브링 미 백
B. A. 패리스 지음, 황금진 옮김 / arte(아르테) / 2019년 6월
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"날 범한 사람 같은 건 없었어. 다른 사람하고 섹스를 하면 어떨지 알고 싶었을 뿐이야, 그게 다야." (p.129) 여자친구(레일라 그레이)와 프랑스 여행을 하던 중 여자친구가 실종되는 사건을 겪은 핀, 12년 후 그는 전 여자친구인 레일라의 언니 엘런과 결혼을 앞두게 된다. 레일라 그레이와 동거를 했던 그가 그녀의 언니와 함께 살고 그녀와 결혼한다? 우리네 상식으론 이해하기 힘들지만 있을 수 있는 일이긴 하다. 그들의 이야기를 들으며 '선의의 거짓말'이 왜 필요한지도 이해가 되었다. 입을 열어 상대를 상처주는 것 보다 차라리 거짓말을 하기 싫으면 입을 닫는 편이 좋다.

레일라가 실종된후 핀은 용의자로 지목되지만 풀려났고 몇 년이 지나 레일라를 추도하는 자리에서 그녀의 언니 엘런을 만나 사랑에 빠졌다. 같은 사람을 추억하고 있다는 것과 자매이기에 닮았다는 것에서 쉽게 사랑에 빠져들었겠지. ​레일라와 동거하기 전까지 함께 살아온 형 해리는 그가 살아온 인생에서 중요한 역활을 한다. 인간은 가끔 어쩔 수 없이 거짓말을 하기도 하잖아. 안 그래? 너도 그래줬으면 얼마나 좋았을까. (p.38) 레일라가 말하지 않아도 될 비밀을 털어놓지 않았다면 그들에게 12년 전의 비극은 생겨나지 않았을까?

결혼을 앞두고 레일라가 살아있다는 여러가지 증거들이 나타나는데. 핀에게 협박성 메일(?)이 날아오고 레일라를 봤다는 사람도 등장한다. 레일라는 살아 있는 것일까 아니면 12년 전 핀의 손에 살해당한 채 어딘가에 묻여 있는 것일까? 핀이 아닌 다른 사람에게 납치당하고 갇혀 있는 것일수도 있다. 살아있다면 왜 그동안 돌아오지 않은 것이지? 12년 동안 숨어있다 핀이 결혼한다는 소식에 아제야 나타나려는 것일까? "네가 망가져버렸으면 좋겠어. 내가 원하는 대로 다시 조립할 수 있게." 이 말을 하는 사람은 누구? 사랑하는 사람을 자신의 입맛에 맞게 조립하겠다고 말하는 사람은 정상일까?

《비하인드 도어》와《브레이크 다운》​의 작가 B. A. 패리스의 신작《브링 미 백》을 만났다. 저자는 이 책을 통해 해리성 장애를 앓고 있는 사람을 등장시키면서 독자들에게 강한 반전을 안겨준다. '해리성 정체감장애'란 정체성 결여 문제로 자신이 누구인가에 대해 혼돈스러워하고 때로는 자신을 다수의 인격으로 경험하는 장애로서 한 사람이 둘 이상의 인격을 가지고 있는 정신질환을 말한다. 예전에 재미나게 봤던 드라마 지성 주연의 <킬미힐미>과 현빈 주연의 <하이드 지킬, 나>가 그것이다. 같은 시간대에 방영되어 어떤 것을 먼저 볼지 망설였던 기억이 난다.《브링 미 백》에 담겨있는 반전은?

레일라를 진심으로 사랑했다면, 그녀가 어디에 어떤 모습으로 있든 한눈에 알아봤어야 했다는 것……. (p.389) ​


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성녀의 독배 - 그 가능성은 이미 떠올렸다
이노우에 마기 지음, 이연승 옮김 / 스핑크스 / 2019년 5월
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《성녀의 독배자극적인 표지 그림이 눈길을 끌었다. 제목에서 연상되는 것은 성녀로 추측되는 여성이 범인이라는 것, 그렇다면 성녀는 누구를 말함일까? 친구를 만나러 갔다 초대를 받아 다른 사람의 결혼식에 참석하게 된 야오 푸린, 푸린은 목적지에 가는 길(기차 안에서)에 파란머리 탐정 '우에오로 조'의 예전 제자인 야쓰호시 렌(초등학생)을 만난다. 여기서 짐작하는 것은 파란머리 탐정 우에오로 조가 주어진 정보를 가지고 범인을 예측해내는 안락의자탐정에 가깝다는 것이다. 결혼식 도중 발생한 독살 사건. 현장에서 살해된 사람은 모두 세명, 그리고 범인으로 의심되는 용의자 역시 세 명이었다.

처음 범인으로 지목당한 신부의 혐의를 벗겨준 꼬마 탐정 야쓰호시 렌은 야오 푸린에 의해 기차에서 버려졌지만 천재적인 머리를 이용 그녀의 뒤를 쫓아왔고 사건과 접하게 된다. '같은 잔으로 술을 돌려 마신 여덟 명 중 세명만이 살해당한 미스터리 사건', 신랑의 아버지 다와라야 쇼조와 신랑 다와라야 히로토 그리고 신부의 아버지 와다 잇페이가 그들이다. 공통점은 남자라는 것, 그들만 살해당한 이유는 뭘까? "그 가능성은, 이미 떠올랐다." (p.229)라는 말을 하는 특징을 안고 있는 조, 과연 그는 자신의 말이 옳음을 입증해 낼수 있을까? '기적'을 증명하는 것이 삶의 목적이라는 조, 저자는 소설의 중반에 독살사건의 범인이 누구인지​ 독자들에게 알려준다.

마을에 전설처럼 내려오는 '가즈미님 이야기'처럼 신부도 원치않는 결혼을 하게 되어 독약을 이용 복수를 하는 것일까? 가즈미라는 여성은 협죽도의 독을 이용해서 신랑과 신부 양가의 남성들을 독살했다고 한다. 재미난 것은 그럼에도 그녀를 기리는 사당이 있다는 것, 또 신부에게 신랑의 집에서 일주일간 살며 선택할 수 있는 기회를 준다는 것도 특이했다. 결혼을 유지할 것인지 파혼할 것인지 선택할 수 있는 기회가 주어진다는 것은 좋은 일이야. 비소를 소지하고 있어 용의자로 지목된 신부 와다 세나는 그것이 원치않는 결혼때문에 자살하려 가지고 있던 것이라 말한다. 그것이 아니라도 신부는 죽음을 숭배하는 것처럼 보여졌다.

시리즈의 나쁜 점은 한권의 책을 읽으면 호기심을 참지못해 다음 책을 읽어야 한다는 것이다. 이노우에 마기의《성녀의 독배》를 읽은 지금 후속작인《그 가능성은 이미 떠올렸다》를 궁금해 하는 것은 당연한 일이다. 이 책속에는 파란 머리 탐정 '우에오로 조'를 비롯하여 다양한 탐정들이 등장한다. 소년 탐정 야쓰호시 렌과 중국 흑사회의 보스 선원쥐안의 애인이자 탐정인 엘리오 볼조니 그리고 사건을 분석해 내는 여러 사람들이 그들이다. 주어진 정보를 가지고 범인을 예측해야 한다는 점에서 그들은 동일선상에 서있다. 피처럼 붉은 협죽도 꽃이라~ 직접 눈으로 보고 싶어. 이상하게 나이가 들수록 화려한 붉은 색이 좋아지고 있다.


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도쿄 몬태나 특급열차 비채 모던 앤 클래식 문학 Modern & Classic
리처드 브라우티건 지음, 김성곤 옮김 / 비채 / 2019년 5월
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「미국의 송어낚시」,「빅서에서 온 남부장군」,「임신 중절」​에 이어 리처드 브라우티건의 책「도쿄 몬태나 특급열차」를 만나보았다. 이 책은 그가 1970년부터 1978년까지 미국 몬태나와 일본 도쿄를 오가며 집필한 131개의 에피소드를 모아놓은 책이라고 한다. 짧게는 반페이지에서 길게는 여섯페이지 분량의 단편 아니 초단편들로 구성되어 있다. 제목은 도쿄 몬태나 특급열차이지만 미국 몬태나와 일본 도쿄에만 그 장소가 한정되지 않고 미국 캘리포니아, 미국 샌프란치스코, 캐나다, 이집트 등 그 밖의 지역을 배경으로도 나와있다.

작품의 곳곳에는 쓸쓸함과 고독, 죽음의 분위기가 배어있다. 실제로 작가는 이 작품을 쓰고 4년 후인 1984년에 권총으로 자살했다고 한다. 아직 그런 것에 대해 생각해 본 적이 없어서인지 그런 부분에 대해서는 잘 이해가 가지 않는다. 그러나 그런 전반적인 분위기와 별도로 재미있는 일화도 몇몇 있다. 그중 제일 기억에 남는 에피소드는 '마법에 걸린 몬태나의 자동차들'이다. 도로에 쭉 멈춰있는 자동차들의 행렬, 그들은 무엇을 어떻게 해야 할지 몰라 녹색 신호에도 그대로 멈춰서 있었다. 누군가 "움직여, 이 개새끼야!"라고 외치는 소리에 차들이 그제서야 제 갈길을 가는 장면이 유독 기억에 남는다.

'몬태나의 타임스퀘어'에서는 화자와 그의 일본인 아내가 나누는 대화를 통해 반품에 대한 미국인과 일본인의 인식 차이을 보여준다. 옮긴이 해설에 나온 것에 따르면 1970년대 당시 미국은 이미 반품제도가 일반화되어 있으나, 일본이나 한국에서는 아직 반품이 불가능하다고 한다. 지금은 반품이 많이 일상화되어서인지 반품이 불가능했던 시절이 있다는 것이 잘 실감나지 않았다. 이러한 배경을 알고 보면 이해가 더 수월해진다.

 

원하는 지역으로 훌쩍 떠나는 자유여행을 꿈꾸지만 실제로 그것을 실천에 옮길 용기는 없다. 낯선 지역에 대한 두려움, 여행 준비에 대한 스트레스 등 온갖 핑계를 대며 떠나길 두려워한다. 직접 요리를 할 수도 있지만 때론 요리책을 보며 입맛을 다시듯이 직접 여행을 떠나지는 못하지만 종종 여행책이나 여행 관련 프로그램을 보며 대리만족을 한다. 나는 여행을 간다면 이왕이면 일본의 온천으로 가고 싶어. 하지만 멀리 일본까지 갈 필요없이 가까운 수안보 온천으로 가는 것이 더 좋겠지. 올 겨울은 수안보 온천으로?​


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삶과 문학의 경계를 걷다 - 김종회 문화담론
김종회 지음 / 비채 / 2019년 5월
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당신이 만일 사흘 후에 죽는다면! (p.164) 그렇다면 남은 사흘 동안 무엇을 하고 싶은가. 하고 싶은 것 3가지를 순서대로 말해보라. 그것이 질문의 요지였다. 글쓴이의 대답은 ① 부모님과 마지막 여행을 간다 ② 꼭 들어가 보고 싶었던 고급 식당에서 비싼 음식을 먹는다 ③ 그리고 그간의 삶을 정리하는 마지막 일기를 쓴다 였다. 여러 학생들의 대답을 들은 제니 교수는 'do it now! 바로 지금 하라!'라는 말을 남긴다. 우리는 남아있는 시간이 무한대인 것처럼 믿고 살아간다. 오늘 아니어도 내일 혹은 다음에 할수 있을거란 믿음으로 말이다. 오늘이 내가 세상에서 사는 마지막 날이라면 나는 어떤 하루를 살아갈까?

당신이 만일 사흘 후에 죽는다면! 나에게 이런 질문이 온다면 나는 어떤 대답을 하게 될까? 일단 여기서 신분을 말할수 없는 누군가에게 전화를 걸어 용서를 구하며 화해를 시도하겠지. 그리고 딸과 조금 더 많은 시간을 보내려 노력할 것이다. 마지막 선택은? 가족들을 모아놓고 맛있는 음식을 함께 먹는 것이 좋을 것 같기는 해. '네메시스'는 그리스 신화에 나오는 복수의 여신이자 요 네스뵈 작가의 소설《네메시스》의 제목이기도 하다. 아니 그전에 미국의 작가 필립 로스의《네메시스》도 있다. 2012년 돌연 절필을 선언한 그의 마지막 작품이라는 것,《네메시스의 사자》라는 제목을 단 나카야마 시치리의 작품도 빼놓지 말아야겠다.

"어제는 히스토리고 내일은 미스터리이며 오늘은 프레젠트이다." (p.115) ​대통령 영부인 엘리너 루스벨트 여사가 편지글에 쓴 내용이자 더글러스 태프트 전 코카콜라 회장이 대학 졸업식 연설에서 인용한 구절이다. 흘러간 과거는 역사(히스토리)가 되며 미래는 미스터리 즉 비밀·신비·수수께끼·괴기스럽고 불가사의한 것 등이라 말할 수 있다. 그렇다면 오늘을 선물이라고 표현한 이유는? 어제라는 과거가 있어 오늘이 존재하고 오늘이 있어 내일이라는 미래는 만들어져 가는 것이겠지. 다산 정약용 선생이 제자 황상에게 남긴 세가지 가르침은 '삼근계(三勤戒)', 해석하자면 '부지런하라'였단다. '부지런함'을 키워드로 삶을 이어간 사람(유명인)들도 많다.

습관처럼 별점을 올리기는 했지만 이것이 맞는 것일까 하는 생각이 들게 하는 책이《삶과 문학의 경계를 서다》다. 제목에서부터 무지로 인두려움을 느끼게 된 탓이다. 하지만 '배워서 남주나'라는 무대포 정신으로 읽어가기로 했다. 한권의 책에서 하나의 배움을 얻을 수 있다면 이 책읽기는 성공한 것이다. 어려움에도 불구하고 계속 읽어가는 또 다른 이유는 이 책에서 많은 정보를 얻을 기회가 주어진다는 점에서다. 서울의 작은 위성 도시에 불과한 군포, 군포를 알릴만한 특산물이나 전통문화가 없는 그곳이 '책과 독서의 명품도시'라는 이름으로 알려지기까지 어떠한 노력을 기울였는지 알게 되었다. 전국에서 유일하게 행정조직 내에 '책 읽는 정책과'라는 부서를 두었다고.


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오사카 사람의 속마음 비채×마스다 미리 컬렉션 2
마스다 미리 지음, 홍은주 옮김 / 비채 / 2019년 5월
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마스다 미리의 신작《오사카 사람의 속마음》을 만났다. 네이버에 오사카를 치니 '오사카성'과 '유니버셜스튜디오'가 뜬다. 그만큼 유명하다는 말이겠지. 대표음식으론 타코야키와 오코노미야키가 있다. 마스다 미리 책 속에도 오코노미야키는 자주 등장한다. 일본식 부침개라며 이름은 자주 들어봤어도 아직 접하지 못한 음식이 '오코노미야키'다. 그냥 여행을 떠나라면 가기 싫은데 먹을 것을 목적으로 떠나는 여행이라면 가보고 싶다. 주변에서 만날 수 있겠지만 본고장에서 만나는 음식은 뭔가 달라도 다르겠지. 아~ 한신 타이거즈도 빼놓으면 서운타할 오사카 명물 가운데 하나다.

"오사카 사람은요, 오코노미야키랑 밥, 같이 먹죠?" (p.56) 난 가끔 반찬이 없으면 집에 있는 재료들을 이용해서 부침개를 만들어 찬으로 내놓기도 하는데 그것을 생각하면 ​먹는 것도 괜찮지 않을까 싶어. 오사카 사람은 '다코야기 기기가 한 집에 한 대씩 있냐'는 질문에 정말 그럴까 하는 의문은 내게도 있었다. 알고보니 오사카에 대한 궁금증이면서 나름 칭찬인 것이었지. '다코야키'란 밀가루 반죽에 문어 등을 넣어 동그란 틀에서 탁구공 크기로 구워내는 요리를 말한다. 다코야키(문어빵)는 음식차량에서 파는 것을 가끔 사먹기도 해. 우리에게 부침개가 보통의 음식인 것처럼 오사카 사람에게 오코노미야키가 그렇다는 것도 알게 되었다.

저자 마스다 미리에게 오코노미야키가 엄마의 맛으로 기억된다면 딸에게 있어 엄마의 맛은 어떤 음식일까 궁금해진다. ​나도 딸에게 이것이 엄마의 맛이라며 자신있게 말할 수 있는 음식이 있었으면 좋겠다. 마스다 미리의 글에는 우리 주변에서 흔히 접할 수 있는 일상의 이야기들이 많이 들어있어 공감이 간다. 특히《여탕에서 생긴 일》에서 그런 점을 많이 발견했다. '여탕에서 생긴 일'을 읽으며 딸과 목욕탕에 가서 많은 추억을 쌓고 싶다는 욕구를 느껴야 했다. 반면 딸은 목욕탕에 가는 것이 창피해서 싫다며 반항(?)한다. 그러고보니 어린 시절을 시골에서 보냈기에 나도 엄마와 목욕탕에 관한 추억이 없어.


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