단 하루만 더
미치 앨봄 지음, 이창희 옮김 / 세종서적 / 2006년 12월
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삶이 내가 원하는대로만 된다면 얼마나 좋겠냐만은 우리의 현실은 뜻대로 되는 일보다 그렇지 않은 경우가 더 많다. 그 경우 대다수의 사람들은 어려운 현실에 맞서 싸우기보다는 심각한 자기 연민에 빠져 허우적대느라 주변을 제대로 살피지 못하고 결국 더 많은 것을 잃어버린다.

이 책의 주인공 '칙' 역시 그런 일반 사람들 중 한 사람이다. 프리미어리그까지 뛴 야구선수(겨우 6주라는 시간뿐이라도)였으나 나이가 들고 은퇴한 뒤 그는 우리 주변에서 흔히 볼 수 있는 중년의 세일즈맨이었다. 그러나 그는 어머니가 돌아가신 뒤 한번의 실패 이후로 그는 심각하게 망가져갔다. 결국 가족에게까지 버림받아 벼랑 끝까지 몰릴 때로 몰린 그는 자살을 결심한다.  그리고 그렇게 찾았던 고향에서 뜻밖에 선물을 받는다. 돌아가신 어머니와의 하루라는 시간을...

몸과 마음에 깊은 상처를 입고 고향에 돌아온 '칙'을, 더이상의 현실이 주는 고통이 괴로워 삶을 포기하려 했던 그를 [자기 연민]이라는 수렁 속에서 구해내고, 그에게 지난 잃어버린 시간들을 되찾아 새로운 삶을 열어준 건 죽어서까지도 그를 사랑한 '어머니'란 존재였다. 그렇다. 그처럼 이 세상에 모든 어머니들은 '칙'의 어머니처럼 신이 지상의 인간들을 전부 돌볼 수 없기에 내려준 이 땅에 천사들이자 최후에 내려주는 마지막 구원의 손길일 것이다.

그가 그녀의 편을 들어주지 않았던 순간조차도 수없이 그의 편을 들어주었던 어머니가, 자신을 위해 죽을 때까지 괴로운 비밀을 감추고 청소부일도 마다 하지 않았고  자신은 오직 '어머니'로만 알았던 그녀는 '폴린'이란 이름의 여자라는 사실을, 못났건 잘났건 이 세상에서 그를 아무런 조건없이 아끼지 않고 사랑해준 유일한 사람이라는 것을 알게된다.  

그렇게 어머니와의 만남으로 과거 그가 지나온 시절들을 되짚어보며 그는 그가 소홀하게 생각했던 잃어버렸던 지난 시간들이 얼마나 소중한 날들이었는지, 그토록 소중하고 사랑하는 사람들을 두고도 정작 그들을 위해 자신의 시간을 쓰지 않고 다른 일들에 더 많이 허비했다는 사실을 깨닫는다. 그리고 그뒤 죽을 때까지 사랑하는 사람들과의 관계를 바로 잡으며 살았다.

별로 어려운 일도 아니다. 그저 하루라는 시간이 내게 주어져 있음을 감사하고, 내 주변에 있는 소중한 사람들을 위해 때론 그 하루를 아낌없이 쓰면 된다. 그렇게 평범한 하루들이 모여 나의 삶이 이루어지는 것이다. 그렇게 나의 인간관계를 점검하고, 나의 삶을 소중히 여기는 것. 그것이 바로 이 책이 내게 준 교훈이 아닐까.


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어릿광대 2007-01-15 00:47   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
에궁...리뷰가 이틀이나 늦어져 버렸내요. 하지만 이렇게 좋은 책을 읽을 수 있어서 너무 행복했던 시간이었어요.^^;
 
처절한 정원
미셸 깽 지음, 이인숙 옮김 / 문학세계사 / 2005년 8월
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잊혀졌던 과거를 현재에 되살려낸다는 것은 참으로 어렵고도 힘든 일이다. 그 점에서 이 책은 참으로 잘 만들어진 작품이다. 대혁명을 통해 인권을 처음(?)으로 주창했던 프랑스의 부끄러운 반인륜적 행위의 한면을 한 가족의 이야기를 통해 제대로 살려냈다.

이야기는 반인륜적 범죄를 저지른 모리스 파퐁의 재판장으로 들어가려는 어릿광대의 사건으로 시작된다. 모리스 파퐁이란 인물은 나치의 꼭두각시 정권이었던 비시 정권하에서 활동하던 사람이었다. 그런 그를 16년이라는 긴 세월에 걸쳐 법정에 세워 결국 그 죄를 끝까지 물게한 프랑스에 감탄할 수밖에 없었다. 우리나라 또한 비슷한 행위를 저지른 친일파 인사들의 청산이 여지껏 제대로 이루어지지 않고 있기에 더욱 그것이 크게 다가오는건지도 모른다.

이 글의 주인공 '나' 는 교사라는 사회적 지위를 가지고 있음에도 주말마다 어릿광대 분장을 하고 무대에서 공연을 하는 아버지의 모습이 부끄럽고도 싫었다. 그런 아버지의 모습에 무언가 자신의 알지 못하는 진실이 있다는 사실만 짐작할 뿐이었다. 그리고 그 진실을 알고 난 뒤 아버지에 대한 그의 생각은 바뀐다. 그렇게 진실이 존재하지 않는다면 희망 또한 없었을 것이다.

그렇다면 '나'의 아버진 왜 어릿광대의 삶을 살았을까? 그의 과거사를 알면 그가 인격적으로 얼마나 대단한 사람인지 알 수 있다. 그의 아버지는 어릿광대를 함으로써 자기 나름대로 양심의 가책을 덜어내려 했고, 인류가 저지른 죄를 용서받으려 했다. 그를 통해 엄청난 죄를 짓고도 자신은 "공복으로서 명령을 따랐을 뿐" 이라며 무죄를 주장하는 모리스 파퐁의 말이 얼마나 어처구니 없는 것인지를 극명하게 대비시켜 보여준다. 세상엔 자신이 저지르지도 않은 일을 사죄하려고 하는 사람이 있는가 하면, 죄를 지어 놓고도 그 사실조차 덮어버리려는 사람도 있으니 이 얼마나 이분법적인 모습인가!  

무엇보다 이 책의 가장 훌륭한 점은 극적인 대반전이라 할 수 있다. 삼촌이 알려준 가족사의 비밀은 전혀 예상하지 못한 또 하나의 감동이었다. 이처럼 운명이란 누구도 짐작할 수 없고, 때론 얼마나 큰 의미를 시사하는지 누구도 알지 못한다. 과거의 기억과 진실은 아프고 참혹할지도 모른다. 그러나 그것이 존재하지 않는다면 미래에 대한 희망 역시 존재하지 않을 것이다.


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퀸즈 하트 6 - Front Line, 완결
정원용 지음 / 청어람 / 2004년 10월
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별 셋을 줄까, 말까 고민했으나 그래도 재미는 있었기에 주기로 했다. 작품성 있는 판타지를 원한다면 그리 권하고 싶지 않다. 시간 죽이기 위해서라면 적극(?) 권하긴 하겠으나 다소 중간중간 솔로 염장 지르는 신도 있으니 그 점을 미리 말해둔다.

제목처럼 여왕, 아니 왕비의 사랑이 스토리 전반을 이루는 로맨스 판타지다. 닭살스럽단 이유로 로맨스 소설을 즐겨보지 않는 내가 로맨스 판타지를 보는 건 참으로 이율배반적이지만 역시 판타지적인 요소가 가미되어 있기 때문이 아닐까 내 나름대로 유추하고 있다. 그래, 솔직히 완결까지 기어코 본 내 자신이 스스로도 놀랍다.

주인공인 아넬리안은 인형같은 외모의 소유자이나 심술 궂고, 성격 좋다는 말은 결코 할 수 없는 천덕꾸러기 왕녀다. 어떠한 일로 타국에 팔려가듯 시집을 가게 되는데 이로인해 강한 힘(권력)을 얻기를 갈망한다. 그리고 남편인 로이드 왕자를 만나면서 그 욕망에 더욱 불이 붙는다.

그런 여주를 뭐라 할 수도 없지만 남주도 만만치 않다. 역시 외모는 볼만하나 무뚝뚝하다 못해 무관심한 책벌레에 체력도 별 볼일 없다. 정비의 소생이나 왕위에 전혀 뜻이 없던 그는 좌충우돌 여주로 인해 황제에 오르니 팔자 한번 기구하다 싶으나 어쩌겠나? 여주에게 반한게 죄지, 뭐.

이렇게 '미스 스트롱' 과 '미스터 플라워' 의 전형적인 모습인 이들의 독특한 사랑방정식이 참 재밌다. 특히 자신이 사랑하는 사람을 지키기 위해 직접 전장도 마다하지 않고 달려가는 여주 아넬리안을 보며 진정 사랑하는 여자는 세상에서 막을자가 아무도 없는 최강의 존재라는 걸 깨달았다. 꽃처럼 연약한 여자를 강철처럼 강하게 만드는 사랑의 힘은 정녕 위대하도다.


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보시니 참 좋았다
박완서 지음, 김점선 그림 / 이가서 / 2004년 2월
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박완서씨를 보면 참 대단하다란 생각이 먼저 든다. 나이 40이 넘어서 글을 쓰는 작가가 되었고, 이제는 국내에 널리 알려진 원로 작가 중 한사람이라니...존경할 수밖에 없다. 제법 다작을 하신 분이라 [그 많던 싱아...]와 [그여자네집] 이렇게 두권의 책을 통해 접할 수 있었지만 동화를(그것도 단편을) 쓰셨으리라곤 상상조차 못했기에 이 책을 접하고는 놀라움을 감출 수 없었고 한편으론 그녀의 새로운 모습을 발견해 즐겁기도 했다.

서문에서 작가 스스로 밝혔듯이 이 책은 청소년과 젊은 엄마들을 주 독자층으로 겨냥하고 쓴 글의 일부라고 한 것처럼 그 내용은 쉽고 재밌었다. 그러나 정반대로 내게 많은 생각할 꺼리들을 주었다. 총 8편의 동화가 실려 있는데 그 중 가장 기억에 남는 3편의 이야기들을 짤막하게나마 내 나름대로 정리해 보겠다. 

우선 [찌랍디다] 는 조선시대라는 배경 속에서 일찍 조혼(어린신랑&어른신부)하는 풍습에 대해 한 신부의 시댁에 대한 통쾌하고 재치있는 행동이었는데 이것은 '남아선호사상', '가부장제도' 에 대한 여성의 소리없는 반항이라고 할 수 있다. 남자와 같은 재주가 있음에도 그 능력을 제대로 발휘하지 못하고 그릇된 풍습에 일생을 저당 잡힐 수밖에 없는 그 시대의 여성들을 생각하며 마음 한편으로는 못내 씁쓸했다.

[굴비 한번 쳐다보고] 는 지독한 자린고비의 세 아들에 대한 이야기였는데 그는 자식들에게 많은 재산을 남겨 주었지만 정작 그보다 더 중요한 것을 주지 못해 그 아들들의 인생을 헛되게 낭비하게 만들었다. 자신들이 원하는 것을 하려해도 그들은 모자람을 느낄 수밖에 없었고 그로 인해 큰 실패를 경험했다. 그렇게 세상엔 물질(돈)보다 더 중요한 것(경험, 감정 등등)이 많다는 것을 말해주고 있었다.  

마지막으로 [산과 나무를 위한 사랑법] 은 한 고장의 산이 관광객과 산을 보호하잔 사람들로 인해 큰 몸살을 앓고 한 선생과 제자가 그에 대해 논의를 하는 내용이었다. 이 두 사람의 대화는 자연을 어떻게 사랑해야 하는지를 알려준다. 사람은 살기 위해 끊임없이 자연과 대적해야만 하지만 결국 사람과 자연은 하나의 공동운명체라는 것을 잊지 말아햐 한다고. 그러나 자연의 마음을 모르는 사람들이 보호라는 목적으로 많은 잘못을 저지르고 있다고. 그렇게 사람이 살기 위해선 제대로 자연을 사랑하는 방법을 배우고 알아야 한다는 걸 깨달았다.

이렇게 작가는 8편의 짧은 동화를 통해 내게 참으로 많은 말을 했다. 그리고 이를 통해 난 작지만 아주 소중하고도 중요한 삶의 이치들을 깨닫게 됐다. 보시니 참~ 좋았다. 


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세상은 언제나 금요일은 아니지
호어스트 에버스 지음, 김혜은 옮김 / 좋은책만들기 / 2002년 11월
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지구상엔 수많은 사람들이 살고 있고, 그 사람들 수만큼 다양한 삶의 방식이 존재한다. 아무리 그 사람 하는 행태가 마음에 안 들어도 "이봐, 당신! 진짜 그렇게 막 살아도 되는 거야?" 라는 둥 그의 삶에 관여할 권리는 누구도 없다. 그러나 호어스트, 이 사람은 정말 잔소리라도 퍼붓으며 관여하고 싶어진다. 아니, 제대로 된(내 기준에서) 인간으로 만들고 싶은 욕구가 새록새록 생긴다. 물론 그에게 받아 들여질 거란 생각은 눈곱만큼도 들지 않지만.

호어스트는 이렇게 게으르다 못해 귀차니즘에 허우적대는 사람도 세상에 존재하다는 새로운 사실을 내게 보여 주었을 뿐만 아니라 남들이 보기엔 엉망인 듯 보이는 삶을 살면서도 저리 당당하고도 확고하면서 유쾌할 수 있다는 놀라운 사실을 알려 주었다. 어떤 면에서 보면 그는 진정 대단한 사람이었다. 그것이 좋은 쪽이라고는 자신있게 말할 수 없음에도.

얇고 다소 실속 없단 느낌을 받을 수도 있는 이 책은 보는 내내 나를 유쾌하게 만들었다. 제멋대로에 한심하게 보일 수 있고, 거기다 존재하는 것만으로도 주변에 민폐라 할 수 있는(페트부인과 이웃남자의 입장에서 보면) 사람이지만 타고난 유머와 긍정적인 마인드의 소유자였다.  그래서 밉지 않았다. 오히려 운도 지지리 없고 머리가 벗겨진 그가 사랑스럽게 느껴지기까지 한 걸 보면 내 눈에 콩깎지가 씌인도 단단히 씌인 거겠지.

개인적으로 그를 본받고 싶은 마음도 있다. 어차피 한번 왔다 가는 세상인데 좀 더 이기적이라도 즐겁게 살다 가야 하지 않겠는가. 적어도 호어스트 그는 자신이 하고 싶은대로 하며 자유롭고 여유롭게 살아간다. 또 유쾌하게 삶을 즐길 줄도 안다. 주변의 시선에 늘 자유롭지 못하고 얽매이고, 제대로 즐길 줄 모르는 한심한 나로서는 그가 무척 부럽다. 아니, 그처럼 살고 싶기도 하다. 물론 그로 인해 남을 괴롭게 하면 안되겠지만.

세상은 언제나 금요일은 아니다. 늘 유쾌하고 즐겁기만 한 것도 아니다. 그러나 그렇게 만들려고 스스로 노력할 수는 있다. 평범한 일상도 얼마든지 특별하게 변화할 수 있다. 난 내 나름의 방식으로 나만의 작은 즐거움을 찾아야겠다. 지루한 나의 일상 속에서.


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