아주 기분 좋은 날 보리 어린이 10
한국글쓰기연구회 지음 / 보리 / 1999년 10월
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1,2학년 아이들이 쓴 글 모음을 전에 읽었던 나는 3,4학년 아이들의 이야기도 읽고 싶어 안달이 났다. 아이가 잠들었을 때, 아이의 일기를 살짝 들여다 보는 마음이었다. 책장을 한 장씩 넘길 때마다 솔솔 풍기는 아이들의 향기가 나를 울리고 웃기고 한숨 짓게 하였다.

세상을 더 많이 살았다고 큰소리치면서 정작 중요한 사실은 알지 못하고 아니 느끼지도 못하고 사는 나를 돌아보게 되었다. 학교를 가고 여러군데의 학원을 가고 친구들과 재미있는 놀이를 하고 아니면 혼자서 심심하여 이리저리 뒹굴면서, 아이들은 거의 직감으로 알아채고 느끼고 깨닫는다. 무엇이 바른가, 무엇이 정인가, 무엇이 사랑인가 그리고 무엇이 진짜 내가 하고 싶은 일인가를.

아이들은 거의 본능에 가깝게 생명을 아낄 줄 안다. 올챙이가 힘든 과정을 거쳐 개구리가 되는 것을 알게되고, 새끼 염소에게 자신의 우유를 빨대를 꽂아 먹인다. 땅을 촉촉히 적시는 봄비를 보며 이내 나올 새싹을 기다리는 마음은 또 얼마나 예쁜가?

아버지의 죽음, 친구의 죽음 앞에서 아이들이 흘리는 눈물은 내가슴을 뜨겁게 적셨다. 아버지는 안 계시지만,그래도 당해낼 수 있는 일이라며 견디겠다고 하는 아이. 병으로 활짝 피어나지도 못하고 먼저 하늘나라로 간 친구의 죽음을 보며, 그동안 놀린 것을 미안해하고 그 친구가 자기에게 준 편지를 절대 버리지 않을게 라며 다짐하는 아이. 기쁜 감정만큼이나 슬픈 감정이 얼마나 소중한가? 깨끗한 영혼을, 편지와 함께 절대 버리지 않기를...... 슬픔을 겪은 아이는 마음의 키가 쑥 자라나있을 것이다.

자기보다 모자라고 약한 친구를 돌봐주려는 아이들의 마음을 보면 왕따라는 말이 무색하다. 세상의 중심에서 밀려난 이들을 보는 아이들의 눈은 따스하고 그 품은 넉넉하다. 나이든 사람, 가난한 사람들을 대하는 어른들의 편견이 이해가지 않는다. 아이들의 마음이 다 이렇다면 왕따 문제로 병드는 아이들도 없을텐데. 모두 어른들의 잘못된 태도를 보고 무의식으로나마 몸으로 익히는 건 아닐까? 말 한마디 몸놀림 하나에도 얼마나 정성을 쏟아 우리의 아이들을 대해야 할까 하는 진지한 숙제를 안은 느낌이다.

사회현상을 바라보는 아이들의 시각을 보면 마냥 어리다고 눈과 귀와 입을 열어줄 생각은 잘 해보지 않는 어른들이 오히려 어리석다는 걸 알 수 있다. 아이들이 바라보는 세상은 거름망을 거치지 않고 다가오므로 그만큼 직설적이고, 바라보는 눈 또한 투명하다. 애당초 선글라스같은 건 없다. 적당히 눈에 보기 좋은 색으로 덧칠하려고 하지 않고 보이는 대로 뱉어내어 거침없다.

아이들의 투명한 눈은 자신을 바라볼 때도 다르지않다. 거짓말을 하면 가슴이 두근거리고 진실을 말할 때 비로소 몸과 마음이 편안하다. 아이들의 생각과 말은 행동과 일치한다. 대통령 후보들의 선거유세 행태도, 음료수를 학교에 가지고 오지말라고 하면서 선생님은 왜 음료수를 가지고 오실까, 물음표를 찍고 싶은 것이 많다.

쉽고 깨끗한 우리말로 아이들의 삶에서 나오는 여러가지 생각들을 자유롭게 표현한 글들을 읽는 동안, 나는 그 아이가 되어 키득거리기도 하고 눈물 흘리기도 하고 답답해 하기도 했다. 보듬고 마구 뽀뽀를 해 주고 싶은 이 아이들이 지니고 있는 자신만의 향기를 잃지말고, 각기 다른 얼굴을 한 아름다운 사람으로 커갈 수 있기를...... 우리 어른들의 몫이다.

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너, 누구 닮았니? 난 책읽기가 좋아
로리 뮈라이므 글, 오딜 에렌 그림, 최윤정 옮김 / 비룡소 / 1997년 11월
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<너, 누구 닮았니?>는 입양아가 겪게되는 피할 수 없는 문제를 경쾌하게 풀어내고 있어 아주 맘에 드는 책입니다.

누런 피부, 검은색 머리, 옆으로 길쭉한 눈. 크리스토프는 프랑스로 입양되어 간 동양 아입니다. 자신의 외모와 부모님의 외모가 같지 않다는 걸 깨닫게 되는 건 오래지않아서입니다. 이틀 전부터 그걸 꼬집어 들추어 내려는 코린느를 벌써 전혀 좋아하지 않고 있습니다. 어렴풋이 자신의 외모가 친구들과 다르다고 몸으로 느끼고 있었던 거지요.

같은 동양 아이 봉의 아버지의 말을 듣고, 또 누런 아이들이 썩은 배에 실려 오는 사진을 보고서야 모든게 분명해집니다. 눈물이 앞을 가리며 무작정 달리면서 생각하는 건, 자신이 누군가에 대해 알게된 비참함보다, 이런 사실을 알게 되면 지독하게 충격받으실 부모님에 대한 것입니다. 당신들이 진짜 자식이라 여기며 애지중지하는 자신이 진짜가 아니라고 말씀드릴 일이 걱정인거지요. 너무 순진하고 착한 아이의 마음이지요.

삼주일을 고민하던 끝에 내린 결정으로 부모님에게 하는 말은 아주 단호하면서도 설득력이 있고 사랑스럽습니다. 어젓하게, 이제는 부모님을 더 생각하여 위로하는 듯 말하는 아이가 사랑스러워 엄마 아빠는 크게 웃음을 터뜨립니다. 부모님이 '지독한 충격'은 고사하고 '이런 식으로 받아들이시는 게 얼마나 마음에 들었는지' 모릅니다.

대부분 벌어질 수 있는, 양부모가 아이를 이해시키려드는 상황이 아니라 완전히 역전된 상황이 보는 이로 하여금 건강한 웃음을 짓게 합니다. 이이들은 생각보다 마음이 넓고 생각이 크거든요. 아이들은 의외로 어렵지 않게 넘어갈 수 있는 상황을 가지고 어른들은 머리를 쥐어짜며 고민하기 쉽지요.

크리스토프는 자신의 삶에서 이렇게 중대한 일을 스스로 잘 처리해냈다는 자신감으로, 자신을 더 소중히 여기게 될 겁니다. 그리고 살아가는 지혜도 하나 터득하게 되었지요. '제대로 설명만 잘 해 드리면 부모님들도 결국은 뭐든지 다 이해 하신다고!' 그래서 아이를 보고 배우라고 했나봅니다.


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벌렁코 하영이 사계절 저학년문고 16
조성자 글, 신가영 그림 / 사계절 / 2000년 2월
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이름에서 박하 향기가 나는 아이 '박하영'. 별명은 벌렁코. 눈이 예쁜 하영이는 마음이 더 예뻐 참 사랑스러운 아입니다. 짧은 머리를 양 쪽으로 달랑 묶어 올리고 함박웃음을 짓고 있는, 표정이 살아있는 우리 아이들의 얼굴이네요.

아빠를 유난히 좋아하는 하영이가 사고로 중환자실에 누워 자신을 알아보지도 못하는 아빠의 치료비를 위해, 아파트에서 반지하 집으로 이사를 오면서 갈등은 시작됩니다. 주인 할머니를 동네 아이들은 '고양이 할머니'로 여겨 무서워하고 피합니다. 혹시 마주치기라도 하면 '걸음아 나 살려라' 달아납니다. 아이들과 괴팍한 할머니의 얼굴이 너무 실감나게 그려져 있는데다, 아이들이 달아나는 삽화에서는 실실 웃음이 나옵니다.

아이들과 강아지를 싫어하고 어질러져있는 것을 참지 못하는 별난 할머니와 통통 튀는 순진한 우리의 하영이가 화해의 손을 잡게 되는 과정이 아주 따스하게 그려져 있습니다. 할머니의 아픈 과거의 기억과 그 때문에 밤마다 울어 고양이처럼 새빨간 눈을 하고 계섰던 것이라는 걸 나중에야 알게되지요.

눈길에 발목을 삐어 누워 계시는 할머니에게 박하사탕 하나를 드리며 살며시 마음 속의 사과를 드립니다. 거짓의 얼굴을 하고는 단 한시도 살지 못하는 우리의 하영이는 이런 마음을 먼저 아빠에게 고백합니다. 병원에 누워 계신 아빠에게 쓴 편지에서지요. 꽉 닫혀있던 불쌍하고 외로운 할머니의 마음은 서서히 문을 열고, 배가 아파 동동 구르고 있는 하영이를 씻은듯이 낫게 해 줍니다. 그 옛날 유괴로 잃어버린 당신의 딸에게도 이렇게 했겠지요.

아이를 싫어한다고 하셨던 무서운 할머니가 눈이 많이 오는 날 집마당에서 눈싸움을 하라고 허락하시고, 강아지는 싫다고 하셨던 까다로운 할머니가 하영이의 생일 선물로 앙증맞은 치와와를 주십니다. 무엇에도 비길 수 없는 선물은 아빠의 퇴원이었지요.

친구...... 이처럼 다정한 말이 있을까요? 이처럼 편안하고 서로를 배려하며 서로 동등한 사이가 있을까요? 세대의 벽도 나이도 뭐도 모두 허물고 정말 친한 친구 하나 있다면, 살아가는 큰 힘이 되지요. 가슴 가득 사랑을 느끼며 웃음도 눈물도 함께 나누어 갖는 친구. 귀를 열어 친구의 말을 마음으로 들어주고 상처를 껴안아 줄 수 있는 사이. 이런 친구가 되어 주시지 않을래요? 우리의 아이들에게. 또 우리의 외로운 할머니들에게.


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까막눈 삼디기 - 웅진 푸른교실 2 웅진 푸른교실 2
원유순 글, 이현미 그림 / 웅진주니어 / 2007년 7월
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초등학교 1학년 딸아이 반에는 삼디기처럼 글을 읽을 줄도 쓸 줄도 모르는 여자아이가 있다. 행동도 또래보다 어리고 반아이들을 언니, 오빠라고 부른다고 한다. 학년초에는 딸아이가 매일 알림장을 대신 써 주었다. <까막눈 삼디기>를 보고 한동안 잊고 있었던 그 아이가 생각났다. 슬며시 딸아이에게 이 책을 건네주며 재미있더라고 한마디했다. 책을 다 읽고 난 딸아이도 그 아이를 떠올려 말했다. 뭐든 잘 못하는 친구는 친절하게 도와주어라고 전부터 말했지만, 내 아이도 이 책 속의 친구 연보라처럼 하였다면 하는 생각이 나를 먼저 부끄럽게 했다. 그렇게까지 생각이 미치지 못했으니까.

'잘하네, 똑똑하네'라는 말만 듣고 자라고 있는 아이가 혹시라도 자신도 모르게 교만을 몸에 감고, 자기보다 못하는 친구를 열등한 존재로 업신여기는 마음이 뱀처럼 또아리를 틀고 앉을까 염려되었다. 자존심 강한 영국 왕실로부터 기사 작위를 수여한 스필버그는 학창시절 줄곧 받았던 C학점에서 겸손을 배웠다고 하지 않았나.

그 아이가 요즘은 어떤지 궁금하여 딸아이에게 물어보았더니, 이제 선생님께서도 그 아이는 마음대로 내버려두신다고 말했다. 번번히 받는 빵 점에 눈물이 핑도는 삼디기를 백 점으로 올려주며 용기와 희망을 주는 연보라를 선생님은 '연보라! 네가 선생님이다. 엄삼덕! 받아쓰기 백 점이다!' 라며 손들어 주신다.

마구 뛰는 가슴으로 숨을 깊이 들이마시며 '잘 읽을 수 있어'라고 중얼거리는 삼디기. 이 아이가 더듬더듬 책을 읽어나가는 마지막 대목에서는 함께 가슴 졸이게 된다. 반아이들이 모두 삼디기가 되어 속삭이는 소리로 도와주고 가슴을 쓸어내렸듯이. 나만 잘하면 그만이라고 생각하기 쉬운 곳에서 만들어가는, 참 따스한 교실 풍경이다.


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하예린이 꿈꾸는 학교 반쪽이가 그린 세상 반쪽이 시리즈 7
최정현 지음 / 한겨레출판 / 2000년 12월
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제1회 평등부부상을 수상한 하예린의 엄마, 아빠 그리고 하예린이 꿈꾸고 그리는 세상은 어떤 것일까? 이 책은 만화책이다. 그래서 더 재미있다. 어떤 곳에서는 실없이 낄낄거리게 만들고 어떤 곳에서는 무릎을 탁 치고 '맞다, 맞아!'를 외치게 만든다. 별나다면 별난 이들 평범한 가족이 살아가는 세상은, 아직은 우리 함께 고민하며 바꾸어 나갈 필요가 있는 것들이 산재해 있다.

가부장제 우리 사회가 당연시하는 남아선호, 여성경시 풍조는 호주제를 폐지하는 것만으로 어느 정도 개선될까? '재란 재뢰'라는 제목의 이야기는 여성비하 발언을 듣고 지뢰를 밟은 듯 폭발하는 하예린의 엄마 변재란이 통쾌하게 그려져있다. 일로 바쁜 엄마와 아내를 위해 집안일은 온가족이 함께 하는 일로 알고,- 아니 아빠가 거의 다 하는 것 같다- 하예린도 기꺼이 밥상을 차릴 준비가 되어있다.

'평등부부는 잉꼬부부가 아니예요. 예를 들어 노동자가 쟁취한다고 하잖아요. 그것은 불평등하기 때분에 싸우는 거죠. 평등부부는 싸움부부예요. 싸우지 않으면 쟁취할 수 없거든요.' '싸움부부' 이야기에서 하예린의 아빠가 하는 말이다. 순응이 무조건하고 미덕이라고 말할 수는 없다. 태어나면서 똑같이 부여받은 권리에 대해 정당하게 요구하기 위해서는 싸움을 할 용기를 가져야 한다. 페미니즘에 대하여 하예린이 질문하는 이야기는 우리 모두가 보여야 할 관심거리다.

남자아이의 짖꿎은 장난에 마음의 상처를 입고 집에 온 하예린에게 들려주는 아빠의 '마음의 신발'에 대한 이야기는, 비슷한 경우로 속상해하는 딸아이에게 약이 된다. 딸아이도 이 책을 너무 재미있다며 두번을 보았다. 신발을 신으면 발이 안 아프듯이, 마음의 신발을 신으면 마음이 안 아플 것이라고. 그 마음의 신발은 바로 상대방을 미워하지 않는 거라고.

남녀은 서로 미워하고 적대시하며 서로가 이기려는 대상이 아니다. 그보다, 오히려 상대를 미워하지 않는 마음의 신발을 신고 정정당당하게 싸우는 관계에 가깝다. 페어플레이를 펼쳐나가며 함께 사는 남녀는 아름답다. 아옹다옹 싸우며, 알콩달콩 행복하게.


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