그 책의 290쪽

 

"어두운 마을의 거리를 지날 때, 아무도 없이 혼자일 때가 많은 길을 달릴 때, 불현듯 떠오르는 순간들이 밝은 빛처럼 어둠을 가른다. 간접적으로 경험한 현실이 텅 빈 공간으로 퍼져나간다.

흩어진 연장 사이에서 한 수녀가 공허한 눈으로 위를 쳐다보며 누워 있다. 소녀들이 두려움을 무릅쓰고 수녀의 눈을 감긴다. 그들은 수녀복과 신발에 묻은 톱밥을 털어낸다. 소녀들은 가서 자기들이 본 것을 말한 뒤에 하얗게 칠한 창문을 닦고 땔감을 모은다. 그들은 머릿속에서 금지된 노래를 부르며, 자기들을 원하지 않는 사람이 누구일까 생각한다. 차의 앞 유리창 와이퍼가 빗속에서 물을 튀기며 움직이고, 한 남자가 집에서 나와 상자를 옮긴다. 마당에 그 자리가 있다. 기억을 사로잡는 6월의 날들이 있다. 그녀는 자신의 연민을 고결하다고 하지 않고, 경솔한 연인을 탓하지도 않는다. 그녀는 채소를 키우고 달걀을 모은다.

밝아오는 새벽에 말들이 뛰어가고 눈앞에 탁 트인 풍경이 펼쳐진다. 올드 킬메이넘, 아일랜드브리지가 보인다. 갈매기들이 강가의 담장에 앉아 있고 홉 열매 냄새가 대기를 풍성하게 채운다.

들리는 것은 엔진 소리뿐, 바다는 고요하고 가을 아침의 싸늘한 기운이 남아 있다. 무엇을 기억하게 될지 너는 안다, 그는 생각에 잠긴다. 허술한 기억이 무엇을 간직하게 할지 너는 안다. 다시 열쇠가 판석 위로 떨어진다. 다시 길에서 그녀의 발소리가 들린다.

아일랜드의 마지막 모습이 그에게서 멀어진다. 그곳의 바위와 가시금작화 덤불과 작은 항구와 멀리 선 등대까지. 그는 육지가 사라지고 바다 위에 춤추는 햇살만 남을 때까지 그곳을 계속 바라본다."--윌리엄 트레버, <여름의 끝>, 290~291쪽

 

고요하다. “육지가 사라지고 바다 위에 춤추는 햇살만 남을 때까지” 그곳, 라스모이의 시간과 그 여름의 끝을 계속 바라보며 첫장을 다시 넘기게 하는 여운. 18권의 장편 중 하나.


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망량魍魎,그림자 속의 그림자*

 

"일찌기 나는 아무것도 아니었다"로 시작해 "빈 배처럼 텅 비어 나 돌아갑니다"까지. 아직 살아 있음은 여전하다. 여자의 삶 속에는 일곱 권의 시집이 있고한 권의 산문집이 있고, 두 권의 번역서가 있고, 한 권의 번역 민담이 있다. 내가 알고 있는 여자는 이렇게 구성되어 있다. 첫 시집에서 자신을 분절해 사방으로 뿌려대던 여자는 자신의 이전과 이후를 자신의 이름으로 각인시키도 하였으나, 그것이 얼마나 안전한 분해인지, 얼마나 편리한 분절인지를 두고 가볍게 말했다. "마치 착한 흑인도 있는 것처럼 흑인을 인정해주는 듯한 명명법"이라던가. 이렇게 바꿔볼 수 있다. "마치 착한 여자도 있는 것처럼 여자를 인정해주는 듯한 명명법." 끊임없이 자신을 해체한 청춘을 통해 내가 익힌 수사는 반복되는 <쓸쓸>이다. 여자의 쓸쓸은 도대체 무엇에서 왔을까.

"왜 나는 '한 아이가 뛰어가고 있다'라고 낙서하는 것일까"

여기에 힌트가 있을 것도 같다.

망량, 나는 그녀를 망량이라고 부르려 한다. 그림자 속의 그림자. 자기 그림자를 어쩌지 못하는 그 속의 그림자의 삶, 또는 (루머처럼) 살아 있음. 그것은 "일찌기 나는 아무것도 아니었"던 때로부터 "빈 배처럼 텅 비어" 돌아가는 때까지 어둠. 그 어둠 속에서 여자는, 망량은 쓸쓸하다. 뛰어가는 아이를 보고 있는 그림자의 그림자는 쓸쓸하다. 어둠은 아이를 아이이도록 내버려두지 않아. 제 그림자 속으로 들어가려면 뛰어갈 수가 없잖아. 뛰어본 적 없는, 아이인 적 없는 슬픔여기서 "한 인간은 누구에게나 하나의 먼 풍경"임을 낙서로 고백하는 망량의 슬픔을 쓸쓸이라고 발음해본다. "일찌기 나는 아무것도 아니었고, 내가 살아 있다는 것, 그것은 영원한 루머에 지나지 않는다"고 했던 망량의 고백은 그래서 "쓸쓸해서 머나먼" 또 하나의 풍경이 된다. 삶을 루머로, 풍경으로 바라보기. 쓸쓸하겠지. 살지 않고 바라보기.

 

사랑한다고 너의 손을 잡을 때

열 손가락에 걸리는 존재의 쓸쓸함

거기서 알 수 없는 비가 내리지

내려서 적셔주는 가여운 평화

 

'물의 방'에 누워 있는 여자는 세계를 보고 있다. "너로 인해 찾아온 괴로움, 외로움, 그리움을 꽃잎처럼 포개고, 가만히." 여자의 사랑은 종기처럼 곪을 수밖에 없었을 것이다. 여자는 버림받은 자들의 노래를 부르고 있다. "풀잎이 비밀에 젖""별이 하얀 식은땀을 흘리는" 방에서, "내 사랑아, 너는 행복했었니?" 물을 수밖에 없다. 그리하여 헛되고 헛됨을 완성하기 위하여 여자는 또다시 고요히 "냉동된 달빛"을 안는다. 혹은 낳는다. "시체나라의 태양"이 되어버린 사랑의 노래를 부른다. "동의하지 않아도 봄은 오고" 여자의 애인은 어느새 "태평양처럼 누워" 있고 여자는 개떼처럼 몰려드는 추억을, 시간의 가시뼈를 잘못 삼킨 죄를 오로지 받아낸다.

여자의 세계는 실패들의 전시장이 되어버렸다. 상처들의 쓰레기 더미. 그 물의 방으로도 "커다랗고 예쁜 고래 한 마리"가 들어와 가만 있다가 간다. 망량이 사는 이 세상은 아직도 '언 강'이고 '먼 땅'이다. 여자는 물의 방에 있으므로 "세상은 바람이 독점"하고 있다그곳에서 여자는 잠든 체 하고 있거나 잠들어 있는 여자들을, 외로운 여자들의 공동체를 들여다본다.

그러면서도 스며드는 것들, 네가 왔으면 좋겠다는, 치명적이라는 병이 스며든다. 그 병이 슬픔이라면 그 "슬픔에서는 수프의 냄새가 난다"고 여자는 말한다. "나는 간다I go. 나는 간다Ego." 여자가 가는 곳에는 내가 있다. 너에게로 가지 못하고 나에게 가는 길은 에고의 길이다. 그 길이 여자를 망량이 되도록 이끌었다.

망량의 길에서 여자는 말한다. 중요한 것은 죽음도 삶도 아니었다고. "삶 뒤에 또 삶이 있다는 것, 죽음 뒤에 또 죽음이 있는 것"이라고. 그래서 "수없이"라는 말이 sad처럼 들리고, '이쁘다''기쁘다'의 다른 이름이 된다. 그렇게 여자는 기억이 시작되는 창가에서 한 세월, 한 사막을 내려다본다. 드디어 물의 방에서 나온 것이다.

물의 방에서 나와 여자가 쓴 시들은 전부 "물 위에 씌어진" 것들이다. 여자는 자신이 시원병에 걸렸다고 토해내고 그것은 "아름다움이 없으면 삶은 쓸쓸해진다"는 하나의 그림자를 갖는다. 고독과 슬픔은 한 뿌리에서 나온 것이며, 그것은, 혹은 그는, 늘 아름다움으로 슬프다. "그것이 그의 빼어난 아름다움"이라고 여자는 말한다. 여자의 시원병은 쓸쓸을 위한 것이 아니었다. 채워도 채워지지 않는 슬픔, 버려도 버려지지 않는 슬픔, 그 모자라고 넘치는 하나가 여자에게는 도달하고 싶은 가지고 싶은 시원이었을 것이다그것은 내가 보기에 '아름다움'이다.

"사람이 사람을 초월하면 자연이 된다"고 하는데, 여자는 자연이 되어버린 것일까. 망량은 자연으로 가는 길로 접어든 모양이다. "물은 잘 잠들지만 바람은 잠을 잘 이루지 못한다", "슬픔도 없어 슬퍼진 이 세상에서 슬픔밖에 몰랐던 죄"를 고백하는 여자는 이미 자연이 되어버린 것 같다. 행복도 아름다운 음식이라는 것을 몰랐던 죄, 여자의 시원병은 그것을 고백해야 하는 상황에 이르렀다. 그러므로 여자는 말한다. "빈 배처럼 텅 비어 나 돌아갑니다"라고. 아득히, 나 아닌 어떤 것으로. 기억과 추억의 형상물인 여자가 되어 "나의 생존증명서는 시였고, 시 이전에 고독이었다. 고독이 없었다면 나는 살 수 없었을 것"이라고. 얼마나 세상에서 떨어져 살아왔는지, 여자는 "보고 싶다"고 쓰고 그 말에서는 "비릿한 날것의 생"이 들어 있음을 오늘 처음 알았다고 말한다. 지독하다. 달은 술에 취해 흘러가고 여자는 망량을 떠나보낸다. "내 그림자가 쓰러져 울고 있다" 일곱 권의 시집 중 처음으로 자신을 위해 쓸쓸히.

 

*망량은 물에 사는 정령이다. 어린 도깨비라도 한다. 도깨비도 천진한데 그 도깨비가 어리다면 어디로 갈지 알 수가 없는 정체. 시인은 그 정령에게 '그림자의 그림자'라는 이름을 주고 있다. 어린 정령이 쓰러져 울 때, 망량은 더이상 어리지 않다. 그 사이에 시인의 시적 화자가 쓸쓸히 얹혀진다. 쓸쓸로밖에는 표현이 안 되는 정령, 시인의 시원이 거기에 있나, 있을 것 같다. 어려서 아프고 어려서 슬픈, 망량.

 


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화려한 휴가

 

백수는 휴가가 있다? 없다?

한달동안 병원에서

어머님을 잘 모셨다고

3일간 휴가를 받았다

새벽부터 물호스를 들고

마당으로 뒤안으로 뺑뺑이를 돌았다

어찌 노동없이 꽃 한 송이

고추 하나

쉽게 보고 먹을 수 있으랴

감자를 쪄놓고 앉아있다

햇살은 금방 퍼져 마당을 달군다

참 요즘 불편한 온도다

부산 아내에게서 전화가 왔다

이제 밤으로 새벽으로 시원하니

책도 좀 보란다

난 책은 싫다

꽃을 두고 어찌 책을 보란 말인가

말도 안된다

난 처음으로 아내 말을 거역할 것이다 -김용만 시인

*올해 봉선화는 김용만 시인의 마당에서 다 보았다. 김용만 시인의 형은 동네의 수재, 문재였다고 한다. 그래서 형에게 공부할 자리를 내주고 당신은 일용 노동자로, 간판쟁이로, 섬진강 지킴이로, 지금은 어머님의 고향집을 꽃밭으로 가꾸며 살아가는, 내가 보기엔 형보다 더 섬진강 같은 분이다. 조영관 문학기금을 받는 자리에서 슬쩍 다가와 주신 말씀은 한 사람의 삶의 태도를 그대로 담고 있었는데, 이러셨다. -

-

“아랫녘 내려올 일 있으면 가보고 싶은 곳, 만나고 싶은 사람 다 만나고 열차 시간이 애매하고 남고 그럴 때가 있을 텐데, 그럴 때는 나도 보고 가요. 늙은이는 그럴 때나 땜빵하는 거라우.”

 


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“패배하는 팀을 보면 기운이 나거든” 내가 살아온 방식도 비슷하다. 읽다가 멈추고 읽다가 멈춘다. 페이지를 못넘기다 생각하고 다시 페이지를 넘긴다. 패배한줄도 모르면서 패배하며 살았던 내모습을 보면서 기운낼 누군가가 있겠지 싶어 웃기도 한다 “불편한 온도” 당분간 손에서 놓고 싶지 않은 책이다. -노래하는 시인 이지상

-

*노래하는 거리의 시인 이지상 샘이 주신 말씀. <꽃 땀>의 문장을 붙잡으셨다. 그렇지. 패배하는 팀을 보면 이상하게 힘이 생기는데 선생도 그런 모양이다. 책 읽다 바이칼로 가셨는데 어디까지 읽으셨을까. 어제는 아무르 강에 내려온 황혼을 보셨다 한다. 샘의 사진첩에는 어제의 아무르 달이 담겨 있겠지.


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“먼 현장이 미루어뒀던 책을 읽게 한다.

아주 옛날 스물댓때 녹십자 현장에서 일했는데

하루는 옆 실험용 토끼장에서 장기에 회충을 알아본다고 사내 둘이 토끼 여나무마리 배를 갈라 여기저기 던져놨더구만.

옆을 네 발 뻗구 자빠진 꼴이 참.

어찌나 가슴이 거시기한지 일손을 놓고 토끼장으로 가서 토끼 한마리 집어 빨리 숨을 끊어줄라고 목을 졸랐는데 두손에 힘을 주면 줄수록 혈관에 꿀떡꿀떡 넘어가는 피를 막을수가 있나.

힘아리하나 없는 토끼 심장이 그리 센것을 그때 알았지.

숨을 끊어주지 못하고 내려놀 수밖에.

지금도 꽉 누른 손에 밀고 올라온 피가 느껴져. 따뜻한 피가.

같이 간 친구는 말이 없고 멋적게 서있던 사내 둘 토끼는 헐떡이고.

단편 '불편한 온도'가 손바닥에 붙은 그때 그 토끼의 체온을 생각나게 하누만.”

 

 

- *건설 현장 노동자로 일을 하며 글을 쓰는 최경주 소설가의 단평이 고맙다. 손바닥에 남은 수년 전 토끼의 체온

 

 


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