거렸다. 그러나, 이 소설은 좀처럼 태평양으로 들어가지 않는다. 소년의 이름에 얽힌 에피소드부터 동물원에 대한 사색이 장황하게 이어진다. 그리고 힌두교와 이슬람교, 기독교에 대한 소년의 믿음사에 펼쳐진다. 그런데, 이거, 전혀 지루하지 않다.

솔직히 말하자면 나는 파이와 벵갈 호랑이의 숨막히는 동행보다, 인도의 한 외진 동물원에서 성장하는 소년의 이야기가 더 흥미로웠다. 어린 소년이 깨달아가는 생태계의 법칙과 동물들의 삶의 원리, 그리고 종교의 한 가운데로 뚜벅뚜벅 걸어들어가는 모습을 보고 있자니, 조금 가슴이 떨리기도 했다. 파이는 우리가 관습과 형식으로 이해하는 종교를 가슴으로 받아들인다. 그래서 그에게는 누군가가 오기를 간절히 바라며 항상 자리를 지키고 있는 신부들의 모습이 감동적이고, 빵을 굽다가도 정해진 기도시간이면 정결하게 기도를 하는 이슬람교도가 아름답다. 그래서 세례를 받고, 정해진 시간에 이슬람식 기도를 하는 이 힌두교도 파이의 마음에서 서로 다른 종교는 갈등하지 않는다. 마치 동물원의 동물들이 자신의 세계를 갑갑해하지 않는 것처럼. 자신에게 주어진 삶의 공간에서 저마다 나름의 생존방식을 터득하며 여유롭게 움직이는 그 동물들처럼 말이다.

거의 소설의 절반을 차지하는 파이의 성장사를 읽고난 후에 읽은 벵갈 호랑이와 파이의 동행은 하나도 기이하지 않다. 그건 일본 선박회사 사람들의 생각처럼 소년이 그저 꾸며낸 이야기도 아니고, 환타지도 아니다. 동화처럼 기이하지만, 그 모습이 너무나 사실적인. 파이의 고백처럼 그 호랑이가 없었다면 그는 227일이라는 그 기나긴 시간을 견딜 수 없었을지도 모른다. 파이에게 호랑이는 공포의 대상이었고, 삶을 지속하게 한 동반자였고, 절절한 사랑의 대상이었다. 그 녀석때문에 파이는 손에 피를 묻히고, 냉혹한 생존의 법칙을 터득했다. 그 녀석때문에 파이는 공포를 이기는 법을 배웠고, 자기의 내면에서 들려오는 수많은 소리들에 귀를 기울일 수 있었다. 그렇게 파이를 살게 하고, 파이를 성장하게 만든 후, 땅에 도착하자마자 어디론가 훌쩍 떠나버린 그 호랑이.

인간의 삶이 동물의 삶과 아주 많이 달라졌어도, 지구가 삶의 터전인 인간과 동물은 여전히 더불어 살아가고 있다. 도쿄를 거꾸로 뒤집으면 호랑이, 뱀, 코끼리부터 온갖 곤충들까지 상상도 못할 동물들이 쏟아져 나오는 것처럼, 이 거대하고 갑갑한 서울 역시 수많은 동물들이 살아가고 있을 터. 그럼에도 불구하고 우리는 신에게 다가가지 못하는 것처럼, 동물들과 소통하지 못한다. 그들의 마음에 귀 기울이지 않고, 인간의 법칙으로만 살아가고 있기때문이다. 수많은 교회가 십자가를 반짝거리고 있어도, 예수의 목소리는 전혀 들리지 않고, 수많은 동물들이 둥지를 틀고 살아도, 생명 있는 것들의 은밀한 활기는 우리의 것이 아니다. 그러므로 파이의 이야기는 우리에게 흥미로운 소설일 뿐이다. 그래서 파이의 이야기는 우리에게 더욱 흥미로운 소설이다.

 


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꾿빠이, 이상
김연수 지음 / 문학동네 / 2001년 2월
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처음 몇 장을 읽으면서, 나는 이상이 궁금했다. 이상의 유명세에 비해 그에 대해 알고 있는 것이 너무 적다는 생각이 들었다. 김해경과 이상, 멜론과 레몬... 의문투성이인 그의 죽음과, 그보다 더 의문투성이인 그의 시를 이해하고 싶다는 생각이 들었다. 그러나 소설이 전개되면서, 나는 이상보다 김연화와 서혁민, 피터 주에게 빠져들었다. 이상의 텍스트에 결묘하게 결합된 그들의 이야기는 무척 흥미로웠다.

결론적으로 말하면, 이 소설은 정체성에 대한 탐구이다. 처음 이상의 데드마스크에 얽힌 일화를 읽으면서, 나는 기자 김연화의 깨달음이 너무 의외였다. 김해경과 이상의 대립에서, 결국 이상이 승리했다는, 그래서 불멸의 존재가 되었다는 김연화의 깨달음과 데드마스크의 진위여부가 어떤 연관관계가 있는지 이해할 수 없었다. 그 공백을 메꿔주는 것은 결국 서혁민과 피터 주이다. 그들의 고백을 읽으면서, 독자들은 김해경과 이상의 대립을 구체적으로 이해할 수 있다.

결국 이 소설은, 이상과 김해경, 김연과 김연화, 이상과 서혁민, 그리고 중국인으로서의 피터 주와 미국인으로서의 피터 주, 그리고 한국인으로서의 피터 주의 대립들로 층을 이루고 있는 것이다.

인간적인 존재 김해경은 불멸의 존재 이상과 싸워 끝내 패배한다. 그래서 김해경은 물리적으로 죽었지만, 이상은 멜론과 레몬으로 신화를 만들었고, 불멸의 존재가 되었다. 존재하지도 않을 이상의 데드마스크는 그의 죽음을 증명하는 것이면서, 동시에 그의 불멸을 증명하는 것이기도 한다. 결국 중요한 것은 데드마스크의 진위여부를 확인하는 것이 아니라, 이상과 김해경의 싸움을 이해하는 것이다.

김연화 기자는 김연이라는 가상존재로, 데드마스크 사건에 개입한다. 김연 기자는 데드마스크가 진짜라고 확신했지만, 그 확신으로 인해 실제적 존재인 김연화는 사기사건에 휘말린 어리석은 기자가 되고 만다. 그러나 이 사건을 통해 김연화는 사랑의 딜레마를 이해하게 되고, 이상에게 중요한 건 사실이 아니라 믿음이라는 것을 깨닫는다. 이미 불멸의 존재가 되어버린 이상, 그와 관계된 모든 것은 신화이다. 신화는 논리적인 검증의 영역이 아니라 믿음의 영역에서 풀어가야 할 문제이다.

서혁민이 추구하는 삶의 목표는 이상과 같은 삶을 사는 것이다. 이상과 같은 행동을 하고, 그의 삶의 궤적을 밟으며, 그와 같은 시를 쓰는 것. 오로지 서혁민은 그것을 목표로 살아간다. 그래서 그가 쓴 시는 이상 시의 복제물에 불과했고, 누구 하나 거들떠 보지 않는다. 그런 그가 오감도 제16호 실화는 수기 끝에 적어놓았을 때, 그 시는 서혁민의 모조품이 아니라, 이상의 시가 된다. 물론 그것은 이상의 시를 조합한 결과물에 불과했지만 말이다.

중국인으로 태어나, 한국인 가정에 입양돼, 미국에서 성장한 피터 주. 그는 오른손에 이상전집과 왼손에 김일성 저작을 손에 들고, 정체성의 문제에 대해 고민한다. 그에게 이상은 한 명의 작가가 아니라, 자신의 존재를 증명해주는 근거였다. 그런 이유로 이상에 대한 오해는, 자신의 존재에 대한 부정과 연결된다. 피터 주가 견딜 수 없었던 건, 학술회의에서 잘못된 발표를 한 것이 아니라, 자신의 존재 근거가 뿌리째 부정당하는 것이었다. 그러니, 그는 서혁민이 쓴 가짜 오감도를 보고, 진짜라고 판단한다. 이상의 작품을 통해 자신의 존재를 인정해야 하는 그로서는 당연한 결과물이다.

 이렇게 소설은 시간과 공간을 초월해 다양한 인물들을 만나게 하고, 그 인물들 내면에 존재하는 다양한 목소리를 듣게 한다. 그리고 그들을 연결하는 이상의 시에 대한 작가 김연수의 해석은 흥미롭다. 이상의 시를 매개로 하여 1930년대 동경 풍경과 2000년대 서울 풍경이 겹쳐진다. 수많은 자료를 뒤적이며 인물들이 내는 서로 다른 목소리에 귀 기울였을 작가, 김연수에게 박수를.


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빛 그림자 2004-12-22 12:49   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
김연수를 좋아해요. 그렇다고 무턱대고 비평 과제를 <…A빠이 이상>, 이 녀석으로 잡을 것까진 없었는데 말이죠. 문학연구방법론이란 이름부터 거창한 과목에서 뭐 현대 사상가들이랑 연결시키는데 데리다의 해체니 차연이니 하는 것들과 끼워맞추기를 하느라 한바탕 곤욕을 치뤘답니다. 문득, 생각나네요.

선인장 2004-12-24 14:21   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
김연수의 작품은 거꾸로 읽었어요. 그의 노력을 인정하면서도, 등장인물의 성격과 어울리지 않는 우리말이 영 거북했지요. 아마도 김연수의 작품을 기다리게 될 것 같아요.
 
그 남자네 집
박완서 지음 / 현대문학 / 2004년 10월
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가슴에 빛나는 사랑 하나 안고, 한 시절을 살아낸 사람이 얼마나 아름다운지, 나는 박완서의 소설을 읽으며 알아간다. 머리속을 배회하는 무거운 관념에 짓눌려, 방안 구석구석의 풍경까지 과도하게 묘사해대는 언어의 치열함에 골 아파, 결국은 텅 빈 의식의 세계가 허망해, 한 때 소설을 읽는 것이 참 재미없었더랬다.



나와 삼십년의 세월을 같은 세상에 살았지만, 동시대 작가라고 할 수 없는 박완서의 소설을 읽으며 나는 가볍고 충만하다. 돈암동, 종암동, 청계천, 동대문 시장, 그 낯익은 지명들이 내가 살아보지 못했던 먼 과거 속에서 생동감 있게 움직인다. 나른한 현기증을 동반하는 연탄냄새는 정겹고, 청계천 오염된 물의 악취는 사람들의 몸내처럼 달다.



그리고 노작가가 말하는 사랑은, 은밀하고, 날카롭고, 빛나고, 설렌다. 시장 바구니를 들고 한 나절 외출하는 거 외에 삶의 즐거움이 없던, 여자의 치마가 짧아진다. 멀리서 머뭇거리던 봄이, 바짝 다가선다. 결혼하고 좀처럼 손을 댄 적이 없는 머리에 장식을 한다. 청계천이 흥청대는 소리를 내며 흘러간다. 손 한 번 잡아본 적 없는 그녀의 첫사랑. 장님이 되어버린 그녀의 애달픈 첫사랑. 단 하루 동안의 외유를 실행에 옮길 수도 없었던 안타까운 첫사랑. 청량리역에서는 먼 곳으로 떠나는 기차가 기적을 울린다.



나는 전쟁 후 궁기가 가득한 시장통을 배회하는 그들의 사랑을 시샘한다. 이제 겨울이 시작되는데, 나는 그들처럼 봄을 맞고 싶다. 그의 머리속에 살았다는 벌레까지도 샘을 낸다. 이제 겨울이 시작될 터인데, 나는 그들처럼 겨울의 복판을 서성이고 싶다.


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hanicare 2004-12-01 06:44   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
선인장님의 리뷰는 왜 이리 따뜻한지.

로드무비 2004-12-10 09:20   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
그렇군요, 하니케어님.^^
 
꿈의 궁전
이스마일 카다레 지음, 장석훈 옮김 / 문학동네 / 2004년 10월
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"교각 아래 버려진 땅이 보였다. 사람들이 쓰레기를 버리는 공터다. 오물과 먼지 그리고 반짝거리는 깨진 세면대 조각 사이로 기괴한 형상의 고물 악기가 외진 곳에서 혼자 연주하고 있었다. 그리고 이 악기 소리에 성이 난 듯한 황소 한 마리가 교각 아래서 씩씩대고 있었다."(68쪽)

어느 청과물 상인이 꾸었다는 이 꿈에서 쿠프릴리가의 비극은 시작된다. 교각과 악기, 그리고 황소 한 마리는 그대로 역모가 되고, 매력적인 외삼촌은 참수형을 당한다. 쿠프릴리가를 노래한 노래와 어느 청과물 상인이 꾸었다는 이 꿈때문에.

동서고금을 막론하고 부정한 권력은 반역의 두려움에서 잠시도 벗어나지 못한다. 아름다운 음악은 선량한 백성을 선동하는 구호처럼 들리고, 평범한 사람들의 수다는 은밀한 모의처럼 여겨진다. 아이들의 놀이 역시 불온한 반역의 징조처럼 보인다. 그들은 모든 것을 통제해야만 안심을 한다. 아니 모든 것을 통제하고도 안심을 하지 못한다. 그런 그들은 남들의 꿈을 기웃거린다. 말이나 행동, 노래로 드러나지 않는 무의식의 심연까지 철저하게 통제해, 반역의 가능성을 봉쇄하기 위해.

이스마엘 카다레가 1981년에 썼다는 이 소설은 알바니아의 독재정권의 핵심을 겨냥하고 있다고 한다. 암울하고 어두운 정치적 현실때문에 그는 아주 큰 용기를 갖고 이 소설을 썼다고 고백한다. 어두운 알바니아의 정세와 꼭 닮은 어둡고 축축한 거리, 도무지 방향을 알 수 없는 이상한 건물 <꿈의 궁전>, 꿈으로 존재하는 역모로 인해 참수 당하고 마는 한 인간, 그리고 세상 모두의 꿈을 통제하고 관리하는 그 거대한 권력.

반역의 기운이 진압되고, 쿠프릴리가와 술탄이 모종의 협약을 맺고, 주인공 마르크 알램이 <꿈의 궁전> 최고의 관리자 자리에 올라도, 책을 읽는 독자는 <꿈의 궁전>의 실체를 알지 못한다. 그저 마르크 알램의 얼굴이 점점 딱딱해지고 암울해지며 생기를 잃어가는 것만을 확인할 수 있을 뿐. 소설은 은밀한 기운과 소리 없는 수런거림으로 가득하다. 명확하게 설명되지 않고, 끊임없이 헤매인다. 사무실 하나를 찾기 위해 몇 시간을 배회해야 하는 마르크 알램처럼, 독자들은 <꿈의 궁전>을 이루는 모든 요소를 파악하지 못한다. 옆자리 동료가 은밀하게 전달하는 내용으로, 역모의 실체를 이해할 수 있을 뿐이다.

그러나 이렇게 은밀하게 전개되는 소설의 내용은 청과물 상인이 꾸었다는 꿈처럼 막연하고 추상적이지만, 그래서 동시에 매우 명확한 상징이기도 하다. 은밀한 수런거림과 추상적인 꿈의 세계를 배회하다 문득, 자신의 딱딱하고 음울한 얼굴을 확인하게 되는 마르크 알램처럼, 독자들은 안개속에 숨어 있는 <꿈의 궁전>의 실체를 확인할 수 있는 것이다.

이 소설이 매혹적인 것은 바로 이 부분이다. 단순히 전제주의에 대한 알레고리로 읽어버리기에 <꿈의 궁전>을 이루는 모든 요소들은 너무나 은밀해서, 기계적인 독서를 막아준다. 무덤에서 나온 죽은 자와 살아있는 자의 목소리가 하나를 이루는 듯한 알바니아 음유시인의 노래, 무덤 속에 있는 자와 결투를 하려 하지만 그가 일어나지 않아 절망하는 노래 속의 무사만큼 이 소설은 독특하고 환상적인 분위기를 잃지 않는다. 소설의 내용보다도, 소설 속에 나오는 꿈이 얼마나 매력적인지, 마르크 알램처럼 그 꿈을 해석하고픈 욕망을 불러일으키는 것이다.

사람들은 누구나 꿈을 꾼다. 그 꿈 속에는 반역의 기운이 도사리고 있기도 하고, 세상 어느 곳에서 존재하지 않을 새로운 예술의 세계가 살아있기도 할 것이다. 어떤 꿈 속에서는 지독한 살인이 일어나고, 어떤 꿈은 천재지변을 예측할 수도 있다. 그 무한한 가능성으로 인해 꿈은 매혹적이다. 그러나 그 꿈보다 더욱 매혹적인 것이 있으니, 이미 28살에 딱딱한 얼굴이 되어버린 마르크 알램에게 눈물 한 방울을 떨어뜨리게 한 그것. 그리하여 꿈을 꾸는 것도, 살아가는 것도, 한 순간 반짝이는 의미를 갖게 된다. 그리하여 책을 읽는 나는 <꿈의 궁전>의 은밀한 붕괴를 기대하게 된다.

 

 

 

 


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2004-11-07 13:32   URL
비밀 댓글입니다.

선인장 2004-11-08 17:11   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
님, 그냥 계속 그렇게 이쁘고 앳되리라, 생각해 주세요. 그걸루 만족하죠, 뭐...

빨리 영화를 보고 싶은데, 며칠 동안은 안 될 거 같네요. 울 아버지, 내가 거실에서 영화보고 있으면 안 주무시고 밤 새실 겁니다. 저랑 이야기하고 싶어서... 어느 밤, 문득 그 영화 볼 생각에 즐겁습니다.
 
발로 차 주고 싶은 등짝
와타야 리사 지음, 정유리 옮김 / 황매(푸른바람) / 2004년 2월
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고등학교 시절, 어디에도 속하지 못했 던 때가, 나에게도 있었다. 내리 삼 년 같은 반이었던 단짝 친구와 이유같지 않은 이유로 다투고 난 후였다. 내 친구들은 모두 그녀의 친구들이었다. 정확히 말하면 그녀의 친구들 사이에 내가 끼어있었다. 점심시간이 되어도 함께 밥을 먹을 친구들이 없었고, 쉬는 시간이 되어도 나에게 말을 걸어주는 친구가 없었다. 10분이라는 시간이 얼마나 길던지, 책상에 엎드려 잠을 자도 시간은 남았고, 소설책을 펼쳐두고 있어도 한 문장 눈에 들어오지 않았다. 그 때 나는 그 긴 시간을 무엇을 하며 보냈을까.

친구와 화해를 하고, 다시금 그녀 무리에 섞여 들어가고, 얼마쯤 있다 졸업을 했다. 대학에 진학한 이후, 나는 다시 그런 패거리를 만들지 않았다. 마음 맞는 선배들과의 술자리가 지금까지도 계속 되지만, 자기 편끼리 뭉치라고 하면, 나는 혼자 남아 주변을 두리번거리고 있어야 할 것이다.

그 낯설고 적막하고 외로운 시간, 지인의 결혼식에 갔다가 삼삼오오 짝을 이루며 피로연장으로 향하는 사람들 틈에서 적당히 차지할 자리가 없는 곤란한 시간, <발로 차 주고 싶은 등짝>은 이 곤란한 시간에서부터 시작하고 있다. 다섯 명씩 팀을 이루어야 하는 수업 시간, 나머지가 되어버린 하츠와 니나가와. 그 녀석들이 살아내는 열 여섯의 곤란한 시간들.

열아홉에 아쿠타가와상을 받아버린 와타야 리사라는 젊은 작가는 딱 그만큼의 나이에 맞는 감각으로 나머지 녀석들의 시간을 따라간다. 올리짱이라는 연예인에게 빠져, 그녀의 삶에만 집중할 뿐 도무지 다른 이에게 관심이 없는 니나가와, 그런 니나가와의 웅크린 등짝만 바라보면서 그 등짝을 발로 차 주고 싶다는 욕망에 들뜨는 하츠.

올리짱을 향한 니나가와의 감정과 니나가와를 향한 하츠의 감정, 동경이기도 하고 사랑이기도 하도, 동정이기도 하고 미움이기도 한 그 감정은 그 나이만큼 생동감 있고, 그 나이만큼 현실적이다. 끈적끈적하지 않은 애정과 노골적이지 않은 적대감, "발로 차 주고 싶은" 그 만큼의 감정 사이에게 니나가와와 하츠가 놀고 있다.

"인정받고 싶다. 용서받고 싶다. 빗살 사이에 낀 머리카락을 한 올 한 올 걷어내듯, 내 마음에 끼어 있는 검은 실오라기들을 누군가 손가락으로 집어내 쓰레기통에 버려주었으면 좋겠다.
...남에게 바랄 뿐이다. 남에게 해주고 싶은 것 따위는, 뭐 하나 떠올리지도 못하는 주제에."

이 소설의 가장 큰 장점은, 사람들 사이에 속하고 싶은 하츠의 솔직함 감정에 있다. 겉멋이 잔뜩 들어 주변을 모두 무시하는 오만한 시선이 아니라, 나와 타인의 차이를 의식하면서도 외로워하는 하츠의 모습. 그건 나머지들의 아주 솔직한 심정이다. 타인을 부정하면서도, 그것이 동시에 자기부정의 이유가 되어 늘 외로운 나머지들 말이다.

무슨무슨 상을 받았다는 건, 그리 중요하지 않다. 제목도 표지도 만화책와 비슷한 이 책은, 사실 내용도 일본만화에서 흔히 볼 수 있는 그런 것이다. 내 눈에는 아무 생각 없이 살아가는 것처럼 보이는 요즘 아이들과 한 때의 나와 똑같이 절절하게 외롭구나, 실감하면서 누군가의 속내를 살펴보는 재미를 느끼면 그만이다.


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로드무비 2004-10-09 14:12   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
제목이 참 좋네요. 이 책......
담담한 리뷰 잘 읽고 갑니다.

선인장 2004-10-09 14:46   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
그렇죠? 처음엔 무슨 이런 제목이 있나 했는데, 읽고나니 딱 어울리는 제목이더라구요.

니르바나 2004-10-09 20:37   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
선인장님께 그런 학창시절과 주위가 있었군요.
외로움이 생각을 깊게 만들기도 하지만,
골수까지 사무쳐 육신이 쑤시는 고통을 만들기도 합니다.

선인장 2004-10-10 20:47   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
그렇게 긴 시간도 아니었어요. 워낙에 친한 사람 한두 명이면 족한 성격인지라, 두루두루 친하지 못했기때문에 생겼던, 조금 외로웠던 시간... 생각이 깊어지지도 않았지만, 그렇다고 골수까지 사무치는 고통은 아니었던 거 같아요. 그저 좀 곤란했을 뿐이지요, 뭐...