작은 것들의 신 - 제19회 부커상 수상작, 개정판
아룬다티 로이 지음, 황보석 옮김 / 문이당 / 2010년 12월
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고종석의 <문장>에서 아룬다티 로이의 이름을 처음 접했다. 그는 세계 최고의 선동문 세 편 중의 한 편이 아룬다티 로이의 <9월이여 오라>라고 말했었다. 두 번째로 <심장박동을 듣는 기술>의 얀 필립 젠드커가 가장 좋아하는 작가로 아룬다티 로이를 뽑았다. <작은 것들의 신>을 읽고 보니, 이 작품이 <심장 박동을 듣는 기술>에 얼마나 큰 영향을 끼쳤는지 알 수 있었다. 세 번째로 장정일의 독서일기에서도 아룬다티 로이를 언급하고 있었다. 거의 매일 매일 아룬다티 로이의 이름을 들으니 그녀의 소설을 안 읽고 버틸 수가 없었다.

 

앞 표지 뒷면에 실린 사진을 보고 굉장히 실망했다.

왜 이렇게 이뻐? 보나마나 얼굴 때문에 유명해졌군.’

 

이런 편견은 첫 페이지부터 산산이 깨졌다. 저절로 몸가짐을 바로 잡고 읽어 나가기 시작했다. 나는 묘사가 서사를 방해하는 소설을 좋아하지도 않을뿐더러, 바람직하지 않다고 생각 할뿐만 아니라 끝까지 읽지도 않는다. 이 소설은 묘사가 서사를 압도할뿐더러 조각조각 파편화한다. 이 소설 앞에서 나는 기꺼이 내 원칙을 포기할 수밖에 없었다.

 

김훈의 <칼의 노래>가 남성적 묘사의 정점이라고 한다면, 아룬다티 로이의 <작은 것들의 신>은 여성적 묘사의 극한이다. 아무 페이지나 펼쳐보라. 어디서도 보지 못했던 비유, 묘사와 마주치게 될 것이다. 책 속의 문장을 인용할 엄두조차 나지 않는다.

 

그녀가 묘사와 비유를 서스펜스로 사용한 점도 놀라웠다. 소설가들은 서스펜스서프라이즈기법을 빈번히 쓴다. 서스펜스는 작가가 독자에게 정보를 공개했을 때 발생하고, 서프라이즈는 작가가 독자에게 정보를 공개하지 않을 때 발생한다. 미스테리 작가들은 서스펜스보단 서프라이즈를 주로 사용하는데(고수들은 오로지 서스펜스만 쓴다), 유능한 작가들은 서프라이즈를 위해 곳곳에 숱한 씨를 뿌려두는데 반해, 불성실하거나 능력 없는 작가들은 아무 씨도 뿌리지 않은 채 끝에 가서 독자들 뒤통수만 치려든다. 이런 작가들은 정말이지 목을 서스펜스(매달아야)’해야 한다.

 

아룬다티 로이는 작품 초반부터 주인공인 라헬과 에스타의 사촌인 소피몰의 죽음을 미리 알려준다. 소피몰의 죽음의 원인은 현재 시제의 개입과 묘사와 비유의 개입을 통해 끊임없이 지연된다.

 

이 작품은 묘사가 뛰어날 뿐더러 캐릭터 역시 강렬하다. 쌍둥이인 라헬과 에스타, 그들의 엄마 아무, 소피몰의 아빠이자 쌍둥이들의 외삼촌인 차코, 쌍둥이들의 할머니이자 아무의 엄마인 마마치, 아무 집안의 노예에 가까운 벨루타, 심지어 보조 인물인 필라이 동지까지 쉽사리 잊을 수 없는 인물들로 가득하다. 소설 속 인물들은 벨루타를 제외하곤 각자 모두 전체적인 인상에 어울리지 않는 기묘한 특성들이 있다.

 

뛰어난 아름다움에는 약간이 기묘함이 반드시 섞여있다” - 프랜시스 베이컨

 

베이컨다운 말이다.

 

 

아름다움은 어떤 것에도 부합되지 않고 조화롭지 않도록 제한되어 있기 때문에 잔인하고 불안정합니다. 아름다움은 부조화와 불협화음, 그리고 조화롭고 일치하려는 모든 것들의 파열로 향합니다. 우리가 아름다운 형태라고 공인된 형태들을 끊임없이 분열하고 파괴했다는 사실이 그것을 잘 보여주지요......그 자체로 단순하게 되풀이되는 순간부터 형태란 더 이상 아름다움과는 전혀 관계가 없습니다. 아름다움에 대한 관점을 일깨우려면, 아름다움에 욕설을 퍼부었던 랭보의 말대로 그것을 파괴하고 해체해야 하는 것이지요.”

 

- -뤽 낭시, <, 정의, 사랑, 아름다움>

 

낭시는 아름다움의 부조화적인 측면의 예로 랭보의 시와 도스또예프스키의 소설을 꼽았다. 보들레르 식으로 말하자면 바다 위에 흔들리는 배와 같은 것이리라.

 

아룬다티 로이가 여성 인도인으로서 영국 최고 권위의 문학상인 부커상을 거머쥔 건 우연이 아니었다. 그녀의 존재조차 모른 체, 살만 루시디 책 몇 권 뒤적여보고 인도 소설은 다 읽었다는 듯 건방떨며 살아온 18년은 헛산 것이다. 18.

 

오로지 이 책 한권을 읽기 위해,

올해 나는 240여 권의 책을 읽어야만 했던 것일까.

 

11,12월 두 달 동안 어떤 책을 읽든, 아룬다티 로이의 <작은 것들의 신>이 올해 내가 읽은 최고의 소설이 될 것이라는 점은 바뀌지 않을 것 같다.

 

-2014. 10. 24일 작성

 

 


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강희대제 4 - 얼웨허 역사소설, 전면 개정판 제왕삼부곡 1
얼웨허 지음, 홍순도 옮김 / 더봄 / 2015년 6월
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1<탈궁초정>이 강희와 오배의 대립이 주요 플롯이었다면 2<삼번의 난>의 스케일은 좀 더 확장된다. 오배를 축출한 강희는 이제 평남왕 상가희, 정남왕 경정충, 그리고 평서왕 오삼계를 평정해야 된다. 거기다 숭정황제의 셋째를 사칭하는 양기륭, 주삼태자까지 청 왕조를 위협한다.

 

1<탈궁초정>의 주인공이 조자룡을 연상시키는 위동정이었다면 2<삼번의 난>의 주인공은 제갈량을 연상시키는 주배공이다.

 

주조 지부 부굉렬과 젊은 거인(지방 시험 향시 합격자)인 주배공은 배를 타고 북경으로 향하고 있었다. 부굉렬은 사실 삼번을 제거해야 한다는 상주문 때문에 북경으로 압송 중이었다. 부굉렬과 헤어진 주배공은 길거리에서 붓글씨를 판 돈으로 여비를 마련해 북경으로 향했다. 주배공은 황제의 스승이었던 오차우가 명주 앞으로 써 준 추천장을 지니고 있었지만 추천장에 의지하지는 않았다. 북경에서 주배공은 자신의 양어머니인 공어멈의 아들인 공영우를 만난다.

 

공영우는 독수리 왕보신을 모시는 섬서성 평량이라는 곳의 성문령(성문 지키는 총 책임자)이었다.

 

강희는 삼번을 동시에 불렀으나 평서왕 오삼계는 병을 핑계로 오지 않는다. 강희는 주배공의 예언대로 부굉렬을 죽이는 대신 그를 진급시킨다. 넷째공주인 공사정이 9년만에 강희를 찾아온다. 태황태후는 공사정을 손연령에게 시집보낼 계획이다.

 

강희는 왕보신의 미천한 출신인 고병에서 탈적시키고 한군 정홍기에 입적시키는 한편 표미창을 하사한다.

왕보신은 강희의 따뜻한 대우에 감동한다.

 

북경에서 일어난 지진을 두려워하는 태황태후를 안심시키기 위해 강희는 문수보살의 도량인 오대산으로 순유를 떠난다.

 

한편 평서왕 오삼계는 오화산 관저에서 경정충과 상가희의 아들 상지신과 회동을 갖는다. 주삼태자(숭정황제의 셋째)를 사칭하는 양기륭이 방문한다.

 

강희 일행은 객점에서 선비 부산과 도인 이우량을 만난다. 이우량은 호궁산의 제자였다. 강희가 위동정을 데리고 순시를 나간동안 객점으로 자객들이 침입한다. 이우량이 자객들을 처치한다. 자객의 자백으로 강희는 주삼태자가 자객을 보냈다는 것과 오대산에 더 많은 자객들이 은신해 있음을 알게 된다. 다음날 강희는 부산을 따라 주운룡을 위해 마련한 연회에 참석한다. 강희는 자신의 신분을 밝히고 탐관오리인 주운룡을 벌한다.

 

공영우는 왕보신을 따라 북경을 떠나 장안으로 향한다. 왕보신은 명주를 위한 송별회를 벌인다. 잔치에 오삼계의 동생인 오응기와 부하인 왕사영(부굉렬의 의형제)도 참석한다. (명주가 오삼계의 관리들을 천자검으로 죽인 이후로 오삼계는 명주를 죽일 기회만을 노린다.) 술자리에서 왕보신은 오응기의 말에 발끈해 오응기의 뺨을 갈긴다. 명주는 유유히 자리를 떠나고 왕사영은 도망친다.

 

강희는 고안현 객점에서 명나라의 후예들인 거사 이광지와 진몽뢰를 만난다.

 

오차우는 명주와 헤어진 이후 힌림원 시강 신분으로 활동을 그만두고 안경에서는 영충각이라는 객점에 머물렀다. 객점에서 오차우는 유명한 문인들과 만나 풍류를 즐긴다. 또한 이우량과 오삼계의 부하인 황보보주와도 마주친다. 오차우는 이우량과 공자를 참배하기 위해 동행한다. 동행길에서 이우량은 파란원숭이라는 아이의 목숨을 구해준다. 파란원숭이는 이우량을 사제로 모신다. 한편 오차우는 황보보주와 아차(오웅응의 측실부인)에게 납치된다. 오차우는 절개를 지키기 위해 강물에 투신한다.

 

주배공은 회시에서 낙방한다. 그는 자의 획을 하나 빠뜨리지 않은 실수를 저질렀던 것. 강희의 이름은 현엽이다. 때문에 시험에서 자를 써야 할 경우 마지막 한 획을 생략해야 했다. 이른바 기휘(황제의 이름을 똑같이 쓰지 않는 것)에서 실수한 것이다.

 

단오날, 주배공은 순두부 가게 아가씨인 아쇄로부터 순두부는 물론이거니와 은비녀와 동전을 받는다. 주배공이 예전에 시장거리에서 희롱당하는 아쇄를 구해준 것을 아쇄는 기억하고 있었던 것이다. 순시를 나온 강희는 주배공을 뒤쫓아 다니다 주배공이 흘린 편지를 본다. 편지는 오차우가 명주에게 보낸 추천서였다. 주배공을 만나 대화를 나눈 강희는 주배공의 식견에 탄복, 그 자리에서 도해 밑의 참잔군사로 임명한다.

 

밑줄 그은 문장

 

p43. 사실 강희는 웃기네. 짐이 아무려면 홍문연(초 나라의 항우가 유방을 죽이기 위해 마련한 연회)이라도 열려고 한 줄 아나?”하고 말하려고 했다.

 

P130. 옛사람들은 연산의 눈꽃은 마치 방석처럼 크다라는 표현을 한 바 있었다. 그러나 태행산의 눈은 그 이상이었다. 마치 천군만마가 파죽지세로 질주하는 기세처럼 쏟아져 내렸다. 시야가 온통 흐려져 방향을 분간할 수 없을 지경이었다. 발걸음을 옮기는 것은 더욱 어려웠다. 하기야 오죽했으면 호해를 호령하던 천하의 시성 이백조차 검을 빼들고 사방을 살피니 갈 길이 막막하구나라는 시구를 남겼을까.

p173. 주운룡이 입에 올린 생선이 많다는 의미의 다어는 사실 쓸모없다라는 뜻이 다여와 발음이 똑같다. 따라서 주운룡의 내뱉은 말의 의미 이 친구야, 괜히 쓸데없는 소리를 해서 우리 서로 감정 상하게 하지 말자라는 말로 해석할 수 있었다.

 

p176. “세상 사람들은 흔히 열두 가지 동물에 십이지를 맞추죠. 그러나 이런 것은 알고 있는지 모르겠네요. 하나의 지에 세 마리 동물이 해당된다는 사실을 말입니다. 대인, 대인 말씀대로 오시 초라면 아직 마시는 아닙니다. 정확하게 말하면 녹시鹿時 라고봐야 해요!”

, 그렇소? 그런 얘기도 있었는가?”

주운룡은 토박이 유명 인사로 통하는 부산에 대해서는 일찍이 들어 본 바가 있었다. 당연히 자신이 은근히 지록위마指鹿爲馬(사슴을 가리키며 말이라고 억지를 부리는 것)한다고, 다시 말해 억지를 부린다고 비난하는 것을 눈치챘다.

 

p229. 도사의 허리에는 두 개의 추가 달려 있고,

, , , 토는 금으로 향하는 구나.

속이 꽉 찬 농아가 백호를 타니,

북경은 피바다가 되는 구나.

 

우선 도사 허리의 두 개의 추라고 했사옵니다. 도사의 도는 거꾸로라는 의미가 있는 도와 발음이 같사옵니다. 이에 따라 도사의 사를 거꾸로 뒤집으면 마를 건자의 약자인 건자가 되옵니다 .여기에 허리 춤의 두 개의 추를 더하면 평자가 되옵니다. 또 화, , , 토는 금으로 향한다고 했사온데, 방향으로 볼 때 화는 남, 목은 동, 수는 북, 토는 중앙, 금은 서를 가리킵니다. 이 서에 비춰보면 서쪽에 힘이 쎈 권력자가 나타나 천하의 흥망을 관장한다는 얘기가 되옵니다. 또 농아의 아 자는 아의 가운데가 비어 있사옵니다. 이걸 입 구로 채워 놓으면 왕자가 되지 않겠사옵니까? 교묘하게 평서왕이라는 세 글자를 숨기고 있다고 할 수 있사옵니다. 또 동쪽은 청룡, 북쪽은 현무, 남쪽은 주작, 서쪽은 백호라고 할 수 있사옵니다. 이로 보면 이 노래는 서쪽의 평서왕이 백호를 타고 북경을 향해 쳐들어간다는 의미를 담고 있사옵니다.“

 

p242. 오차우의 눈은 황태충이라는 이름 석 자를 듣는 순간 그야말로 번쩍 빛났다. 그 이름도 유명한 이른바 절동삼황(절강 소흥부 출신의 대문인. 황종희와 그의 동생들인 황조염과 황종회를 말함)의 태두인 황종희를 만난 것이었다!

 

p243. 오차우는 왕옥숙이라는 이름 석 자에 다시 한 번 놀랐다. 그가 바로 연대칠자(북경을 중심으로 활동했던 유명한 일곱 시인)로 문단에 이름을 드날린 왕옥숙이었으니까!

 

p259. “소군출새는 황제가 가는 것을 막지 않았다는 말이 되죠. 시서장반은 운향초라는 풀이라고 할 수 있고요. 운향초를 책들 속에 오래 놓아두면 벌레들이 생기지 않으니까요. 책들과 오랫동안 함께 한다는 뜻인 시서장반과 바로 통하죠.”

 

삼성오신은 여러해살이 덩굴풀인 방기를 말하죠. 하루에 나를 세 번이나 살피는 것은 자신을 막는다는 의미인 방기와 통하잖아요. 또 우공이산은 원대한 뜻을 말하죠. 우공이라는 노인이 자자손손 산을 파내 없애버리겠다는 결심을 한 것이 원대한 뜻이 아니고 뭐겠어요.”

 

p286. “맹자가 말했죠. 순은 동이 사람, 문왕은 서이 사람이다라고요. 이처럼 동이 사람도 중국의 성군이 되지 않았습니까?”

 

p347. “ <손자병법>이 천고불변의 용병술을 가르치고 있는 것만은 사실이옵니다. 그러나 세상 사람들은 표면에 드러나는 뜻풀이만 아는 수준에 그치고 맙니다. 그 알갱이, 다시 말해 정수에 대해서는 완벽하게 알지 못한다는 것이옵니다. 이 책은 적이냐 우리 편이냐를 막론하고 다 읽은 책이옵니다. 똑같이 읽었음에도 승자가 있고 패자가 있사옵니다. 그러니 변화에 민첩하게 대응하고 발 빠르게 움직이는 자가 이기고, 남의 방식을 그래도 쫓아가는 사람은 지게 돼 있사옵니다. ”

 

p348. “소인은 선패 (패해도 잘 패한다는 의미)장군이 되고 싶사옵니다.! ”

선패장군?”

선패장군은 절대로 상패(늘 패함)장군이 아니옵니다. 회음의 제후였던 한신, 촉나라의 제갈량은 모두 선패장군이라고 할 수 있사옵니다. 병법에는 잘 이기는 사람은 부진(진을 구축하지 않음)하고, 선진(진을 잘 구축함)하는 사람은 싸우지 않는다. 또 잘 싸우는 사람은 패하지 않고, 잘 패하는 사람은 최후의 승리를 거머쥔다라는 말이 있사옵니다. 작은 실패를 경험함으로써 자신의 미진한 부분을 보충하고 연병결진(병력을 연결하고 진지를 결합시킴)해 적을 철저하게 분석하고 재기를 노리는 것은 결코 나쁜 것이 아니옵니다. 백전백승하다가 오강 전투에서 패한 항우보다 훨씬 낫지 않겠사옵니까!”

 


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괴담의 집 스토리콜렉터 33
미쓰다 신조 지음, 현정수 옮김 / 북로드 / 2015년 7월
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서로 다른 다섯 개의 `괴담의 집`에 얽힌 이야기. 마지막에 밝혀지는 진실.
`노조키메`와 비슷한 구성. 미쓰다 신조의 다른 작품들에 비해 완성도가 떨어진다.
그닥 무섭지도 않고.

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독서로 세상을 다 가져라
김시현 지음 / 서래Books / 2014년 8월
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새로움은 전혀 없다. 그러나 각성제로 쓰기엔 나쁘지 않다.
이 책을 읽고 `2년 1000권 읽기`에 도전한다

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호모 사피엔스 씨의 위험한 고민 - 미래 과학이 답하는 8가지 윤리적 질문
권복규 외 지음 / 메디치미디어 / 2015년 11월
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로봇의 권리가 인정받기 시작한다면 나중에는 사물의 권리도 인정해줘야 하지 않을까
그러니까 함부로 키보드를 때리는 행위는 `물권`을 침해했다하여 비난받을지도.

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