마크롤 가비에로의 모험 (양장) 문학동네 세계문학전집 24
알바로 무티스 지음, 송병선 옮김 / 문학동네 / 2010년 3월
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한 남자가 있다. 그의 이름은 마크롤 가비에로이고 국적불명의 모험가이며 그를 사랑했던 세 명의 여자에게 '좋은 연인'이였다. 그는 대책 없는 방랑기질을 지녔고 무모하고 허황된 계획에 쉽게 빠져드는 사람이다. 막연한 기적과 행운으로 필요로 하는 헛된 계획에 자신을 건다. 그러나 그는 결코 사업에 연연해하지도 않고 돈에 구속되지도 않는다. 그저 또 다른 모험을 향한 방편일 뿐이다. 금단의 자연 속으로 사람들의 손이 타지 않은 광활한 자연을 향해서 불가능한 꿈을 꾸며 끊임없이 떠돈다. 항상 책을 읽고 글을 쓰며 끊임없이 사색에 잠기며 그를 둘러싼 모든 상황에 초연함을 잃지 않는다. 그는 함께 있을 때는 조용하면서도 자신의 신념대로 사는 사람 특유의 존재감을 보이지만 그가 떠나고 나면 그는 바람처럼 느껴지는 사람이다.

'마크롤 가비에로의 모험'은 작가 알바로 무티스의 분신인 마크롤 가비에로를 통해 작가의 세계관과 꿈꾸는 삶을 보여준다. 모험을 떠나 방랑자의 삶을 살고 싶었지만 현실의 그는 떠날 수 없었고 대신 마크롤 가비에로를 통해 모험에 대한 열정과 꿈을 이야기한다. 작가는 콜로비아에서 태어났지만 어린 시절 대부분을 덴마크에서 자랐고 후에도 유럽 여러 곳에서 살았다. 그래서인지 그의 글 속에는 유럽에 대한 향수가 묻어 있고 마크롤의 모습에서 국적불명의 방랑자의 모습을 그린다. 어느 나라, 장소, 시대에서 속하지 않은 인물로 그려진다. 이 책에는 세 편의 마크롤 가비에로의 모험이 실려 있고 각기 독특한 색채감을 지닌다. 물에서 시작에서 산맥을 걸쳐 도시에서 또 다시 물로 이어지는 모험의 연속이다.

일주일 동안 이 책하고 길고 긴 연애를 한 기분이다. 마음이 완전히 간 것은 아닌데, 자꾸 돌아보게 만든다고나 할까....... 마크롤 가비에로가 선택한 삶을 전적으로 이해는 못하겠지만 자꾸 눈이 가고 마음이 간다. 그의 삶 또한 만만치 않은데, 그 삶을 자신의 몫으로 생각하는 마크롤 가비에로의 의연함에 살짝 손을 잡아 주고 싶다. 작가 알바로 무티스의 글을 읽다보면 어느 문장에서는 마음이 쿵! 내려앉는다. 기억하고 싶고 마음속에 간직하고 싶어진다. 그가 '아시시의 성 프란체스코의 일생'을 비롯한 여러 책들을 수없이 읽고 사색에 잠겼듯이, 이 책 '마크롤 가비에로의 모험'을 곁에 두고 문장들을 읽고 또 읽고 싶어진다. 그가 꿈꾸었던 모험을 꿈꾸며.......


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어둠의 아이들
양석일 지음, 김응교 옮김 / 문학동네 / 2010년 4월
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읽기가 겁났지만 읽기 시작했다. 하지만 곧 책을 덮고 싶었고 시간을 돌려 읽기 전으로 돌아가고 싶었다. 그만큼 내용은 무자비한 현실을 그대로 보여준다. 현실은 삶 자체가 고통이고 더 이상 '악'은 없을 것만 같은 어른들의 추악함에 화가 치밀기도 했고 무방비로 지옥같은 삶을 견디어 내야 하는 아이들 때문에 눈물이 났다. 정녕 현실 일까봐 두렵고 현실일거라는 생각에 분노가 생기고 현실이라는 생각에 깊은 무력감을 느끼게 된다.  

'어둠의 아이들'은 아름다운 풍경으로 해외 여러 나라의 관광객들을 불러 모으는 곳, 타이에서 일어나는 아동 인신매매와 아동매춘, 장기이식수술로 희생되어 가는 아이들의 비참한 실상을 일본인 NGO 활동가 게이코와 특파원 히로유키가 알게 되고 조사해 들어가면서 그 실체는 점차 드러나기 시작한다. 더구나 일본 어린이의 장기 이식수술을 위해 타이 어린이의 생명이 밀매되고 희생된다는 사실을 알게 되고, 그 어둠 속의 아이들을 취재하게 되면서 온갖 위험에 빠지게 되고 무차별적인 폭력 앞에 위축되게 되고 이상과 현실 사이에서 게이코와 히로유키는 갈등하게 되고 선택을 해야 하는 시점에 놓이게 된다.  

반복되어 대물림되는 가난에 자신들의 아이들을 직접 파는 부모들과 판돈으로 중고 가전제품을 사고는 좋아하며 딸이 효도했다고 생각하는 부모와 아무런 이유도 모른 채 여덟 살에 팔려가 모진 폭력적인 행동과 행위에 내몰리는 센라와 같은 아이들이 수도 없이 많고 정부, 경찰, 부모가 합세하여 아이들을 내몰고 있다는 사실에 처음엔 분노와 눈물이 나왔고 곧이어 무력한 현실이 끔찍하게 느껴진다. 아이들이 처한 상황을 세상에 확실히 알리기 위해 작가는 아이들이 처한 현실을 있는 그대로 묘사했다고 한다. 그러한 묘사는 너무 끔찍했고 처참했다. 아이들은 아무것도 모른채 추악한 어른들이 요구대로 상상도 할 수 없는 행위를 배우고 익힌다. 그러지 않으면 굶주림과 폭력의 보복이 돌아온다는 것을 몸으로 체험하게 되고 반복적으로 표정을 지운 채 행위를 한다. 그러다 마지막은 부자의 나라에서 온 아이의 건강을 위해 희생된다. 이러한 악순환은 끊기지 않고 계속 이어져오고 있고 우리의 아이들은 어둠 속에서 아무런 희망도 삶의 밝음도 보지 못한 채 십대에 에이즈로 죽어가는 것이다. 어둠의 아이들에게는 단 두 가지의 선택밖에 없다. 매춘을 하다 에이즈로 죽거나 장기를 이식하고 죽느냐 하는 두 가지 길밖에 없다는 현실이 무섭다.  

게이코와 히로유키에게 닥친 아이들의 비참한 현실은 두 사람의 의견의 차이를 보이게 되고 두 사람은 각자의 선택을 하게 된다. 자신이 있을 곳은 아이들과 함께 하는 것이며 아이들을 위해 노력하며 지키겠다는 의지를 보이는 게이코와 이 나라 사람들의 문제는 이 나라 사람들이 해결해야 한다고 일본으로 돌아가야 한다고 권유하는 히로유키의 의견과 선택은 많은 생각을 하게 된다. 분노에 분노를 하면서 읽었지만 슬그머니 히로유키의 생각에 더 마음이 가고 그 편으로 슬그머니 서고 싶어 하는 나를 발견하게 된다. 여전히 다른 나라에서 일어나는 악질적인 일일 뿐이라고 외면하고 싶어진다. 귀 막고 눈 막고 ....... 하지만 그럴 수도 없다. 그렇다면 어떤 방법이 있을까 하는 직접적인 고민을 해야 하고 게이코 말대로 한 아이라도 구할 수 있을 때 구해야 한다. 일부 어른들의 추악한 욕망과 악질적인 폭력 앞에서 어둠의 아이들에게 밝음을 보여줘야 한다. 그런데 도대체 어떻게 해야 할까하는 원초적인 고민 앞에 한숨이 나오고 무기력해진다. 하지만 한 어른이 이렇게 포기한 순간에 아이들은 어둠에 내몰린 채 끔직한 삶을 살아야 한다는 생각에, 추악한 진실을 외면해서는 안 된다는 생각에 의지를 끌어 모아본다.



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<세일럼의 마녀와 사라진 책>을 읽고 리뷰를 남겨 주세요.
세일럼의 마녀와 사라진 책
캐서린 호우 지음, 안진이 옮김 / 살림 / 2010년 2월
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어린시절부터 지금까지 마녀, 마법사, 마술사 등등 평범하지 않는 비범한 능력과 재능을 가진 사람들이 나오는 동화, 만화, 영화 등을 보면서 자라왔다. 또한 그들을 부러워하며 한 번쯤은 나도 마법을 부릴 수 있다면, 마법 학교가 실제로 있다면, 마법세계는 어떤 곳일까 하는 상상을 하며 매년 등장하는 책, 영화 등을 통해서 그들의 세계를 꿈꾸며 열광하며 즐거워했다. 하지만 1692년에는 두려움과 공포의 시기였고 광기의 시기였다. 그만큼 세계관과 가치관이 달라지면 모든 사건과 사물은 전혀 다른 모습으로 우리에게 다가오며 그 힘을 발휘한다.

'세일럼의 마녀와 사라진 책'은  특별한 능력을 발휘했거나 했다고 믿어지는 여자들을 대상으로 과학적인 근거 없이 미신적인 믿음과 종교적인 광기로 몰고 간 마녀사냥 사건을 소설적 상상력으로 풀어내고 있다. 1692년 매사추세츠의 작은 마을 세일럼에서 벌어진 마녀재판. 장난처럼 시작된 어린 소녀들의 증언을 토대로 5개월 동안 185명이 체포되어 20명이 넘는 사람들이 마녀로 지목되고 처형당한 충격적인 사건을 마녀로 지목되어 희생된 엘리자베스 호우, 엘리자베스 프록터의 후손인 작가 캐서린 호우의 소설로 그녀들을 만날 수 있게 되었다.  

과연 그녀들은 진짜 특별한 능력을 가진 '마녀'들이었을까? 단지 조금 특별한 지식과 능력으로 생활을 해왔던 평범한 여성들이 아니었을까? 아니면 소설에서처럼 특별한 능력을 삶 속에서 발휘하며 평범한 사람들 속에서 묻혀 지내야만 했던 '진짜' 마녀들일까? 하는 여러 생각을 해보고 상상해보게 된다. 어느 시기에는 억울하게 마녀로 지목되어 죽음을 맞이해야 했고 남들과 달라 보일까봐 전전긍긍했던 시대가 있었다면 현재처럼 마법 자체에 큰 매력을 느끼며 열광하는 시대가 또 있을까 싶을 만큼 대단한 매력적인 주제가 되고 소재가 되고 있다는 것이 아이러니하게 느껴지기도 한다.

'세일럼의 마녀와 사라진 책'은 박사과정을 준비하고 있던 여주인공 코니를 통해 대대로 내려오던 집안의 내력과 비밀을 알게 되고 딸에게로 전해져 오던 비밀의 책을 찾아가는 과정을 과거와 현재를 오가며 그녀들의 진짜 삶의 이야기를 들려주며 인간의 근본적인 욕망과 두려움을 보여주는 소설이다. 주제도 흥미있고 소설적 상상력도 즐겁다.


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길 위의 신사들
마이클 셰이본 지음, 이은정 옮김, 게리 지아니 그림 / 올(사피엔스21) / 2010년 2월
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작가 마이클 셰이본의 소설은 처음 읽었다. 왠지 퓰리처상을 수상한 작가의 작품은 조금 지루하고 무겁지 않을까하는 선입견 때문에 망설이다가 내용이 흥미로워 바로 서점가서 구입한 책이다. 우선 읽어보니, 무겁지 않고 조금 경쾌하기도 하고 진중하기도 하다. 그래서 마음에 든다. 작가의 다른 작품들도 읽고 싶다. 사실 작년에 ' 피츠버그의 마지막 여름'을 구입할까하다가 망설였던 적이 있어서 더 아쉽게 느껴진다. 다만 퓰리처상을 수상한 작가라는 점에 기대를 하는 독자들에게는 다소 아쉬움이 남을지도 모르겠다. 그러나 그런 점을 사뿐히 넘고 작가 마이클 셰이본을 만난다면 즐거울 거라 생각한다.     

'길 위의 신사들' 은 ‘중세 아랍의 유대 왕국 하자르’라는 낯선 시공간을 배경으로 전혀 다른 성격과 배경을 지닌 두 인물을 주인공으로 한다. 금발의 긴 머리를 한 깡마른 젊은 백인 남자 젤리크만과 늙고 덩치만으로도 위협적인 흑인 암람이 그들이다. 둘은 길 위를 떠도는 노상강도이자 여행객들의 판돈을 노리고 거짓 결투를 하는 사기꾼들이다. 어느 때와 같이 카프카스 동쪽 구릉에 위치한 변두리 여인숙에서 젤리크만과 암란은 거짓 결투로 여행객들의 시선을 한껏 사로잡고 있었다. 그러나 둘의 결투가 거짓임을 눈치 챈 늙고 노련한 코끼리 조련사는 그들에게 접근하여 새로운 돈벌이를 제안하게 된다. 그 일은 그것은 반란군에게 쫓기고 있는 하자르의 왕자를 외가에 무사히 데려다주는 일이었고 얼떨결에 금발의 미소년이자 입이 거친 필라크를 보호하는 임무를 맡게 되면서 거짓 결투, 사기, 노상강도로 생활하던 그들에게 전혀 예상하지 못했던 일들이 일어나면서 이야기는 두 사람과 필라크의 얽히고 얽힌 사건들을 배경으로 우정과 배신, 사랑, 신념에 대해 이야기한다.  

수많은 사연을 안고 시대의 흐름에서 빗겨난 두 사람은 길 위를 떠돌며 생활하고 있지만 그들만의 가치관과 신념을 가지고 행동을 한다. 젤리크만과 암란은 필라크의 선택을 인정했고 그들조차도 떠남과 남는 것에 대해 서로의 선택에 대해 인정하며 강요하지 않는다. 한 곳에 정착하지 못하고 길 위를 유령처럼 떠도는 그들은 강요가 아닌 자신들의 선택에 의해 행해진 것이므로 그들은 자유롭다. 결투와 전쟁, 배신이 난무하는 속에서 그들은 여전히 자신들의 생각하는 신념과 자유의지로 떠돌고 있을 것이다. 그들이 바람처럼, 바람이 그들처럼.......


 


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뱀파이어 아카데미 - 내가 선택한 금지된 사랑 뱀파이어 아카데미 시리즈 1
스콜피오 리첼 미드 지음, 전은지 옮김 / 글담노블 / 2010년 1월
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'무슨 일이 있어도 뱀파이어 세상에서 변하지 않는 사실 몇 가지가 있었다. 모로이는 살아 있지만, 스트리고이는 죽지 않는다. 모로이는 언젠가 세상을 떠나지만, 스트리고이는 불멸이다. 그리고 모로이는 태어나지만 스트리고이는 만들어진다.'(뱀피아어 아카데미 중)

몬태나 깊은 숲 속에 자리 잡은 성 블라디미르 아카데미는 뱀파이어인 모로이 학생들과 반은 인간, 반은 모로이인 댐퍼 학생들이 교육받는 학교이며 스트리고이로부터 모로이들의 생명을 보호해하는 의무를 지닌 수호인들을 배출하는 학교이기도 하다. 열일곱 살의 로즈는 왕족출신 모로이 리사와 어린 시절부터 친구였고 그녀와 결속되어 있는 관계이며 그녀의 수호인이 되기 위해 힘든 훈련을  스승 디미트리에게 받고 있다. 리사와 연결되어 있는 정신세계 속에서 두 사람은 서로를 보호, 위로하며 수많은 암투와 권력싸움이 진행되고 있는 뱀파이어 세계에서 버티어내고 있다. 점차 잠재되어 있던 리사의 놀라운 능력이 나타나기 시작하면서 그들에게 위험은 시시각각 다가오게 되면서 이야기는 본격적으로 전개된다. 

댐퍼 수호인들은 모로이를 보호해야 하는 의무를 갖는다. 반은 인간, 반은 뱀파이어인 댐퍼족인 열일곱 살 로즈는  모로이 리사를 수호해야 하는 임무를 수행하도록 훈련 받는 중 스승인 디미트리를 사랑하게 된다. 하지만 수호인들 간의 사랑은 보호해야 하는 모로이를 매우 위험한 상황에 놓이게 할 수밖에 없기 때문에 금기시하고 있다. 로즈는 자신의 생명을 구해준 리사와 디미트리 수호인을 사랑하는 마음 사이에서 갈등하며 성장해간다. 

대부분 뱀파이어 소설이 인간과 뱀파이어의 사랑을 이야기했다면 '뱀파이어 아카데미'는 뱀파이어들 간의 사랑과 배신, 우정을 보여준다. 순수 혈통의 뱀파이어 모로이와 반은 인간, 반은 뱀파이어인 댐퍼족과 모로이와 댐퍼, 인간 모두에게 극도로 위험한 스트리고이가 공존하는 뱀파이어 세계를 집중 조명하고 있다. 뱀파이어들 간의 생존경쟁은 위험하리만큼 불안해 보인다. 하지만 그 속에서도 우정은 생기고 서로를 알아가고 자신의 제 모습을 찾아가는 과정은 성장소설의 과정을 걸치면서 재미를 더 해준다. 시리즈물의 첫 번째여서 본격적으로 이야기가 전개되고 있지는 않지만 앞으로 많은 흥미진진한 이야기들이 기다리고 있다는 것을 짐작할 수 있게 한다. 가벼운 마음으로 뱀파이어 세계 속으로 빠져보는 것도 즐겁다.


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