인듀어런스 - 어니스트 섀클턴의 위대한 실패, 보급판
캐롤라인 알렉산더 지음, 김세중 옮김 / 뜨인돌 / 2003년 11월
평점 :
장바구니담기


 이 책의 부제는 '어니스트 새클턴의 위대한 실패'이다. 하지만 난 실패라고 생각하지 않는다. 실패는 무엇인가가 잘못되어서 목표를 이루지 못하게 된 상태. 쉽지는 않겠지만 잘못 된 원인을 밝혀내고 그 원인을 제거하면 성공을 이뤄낼 수 있다. '실패는 성공의 어머니'라는 말은 여기서 나온다. 하지만 이 상황은 잘못된 원인이 있다기 보다는 자연의 변화무쌍함으로 인한 어쩔수 없음이다. 그리고 목표는 변경되었다. 27명 대원이 모두 무사히 고향으로 돌아갈 수 있게 하는것. 그리고 어니스트 새클턴은 성공했다.

 배가 움직일 수도 없을 만큼 바닷물이 두껍고 단단하게 얼어버리는 겨울의 혹한을 난 겪어보지도 못했지만, 상상조차 하기도 힘들다. 게다가 그 얼음들은 그저 단단히 얼어 있기만 하는 게 아니라 배에 압력을 가한다. 비정기적으로 배는 압력을 받고 뒤틀어 진다. 운이 좋았다면, 그 압력을 몇 차례 견뎌내다 봄을 맞을 수 있었을 테고, 따뜻한 날씨에 녹은 얼음을 헤치며 인듀어런스 호는 남극을 횡단하고 고향으로 무사히 돌아갈 수 있었을지도 모른다. 하지만 세상은 항상 운 좋은 일만 일어나진 않는다. 휘어지고 또 휘어지며 참고 견뎌내던 인듀어런스 호는 마침내 부서지고 침몰한다.

 얼음, 눈, 물뿐인 그 추운 망망대해에서 자신들의 보금자리를 잃은 대원들의 절망감에 마음이 먹먹해진다. 배를 잃은 그들이지만, 살아남은 그들은 고향으로 돌아가야만 한다. 일행을 줄이기 위해 썰매 개들과 그들의 마스코트 고양이였던 치피 부인을 죽여야만 했던 기억은 슬프다. 
 

 결국은 얼음위에 세운 캠프도, 날씨가 따뜻해지기 시작하면서 위험해진다. 구명보트 세채에 나눠 타고서 엘리펀트 섬으로 상륙한 것은 차라리 행운이라고 할 수도 있겠다. 만으로 들어서기 바로 직전 바람이 방향을 바꾸지 않았다면 그들은 바다 위에서 목숨을 잃었을지도 모르는 노릇이다. 그리고 모두의 목숨을 구하기 위해 사우스조지섬을 향해 떠나는 다섯명의 사람들. 사우스조지섬에 우여곡절끝에 당도하지만, 포경선원들이 있는 곳으로 가기 위해선 위험한 크레바스가 군데군데 입을 벌리고 있는 빙산들 위를 넘어가야 한다. 

  한 명도 빠짐없이 모두를 구해 내겠다는 어니스트 새클턴의 의지는 감동적이다. 자신의 안위에만 만족하지 않고 함께 하는 사람들을 구하기 위해 고군분투하는 그를 보면서, 현재의 우리 상황을 돌아보지 않을 수 없다. 자신이 살아남기 위해 남을 밟고, 회사를 살린다는 이름하에 힘 없는 노동자를 해고되고 남는 자들은 자신이 그 무리에 섞이지 않았음을 안도하는 자신의 안위만을 걱정하며 사는 현재 우리에게 어니스트 새클턴의 지도력과 희생정신을 가진 지도자는 얼마나 절실히 필요할 것인가?

 결국 모두가 함께 살아서 구출되는 장면에선 마음이 울컥해진다. 

 어니스트 새클턴의 남극횡단이란 애초의 목표는 실패했지만, 모든 동료가 살아서 함께 고향으로 돌아가는 목표는 성공했다. 그리고 이 위대한 성공은 고전으로 남지 않을까 하는 생각이 든다. 결국 우리가 함께 살아갈 수 있는 이유는 언제나 항상 어딘가엔 자신의 안위만이 아니라 함께 하는 사람의 안위를 살피는 수 많은 새클턴들이 세상 곳곳에 존재하고 있을 테니까. 아니, 그런 사람들이 더욱 더 생겨나야 할테니까.


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(0)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo
 
 
 
좋은 여행 - 만화가 이우일의 추억을 담은 여행책
이우일 글 그림 / 시공사 / 2009년 6월
평점 :
절판


  '여행'만큼 모든 사람들에게 동경과 기대를 주는 아이템이 또 있을까? 세상의 모든 여행은 미화되고 있다는 느낌을 지울 수 없을 때가 많다. 여행에 대한 부정적 시각을 지닌 사람을 난 한 번도 만나 본 적이 없다. 여행을 많이 한 사람은 항상 어느 집단의 중심 인물이 되기에 좋다. 힘들고 척박한 상황에 부딪힐 때마다 '여행 떠나고 싶다."라는 중얼거림은 얼마든지 들을 수 있는 대사이기도 하고, 나 또한 습관적으로 되뇌이는 단어들이기도 하다. 

  여행에 대한 나의 감정은 종잡을 수 없는 경우가 많다. 천성이 게으른 나는 돌아다니는 것을 많이 즐기진 않는다. 아마 이런 것에도 평균을 매길 수 있다면, 나는 평균 이하. 돌아다니는 것을 즐기지 않는 성향은 습관에서도 여실히 드러난다. 최근에는 대부분의 사람들이 즐기는 사진찍는 취미나 멋진 까페 탐방, 명승고적지 탐방, 쇼핑등은 내가 좋아하는 일들과는 거리가 좀 있다. 어쩌다 하는 산책과 여행, 나들이는 즐길지 모르지만, 잠시 잠깐 뿐이다. 내가 가장 좋아하는 장소는 내 집 안 침대위나, 푹신한 쇼파위.

 어쩌다 기대치 못 했던 쉬는 시간이 생기면 내가 가장 하고 싶은 일은 어딘가로 훌쩍 떠나는 것이 아닌, 사람의 눈길이 닿지 않은 내밀한 공간안에서 뒹굴거리며, 책이나 영화를 보는 것이다.

  이렇게 여행에 대해 큰 호감을 갖고 있지 않으면서도 여행에 관련된 책을 꾸준히 읽는 이유는? 사실, 대답을 잘 할 수가 없다. 그 이유를 정확히 군더더기 없이 답할 수 있을 만큼 고민해 보지 않았으므로. 하지만 즉흥적으로 생각해 보건데, 비록 내 몸 자체로 부딪혀 여행을 하진 않더라도, 현재 나에게 익숙해져 있는 세상과는 다른 환경과 사물, 사람들을 보고, 알게 되는 것은 분명 나에게 이로운 일일거라는 생각이 든다. 인식이 확장되고 세상을 보다 더 깊이 이해할 수 있다고 하는 그런 구태의연한 얘기들 말고도 더 많은 이로움이 분명 존재한다고 본다. 그것은 눈에 보일만큼 물질적일 수도 있고, 그것을 느낀 개인만이 간직할 수 있을 정도로 개인적인 수도 있을 것이고, 많은 사람들을 변화시키는 단초를 제공할 수 도 있을 것이며, 어쩌면 아무런 변화도 제공하지 않으면서 그저 깊은 인상만을 남길 수도 있을 것이다. 

  이우일의 책 '좋은 여행'이라는 제목은 그 자체로 '여행'을 가리킴과 별반 다르지 않다. 사실 이 책을 읽는 내내 '좋은 여행'이 어떤 건지에 대해서는 아무런 개념도 잡히지 않는다. 아, 이우일식의 좋은 여행에 대한 이야기는 있다. 너무 빡빡한 일정은 잡지 않기. 마음 내키는대로, 발길 닿는대로 느긋하게. 짐은 최대한 적게.

  어쩌면 작가는 이 책의 제목만을 '좋은 여행'으로 정 한 거지, 굳이 좋은 여행이 어떤 건지를 알려줄 목적은 아니었을 것이란 생각이 든다. 그저 자신이 사랑하는 여행에 대한 얘기를 하고 싶었던 것인지도.

  세람이 길을 걷고 있으면, 그 모든 세사람이 내게 스승이 될 수 있다는 말이 있기도 하다. 나는 여행도 마찬가지라고 생각한다. 어떤 여행이든 모든 여행은 좋은 여행이 될 수 있다고 생각한다. 비록 나처럼 직접 몸으로 겪지 못하고 상상과 책으로만 여행을 떠나더라도.

댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(1)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo
 
 
 
열외인종 잔혹사 - 제14회 한겨레문학상 수상작
주원규 지음 / 한겨레출판 / 2009년 7월
평점 :
장바구니담기


 '아마도 가장 매력이 떨어지는 소설 안 주인공들이 이들이 아닐까?' 하는 생각을 했다. 아무리 봐도 정이 안 가는 이들의 삶은 비루한 동시에, 안타깝기도 하다. 비루한 이유는 그들의 비겁함과 적합하지 않은 허영심 그리고 이기심 탓이다. 안타까운 이유는 그들의 모습이 전혀 남의 이야기는 아닌 탓이다. 

  그들이 잔혹한 카니발에 초대받게 된 원인은 제각각이다. 그래서 하나의 사건을 바라보는 그들의 시선 역시 모두 제각각이다. 장영달에게는 빨갱이들의 쿠데타이고, 윤마리아에게는 데이비드교의 카니발이며, 김중혁에게는 열외인간들의 쿠데타이며, 메시아의 출현을 알리고, 기무에게는 게임회사의 이벤트일 뿐이다. 카니발에 대한 시선이 다른 만큼 카니발에 대처하는 그들의 자세도 제각각이다. 잔혹한 카니발의 원인이야 알 수 없지만, 그 결말의 그 네명의 주인공에 의해 매듭지어 진다. 

  열외인종으로도 호칭되는 잉여인간들에 대한 서술은 적절하지만, 그들이 사건에 휘말리게 된 개연성이나 사건의 결말은 쉽게 수긍이 가지 않는다.  일은 잔뜩 벌여 놨는데, 수습이 잘 안 됐다는 느낌이랄까. '잔혹한 카니발을 겪는 열외인종들을 통해 내가 느껴야 하는 것이 무엇일까?'라는 고민을 한동안 했다. 더구나 모든 사람들의 뇌리에서는 잊혀져 버린 카니발의 의미에 대해서는 더더욱. 

  어느 시기, 어느 사회에서건 소외받는 사람은 생겨날 수 밖에 없는 것인지도 모르겠다. 개인이 아닌 집단을 이루어 살아야 하는 인간의 비극 중 하나가 이것인지도 모르겠다. 모두가 충만하며, 행복한 삶을 살 수는 없는것. 1등이 있으면, 꼴등이 존재하고, 누군가가 부유하면, 누군가는 가난해 질 수 밖에 없는 것 같은. 우리는 모두가 함께 잘 살자고 외치며, 살아가지만 그건 가능한 일일지 의심스럽다. 

  그 의미는 모호하지만, 죽은 김중혁을 제외한 세사람의 기억외에는 사라져 버린 카니발이라는 사건이 의미심장하기도 하다. 그 사건을 계기로 그들의 삶이 변화되길 바래보지만, 그건 요원해 보인다. 결국 카니발은 지루한 삶에 반짝 나타났다 사라진 이벤트일 뿐인것 같아, 뒷맛이 씁쓸하기도 하다. 

  분명한 것 하나는, 이런 모호한 의미들 사이에서도 소설이 재미있는것 하나만은 확실하다는 것 정도.

댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(1)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo
 
 
 
괴짜사회학
수디르 벤카테시 지음, 김영선 옮김 / 김영사 / 2009년 7월
평점 :
장바구니담기


 

 아는 사람과 모르는 사람의 차이는 별반 다를게 없어 보이는 경우가 다반사다. 어제 밤 뉴스를 보지 못하고, 아침에 신문을 읽지 못해, 어제 이 나라에 일어난 큰 일을 알지 못한다고 해서, 나랑 그 일이 큰 상관이 없는 한은 살아가는데 아무런 지장이 없다. 마찬가지로 사회적으로 이슈가 되는 일에 대한 근본적 원인을 알지 못한다 한들 누가 뭐라 할 사람도 없고, 크게 불편할 일도 없다. 이런데도 사회학을 해야 하는 이유는 무엇일까? 알고자 애써야 하는 이유는 무엇일까? 이 질문은 내 자신에게 항상 하고자 하는 질문이기도 하다. '그냥 모르는 척 해버리는게 낫지 않을까?'하는 생각과 함께. 하지만 누구나 알듯이 그런 모든 일들은 지금 당장은 상관 없는 듯 하지만, 어느 순간은 눈에 보이는 결과로 내게 영향을 미치기도 하고, 걔중 대다수는 나중에서야 알고 보면 내가 이렇게 된 데에 일조한 일인 경우가 많다. 이런 말을 장황하게 늘어놓은 이유는, 이 책 때문이다. 

 시카고에 있는'로버트 테일러 홈스'라는 곳.
 정부 보조금을 받는 가난한, 그것도 대다수가 흑인인 사람들이 살아가는 곳. 얼마 떨어지지 않은 백인 중산층 지역과는 넓은 공터로 떨어져 있어 도심속의 섬을 떠올리게 한다. 정부 보조금을 놓치지 않기 위해서 사람들은 공식적인 직업을 갖지 않는다. 10대의 남자 아이들은 갱단에 소속되어 거리에서 마약을 판매하는 일을 할 확률이 높다. 그들 중 몇은 나름대로 성공하여 갱단의 고위층이 될 수 있을지는 모르겠지만, 대부분은 감방에 들어가거나 총탄의 희생양이 될 가능성이 크다. 여자 아이들 대부분은 자라서 몸을 팔게 되거나, 싱글맘이 되어 애인에게는 주기적으로 두들겨 맞고, 평생을 가난과 불안 속에서 살아가게 된다. 그들의 대다수는 코카인 중독자이고, 갱단은 그들에게 코카인을 팔아 돈을 벌어들인다. 

  어쩌면 어수룩한 시카고 대학의 학생 중 하나였을 수디르 벤카테시는 우스꽝스러운 설문조사지를 들고 그들을 찾아간다. 가령, 이런 질문이 적혀 있는. " 당신은 가난하다는것을 어떻게 생각합니까? 아주좋다/조금좋다/그러그렇다/조금나쁘다/아주나쁘다'  이런 그에게'로버트 테일러 홈스'에 세력을 떨치고 있는 '블랙킹스'라는 갱단의 최고 책임자인 제이티와의 만남이 이 책의 탄생배경이 되었다고 볼 수 있을 것이다. (여기에 '우정'이라는 이름을 붙일 수 있는것인지는 나도 저자도 확신할 수 없다.) 

  '로버트 테일러 홈스'에 살고 있는 사람들은 경찰에게 기대지 않는다. 마찬가지로 병원 역시. 심각한 범죄가 일어나면, 사람들은 갱단에게 도움을 요청하거나, 스스로 민병대를 조직하여 해결한다. 그들은 결코 경찰에게 연락하지 않는다. 역시 누군가가 다치면, 그들은 환자를 직접 데리고 병원으로 향한다. 구급차는 그들의 다급함에 화답하여 달려와 주지 않는다. 분하지만 가난은 그런것이다. 갱단은 그들에게 코카인을 팔고, 불법적인 방법으로 벌어들인 부정수익들중에서 세금을 떼어간다. 그 댓가는 경찰의 역할을 대신해 주는 것이다. 전화해도 오지 않는 경찰보다는 갱단들이 '로버트 테일러 홈스'사람들에겐 더 필요한 조직일지도 모른다. 여기에 주민들이 선출한 주민대표가 있다. 주민들의 70~80퍼센트가 싱글맘들인 만큼 주민대표는 아줌마들이 대부분이다. 여기 등장하는 베일리 아줌마 역시 갱단처럼 주민들에게 세금을 받거나, 돈이 없을때는 물건이나 서비스를 제공 받고서 주택공사에 주민들의 요구사항을 주장하거나 갱단과의 권력의 균형을 유지한다. 그러면서 한 편에서는 자신들의 이익을 교묘하게 챙긴다. 이들은 서로 미묘한 균형을 유지하며, '로버트 테일러 홈스'의 사회를 유지해 나간다. 수디르 벤카테시는 제이티와의 만남을 계기로 이들의 삶속으로 들어선다.

  어느 진보적인 경제학자는 현재의 대한민국처럼 사회양극화가 가속화 된다면, 시장도 두개로 나뉠거라는 얘기를 했다. 현재 우리는 부자나 가난한 자나 모두 같은 백화점에서 쇼핑을 할 수 있다. (어떤 물건을 사고, 어떤 층을 자주 들를지는 별개로 두고라도.) 하지만 양극화가 심화된다면, 부유한 자들이 이용하는 시장과 가난한 자들의 시장은 행태뿐만 아니라 장소적으로 서로 동떨어지게 될 것이다. '로버트 테일러 홈스'의 지하경제는 시장의 분리로 인한 하층민들의 삶이 어떻게 변화 될 것인지에 대한 생생한 예시가 될 수 있다. 그래서 우리는 먼나라 일인것만 같은 이 이야기에 무심해 질 수 없는 것이다.

  이 이야기의 끝은 '로버트 테일러 홈스' 공용주택단지의 철거와 시카고를 떠나는 수디르 벤카테시의 이야기로 끝을 맺는다. 대부분의 주민들은 더 열악한 거주지로 떠나고, '로버트 테일러 홈스'를 거점으로 활동하던 제이티 역시 위기를 맞는다. 수디르 벤카테시는 논문을 완성하고 하버드로 떠나게 된다. 그동안 가진자들에 의해 왜곡된 시선으로만 비춰졌던 흑인 빈곤계층의 삶의 진실은 수디르 벤카테시의 연구로 인해 세상에 알려졌다. 그로 인해 주민들이 어떤 수혜를 입을 수있었다는 이야기는 아무데도 없다. 아마 앞으로도 그런 이야기는 없을 것이다. 우리는 단지, 가진것도 없고 차별받는 사람들이 살아가는 사회는 결국 이렇게 변하여 언제 깨질지 모를 균형을 잡아간다는것을 알게 될 뿐이다. 그들에 대한 이야기를 세상에 내보냈지만, 그들을 가시적으로 도울 수 있는 일이 없음에, 수디르 벤카테시 역시 어느 정도의 절망감을 느꼈을 거란 생각을 해 본다. 

  아는 것과 모르는 것은 별반 차이가 없어 보인다. 이 이야기를 내가 몰랐다 해서 내 삶이 변화될 일은 하나도 없다고 단정지을 수도 있다. 하지만 어쩌면 우연히 알게 된 사실이 결정적인 사건을 해결할 수도 있다고 본다. (문득, 슬럼독 밀리어네어가 생각나는 이유는??) 언젠가 이런 사실을 알고 있는 사람들에 의해서 가장 비극적인 상황은 일어나지 않을 수도 있다. 그래서 나는 가능한 많은 사람들이 이 이야기를 알았으면 좋겠다. 


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(0)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo
 
 
 
오만과 편견, 그리고 좀비
세스 그레이엄 스미스 지음, 최인자 옮김, 제인 오스틴 / 해냄 / 2009년 8월
평점 :
절판


"오만과 편견"에 대한 이야기야 두 말 하면 잔소리다. 원작을 바탕으로 한 영화도 여러 편 되고, 영향을 받아 쓰여진 이야기와 영화들도 한아름이니, 아무리 소설에 관심이 없는 사람이더라도 "오만과 편견"을 모르는 사람은 거의 없다고 볼 수 있을 것이다. 
 
 세스 그레이엄은 이 유명한 "오만과 편견"에 "좀비"를 덧붙여 제법 유쾌한 스토리를 만들어 낸 것 같다. 엘리자베스는 똑똑하고 지적인데다가 좀비를 물리칠 수 있는 뛰어난 무술 실력과 칼솜씨까지 지니고 있다. 가끔 등장하는 학권법 자세이니 하는 동양의 무술에 대한 언급은 때론 우스꽝스럽다. 이 고상한 이야기안에서 티격태격 사랑의 줄다리기를 해대는 다아시씨와 엘리자베스의 무술대결 장면은 도무지 상상이 안 간다. 가끔씩 등장하는 부드러운 흙을 뚫고 솟아 나오는 좀비들의 등장은 무섭고 끔찍하기 보다는 무언가 모자란 것들의 어리석은 반항 같아 안타깝기도 하고, 우습기도 하다. 양배추를 사람의 머리인줄 알고 움켜쥐는 좀비 무리들의 행태에서 이 우스꽝스러움은 최고조인듯 싶다. 
  

 이 책에서 '오만과 편견'은 너무나 중요한 역할을 하고 있어서 우리는 '오만과 편견'을 빼 놓고선 이 책에 대한 이야기를 할 수 없을 것이다. 어떻게 보면, 이 책은 '오만과 편견'의 재탕일 수 밖에 없다. 내게는 이 책이 좀비라는 소재를 이 이야기의 한 가운데에 집어 넣음으로써 무언가 더 큰 의미가 생겼다고 생각되지는 않는다. 유머는 좀 생겼을지 모르겠지만. 

  이 책은 단지 제인 오스틴의 '오만과 편견'에 대한 오마쥬일 뿐인지도. 하지만, 나처럼 '오만과 편견'을 사랑하는 많은 사람에겐 색다른 즐거움이 되기도 할 듯 싶다. 만약, 오리지널 "오만과 편견"을 읽지 못한 사람이라면, 오리지널을 먼저 읽어보길 권하고 싶다.


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(0)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo