<유정천가족>을 읽고 리뷰해 주세요.
유정천 가족 작가정신 일본소설 시리즈 24
모리미 토미히코 지음, 권일영 옮김 / 작가정신 / 2009년 11월
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품절


'유정천 가족'은 인간과 텐구, 너구리가 함께 공존하는 세상을 보여준다. 더구나 주인공은 인간이 아닌 너구리 가족의 삼남 너구리이다. 너구리계에서 위대하고 유명했던 아버지 너구리가 인간들에 의해 냄비 너구리가 된 채 세상을 떠나고 남겨진 형제 4 명이 어머니와 함께 살고 있다.  하지만 형제 중 그 누구도 위대했던 아버지를 따라가기에는 역부족인 듯한 면모를 지닌다. 첫째 형은 책임감 강하고 신중하지만 결정적인 순간에 약해지는 면을 지녔고 둘째 형은 모든 면에서 소극적이고 제대로 마치지 못한 성격을 지녔는데, 급기야 너구리에서 개구리로 변신하여 우물 속에서 히키코모리가 되었다. 주인공인 셋째는 매사에 심각한 것 없고 놀고만 싶은 보헤미안 스타일의 너구리이다. 사람들과 어울리기 좋아하고 변신에 재능을 지닌 인물이다. 막내 너구리는 아직 어리고 매사에 실수가 많은 소년 너구리이다. 그들은 급작스런 아버지의 부재로 제 갈 길을 잃은 채 방황하게 되고 아버지의 적인 삼촌 너구리 집안의 공격을 받게 되면서 아버지의 의문 투성이었던 죽음에 대해 알게 된다. 부실해 보이기만 했던 형제들이 어떻게 어머니를 중심으로 단합되고 문제를 해결하는 지를 보여주는 이야기이다. 

교토 명문가 너구리 가문의 이야기를 그들의 괴짜 스승인 텐구 아카다마와 스승이 사모하여 텐구로 만들기 위해 정성을 다했던 인간 여성 벤텐을 통해 유쾌하고 통쾌한 이야기들을 판타지로 만들고 있다. 인간 여성 벤텐에게 배신당한 채 위엄있던 텐구 자리에서 물러나 초라하게 살고 있는 아카다마 스승과 위대했던 스승에게 훈련받아 텐구보다 더 텐구다움을 얻게 된 인간 여성 벤텐의 애증의 관계도 흥미롭다. 아버지의 바보의 피를 이어받은 네 명의 형제들의 아버지 죽음에 대한 진실을 알게 되고 히키코모리가 될 수밖에 없었던 작은 형의 가슴 아픈 이야기를 통해서 진정한 가족애가 무엇인지를 유쾌하게 보여주는 즐거운 이야기이다. 

작가의 전작을 읽어보지 못한 상태에서 읽은 교토 너구리 판타지 이야기는 쉽게 읽히고 재미있었다. 일본에서 너구리에 대한 애정은 애니메이션에서도 잘 나타난다. 유독 착하지만 말썽꾸러기인 변신에 귀재인 너구리에 대한 캐릭터는 익히 친숙하게 다가온다. '유정천 가족'에서 각기 다른 성격을 지닌 형제들이 기울어져 가는 가문에 대한 책임감과 아버지의 죽음에 대처하는 모습 등은 따뜻한 감동을 준다. 또한 텐구보다 더 지독하게 두려운 존재가 되어버린 인간 여성 벤텐의 모습에서는 섬뜩함과 동시에 슬픔이 느껴져 이야기의 흥미를 더 해준다. 깊어가는 밤에 유쾌하게 읽을 수 있는 교토 너구리 판타지 이야기이다. 읽는 동안 따뜻한 마음과 가족애를 느낄 수 있다.


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<아사의 나라>를 읽고 리뷰해 주세요.
아사의 나라
유홍종 지음 / 문예출판사 / 2009년 11월
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절판


고구려,백제, 신라의 영토 다툼에서 사라져 간 비운의 나라 '제 4의 제국 가야'의 공주 아사와 신라의 장군 설오유의 슬픈 사랑을 담고 있다. 강대국이었던 백제와 신라 틈에서 가야국은 선택을 해야했고 그 선택으로 인한 고충과 끊임 없이 독립을 꿈꾸었던 가야인들의 열망을 가야국 공주 아사의 관점에서 바라 본 소설이다.  

역사 속에서 잊혀져 가고, 잘 알지 못했던 '제 4의 제국 가야'에 대해서 급변하는 국제 정세 속에서 적응을 하고 살아 남는지, 적응하지 못하고 밀려나 국가의 존재를 위태롭게 하는지의 정치권력의 문제와 나라 간의 영토 전쟁, 궁의 안방 권력투쟁등은 혼란스러웠던 삼국시대와 쓰려져 가는 가야국의 모습을 극대화 시켜 보여주고 있다. 더구나 한때 고구려와 강대국의 위세를 떨쳤던 백제의 몰락은 패국의 비참한 모습과 아사를 통해 보여준 왕권에만 눈이 먼 왕비 은고, 백성들의 고충은 생각하지도 않고 자신들의 권력다툼에만 정신이 없는 간신들의 다툼 속에서 절절히 보여준다.  

가야의 왕녀로 아사는 신라의 보호령 아래서 신라 장군 설오유를 만나 불꽃 같은 사랑을 하게 되고 석달 간의 사랑에 전부를 걸게 된다. 그의 아이를 가진 채 백제 의자왕의 후궁이 된 아사는 언제 다시 만나게 될지 모르는 설오유 장군과의 재회를 꿈꾸며 아이를 위해 탈출을 감행하게 되고 그들의 운명은 또 다시 나락으로 빠지게 된다. 엄마 아사에게서 딸 사비로 이어지는 여인들의 아프고 서글픈 사랑과 인연의 끈은 이어지고 거대한 역사의 소용돌이 속에서 개인사는 스러져가기만 한다.

픽션과 논픽션이 어우려져 있는 '아사의 나라'는 거대한 역사 속에서 개인사가 어떻게 표현되고 그들의 삶이 자신들의 의지와는 상관 없이 붕괴가 되는지에 대한 생각을 하게 한다. 나라의 국력에 따라 재 편성되는 정세는 여전히 반복적으로 되풀이 되고 있고 그 정세 속에 개인사는 이리저리 흔들리게 되는 것 같아 공허하고 부질없다는 생각이 들기도 한다. 하지만 그러한 모든 역경 속에서도 아사와 사비, 그리고 많은 또 다른 아사와 사비에 의해 세상은 다시 힘을 내어 움직일 거라는 생각 또한 해보게 된다. 각자의 개인사가 모여 거대한 역사를 이루는 거라는 기대를 하면서 말이다.  

잘 알지 못하고 지나갔던 가야국의 역사와  삼국 간의 관계를 소설 속에서 이해하기 쉽게 해주었고 그 거대한 역사 속에서 개인들의 모습이 어떻게 변모하고 이어져 오는지를 보여준 소설이라 흥미로웠다. 하지만 아쉬움이 남기도 한 소설이기도 했다. 아사와 설오유의 슬픈 사랑과 독립을 꿈꾸었던 가야인들의 이야기가 얼핏 역사 속 사실 이야기에 묻혀서 큰 공감을 끌어내지 못한 것 같아 아쉬움이 남았다.


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<좋은 이별>을 읽고 리뷰해 주세요.
좋은 이별 - 김형경 애도 심리 에세이
김형경 지음 / 푸른숲 / 2009년 11월
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좋은 이별이란 무엇일까? 과연 좋은 이별이란 있는 것일까 하는 의문을 가진 채 책을 읽기 시작했다. 이별이란 아무리 아름답게 포장을 해도 슬프고 마음 아픈 것이 아니던가 하는 삐딱한 생각을 하며 읽기 시작했던 난 부끄러워졌다. 항상 좋은 만남을 기대하면서 좋은 이별에 대해서는 별 다른 생각을 해보지 않았구나 하는 생각이 들었다. 첫 만남은 그렇게 중시하면서 사랑하는 사람과의 마지막 만남인 '이별'은 그저 슬프고 고통스러워서 피하고만 싶은 일이라고만 생각했구나 하는 마음이 들어 다시 만남과 이별에 대해서 되돌아보게 되었다. 김형경 작가의 '좋은 이별'을 통해서 말이다. 

'좋은 이별'은 충분한 애도의 시간을 가져야 한다고 말한다. 애도의 시간이란 슬퍼하기가 핵심이고 충분히 슬퍼할 시간과 마음의 자세가 있어야만 좋은 이별을 할 수 있고 슬픔에서 치유된다고 한다. 가만히 생각해보니, 좋은 만남에서 사랑을 시작하고 유지되는 동안 서로에게 쌓아온 시간이 있는 만큼 이별에도 그 만큼의 시간이 필요한 것은 당연한 일이었는데도 우리가, 내가 이별을 너무 서둘러서 치러 내느냐고 마음의 공백과 슬픔이 제대로 치유가 안 되었기 때문에 많은 시행착오를 겪었구나 싶었다.  

나 역시 왠지 이별을 하게 되면서 스스로 자책감이 들었고 주위에서 실패한 것에 대한 안타까워하는 시선을 받는 것이 부담스러워 이별을 겪고도 곧 괜찮은 척하고 처음에는 새로운 만남에 집중하게 되고 이별에서 곧 회복되었다는 것을 주위에도 나 자신에게조차 믿게 만들고 싶어지는 시기가 있었다. 그러다 시간이 좀 더 흐른 후에야 둘이 같이 하던 모든 일들을 혼자 해야 하는 일들이 늘어만 가고 이제야 혼자임을 실감하게 되는 순간 생활 자폐성향을 보이게 되었었다. 집 밖으로 외출하는 것을 거부하고 영화나 책 속으로만 빠져 들었고 모든 것을 잊고 싶어 했었다. 그런 시간들이 몇 달 정도 지속되다가 다시 생활 속으로 돌아오게 되었는데, 이러한 과정은 많은 사람들이 이별을 겪은 후 거의 반복적으로 겪는 행동이라고 한다.  

하지만 이별에 대해서 충분히 애도할 시간을 갖는다면 좀 더 건전하게 심신을 극단까지 몰고 가지 않더라도 다친 마음을 치유할 수 있고 회복할 수 있을 것이라고 한다. 작가 김형경은 자신의 심리 치료 경험과 정신분석에 관한 지식을 바탕으로 심리 에세이를 발표하면서 이별에 대처하는 우리의 자세를 조근 조근 설명해준다. 머리로는 잘 알면서도 실천이 어려웠던 이별 후의 여러 상황들을 문학 속 사례들을 들어가며 풀어주고 있다.  

내가 사랑했던 시간만큼, 어쩌면 더 긴 시간이 꼭 필요한 중요한 이별 후의  시간을 잘 보내고 다음에 다시 올 만남에 지레 겁먹는 일이 없도록 해야 할 거라 생각한다.  무조건 이별은 무섭고 고통스러웠던 기억에서 좋은 만남을 평생 기억하듯이 좋은 이별도 우리의 삶 속에서 자연스레 들어오게끔 해야겠구나 하는 마음이 들었다. 이별을 한 후 마음이 너무 고통스럽다고 스스로 자책하거나 사랑했던 사람에 대한 인신공격을 방어적으로 했던 미운 모습에서 치유의 시간을 잘 보내고 좋았던 추억만을 간직한 채 좋은 이별을 할 수 있는 아름다운 사람이 되고 싶다는 바람이 생겼다.  그 누구도 이별을, 상실의 마음을 피해갈 수 없다면 좀 더 노력해서 마음을 다스릴 수 있는 애도의 시간을 충분히 갖는 자가 되고 싶다. 다음에 다가 올 좋은 만남을 위해서 말이다.


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<리틀비>를 읽고 리뷰해 주세요.
리틀 비 Young Author Series 2
크리스 클리브 지음, 오수원 옮김 / 에이지21 / 2009년 10월
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'리틀 비'를 읽는 동안 내내 갈등하게 된다. 나라면 그 상황에서 어떤 선택을 할 수 있을까? 새라와 다른 선택을 한 앤드류가 비난받아 마땅한 것이었을까? 하는 생각에 읽는 동안 내내 마음이 불편했고 새라와 리틀 비, 앤드류에게 여러 감정들이 오가며 읽었다. 분노, 합리화, 이해, 슬픔 등을 교차하며 그들의 감정을 따라 간다.  

리틀 비의 가족은 고향마을이 유전지역인지도, 이권다툼에 가족들을 잃게 되고 쫓겨 다니게 될지도 예상하지 못한 채 평범한 생활을 하던 어린 소녀였다. 그러나 유전에 대한 이권 다툼으로 일어난 이른바 석유 전쟁으로 마을은 폐허가 되고 사람들은 갑작스레 피난길에 오르게 되고, 리틀 비는 언니 느키루카와 살인 현장을 목격하게 된다. 한 편  나이지리아에 휴가를 온 새라와 앤드류는 해변에서 우연히 살인자에게 쫒겨 도망치던 리틀 비 자매와 맞닥뜨리게 되고 예상하지 못했던 사건이 일어나 그 자리에 있던 네 사람의 운명은 고통스러운 기억으로 서로 얽히게 된다. 

부부는 자신들을 데려가 달라는 자매의 호소와 해변은 위험하니 호텔로 돌아가라는 경비군의 이야기 사이에서 갈등하고, 결국 각자가 치러야 할 엄청난 대가를 앞에 놓고 이 소녀들을 구할 것인가, 아니면 무시할 것인가의 선택의 순간에 직면하게 되고 새라와 앤드류는 선택의 기로에서 각기 다른 선택을 하게 된다. 그 후 그들의 결혼생활은 겉잡을 수 없이 무너지기 시작하고 앤드류는 2년 전 자신의 선택에 죄책감으로 우울증에 걸리게 되고 새라는 외무부 직원 로렌스와 불륜에 빠지게 된다. 

자신의 선택을 비난하는 듯한 아내 새라의 시선과 자책감에 우울증에 빠져 있던 앤드류는 2년 만에 걸려 온 리틀 비의 전화로 순식간에 무너지기 시작한다. 새라는 남편의 앤드류의 급작스런 죽음 앞에 망연자실하게 되며 2년 동안 그가 얼마나 힘들어 했었는지를, 죄책감에 시달렸는지를 새삼 알게 되고 기억 저편에 묻혀 두었던 2년 전 그 사건을 되새기게 되고 앤드류의 장례식날 찾아 온 리틀 비를 받아들이게 되고 그녀와 함께 일어나서는 안 되고 묻혀서는 절대로 안 되는 나이지리아의 현실과 리틀 비를 비롯한 많은 난민들이 겪는 고통을 찾아 나서게 된다.

고향을 잃고 살인자들을 피해 영국으로 도망치던 건너온 나이지리아 난민 소녀 리틀 비와 영국에서 남부러울 것 없이 살아온 여자 새라가 2년 전 사건과 2년 후의 만남으로 인한 이해와 용서에 대해 그린소설이다. 소설은 리틀 비와 새라의 관점을 오가며 서로를 이해하는 과정을 섬세하게 그리고 있다. 앤드류의 죽음에 얽힌 비밀과 앤드류와 새라, 리틀 비가 선택해야 했던 고통스런 순간들과 결정에 대해 많은 생각을 하게 한다. 나 역시 그 누구의 선택에 대해서 쉽게 판단을 내릴 수 없다. 내려서도 안 되고 그 결정에 대해 판단하면 안 된다. 앤드류의 선택은 비겁한 것이고, 새라의 선택은 고귀하다고 단정 지을 수는 없다. 또한 앤드류의 죽음 앞에서 리틀 비가 처한 행동 역시 비난만 할 수는 없다. 그 상황, 선택의 기로에서 우리 역시, 나 역시 어떠한 선택을 하게 될지 장담할 수 없기 때문이다.  

작가 크리스 클라이브는 2001년 영국으로 건너와 4년 동안 난민 보호소를 요청하다 예고 없이 이민국으로 송환되어 결국 계단에서 목을 매 자살하고 만 앙골라인의 실제 이야기를 모티브로 작가는 '리틀 비'를 쓰게 되었고 난민 수용소에서 아르바이트를 하며 겪었던 난민들의 고통스런 상황과 불합리한 취급에 희망을 잃고 쓰려져 가는 사람들을 위한 불편한 진실을 알리고자 하였다고 한다. 해외토픽에서 스쳐 지나가듯 무심하게 보았던 그 많은 실제 사건들이 머리에, 가슴에 와 닿지 못하고 넘어갔던 것이 사실이다. 내 일이 아니고 저 먼 세계 저편의 그들의 이야기야 라고 외면하고 싶었던 이야기이다. 하지만 '리틀 비'를 읽으면서 같은 인간으로, 여자로서 슬프다 못해 속이 상하고 고통스런 선택을 해야만 했던 그 소설 속 상황으로 자꾸 나를 끌어 당겼다. 나라면 어떤 선택을 했을까, 나의 선택에 공감할 수 있을까, 인정하고 평범한 일상을 살 수 있을까, 나와 다른 선택을 한 그를, 그녀를 이해할 수 있을까 하는 많은 생각을 갖게 한다. 

마지막 장면이 기억에 깊이 남는다. 리틀 비가 본 미래의 희망인 '그들'의 모습에서 작은 희망 한 조각이라도 부여잡고 싶어진다. 리틀 비와 함께 , 새라와 함께, 죽음을 선택해야만 했던 앤드류와 함께 말이다. '리틀 비' 는 읽고 난 후 잔상이 많이 남는 소설이었고 선택에 대해 많은 고민을 안겨 준 소설이기도 하다. 기억하고 싶고 알고 싶고 힘이 되고 싶다. 그녀들의 미래에 대해서.......


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카프카 살인 사건
크리스티나 쿤 지음, 박원영 옮김 / 레드박스 / 2009년 11월
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'카프카 살인 사건'을 읽으면서 이야기가 전개되면 될수록 막연히 마음에 걸리는 느낌은 있었지만 곧 잊어버렸었다. 소설 속 주인공들이 놓치고 지나 갔던 느낌, 관심을 기울여야 했던 부분들에 대해서 설마하는 마음에 넘어 갔던 부분들이 결말 부분에서야 실제로, 치밀하게 카프카 살인 사건 전체를 만들어내는 힘이었다는 것을 알게 된다. 그만큼 작가는 무심하게 지나치게, 눈여겨 보지 않게 처음 사건부터 교묘하게 장치를 해놓았다. 카프카라는 작가 이름 아래에 살포시 두었다. 사건이 일어날 수밖에 없었던 그 모든 것들이 말이다. 

'카프카 살인 사건'은 20대 초반의 발레리나가 프랑크푸르트 중앙역 근처 한 아파트에서 춤을 추다 채찍으로 잔인하게 맞은 후 과다 출혈로 시체로 발견되면서 사건은 시작된다. 사건 맡게 된 미리엄 검사는 시체 목덜미에는 의문의 이니셜 K가 새겨져 있다는 것을 발견하고 사건이 예사 사건이 아님을 짐작하게 된다. 하지만 뚜렷한 단서가 없이 시간이 흘렀고, 2주후 또 다시 두 번째 잔인한 살인 사건이 일어난다. 한 독문학생이 자신의 아파트에서 창살 형 감옥에 갇혀 입이 꿰매진 채 살해당한 것이다. 그의 목덜미에도 역시 이니셜 K가 새겨져 있었고, 미리엄 검사와 형사들은 두 사건이 연결되었음을 알게 되고 수사를 진행하게 된다. 그러던 중 프라하의 고서점으로 카프카의 미발표 단편소설을 보낸 사실이 밝혀지고, 희생자들이 바로 그 소설에 등장하는 살인의 방식과 똑같이 살해되었다는 단서가 나오게 되고 두 사건 모두와 관련된 카프카 문학의 권위자인 밀란 허스 교수를 강력한 용의자로 지목하게 된다. 사건은 해결 국면으로 들어서는가 싶었지만 사건은 점점 더 복잡해지고 교묘해진다. 

치밀하게, 교묘하게 혀를 찌르는 미스터리 소설을 만나면 즐겁다. 작가의 무심한 듯 놓아준 단서를 따르고 복선을 찾아보며 나름 추리를 해보다보면 결말부분에서 아, 그렇구나 하는 것을 알게 되는 재미가 있다. 작가는 카프카 소설의 내용을 기반으로 하여 카프카의 정신세계를 추론하고 그에 따른 사건을 만들어 내어 카프카의 소설 세계를 현대의 미스터리 소설 속에 접목시켜 보여준다. 카프카에 대해 비록 잘 알지 못해도 소설 속 주 인물들의 이야기 속에서 그렇게도 전개될 수 있겠구나 싶어 흥미진진했었다. 단숨에 읽었고 사건의 잔인함과 치밀함이 충격적이었지만 그 속에 숨겨진 가해자, 피해자의 크나큰 슬픔이 느껴져 더 인상적이었던 '카프카 살인 사건'이었다.


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