떴다! 바보 동아리 모퉁이책방 (곰곰어린이) 7
케이트 제이멧 지음, 김호정 옮김 / 책속물고기 / 2010년 9월
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구판절판


'부모들의 기대에 못 미치는 아이들을 위한 동아리'가 결성된다. 회원은 조쉬와 매그놀리아, 그리고 왕이다. 쉽게 말하면 이들은 부모의 계속되는 꾸중을 먹고 자라면서 자존감이 이미 낮아진 아이들이다. 하지만 조금만 고개를 비스듬히 하고 쳐다보면 자기가 하고 싶은 일을 하지 못 하게 만드는 부모들 때문에 삶이 행복하지 않은 아이들이기도 하다. 좋아하는 일을 할 수 있다면 훨씬 더 행복해질 수 있는데 말이다. 이들이 행복을 찾아가는 길을 만나는 과정이 바로 이 책의 내용이다. 그 속에 좌충우돌 많은 이야기가 숨어 있다.  

각자가 가진 문제를 조금 더 자세하게 들여다 볼까?  

조쉬의 엄마는 조쉬가 뛰어난 지도력을 가지고 회장 같은 일을 잘 해 내기를 바란다. 회장을 맡아 무언가를 이끄는 것은 조쉬의 적성이 아닌데도 말이다. 친구들과 함께 결성한 모임을 그들은 '바보 동아리'라 부르지만 엄마는 '미래를 짊어질 젊은 지도자들의 모임'이라는 근사한(엉뚱한?)이름을 지어 주시는데... 

매그놀리아의 엄마는 자신이 이루지 못한 꿈을 딸이 대신 이루어주길 바라신다. 진정한 사랑을 그린 연극 <로미오와 줄리엣>의 줄리엣역을 매그놀리아가 꼭 따야 된다고 생각하는데 매그놀리아는 닭살스러운 줄리엣의 연기를 하고 싶은 마음이 없다. 

왕의 아버지는 공부를 잘 하도록 하기 위해서 체스가 집중력 향상에 도움이 된다고 생각한다. 하지만, 왕은 체스가 너무 하기 싫은데... 

처음부터 일은 꼬여 들어가기 시작한다. 매그놀리아는 오디션에서 줄리엣 역을 따고 왕은 체스 대회에 나가기 싫고 연극 연습을 하고 싶어 조쉬를 대회에 대리 출석 시키고... 그런데 매그놀리아의 상대역인 앰멧이 사랑을 표현하기 시작하고 대리출석은 들통나고 만다. 이 문제를 해결하는 과정에서 문제는 또 다른 문제를 낳고 일들은 꼬여만 가는데... 

결론을 생각해 보자면 항상 그러하듯 다 잘 되리라는 추측 정도는 할 수 있을 것이다. 아이들이 자기가 진정으로 해야 할 일이 무엇인가를 마음 속에만 품고 있다가 그것을 밖으로 드러내 부모와 이야기 할 수 있게 되었다는 것은 놀라운 발전이 아닐 수 없다. 왕은 자기가 하고 싶은 펜싱을 허락받고, 조쉬는 체스를 할 수 있게 된다. 조쉬의 엄마는 학급회장, 엄마의 만찬이 부담스럽다는 아들의 이야기를 귀 여겨 들으시고 서로 타협점을 찾아 나간다. 조쉬의 말대로 조쉬가 체스협회 회장 선거에 나가게 될지도 모를 일이고. 그리고 어쩌면 엄마가 생각하시는 근사한 회장은 아니더라도 '바보 동아리'회장을 하면서 그들이 가진 문제를 해결해 나가는 과정에서 조쉬는 지도자의 능력을 잘 발휘하여 이미 엄마의 마음에 드는 아들이 되었을지도 모르겠다.  

바보 동아리가 해결해야 할 새로운 과제는 왕처럼 체스가 하기 싫지만, 아빠의 강요에 끌려다니고 있는 윌모트에게 그가 원하는 전자기타를 칠 기회를 얻게 하는 전략을 짜는 것. 이 부분을 독자의 몫으로 남겨 둔 작가의 배려도 고맙다. 우리도 바보 동아리 회원이 되어 윌모트 구출 작전을 나름대로 짜 보는 것도 흥미롭지 않을까 싶다. 상상의 나라로 고고씽~


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내 이름은 라크슈미입니다 청소년문학 보물창고 9
패트리샤 맥코믹 지음, 최지현 옮김 / 보물창고 / 2010년 9월
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절판


가난한 나라의 이야기는 가슴이 아프다.  

우리 어린 시절만 해도 우리나라는 가난했는데... 당시 학교에서 배우던 '개발도상국' 운운하던 것은 아무도 인정해 주지 않는데 후진국이라 하려니 쪽팔려서(죄송...) 어거지로 우리끼리 만들어 낸 말 아닌가 하는 생각을 어린 나이에 했던 기억이 난다. 곧 선진국의 대열에 들어갈거라고 선생님은 열내면서 가르치셨지만, 왠지 그런 일은 일어날 것 같지 않은 생각이 들었다. 그런데, 지금은 내가 생각해 봐도 우리나라가 많이 풍요로워진 것 같다.  

한국전쟁 당시에는 우리 나라도 그런 천막학교가 있었을텐데, <<얘들아, 학교 가자>>와 같은 책에서 만나는 사진들은 우리나라가 현재 얼마나 풍요로운가를 다시금 느끼게 해 준다. 이 책 또한 읽으면서 우리가 얼마나 행복한가를 한 번 더 느끼게 해 주는 책, 동시에 그 행복을 함께 누리지 못하는 세계의 가난한 나라들이 가슴을 아프게 하는 책이다.  

"내 이름은 라크슈미입니다." "나는 네팔에서 왔습니다." "나는 열세 살입니다." 

이 책을 읽으면서 하는 일 없이 가족을 부양하지도 않고 노름으로 허송세월하는 라크슈미의 새아버지에게 가장 먼저 화가 났다. 어머니는 그런 남편이라도 있어야 기댈 곳이 있다고 이야기 하는데, 독립하지 못하는 라크슈미의 엄마에게도 무척 화가 났다. 물론 그 나라의 남녀 성역할이 우리가 생각하는 것과는 확실히 다를 것이고, 그것은 그 나라 여성들에게는 깨지 못할 금기와 같을지도 모르겠다. 세습되어진 악습을 과감하게 깨기에는 얼마나 많은 세월이 흘러야 할까? 그 많은 세월동안 얼마나 많은 여성들이 울어야 할까? 더군다나 자신을 치장하고 노름하느라 쓰는 돈 때문에 딸을 사창가에 팔아버리는 그런 남편이 무엇에 필요하단 말인가!  

나는 아마(엄마)에게 물었다. "왜 여자들은 그 모든 것을 참고 견뎌야 하죠?" "그건 우리의 운명이니까. 그냥 견디는 게 이기는 거야." 개뿔~ 과연 그럴까? 분명 아닌데 그렇다고 믿으면서 살아야 하다니!!! 

라크슈미는 겨울이면 여자들이 열병으로 죽은 아이들을 땅에 묻고, 건기에는 기침을 하다 죽은 아이들을 땅에 묻고 우기에는 강 저쪽에 있는 의사에게 데리고 가지 못한 아이들을 땅에 묻고, 가을에는 태어나봐야 다음 계절에 땅에 묻히고 말 아기들이기 때문에 배 속에 생긴 아기를 없애기 위해 마킹넛 나무의 짙은 푸른빛 즙을 마시는 그러한 나라에 살고 있는 열세 살 난 여자 아이다. 이제 초경을 시작했고, 결혼이 약속되어 있는 남자 아이를 몰래몰래 엿보면서 살고 있는 어리디 어린 소녀이다. 그 소녀가 열네 살이 되기까지 겪는 일은 우리 나라 십대들은 정말이지 상상도 못할 일들이다. 이렇게 인권이 무참하게 짓밟히면서도 그 억울함을 하소연할 길이 없는 불우한 또 다른 라크슈미들이 전 세계의 가난한 나라에 얼마나 많을까 생각하니 절로 한숨이 나온다.  

매년 12,000명에 가까운 네팔 소녀들이 가족에 의해 의도적으로, 혹은 의도하지 않은 채로 인도의 매음굴로 팔려가 성 노예의 삶을 살고 전 세계적으로 따지면 매년 약 50만 명의 어린이들이 성 노예로 거래된다고 하니 실로 놀랄만한 숫자다.  

단돈 300달러에 자신들을 팔아넘긴 아버지나 오빠, 남편, 삼촌들... 그들 때문에 온갖 공포스러운 일들을 겪었던 이들은 그래도 그들을 구하기 위해서 노력하는 이들 덕에 새 삶을 찾기도 한다니 다행스럽다. 이 책은 이런 이들의 증언을 통해 완성되었다고 한다. 그 사실감은 간접 체험이나마 마치 내가 그 일을 겪고 있는 듯한 공포와 수치심을 느끼게 한다.  

이러한 나쁜 고리를 끊는데는 실로 오랜 시간이 걸릴 거라는 생각이 든다. 정의로워야 할 이들(가령, 불법 매매춘을 단속해야 하는 경찰같은...)이 악의 무리와 결탁해서 고인 웅덩이 물이 되어 있으니 그 물을 다 퍼내고 틈을 메꾸기 위한 시간과 노력이 얼마나 많이 필요하겠는가 말이다.  

이 책을 읽으면서 자꾸 욕이 나오려고 했다. 나는 욕을 써 보지도 않았고 할 줄 모르는데도 말이다. 이런 된장 같은 세상이...  

제2, 제3의 라크슈미가 나오지 않기를 바란다.


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클레멘타인의 편지 동화 보물창고 27
사라 페니패커 지음, 최지현 옮김, 말라 프레이지 그림 / 보물창고 / 2010년 10월
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3권의 클레멘타인 시리즈중 두 번째로 만난 책이다. 앞서 읽었던 예능천재 클레멘타인보다도 나는 이 책이 더 맘에 든다. 더 자란 클레멘타인의 멋진 모습이 느껴지면서 아이와 교사 사이에서 오가는 교감이 많은 생각을 하게 한다.  

한창 설쳐 댈 나이, 3학년! 클레멘타인은 드매츠 선생님과의 새로운 규칙에 적응이 되어서 잘 지내고 있었다. 그런데 갑자기 선생님이 이집트 고고학 발굴 프로그램이라는 교사 연수에 교장 선생님의 추천으로 참가 하게 되면서부터 클레멘타인의 힘든 학교 생활이 새로이 시작된다. 드매츠 선생님과는 모든 면에서 다른 임시 담임 선생님은 클레멘타인에게는 힘든 분이시다. 갑자기 만난 이들은 서로의 규칙에 대해 익히지 못하여 서로를 오해하게 된다.  

이 책을 읽다가 갑자기 떠오른 장면 하나, 벌써 5년 전인가 보다. 허승환 선생님이 꾸리시는 '꾸러기들의 지킴이 예은이네'에서 본 글이었던 것 같다. 내 기억이 정확하다면 허승환 선생님이 정기원 선생님이 하신 일을 적으셨던 것 같은데...(정기원 선생님의 학급경영 책은 발령 초기 어리버리했던 나를 참 많이 이끌어 주셨던 굉장한 책이었다.) 정기원 선생님이 만우절날 아이들을 속여 먹었던 이야기였다. 나도 그 상황을 한 번 따라 해 보았는데... 

"얘들아, 오늘 너희들에게 슬픈 소식을 하나 전하게 되었어."(잠시 뜸을 들인다.) 성질 급한 아이들은 1초도 생각지 않고 묻는다. "뭔데요?" "그게 말이야, 이걸 어떻게 말해야 하나... 선생님이 얼마 전에 장학사 시험을 쳤거든. 정말 걸리리라고는 생각도 못 했는데, 그만 그 시험에 걸려서 내일부터 교육청으로 출근을 하라고 하시는구나. 오늘이 너희와의 마지막 수업이란다."  

이 때 아이들의 반응은 어땠을까? (나름대로 상상하시라.) 

다른 선생님들께서는 그 때 날 보고 용기도 대단하다 하셨다. 아이들이 박수치면서 좋아하면 어짤라고... 하시면서 말이다.  

지금 클레멘타인은 이런 당황스러운 상황에 빠진 것이다. 1년을 함께 하기로 약속하셨던 너무나도 마음에 드는 담임 선생님이 개인사정으로 학교를 떠나신단다. 최종선발식에 아이들이 초대되고, 아이들의 편지 낭독을 통해 최종 선발이 이루어지게 되어 있었다. 그 편지의 낭독을 선생님께서는 클레멘타인에게 부탁하신다. 선생님이 떠나시지 않기를 바라는 편지는 아빠와의 약속을 기억해 내고 '미리 생각해 보기'를 한 클레멘타인에 의해 읽히지 않았다. 클레멘타인은 드매츠 선생님이 얼마나 좋으신 분인지를 이야기 하면서 선생님의 최종 선발을 확신했다. 하지만, 결과는 아이들에게는 희소식이었다. 아이들이 자신을 얼마나 원하는지를 안 선생님 또한 최종선발에서 탈락한 것을 다행으로 여기시게 되었다니 반가운 소식이다. 모두에게 말이다.  

이야기 속에는 클레멘타인의 사랑하는 가족들의 이야기도 재미나게 펼쳐진다. 끊임없이 야채의 이름으로 바꿔 불리는 클레멘타인의 어린 동생의 이름을 보는 것도 재미있었고, 단짝동무 마거릿과 그의 오빠 미첼과의 이야기도 재미있었다. 그리고 아빠와 함께 이야기 짓는 것, 엄마에게 선물을 주기 위해서 열심히 노력한 점 등은 이 책을 더욱 흥미롭게 한다.  

사랑할 수 밖에 없는 클레멘타인의 다음 편 이야기가 벌써부터 기대가 된다. 분명 다음 편도 나오겠지?


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다람쥐와 마법의 반지 동화는 내친구 1
필리파 피어스 지음, 햇살과나무꾼 옮김 / 논장 / 2001년 9월
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<<한밤중 톰의 정원에서>>의 작가 필리파 피어스의 작품이라서 구입했다.  

1, 2학년을 위한 동화라고 되어 있는데, 동화집에 들어 갈 만한 단편 동화 하나가 책 한 권이니 읽기는 수월하다. 이야기에 흐르는 권선징악은 아이들의 마음에 잔잔히 남을 것이며 어른인 내게도 긴 여운을 준다.  

숲속의 초록요정에게서 잭이 다람쥐 아내를 얻게 되는 사연. 

잭은 마음씨 고약한 형과 사는 성실한 청년이다. 늦은 밤 밖에서 들리는 이상한 소리를 따라간 잭은 쓰러진 나무에 다리가 깔려 있는 초록 요정을 구해주게 된다. 혼자 걸을 수 없는 초록 요정을 안고 숲으로 들어가자 초록요정의 왕이 잭의 훌륭함을 칭찬하며 반지를 하나 준다. 갓 태어난 다람쥐의 발에 반지를 걸어 주라고 하는데... 어느 날, 여자가 된 다람쥐를 아내로 맞이하게 되는데, 아내의 팔에는 그가 걸어 준 팔찌가 빛나고 있다. 초록요정의 왕이 말한 것처럼 다람쥐 아내 덕에 숲의 비밀을 알게 된 잭은 좋은 물건을 만들어 장에 내다 팔면서 행복하게 살았지만, 동물의 눈빛을 닮은 아내는 사람들의 입방아에 오르내린다.  

잘 먹고 잘 살고 있는 동생을 시기한 맘씨 고약한 형은 동생에게 누명을 씌워 잭을 감옥에 갇히게 하는데, 다람쥐 아내는 남편을 구하기 위해 자신의 팔찌를 초록요정 왕에게 돌려주고 다람쥐의 모습이 되어 감옥 열쇠를 구해 창을 오른다. 댜람쥐 아내와 함께 도망치는데 성공한 잭, 그러나 아내의 모습은 온데간데 없으니 어쩌면 좋단 말인가?  

초록요정 왕은 요정들은 같은 선물을 두 번 하지 않는다 하니 잭은 어쩌면 좋단 말인가? 왕은 잭에게 어깨에 앉아 있을 다람쥐와 곁에 있을 아내 중 하나를 선택 할 기회를 주는데, 잭은 함께 살 아내를 선태하게 된다. 나는 이 장면에서 슈렉의 피오나 공주가 아름다운 공주의 모습이 아니라 괴물의 모습으로 슈렉과의 행복한 시간을 보내었듯, 잭이 다람쥐가 되는 것은 아닐까 생각했다. 하지만, 그건 아니고... 결말은 각자 살펴 보시길.  

잭이 왕에게 반지(나중에 아내의 팔찌가 된)를 선물 받았을 때 집이 보이기 전에 절대로 뒤돌아 보지 말라고 이야기 하는 장면에서 잭이 혹시 뒤돌아 봐서 어려움을 겪게 되지는 않을까 하는 조마조마함도 책을 재미있게 읽게 해 주었다.  

오, 사랑은 아름다워라~ 

그리하여 잭과 아내는 아들딸을 낳고 아주아주 행복하게 잘 살았더라는 이야기~


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기차 할머니 중앙문고 45
파울 마르 지음, 유혜자 옮김, 프란츠 비트캄프 그림 / 중앙출판사(중앙미디어) / 2000년 3월
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혼자 처음 떠나는 여행은 얼마나 조마조마할까? 그것도 2학년 꼬마 아이의 장거리 기차 여행이라니!!! 언니랑 고모집 찾아가면서 버스를 잘못 타서 같은 장소를 돌고 도느라 다리가 무척이나 아팠던 나의 그맘 때가 스쳐 지나간다.  

뮌헨까지 무사히 도착 하기 위해서는 목적지가 같은 이웃을 만나야 하는데, 좀 더 근사하고 멋진 길동무를 원했던 울리는 할머니 짝꿍이 영 마음에 들지 않는다. 하지만, 기차표 검사 중 잃어버린 기차표를 찾지 못해 당황하자 할머니께서 차분하게 찾을 수 있도록 도와 주셔서 마음을 열고 즐거운 기차 여행을 하게 되는데... 

이 책은 단절 된 세대간의 소통을 통해 함께 살아가는 아름다운 우리 사회에 대한 이야기로 해석된다. 책상 위에 놓아 둔 책을 보면서 "나 이거 읽었는데, 이 책 재미있는데..." 한다.  

저학년이 읽기 좋은 동화.


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순오기 2010-09-06 20:23   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
알라딘 서재를 갖기 전부터 독서모임 하면서 동화읽기에 참여한 세월이 십수년이다 보니, 구간은 제법 많이 읽었더라고요. 이 책도 당연히 읽었지만 할머니와 말놀이를 재밌게 했다는 정도로 기억하죠.
서재활동 하면서 다시 보고 리뷰를 쓰는 것도 있지만 그냥 지나치는 것도 있어요. 또 읽은지 오래되면 상세한 내용은 잃어버리고 이미지로만 남아 그때 그때 리뷰를 남기는 게 제일 좋은데, 한 게으름 하다보니 그것도 쉬운 일이 아니고요.ㅜㅜ

희망찬샘 2010-09-07 06:39   좋아요 0 | URL
저도 요즘 읽은 책 무조건 써야 겠다는 강박증에 시달리는데... 어찌 생각해 보니 그럴 필요가 있을까 싶다가도 써 두니 무척 도움이 된다 싶어 계속 쓴답니다.