사랑의 역사
니콜 크라우스 지음, 민은영 옮김 / 문학동네 / 2020년 6월
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이런 표지는 언제나 매혹적이다. 그리고 김연수의 추천까지. 나는 왜 이리 김연수 작가의 추천에 목을 매는가, ㅎ
나만 몰랐던 작가에서 이제는 나도 아는 작가가 되는 순간이다.

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요즘 애들, 요즘 어른들 - 대한민국 세대분석 보고서
김용섭 지음 / 21세기북스 / 2019년 4월
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요즘 애들을 걱정하지도 깎아내지도 마라, 그리고 두려워하지도 마라! 모르면 두려움부터 생기게 마련이다. 그리고 요즘 어른들을 미워하지 마라. 그들의 행동과 선택에도 이유가 있다. 이해가 없으면 오해를 낳고, 차이가 켜져 갈등을 낳고, 이는 결국 세대 전쟁까지 부를 수 있다. (프롤로그 중에서)

나는 시류에 편승하는 속도가 느린 편이다. 그러니까 빠르게 변화하는 세상에 적응하려고 열심히 노력하지 않는다는 말이다. 꼭 필요한 것들은 따라 하지만 그렇지 않은 경우에는 내 속도를 유지한다고 할 수 있다. 그런데 이런 나의 성향을 이 책 내용의 설명을 보니 조만간 나는 꼰대에 속할 가능성이 높아 보여 당황스러웠다.

저자는 현시대를 살아가는 세대를 꼼꼼하게 분석한다. 다양한 통계과 그것을 분석하여 정확한 현재의 모습을 보여준다. 100세 시대에 도래했고 노인의 인구는 급증하며 연금이나 복지 정책의 한계를 체감하는 날들이다. 하나의 정책이 법으로 정해져 현실에 적용될 때까지 저마다의 세대의 입장을 다르고 그들의 표를 생각하며 눈치를 보는 정치인들의 속내까지 볼 수 있다. 나이별, 세대별로 요즘 애들, 요즘 어른들로 구분해 그들의 과거와 현재, 그리고 서로에게 미치는 영향을 살펴본다. 현재 우리나라의 다방면에서 가장 활약을 보이는 세대는 밀레니얼 세대, 영포티다. 10대 후반과 20대, 과거에 X세대(신세대)로 불렸던 40대라는 말이다. 그들의 행보를 알면 경제, 정치, 문화의 동향을 할 수 있다는 말이다.

책은 요즘 애들과 요즘 어른들을 나누어 그들의 가치관, 생활방식을 이해하기 위한 질문을 던진다. 밀레니얼 세대 신입사원은 왜 힘들게 들어온 회사에 사표를 쓰는가, 밀레니얼 세대는 왜 혐오에 빠졌는가, 왜 X세대는 영포티가 되었는가, 나이가 들면 무조건 꼰대가 되는 걸까. 이처럼 세대를 설명하는 방식의 12가지 큰 질문 아래 구체적인 질문을 더해 세대를 알아가도록 한다. 책 한 권으로 시대를 읽기에 충분하다. 거기다 내 부모 세대, 다음 세대가 추구하는 삶의 가치를 들여다볼 수 있었다.

책을 읽으면서 젊은이들과 주변의 아는 이들이 쉽게 이직하고 쉽게 퇴사하는 이유를 조금 알 것 같기도 했다. 1인당 국민소득이 3만 달러인 시대에 살지만 과거와 비교하면 요즘 애들이 정말 힘들다는 걸 인정한다. 대학 진학과 동시에 학자금 대출이 시작되고 취업도 어렵다. 빚과 함께 시작한 사회생활은 합리적이라 할 수 없는 상황의 연속이다. 모든 게 수직적인 회사 분위기, 강압적인 회식 문화만 언급해도 그렇다. 누군가와 경기를 해야 하는 골프가 아닌 혼자서 자유롭게 즐기는 서핑의 비교도 흥미로웠다. 골프를 싫어가는 게 아니라 그곳에 가면 기성세대가 있기 때문이다. 그럼에도 책을 읽으면서 나는 밀레니얼 세대에게 놀라지 않을 수 없었다. 특히 10대와 20대가 페이스북에 부모와 상사가 친구를 신청하자 그곳을 떠났다는 것과 틀니를 딱딱거린다는 말로 노인세대를 비하하는 ‘틀딱’ 의 등장은 참담한 마음까지 들었다. 무조건 노인을 공경해야 한다는 말, 그들의 말에 수긍해야 한다는 의견에 동의하는 건 아니지만 불편한 마음이 드는 건 어쩔 없었다. 그만큼 나와 그들 간의 간극이 크다는 것이다.

세대를 규정하는 기준은 태어난 시점과 그들의 힘이 드러난 시점이다. 하지만 한 번 규정되었다고 해서 세대의 속성이 그대로 굳어지는 것은 아니다. 사람은 계속 나이를 먹고, 그에 걸맞게 진화한다. X세대를 1990년대 신세대로만 기억해선 안 되는 이유다. 진화된 모습으로서의 영포티로 X세대를 다시 봐야 한다. (196쪽)

시대가 원하는 세대로 변할 수밖에 없어 영포티는 젊어지려 한다. 과거에 40대는 중년의 표상이었지만 현재는 여전히 청춘이라 불린다. 결혼 여부를 떠나 가장 왕성한 활동을 하고 경제력을 지녔기에 그들을 공략하는 시장이 점점 더 커진다. 뉴식스티도 마찬가지다. 베이비붐 세대로 일선에서 은퇴를 했지만 새로운 영역에서 활발하게 활동하는 이들을 시대는 주목한다. 부모를 모시고 자녀를 키우느라 노후 대책이 없는 세대, 그들이 일자리를 원하는 건 당연하다. 그런데 일부 젊은 층에서는 그들의 자신의 일자리를 빼앗다고 말한다. 그분이 내 할머니 할아버지라도 그런 말을 할 수 있을까. 무조건 노인의 편에 들려는 건 아니다. 동시대를 살아가는 다른 세대를 이해하는 노력이 필요하다는 거다.

과거와 현재, 미래는 늘 공존한다. 과거를 살았던 사람과 현재를 살아가는 사람, 미래를 살아갈 사람이 동시에 공존하기 때문이다. 시대를 세대를 낳고, 세대는 시대를 낳는다. 그리고 모든 세대는 태어난 시점이 아니라 현재 시점을 동시에 살아간다. 서로 다른 환경에서 나고 자란, 서로 다른 이해관계와 가치관을 가진 이들이 서로 얽혀서 살아가는 게 현실이다. 그러니 서로에 대한 이해가 적을 수록 갈등은 커질 수밖에 없다. (298쪽)

가족 간에도 서로 입장 차이가 있다. 그러니 세대 간 갈등은 당연한 일이다. 그러나 당연하다고 해서 갈등을 이용하고 방관해서는 안 될 것이다. 하나의 창구만을 고집하는 일방적인 소통이 아니라 조금 더 가까이 다가가려는 마음, 그것은 나와 다른 세대에 대한 관심과 노력에서 시작된다. 나의 가장 가까운 세대를 알고 싶다면 이 책에 기대해도 좋다. 현실적인 조언과 답을 얻을 수 있으며 숨겨졌던 자신의 속마음도 읽을 수 있을 것이다.


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서니데이 2020-06-10 17:53   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
세대간 차이는 예전에도 있었겠지만, 앞으로는 더 커질 지도 모르겠어요.
사회의 변화속도가 점점 더 빨라지는 것 같거든요.
잘 읽었습니다.
자목련님, 좋은 저녁시간 되세요.^^

자목련 2020-06-11 11:13   좋아요 1 | URL
네, 점점 더 커지는 것 같아요. 그래서 좀 서글퍼지기도 하고요.
비가 내린 후라서 그런지 더위가 주춤하네요. 시원한 하루 보내세요^^*
 
그녀, 클로이
마르크 레비 지음, 이원희 옮김 / 작가정신 / 2020년 6월
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어떤 사회이든 구성원은 다양하다. 저마다의 개성과 사연이 있다. 하나하나 특별한 삶이다. 그러나 그 특별함을 색안경을 끼고 보는 이들이 있다. 잘 알지 못했을 때, 알려고 하지 않았을 때 그렇다. 한 아파트 같은 층에 사는 옆집에 대해서도 마찬가지다. 나 역시 그러하다. 눈 인사를 할 정도뿐 더 가까이 다가가기가 어렵다. 택배가 잘못 배송되었을 때에나 벨을 누른다. 이사 온 후 오랜 시간이 지났음에도 무언가 공유할 게 없다. 점점 개인화가 되는 사회, 모든 게 자동화되고 온라인으로 해결할 수 있는 세상, 그 뒤에는 삭막하고 쓸쓸한 기운이 감돈다. 부정할 수 없는 현실이다. 그래서 이런 이야기가 더 끌렸는지도 모르겠다. 수동으로 작동되는 엘리베이터가 있는 아파트라니. 과연 가능한 일인가? 


맨해튼 5번가 12번지에 그런 아파트가 있다. 9층을 오가는 엘리베이터는 오직 승무원의 작동으로만 움직인다. 세대별 호출에 따라서 승무원 디팍은 엘리베이터를 운행한다. 그는 39년 전 인도를 떠나 미국에 왔다. 그는 자신의 일에 최선을 다하며 매우 만족하며 아내 랄리와 살고 있다. 그를 대하는 고급 아파트의 입주민 모두에게 만족하는 건 아니지만 말이다. 5번가 12번지의 9층 아파트에는 다양한 입주민이 살고 디팍은 그들의 성향을 잘 안다. 앵무새를 키우며 혼자 사는 노부인은 친절하고 매일 술에 취해 귀가하는 남자는 현관문을 열어줘야 한다. 어디든 항상 붙어 다니는 프랑스 부부, 외국인을 혐오하는 표정을 숨기지 않는 칼럼니스트와 9층에 사는 하반신 장애를 가진 클로이와 교수 아버지까지. 매일 엘리베이터를 다고 내리는 그들과 디팍 사이에 어떤 문제가 발생한 것일까? 그렇다면 『그녀, 클로이』란 제목 속 클로이와는 어떤 사이일까. 어쩌면 이런 짐작을 할 수도 있다. 뉴욕 맨해튼의 고급 아파트에서 과연 무슨 일이 벌어진 것일까?


마르크 레비의 『그녀, 클로이』는 수동 엘리베이터가 작동하는 특이한 아파트를 배경으로 그 안에서 살아가는 사람들의 이야기다. 디팍은 어쩌다가 미국으로 떠나왔는지, 소설의 제목인 동명인 클로이에게는 어떤 사연이 있을까? 매일 반복적으로 엘리베이터를 조작하는 디팍의 일상에 비친 그들의 이야기. 그리고 인도 뭄바이에서 온 디팍의 처조카 산지와 클로이의 만남까지 다채로운 이야기가 시작된다.


인도에서 스타트 업 기업의 대표인 산지는 투자를 받기 위해 뉴욕에 왔다. 처음 만나는 고모와 고모부에게 인사만 전하려 했지만 고모의 배려는 거절하지 못한다. 고모 랄리의 집에서 머물면서 투자자와 미팅을 갖는다. 이쯤에서 우리는 궁금하다. 클로이와 산지는 어떻게 만나게 될까. 클로이는 오디오 북 성우의 오디션으로 바쁘다. 누구의 도움도 받지 않고 휠체어를 타고 당당하게 자신의 삶을 살아간다. 그녀에게 어떤 상처와 아픔이 있을 거라고는 상상할 수 없을 정도로. 우연히 공원에서 만난 남자 산지를 자신의 아파트에서 다시 만날 줄은 몰랐을 것이다. 그녀가 거기 있기에 산지가 그곳으로 갔다는 사실도 말이다.


맨하튼 5번가 12전의 아파트의 엘리베이터 승무원은 디팍과 야간 근무자 리베라 둘이다. 리베라가 사고로 입원을 하면서 산지가 디팍을 도와 임시로 운전을 하게 된다. 낮에는 투자자를 만나 사업 설명을 하고 밤에는 승무원을 하는 것이다. 아파트 주민 일부는 이 기회에 엘리베이터를 자동으로 바꾸기를 원하며 그동안의 디팍의 수고를 무시한다. 디팍을 존중하는 건 클로이와 교수, 노부인 정도로 대세는 자동화로 흐른다. 디팍은 남은 기간 자신의 임무를 다하고 산지도 그러기를 원한다. 그러니까 디팍은 유종의 미를 거두고 싶은 것이다. 클로이는 아파트에서 산지를 보고 놀라면서도 반갑다. 다른 이들과 다르게 자신을 대하는 그의 태도에 자꾸만 눈이 간다. 그가 어떤 사람인지 궁금하고 왜 이곳에 왔는지도. 보이는 게 상대의 전부는 아니지만 보이는 것 역시 그 사람의 일부이기 때문이다. 


“왜 엘리베이터 운전을 했죠?”

“당신을 쫓아다니지 않고 밤마다 가까이에 있으려고. 당신은 사람들이 당신의 휠체어만 본다고 확신했고, 나 역시 두려워할 만한 충분한 이유들이 있거든요.”

“뭐가 두려운데요?”

“나는 아무것도 주장하지 않았는데 당신이 내 말을 믿지 않았으니까요.” (315쪽)


매일 같은 자리에서 일하는 이들을 생각한다. 디팍의 수고는 우리 주변 그 누군가의 그것과 같다. 클로이의 휠체어 역시 그러하다. 호기심과 관심의 대상이 아닌 있는 그대로의 클로이의 삶을 지켜본 디팍과 산지처럼 그런 존중이 필요하다. 그녀가 직접 자신에게 일어나 일을 이야기할 때까지 기다려야 한다. 소설 속 그녀가 아주 천천히 말해주는 건 아마도 그런 이유가 아닐까 싶다. 모두가 궁금하지만 섣불리 묻거나 판단을 내리는 일은 그 자체만으로도 상처가 되니까. 그래서 이 소설은 따뜻하고 아름답다. 인도에서 온 산지를 향한 클레이의 시선, 휠체어를 타는 그녀를 바라보는 산지의 진심이 서로를 빛나게 만드니까. 


적절한 유머와 적절한 재미, 거기다 감동까지 갖춘 완벽한 소설을 만나는 일은 즐겁다. 『그녀, 클로이』가 그런 소설이었다. 서로 다른 이들이 모여 사는 맨해튼 5번가 12번지, 그 안에서 펼쳐지는 마법 같은 이야기. 당신이 기다렸던 감동을 전해줄 것이다.


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언유주얼 an usual Magazine Vol.8 : Out 퇴근 퇴사 퇴짜
은유 외 지음 / 언유주얼 / 2020년 5월
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읽는 즐거움이 부담으로 다가올 때가 있다. 읽고 뭔가를 기록해야 한다는 것. 처음에는 자발적인 기록이 되었는데 언제부턴가 즐거움이 아닌 의무로 전락되었다. 그런 경우 글에는 자유로움이 사라진다. 감정도 사라진다. 그걸 느낄 수 있는 건 나 자신뿐이다. 「언유주얼」8호를 읽으면서 그런 생각이 들었다. 자유로운 글을 쓰고 자유롭게 사는 삶. 그러니까 주체적인 삶 말이다. 어쩌면 이번 호의 키워드가 퇴근, 퇴사, 퇴짜라서 그랬을지도 모르겠다. 퇴근의 즐거움, 퇴사의 후련함, 퇴짜의 상처라고 말할까. 직장인이 출근과 동시에 가장 바라는 시간은 퇴근일 것이다. 끝까지 자리를 지키는 상사는 얼마나 얄미울까. 일정한 출퇴근이 없는 프리랜서에게 퇴근 시간은 정해진 것일까. 잡지의 특성상 글과 그림, 사진, 만화, 다양한 필진의 작품을 만날 수 있었지만 가장 먼저 챙겨서 본 건 역시 활자였다.


에세이와 짧은 소설을 읽는 일은 즐거웠다. 키워드와 상관없이 편하게 다가오는 글. 어쩌면 퇴근, 퇴사, 퇴짜에 익숙해졌기 때문은 아닐까. 은유 작가가 말하듯 쓰지 않아도 어디를 가든 노트북을 챙기고 항상 잠들기 전까지 머릿속에서는 원고 걱정을 하는 게 프리랜서의 숙명일 것이다. 업무에 대한 전화나 메일을 무조건 수용할 수 없어 고민하는 이라면 이랑 작가처럼 메일 관리자를 두는 일도 괜찮을 듯하다. 그 메일 관리자가 또 다른 자신이라는 건 모두가 아는 비밀이겠지만 말이다.


퇴짜의 경험은 고백으로 시작된다. 사실상 거절은 얼마나 힘든 일인가. 그러면서도 유연하고도 완곡하게 거절하는 방법을 알고 싶다. 나를 좋아하는 누군가에게 정중하게 고마움 마음이지만 현재의 사이로 만족하며 지내자는 말은 상대에게 가장 아픈 답이 된다. 반대의 경우라면 표정 관리를 해야 하고 튀어나오는 진심을 숨겨야 한다. 타인에게 선택받아야 하는 배우의 시선으로 퇴짜를 말하는 최희서의 인터뷰에서는 진솔함이 전해졌다. 원하는 배역을 선택할 수 있기까지 수많은 퇴짜가 받아들이는 일이 배우를 성장시키는 원동력은 아니었을까.


배우가 오디션을 봐서 떨어지는 건 너무나도 당연한 일이라는 것을 알게 되었어요. 그렇기 때문에 퇴짜를 오로지 자신의 탓으로 돌리지 않는 것이 중요하다고 생각해요. 퇴짜 한 번에는 너무나도 많은 이유가 있으니까요. 불안감을 이길 방법은 없어요. 받아들이고 함께 공존하는 게 살아가는 방법이라고 생각해요. (100쪽)


매일 글을 쓰는 이슬아의 글과 일기를 쓰고 춤을 출 때만 숨을 쉴 수 있다는 시인 문보영의 글을 읽으면서 나를 살게 하는 건 무엇일까, 그것을 위해 나는 어떤 노력을 하는지 지난 삶을 돌아본다. 때로 무기력하게 보낸 시간과 무작정 읽기만 했던 시간을 지나 지금 현재의 나는 무엇을 원하는가.


누군가의 퇴근길을 포착한 사진에서 고단함이 전해진다. 그가 아무런 구속 없이 편하게 쉴 수 있는 공간으로 얼른 돌아가길 바라는 마음이 간절하다. 수없이 접속하는 인터넷 세상과 이별하고 가만히 취할 수 있는 그림과 사진들은 그 자체만으로도 말 없는 위로가 된다. 그리고 한동안 떠나지 않을 것 같은 이런 태도를 취하라는 오찬호의 글. 어떤 상처도 주지 않고 받지 않는 그런 거절. 군더더기를 뺀 담백하고 솔직하게 전달하는 일. 그게 가장 최선일 것 같다.


괜한 말들이 섞이지 않는 무미건조한 거절, 딱 그것만 하시면 됩니다. (137쪽)


살아가는 동안 얼마의 퇴근과 몇 번의 퇴사와 퇴짜가 남았을까. 그런 불안과 두려움을 안고 산다면 하루를 견디는 것도 어렵다. 때로는 아무것도 생각하지 않고 아무 계산도 없이 그냥 사는 게 가장 현명하다. 퇴근과 동시에 출근을 걱정하지 말고 퇴근한 당신은 맘껏 즐기고, 퇴사한다고 세상이 무너지지 않으니 원하는 방향으로 계속 가는 용기를 쌓아가길. 누군가 퇴짜의 경험으로 주눅 들고 도전하지 못한다면 나를 알아보지 못한 상대의 안목이 너무 낮다는 것만 기억하길. 그리고 이렇게 다채로운 볼거리, 읽을거리의 잡지로 시선을 돌려봐도 좋겠다. 내 맘대로 골라읽는 재미가 쏠쏠하다.



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딱히 읽고 싶은 책이 없다. 읽어야 할 책이 있고 읽고 있는 책이 있어서 그렇기도 하다. 읽고 있는 책에 만족하고 있다는 말이기도 하다. 그러다 문자와 알림으로 내가 읽고 싶은 책이 이 작가의 책이었구나 생각했다. 알림 서비스를 등록했기에 그런 문자와 메일이 도착했다는 걸 알면서도. 


그리고 내가 발견하지 못한, 아니 관심을 갖지 않았던 작가에 대한 글을 천천히 읽었다. 개정판이라는 건, 이미 충분한 검증을 받은 소설이라는 것. 거기다 추천 작가의 글까지. 아, 나는 왜 이리 추천 작가의 글에 약해지는가. 그 작가가 내가 좋아하는 이라는 건 말하지 않아도 다 아는 사실. 아무튼 뭔가 새로운 자극이 필요한 날들이다. 그런 면에서는 이런 잡지를 읽는 것도 하나의 방법이다. 다양한 필의 글, 골라 읽는 재미가 있을 듯하다. 


여름의 시작되는 날들에는 해야 할 것들이 많아진다. 제습기와 선풍기를 꺼내고, 올해는 얼마나 에어컨을 틀어댈까 미리 걱정도 하고. 냉면과 비빔면을 쟁여 두고 있어야 하지 않을까 하는 달콤한 걱정까지. 그나저나 나는 언제나 조금 더 성실한 독자이고 싶은데, 늦은 밤까지 책을 읽는 날들이 줄어든다.


몸이 이끄는 대로 잠들고 몸이 이끄는 대로 일어나고 몸이 이끄는 대로 일한다. 가장 자연스러운 현상일지도 모르는데 한 번씩 몸을 지배하고 싶기도 하다. 한계에 도전하는 거창한 그런 게 아니라 몸과 대화를 한다고 할까. 여하튼 내 마음을 몸이 좀 알아주면 좋겠다. 













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