책 읽는 책
박민영 지음 / 지식의숲(넥서스) / 2005년 9월
구판절판


만약 외적인 생활만 본다면 마르크스는 배불뚝이 알코올 중독자요(그는 평소에 맥주를 폭음했다.) 발자크는 위선으로 얼룩진 낭비벽 심한 속물이었다. 반 고흐 역시 괴팍하고 우울한 인간일 뿐이다. 지금 그들이 우리 곁에 살아 있다면 우리는 결코 그들을 쉽게 사랑할 수 없을 것이다. 그러나 이런 사람들에게는 눈에 잘 보이지 않는 영혼의 세계가 그들의 본질을 구성한다. 그것을 모르고서 '그를 안다'고 할 수 없다.-29쪽

사랑에 빠져서 연애편지를 읽을 때, 사람들은 자신의 실력을 최대한으로 발휘하여 읽는다. 그들은 단어 하나하나를 세 가지 방식으로 읽는다. 그들은 행간을 읽고 여백을 읽는다. 부분적인 관점에서 전체를 읽고 전체적인 관점에서 부분을 읽는다. 문맥과 애매함에 민감해지고 암시와 함축에 예민해진다. 말의 색채와 문장의 냄새의 절의 무게를 곧 알아차린다. 심지어 구두점까지도 그것이 의미하는 바를 파악해 내려 한다.
-모티머 애들러 [독서의 기술]-32쪽

지금은 젋은 사람 중에 문맹자가 거의 없지만, 1960년대만 하더라도 문맹자들이 군에 입대하는 일이 종종 있었다. 김화영은 당시 군복무를 하면서 공미교육대라는 군사학교에서 문맹자들에게 글을 가르치는 임시 교사 노릇을 했다.
글을 깨치는 것이 느린 피교육자들은 종종 고향에 있는 아내에게서 온 편지를 읽어 달라고 부탁했다. 편지 속에는 부부 사이의 가장 내밀한 마음의 표현이 들어 있는 경우가 많아, 부탁하는 피교육자나 부탁을 들어 주는 교육자는 피차 쑥스러운 때가 많았다.
그날도 피교육자 하나가 몹시 부끄러워하며 편지를 읽어 달라고 통사정하는 사람에 김화영은 봉투 속에서 편지를 꺼냈다. 편지에는 커다란 그림 하나가 그려져 있었다. 그의 아내가 백지 위에 손바닥을 댄 채 손가락의 윤곽을 따라 연필로 서투르게 줄을 그은 그림이었다. 그 아래에는 판독하기 어려운 서투른 글씨로 딱 한줄의 글이 쓰여 있었다.
"저의 손이어요. 만져 주어요."
-33~34쪽

"독서하는 사람에게 독서가 가지는 특징은 그것이 노년에 가서도 즐길 수 있는 좋은 정신적 취미라는 점이다. 인생은 어느 고비를 지나면 혼자서도 즐길 수 있는 취미가 필요할 때가 온다." - 서머싯 몸-43쪽

새들이 없는 세상을 상상할 수 없는 사람이 있다.
물이 없는 세상을 상상할 수 없는 사람이 있다.
그러나 나는 책이 없는 세상을 상상할 수 없다.

- 호르헤 루이스 보르헤스-52쪽

버리기 위해서는 우선 모아야 합니다. 버리는 것, 포기하는 것, 체념하는 것은 매우 중요하지만, 그럼에도 불구하고 버릴 수 있기 위해서는 우선 버릴 게 있어야 합니다. 체념할 것조차 없는 사람들에게 명상이나 요가는 아무런 의미도 없습니다. 오직 버릴 것이 있는 사람들, 포기하고 체념할 것이 있는 사람들에게 요가와 명상이 의미를 지닙니다. 지극히 정상적이던 사람도 돈이 많아지면 갑자기 이상해지곤 합니다. 몸의 욕구에 탐직할 가능성이 높아요. 그런데 한편, 먹고사는 문제가 발목을 잡으면, 고도의 정신 세계를 추구할 가능성이 약해집니다. 다시 말해서, 물질의 풍요는 정신적인 풍요를 위한 필요충분조건은 아니지만 필요조건이라는 것은 분명합니다.-57쪽

여기에서 하나의 결론이 도출된다. 그것은 독서가 다른 사람의 텍스트를 읽는 것이 아니라 자신의 텍스트를 만들어 나가는 과정이 되어야 한다는 것이다. 독자는 자신의 지식과 경험의 힘을 총동원하여 책의 내용을 적극적으로 해석하고, 나아가 자신의 생각을 발견하는 데 초점을 맞추어야 한다.
한 권의 책은 홀로 존재하는 것이 아니라 독자가 읽어 온 다른 책들과의 관계 속에서 해석된다. 그 관계 속에서 다양한 의미가 형성되고, 그 의미가 확장된다. 텍스트의 의미가 독자의 지적 재부를 바탕으로 해석되므로 평소에 책을 많이 읽는 독자는 그렇지 못한 독자보다 훨씬 풍부한 의미를 발견하게 된다. 개인의 지적 능력이 독서량에 비례해 발전하지 않고, 어느 순간 기하급수적으로 발전하는 것은 그 풍부한 의미를 발견할 수 있기 때문이다.-232쪽


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듀이 : 세계를 감동시킨 도서관 고양이
비키 마이런.브렛 위터 지음, 배유정 옮김 / 갤리온 / 2009년 2월
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내가 존경하는 샬린 벨 박사는 이렇게 말했다. 사람은 누구나 고통의 체감계를 가지고 있는데, 그것은 0 다음에 10을 가리킨다고. 한데 누구도 10이 되기 전까지는 움직이려 하지 않는다는 얘기였다. 9도 부족하다. 고통의 체감도가 9일 때는 아직도 겁을 내고 있는 단계다. 10이 되어야만 움직이며 새롭게 변화를 꾀하려 한다는 것이고, 결국 10이 되야 스스로 깨닫게 된다는 것이다. 그리고 어느 누구도 그 결정을 대신 해 줄수는 없는 것이다.-121쪽


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기후 커넥션 - 지구온난화에 관한 어느 기후 과학자의 불편한 고백
로이 W. 스펜서 지음, 이순희 옮김 / 비아북 / 2008년 8월
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나는 선한 의도를 가지고 우리를 죽이려는 사람들과 마주쳤을 때에는 유머가 큰 무기가 된다고 생각한다. 사람마다 다르겠지만, 나는 온전한 정신을 지키려면 매일 유머 주사를 한 방씩 맞아야 한다. 철학자였다가 코미디언으로, 다시 배우로 변신한 스티브 마틴 Steve Martin이 즐겨하던 말을 잠시 빌린다. "웃음 없이 보내는 하루는 햇빛 없이 보내는 하루와 같죠. 그럼 햇빛 없이 보내는 하루는 뭐랑 같을까요? 그야 밤이지요."-007쪽

2005년 호주 태생의 배리 마셜과 로빈 워런은 위궤양이 세균에 의해 발생한다는 사실을 발견하여 노벨상을 받았다. 과거 의학계는 위궤양의 원인이 지나친 스트레스나 자극적인 음식이라는 이론에 힘을 실어주었다. 1983년 마셜은 벨기에 브뤼셀에서 열린 학술회의에서 위궤양의 원인은 세균이라는 대담한 주장을 펼쳤다. 마셜이 이야기했듯이, 사람들은 이 주장을 "이제까지 들어 본 가운데 가장 터무니없는" 것이라고 여겼다. 과학적 '진실'을 뒤엎는 것은 쉬운 일이 아니다. 이 놀라운 주장이 최고의 영예를 누리게 된 것은 20년이 지난 뒤의 일이었다.-068쪽

망치 하나만 가진 사람의 눈에는 모든 것이 못으로 보인다"는 옛말이 있다. 기후 과학자들은 모든 것을 지구온난화 이론과 관련해서 보는 습성이 있다.우리는 인간이 온실가스와 오염 물질을 배출한다는 사실을 알고 있다. 우리는 이것들이 기후 시스템에 분명히 영향을 미치리라는 사실을 알고 있다. 우리는 이런 영향을 양적으로 산정하여 모델에 산입한다.
그러나 우리는 무엇이 기후에 자연적인 변화를 일으키는지 알지 못한다. 우리는 이해하지 못하는 것은 무시하는 습성이 있다. 지구온난화 이론은 우리 손에 들려 있는 망치이고, 우리는 기후 시스템 내에서 일어나는 모든 변화(못)들을 지구온난화 이론과 관련시켜서 설명하는 경향이 있다.-140쪽


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후불제 민주주의 - 유시민의 헌법 에세이
유시민 지음 / 돌베개 / 2009년 3월
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모든 국민은 인간으로서의 존엄과 가치를 가지며, 행복을 추구할 권리를 가진다. 국가는 개인이 가지는 불가침의 기본적 인권을 확인하고 이를 보장할 의무를 진다. -헌법 제10조-30쪽

진보와 보수를 나누는 기준은 여러 가지가 있다. 하지만 아주 거칠게 말하자면 한 가지다. 진보는 '당위'를 추구하고 보수는 '존재'를 추종한다. 진보는 아직 현실에 존재하지 않는 이상적 목표를 설정하고 그것을 실현하기 위해서 싸운다. 예컨데 '모두가 자유롭고 평등하게 살아가는 세상' 같은 것이다. 그래서 진보는 인간의 자유를 속박하고 불평등을 조장하는 제도와 문화를 변혁하려고 한다. 진보의 사고방식은 연역적 구조를 가진다. '인간은 평등하다'와 같은 추상적 공리에서 시작해 구체적 실천 전략과 전술에 이르기까지 여러 단계로 이어지는 일관성 있고 복잡한 논리 체계를 만든다.-68쪽

정보를 통제하는 자가 세상을 지배한다. 대한민국을 지배하는 최강 권력은 언론이다. 국민 대다수가 매일 구독하는 몇몇 신문의 지면편성과 논조와 보도 내용을 지배하는 사주와 그 대리인들이 대한민국을 지배한다. 그들이 네모난 창을 만들면 국민은 네모난 하늘을 본다. 그들이 둥그런 창을 만들면 국민이 보는 하늘은 둥그렇게 된다. 그들은 국민의 눈과 귀, 국민의 입을 자처하지만 그 눈과 귀와 입은 사실 그들 자신의 것이다. 그들은 선출되지 않으며 신임을 묻는 일도 없다. 교체되지도 않으며 누구의 통제도 받지 않는다. 그들의 권력은 국민으로부터 나오지 않았다.-194쪽

고은 시인은 노무현 대통령의 처지가 안타까웠던지, "위정자에게는 때로 위정의 언어가 필요하다"고 말했다.-210쪽

'피터의 원리'라는게 있다. 미국 컬럼비아대학 교수였던 로렌스 피터와 레이먼드 헐이라는 작가가 1969년에 함께 출판한 책의 제목이다. 피터 교수는 군대와 정부 조직, 기업 등 위계질서를 가진 조직에서 나타나는 무능력 현상을 집중 연구한 끝에 이런 주장을 내놓았다.

위계질서를 가진 모든 조직에서 사람들은 자기의 무능력이 입증되는 지위까지 승진하는 경향이 있다.-253쪽

이 실험에서 얻은 결론은 명확했다. 악한 행동을 만드는 요소는 세 가지다. 사람, 상황, 그리고 시스템. 악한 시스템이 지속적으로 악한 상황을 만들어내면 선한 사람도 악을 저지른다. 비유적으로 말하면 '썩은 사과 상자'에 들어가면 '멀쩡한 사과'도 '썩은 사과'가 된다는 것이다.-368쪽

선의 연대와 민주주의

나치가 공산주의자를 잡아갔을 때
나는 아무 말도 하지 않았다
나는 공산주의자가 아니었으니까
그들이 사민주의자를 가두었을 때
나는 침묵했다
나는 사님주의자가 아니었으니까
그들이 노동조합원을 체포했을 때
나는 항의하지 않았다
나는 노동조합원이 아니었으니까
그들이 유대인을 잡아갔을 때
나는 방관했다
나는 유대인이 아니었으니까
그들이 나를 잡아갔을 때
항의할 수 있는
그 누구도 남아 있지 않았다-374쪽

그들이 광우병 국민대책회의를 수배했을 때
나는 아무 말도 하지 않았다
나는 시님단체 회원이 아니었으니까
그들이 유모차 엄마를 기소했을 때
나는 침묵했다
나는 촛불집회에 가지 않았으니까
그들이 전교조를 압수수색했을 때
나는 항의하지 않았다
나는 노동조합원이 아니었으니까
그들이 시민들을 불태워 죽였을 때
나는 방관했다
나는 철거민이 아니었으니까
마침내 그들이 내 아들을 잡으러 왔을 때는
나와 함께 항의해줄
그 누구도 남아 있지 않았다-378~379쪽


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달리기를 말할 때 내가 하고 싶은 이야기
무라카미 하루키 지음, 임홍빈 옮김 / 문학사상사 / 2009년 1월
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서머셋 몸Somerset Maugham은 "어떤 면도의 방법에도 철학이 있다."라고 쓰고 있다. 아무리 하찮은 일이라도 매일매일 계속하고 있으면, 거기에 뭔가 관조와 같은 것이 우러난다는 말이라고 생각된다.-7쪽


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