잃어버린 게놈을 찾아서 - 네안데르탈인에서 데니소바인까지
스반테 페보 지음, 김명주 옮김 / 부키 / 2015년 9월
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잃어버린 게놈을 찾아서』     스반테 페보 / 부키

 

 

 

 

 

 

 

           네안데르탈인에서 데니소비안까지

 

 

 

 

 

1. 최근 남아프리카의 한 동굴에서 최고 3백만 년 전에 살았을 것으로 추정되는 인류 조상의 화석이 발견됐다. 특히 이 화석의 주인은 그 동안 확인된 인류의 조상과는 전혀 다른 모습이라 과학계의 관심을 모으고 있다. 남아프리카 요하네스버그에서 북서쪽으로 50km 떨어진 깊은 동굴, 사람이 접근하기조차 힘든 그 동굴의 수백만 년 전 상황은 어땠을까? 그 동굴에선 2013년부터 화석이 발견됐다. 과학자들은 루시라 불리는 인류의 조상 오스트탈로피테쿠스 아파렌시스와 비슷한 시대를 살았을 것으로 추정하고 있다. 과학자 내부에선 새로운 인류라기보다는 호모 에렉투스라고 봐야 할 것이라는 주장도 나온다.

 

 

 

 

 

2. 어떤 유전인자가 인간을 유인원과 구별되게 만드는가? 1996년 늦은 밤. 저자 페보가 막 잠자리에 들려던 참에 전화벨이 울렸다. 그의 연구실 연구원의 전화였다. “인간이 아니에요!” 연구실에선 네안데르탈인의 DNA를 분석 중이었다. 이 작업은 시작에 불과했다. “우리가 보고 있는 것이 정말로 네안데르탈인의 DNA라면 엄청난 가능성이 열린 것이었다. 언젠가는 네안데르탈인의 유전자 전부 또는 특정한 유전자를 오늘날 살아있는 사람들에게 있는 그에 상응하는 유전자들과 비교할 수 있을 것이다.”

 

 

 

 

 

3. 저자는 네안데르탈인의 게놈에 있는 아주 작은 차이 중 어떤 부분이 우리와 초기 형태의 인류를 다르게 만든 것이 틀림없을 것이라는 추정을 연구의 기초로 삼았다. 즉 그 차이로 인해 우리는 네안데르탈인과 달라졌을 뿐 아니라 약 160만 년 전에 살았던 투르카나 소년과도, 320만 년 전에 살았던 루시와도, 50만 년 전에 살았던 베이징 원인과도 달라졌을 것이라는 생각이다.

 

 

 

 

 

4. 한 사람이 어떤 전문분야에 올인 하는 경우 그 꿈의 싹을 진작부터 키우는 때도 있지만, 우연히 그 일에 뛰어들게 되는 일이 더 많다. 이 책의 저자 스반테 페보는 스웨덴 태생이다. 열세 살 때 어머니를 따라 이집트에 다녀 온 후 고대사에 매료되어 이집트학을 공부했다. 이후 분자생물학으로 방향을 바꿔 바이러스 관련 연구를 시작한다. 대학원생이던 1981년부터 지도 교수 몰래 고대 이집트 미라 연구에 나서 미라의 DNA를 추출하고 염기서열을 분석하여 1985네이처에 발표했다. 그 후 그의 연구 과제는 DNA로 모아진다.

 

 

 

 

 

5. 페보는 네안데르탈인과 현대인, 유인원의 게놈을 비교해 그 차이를 밝혀냈다. 연구결과의 요지는 네안데르탈인이 현생 인류의 조상이 아니라는 것이다. 물론 이러한 발표는 과학계는 물론 모든 이들의 초특급 관심사가 된다. 현재까지의 연구결과는 물론 분석, 추론의 궤도수정이 필요하기 때문이다. 어쨌든 페보는 2010년 네안데르탈인 핵 게놈을 해독해서 네안데르탈인이 현생 인류와 이종교배를 했고 현대인에게 DNA일부를 전달했다는 사실을 발견하고 공식적으로 발표한다. 같은 해에는 시베리아 남부의 한 동굴에서 새로운 고생인류 데니소바인(동굴이름에서 따옴)의 존재를 밝혀냈다. 이 책은 페보의 과학적 열정과 꾸준함은 물론 그의 동료 과학자들의 학문에 대한 자세를 통해 느슨해진 나의 마음을 다잡아주는 계기도 되고 있다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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이상한 나라의 앨리스 추리파일 - 천재 동화 작가의 기묘한 숫자 미스터리 추리파일 클래식 시리즈 4
루이스 캐럴 지음, 존 테니얼 그림 / 보누스 / 2015년 9월
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앨리스 덕분에 저자 루이스 캐럴은 그때나 지금이나 불멸의 동화작가로 알려져 있다. 반면 루이스 캐럴의 본업이 동화 작가가 아니라는 사실은 잘 알려져 있지 않다. 글쓰기는 루이스 캐럴에게 취미의 일부분이었을 뿐이다.

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이상한 나라의 앨리스 추리파일 - 천재 동화 작가의 기묘한 숫자 미스터리 추리파일 클래식 시리즈 4
루이스 캐럴 지음, 존 테니얼 그림 / 보누스 / 2015년 9월
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이상한 나라의 앨리스 추리파일 루이스 캐럴 / 보누스

 

 

    

이런 문제가 있다. “ 한 남자가 시장에서 여우와 거위와 옥수수자루를 사서 돌아가는 길이었다. 그는 그것들을 가지고 강을 건너야 했는데, 배가 너무 작아서 한 번에 하나만 옮길 수 있었다. 여우와 거위만 남겨놓으면 여우가 거위를 잡아먹기 때문에 둘만 남겨 놓을 수 없고, 거위와 옥수수자루를 남겨놓으면 거위가 옥수수를 먹어치우기 때문에 둘만 남겨놓을 수도 없었다. 그래서 그가 유일하게 안심하고 남겨 둘 수 있는 것은 여우와 옥수수뿐이었다. 여우가 옥수수를 먹는 것은 한 번도 본 적이 없고 옥수수가 여우를 잡아먹을 리도 없기 때문이다. 남자는 강을 어떤 방식으로 건너야 할까? (답은 리뷰 끝부분에..)

 

 

이 책은 루이스 캐럴에 대한 편견을 버리는 책이다. ‘앨리스를 모르고 어린 시절을 보내는 경우는 흔치 않은 일이다. 이상한 나라의 앨리스와 후속작인 거울 나라의 앨리스의 주인공 앨리스는 19세기에 등장해서 지금까지도(아마도 앞으로도 계속) 수많은 사람들의 인기를 한 몸에 받아왔다. 영화와 만화, 게임, 소설 등에서 전 방위적인 영향력을 행사했다. 책을 가까이 안 해본사람들도 앨리스라는 이름은 기억할 정도다.

 

 

앨리스 덕분에 저자 루이스 캐럴은 그때나 지금이나 불멸의 동화작가로 알려져 있다. 반면 루이스 캐럴의 본업이 동화 작가가 아니라는 사실은 잘 알려져 있지 않다. 글쓰기는 루이스 캐럴에게 취미의 일부분이었을 뿐이다. 앨리스가 탄생한 것도 그저 우연이었다. 그는 평소 친하게 지낸 친구의 딸을 위해 앨리스의 모험을 집필했다. 그는 옥스퍼드 대학교에서 수학을 가르치던 교수였고, 사진의 초기 역사에서 나름 중요한 위치를 차지하는 사진작가였으며, 대단히 열성적인 퍼즐 마니아이기도 했다.

 

 

그는 평소 유희수학과 논리 게임을 즐겼다. 이 책 이상한 나라의 앨리스 추리파일은 루이스 캐럴이 생전에 출간한 수학 퍼즐책과 가족 잡지, 여러 기고문 등에서 발췌한 문제를 정리한 책이다. 원작 삽화가인 존 테니얼의 원화 수십 점을 각 문제에 덧붙여 루이스 캐럴 팬들의 만족도를 높여준다. 책엔 대수학, 확률, 통계, 수열, 기하학, 논리학 등 여러 유형의 수학 문제와 논리 게임이 담겨있다. 수학자이자 퍼즐 마니아인 루이스 캐럴의 탁월한 논리력과 수학적 사고는 물론 그의 재치까지도 맛 볼 수 있는 멋진 책이다. 부모와 아이들이 함께 풀어볼 만한 문제들이다.

 

 

이런 문제. 1) 네 명의 일꾼이 벽 하나를 세우는데 하루가 걸린다면, 6만 명의 일꾼이 비슷한 벽 하나를 세우는 데는 며칠이 걸릴까? 2) 고양이 1마리가 1분에 쥐 1마리를 죽일 수 있다면, 그 고양이가 6만 마리의 쥐를 죽이는 데는 얼마의 시간이 걸릴까?

 

(답은 끝에...)

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(1. 문제의 답) 거위를 데리고 강을 건넌다. 혼자 돌아온다. 여우를 데리고 강을 건넌다. 여우를 남기고 거위를 데리고 돌아온다. 거위를 남기고 옥수수를 가지고 강을 건넌다. 혼자 돌아온다. 거위를 데리고 강을 건넌다.

 

 

(5. 문제의 답) 1) 이 문제에 대한 수학적인 답은 하루 24시간 일한다는 가정에 따라 5.76초다. 하지만 이것은 터무니없는 난센스다. 루이스 캐럴이 학생들에게 지적하였듯, 공사 지역에 6만 명의 일꾼이 모이면 너무 혼잡하여 그중 대부분은 벽 근처에도 가지 못할 것이다. 2) 단순 계산에 따르면 6만 분이 소요될 것이다. 하지만 루이스 캐럴은 고양이 1마리가 6만 마리의 쥐들을 죽일 가능성보다 오히려 그 쥐들이 고양이를 죽일 가능성이 크다고 말했다.

 

 

 

 

 

 


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프랑켄슈타인의 고양이 - 스파이 고양이, 형광 물고기가 펼치는 생명공학의 신세계
에밀리 앤더스 지음, 이은영 옮김 / 휴머니스트 / 2015년 10월
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생명공학은 지구상의 야생 동물들을 위해 무엇을 계획하고 있는가? 우리가 만들어낸 이 멋진 신세계는 우리에게 무슨 얘기를 전하고 있는 걸까? 이 책의 주요 골격은 이러한 질문의 답이기도 하다.

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프랑켄슈타인의 고양이 - 스파이 고양이, 형광 물고기가 펼치는 생명공학의 신세계
에밀리 앤더스 지음, 이은영 옮김 / 휴머니스트 / 2015년 10월
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프랑켄슈타인의 고양이』       에밀리 앤더스 / 휴머니스트

 

 

 

 

1. “전 세계 제조 강국인 이곳 중국에서는...” 하고 시작되는 상하이 푸단 대학교의 일부모습을 묘사한 글은 지극한 염려를 지나 섬뜩한 마음이 들 정도다. “상하이 푸단 대학교에 있는 45000여개의 쥐 우리를 한 번 들여다보시라. 부적응자들이 떼거리로 자라고 있는 모습을 발견하게 될 것이다. 이곳 과학자들은 쥐의 유전자를 닥치는 대로 망가뜨려 수많은 기이한 동물들을 조립라인에서 찍어내듯 대량으로 만들어 내고 있다.” 그곳엔 피부암이 박힌 쥐, 엄니가 계속 자라는 쥐, 대머리 쥐, 특이행동을 반복하는 쥐 등등 별의별 쥐들이 다 있다. 사람 또는 자연의 영향으로 그곳 쥐 우리에 이상이 발생하면 어떤 결과가 올 것인가? 그들이 들로, 도시로 뛰쳐나간 후 생태계에 심각한 변화를 일으키기까지 그리 오랜 시간이 필요하지 않을 것이다.

 

 

 

 

 

2. “생체공학 딱정벌레! 빛을 뿜는 고양이! 거미 염소! 로봇 쥐!” 왜 이들이 태어나야 했을까? 이들의 목적은 무엇인가? 연구의 시간, 들어간 비용도 만만치 않았을 텐데 말이다. 아무리 인간의 역사가 동물의 몸을 개조해 온 역사와 함께 간다고 할지라도 요즘은 더 심해지고 심각해지지 않았나?

 

 

 

 

 

3. 인간은 자연이 결코 하지 못하는 방식으로 유전자들을 재조합할 수 있다. “뉴올리온스 일대를 몰래 돌아다니는 기이한 고양이를 떠올려 보라오렌지색 보송보송한 털에 연한 핑크빛 코, 보통의 얼룩무늬 고양이를 닮은 녀석이지만 불가시광선 아래에선 핑크빛 코가 형광 라임색으로 변한다. 귀 안쪽과 눈의 흰자위가 밝게 빛이 나는 탓에 어둠 속에서 얼굴만 도드라져 보인다. 장소를 옮겨 유타 주로 가보면 더 희한한 녀석이 기다리고 있다. 유타 주 로건의 한 외양간에서 자라고 있는 염소 무리를 찬찬히 살펴본다. 이 무리의 암컷 염소들은 실크 단백질이 풍부한 우유를 생산한다. 이 우유에서 채취한 거미 단백질로 실험실에선 실크를 만들 수 있다. 이 염소들에겐 거미에서 빌린 유전자가 들어가 있다.

 

 

 

 

 

4. 이 책의 저자 애밀리 앤더스는 과학저널리스트이자 작가로 소개된다. 과학 및 의학사를 공부했고 과학 글쓰기로 석사 학위를 받았다. 저자는 이런 질문을 쏟아 놓는다. 생명공학은 지구상의 야생 동물들을 위해 무엇을 계획하고 있는가? 우리가 만들어낸 이 멋진 신세계는 우리에게 무슨 얘기를 전하고 있는 걸까? 이 책의 주요 골격은 이러한 질문의 답이기도 하다.

 

 

 

 

 

 

 

5. 동물에게 행하는 유전자 암호 편집은 명암(明暗)이 있다. 칼은 누가 드느냐에 따라 사람을 죽일 수도 있고 살릴 수도 있다. 강도냐 의사냐? , 유전자를 조작하는 일은 그 일을 행하는 사람의 마음속에 무엇이 자리 잡고 있느냐에 따라 크게 달라진다. 오직 돈을 위해, 욕심을 채우기 위해 지구상의 생물들, 어느 특정 동물들의 씨를 말렸던 인간들의 후손이 막대한 시간과 노력, 비용을 들여가며 멸종 위기의 야생 동물 복제 프로젝트를 수행하고 있다. 냉동 동물원이야기다. 이름 하여 ‘21세기 노아의 방주. 생명공학자들이 우선적으로 생각한 것은 복제였다. 복제 기술을 사용해 멸종 위기 종을 구한다는 기대는 사실 매우 큰 꿈이다. 성사되기 위해선 수많은 연구자가 상당히 오랜 기간 동안 매달려야 할 것이다. 설령 복제 기술이 성공했다 할지라도 중요한 과제가 바로 이어진다. 인간은 그들이 자연스럽게 생존하고 번식할 수 있는 환경을 만들어 줄 수 있는가? 과학자들의 손에서 떠나 자연 속으로 흡수된 동물들은 인간들의 마음 상태에 따라 하루아침에 사라질 수도 있다. 우리 모두는 더불어 살아가는 삶이 더욱 요구되는 시대를 살아가고 있다.

 

 

 

 

 


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